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LA METFORA COMO ANALIZADOR SOCIAL

EMMNUEL LIZCANO*
RESUMEN
Aqu se propone un mtodo de anlisis de textos y discursos basado en una hermenutica
sociolgica de las metforas usadas en los mismos. El analizador central de este anlisis sociometafrico
son aquellas metforas ya cristalizadas como expresiones del lenguaje corriente o como conceptos tcnicos o
cientficos. La eventual potencia del mtodo se basa en la asuncin de dos hiptesis bsicas: 1) que todo
concepto es un concepto metafrico y 2) que toda metfora y, por tanto, todo concepto- es una institucin
social.
Sin embargo, la concepcin heredada excluye de la actividad metforica precisamente aquellas
determinaciones sociales y culturales que la constituyen, por lo que se impone una radical reelaboracin
conceptual en este campo: las metforas son instituciones sociales cuya doble actividad instuyente
(metforas vivas) e instituida (metforas zombies)- nos permite acceder a los presupuestos, intereses,
estrategias, conflictos... sociales y culturales de los grupos que las construyen o las utilizan. Junto a
otros ejemplos tomados de diferentes ciencias, aqu se ensaya un anlisis sistemtico de alguna expresin
corriente y de un par de conceptos (el de resta y el de raz cuadrada) tomados de la disciplina que se
tiene como la de menor contenido metforico y social: las matemticas.
Merece especial atencin el anlisis reflexivo del sustrato metafrico y social de los conceptos
habituales en las propias ciencias sociales. As como los efectos sociales derivados de la reinsercin en
el lenguaje ordinario de los conceptos que las ciencias han elaborado a partir del mismo.

1. INTRODUCCIN1

Todo discurso est poblado de metforas, aunque la mayora de ellas y precisamente las ms
potentes- pasen desapercibidas tanto para quien las dice como para quien las oye. Es ms, las metforas
no slo pueblan los discursos sino que los organizan, estructurando su lgica interna a la par que sus
contenidos. Lo relevante para el cientfico social est en que, a travs del anlisis de las metforas, puede
perforar los estratos ms superficiales del discurso para acceder a lo no dicho en el mismo: sus presupuestos culturales o ideolgicos, sus estrategias persuasivas, sus contradicciones o incoherencias, los
intereses en juego, las solidaridades y los conflictos latentes... Es decir, el estudio sistemtico de las
metforas puede emplearse como un potente analizador social.
Esbozaremos aqu las insuficiencias de los enfoques habituales sobre la metfora para sealar
cmo podran reformularse con vistas a elaborar una tcnica, una herramienta especfica para el anlisis de
textos y discursos. Podemos llamarle anlisis socio-metafrico, aunque el mtodo que se propone sea tan
* Emmnuel Lizcano es Licenciado en Matemticas, Doctor en Filosofa de la Ciencia y profesor de Sociologa
del Conocimiento en la Facultad de CC. Polticas y Sociologa de la UNED.
1 Este texto integra y ampla las exposiciones del autor en el VI Congreso Espaol de Sociologa (La Corua, Setiembre98), en la
Facultad de Matemticas de la Universidad de La Laguna y en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Las Palmas, stas
ltimas dentro del ciclo sobre Matemticas y Cultura organizado por el Seminario Orotava de Historia de la Ciencia (Octubre97).

hermenutico como analtico. Apuntaremos, en particular, cmo puede aplicarse a los textos y conceptos
cientficos, que son los que ms resistencia ofrecen al anlisis sociolgico, si bien el alcance del mtodo se
extiende tanto a los conceptos de cualquier lenguaje tcnico o especializado como a los conceptos que habitan
en las lenguas vernculas. Su originalidad estriba en que abre una perspectiva distinta de las habituales sobre
la vida de los conceptos cientficos: su gnesis, su imposicin o rechazo, su elaboracin y articulacin interna,
su integracin coherente en una teora, sus transformaciones y circulaciones, su desaparicin...
El inters sociolgico de un anlisis social de las metforas est en que todos estos movimientos
de los conceptos cientficos se irn revelando, en el propio proceso del anlisis, como movimientos
sociales, al tiempo que los propios conceptos cientficos incluidos, por supuesto, los de las llamadas
ciencias sociales- van apareciendo como entidades sociales. Es decir, no como entidades autnomas con
un movimiento propio -el de la ilusoria lgica de la actividad terica o del mtodo cientfico-, no como
entidades sobre las que lo social vendra despus a ejercer desde fuera ciertas influencias o
determinaciones, sino como entidades y movimientos metafricos, y, por tanto, -como veremosconstitutivamente sociales.
La gnesis, formacin y transformacin de los conceptos cientficos es descrita por la historia y
prescrita por la filosofa (epistemologa, metodologa). Aqu trataremos de inscribirla. El anlisis sociometafrico no se desliza por la superficie de la ciencia ya escrita, haciendo de cada caso un mundo, ni impone
a la ciencia por escribir sus prescripciones, haciendo de cada mundo un mero caso, sino que asiste -como una
partera- al proceso de inscripcin de la ciencia, a se momento en que lo an no dicho pugna por encontrar la
palabra con que decirse; esa palabra potica que, con el tiempo, quedar inscrita en el concepto cientfico, en
el cual deja su huella o marca, tras el cual se oculta al tiempo que lo tensa, prestndole su dinamismo.

2. DOS HIPTESIS: EL CONCEPTO ES METFORA, LA METFORA ES SOCIAL

Todos y cada uno de los conceptos cientficos -y esta es la primera hiptesis fuerte del mtodoson conceptos metafricos. Y son metafricos en varios sentidos: nacieron como metforas, como tales
metforas son rebatidos y defendidos, como metforas se reelaboran y refinan para resultar coherentes
con el resto de metforas latentes bajo los restantes conceptos del corpus terico al que aspiran a
incorporarse, como metforas circulan de unas disciplinas a otras y como tales regresan a ese semillero de
metforas que es el lenguaje comn del que emergieron, y como metforas, en fin, sufren esa muerte que
es el olvido, el olvido de su origen metafrico cuando su uso reiterado nos ha habituado a no ver en ellos
sino conceptos puros, es decir, depurados de su ganga metafrica y social.
Metafrica y social. Pues, contra lo que presuponen las habituales teorizaciones sobre la
metfora, herederas en su mayora de la conceptualizacin aristotlica, la lgica a que obedecen las
metforas -y, por tanto, la de los conceptos cientficos que ellas animan- es una lgica social. sta es la
segunda hiptesis fuerte del mtodo: la actividad metafrica no es slo una actividad lingstica (ya sea
ornamental, como plantea la retrica clsica, ya estructural, como considera la llamada nueva retrica)
sino tambin una actividad en la que se trasluce el contexto y la experiencia del sujeto de la enunciacin;
ahora bien, ese sujeto metaforizante no es tampoco un sujeto eterno y universal trascendental, que dira
Kant- a travs del cual se manifiesta una lengua no menos eterna y universal, como parecen suponer

Lakoff (1998), Johnson (1991) y Lakoff y Johnson (1991) i y sus hoy numerosos seguidores, sino un
sujeto social, un sujeto concreto histrica y socialmente situado- que se dirige a un oyente concreto en
una situacin concreta, un sujeto que, para construir sus conceptos y articular su discurso, selecciona unas
metforas y desecha otras en funcin de factores sociales (presupuestos culturales, intereses

aspiraciones de grupo o clase, alianzas o exclusiones, caractersticas de los destinatarios, prestigio social
de los discursos que son fuente de los prstamos metafricos, etc.).
La conjuncin de ambas hiptesis da forma a la hiptesis central del anlisis socio-metafrico:
todo concepto es concepto metafrico y, por tanto, concepto social. En consecuencia, el anlisis
sistemtico de los conceptos en tanto que metforas es una va prilegiada de acceso al sustrato social que
constituye todo discurso y, en particular, permite traslucir la articulacin social que vertebra ese discurso
opaco por excelencia, ese discurso que hace del concepto claro y distinto su sea de identidad: el
discurso cientfico.
Que tal hiptesis es plausible, que es un proyecto viable el de intentar contrastar que bajo cada
concepto cientfico late una metfora, queda patente en trabajos como los emprendidos (tras las huellas de
F. Nietzsche (1994) y M. Foucault (1968, 1978)) por J. Derrida (1968a, 1968b) y G. Lakoff y M. Johnson
(1991, 1998). El primero muestra el alcance -y los posibles lmites lgicos- de la hiptesis en el campo de
los conceptos filosficos, mientras que los segundos lo hacen con los conceptos habituales del lenguaje
ordinario. El socio-anlisis metafrico de los conceptos cientficos permite una doble ampliacin de estos
enfoques. Por un lado, extender su alcance hasta los conceptos usados por las ciencias, por la matemtica
y por la lgica, tarea en parte ya emprendida por estudios an dispersos y faltos de una metodologa
consistente y sistemtica, como pueden ser los de A. Koyr (1955), E. Panofsky (1954), M. Black (1966),
M. Hesse (1966), G. Holton (1978), Isabelle Stengers (1987), F. Hallyn (1987) o F. Vatin (1993). Por otro
lado, enraizar el anlisis metafrico en el sustrato social, poltico y cultural del que las metforas emergen
y en el que logran imponerse o resultan descartadas; esta segunda dimensin est ms explorada en
trabajos de tipo antropolgico como los de D. Sperber (1978), los de D. Parkin (1982), los reunidos por
J.W. Fernndez (1991) o los que recopilan J.D. Sapir y J.C. Crocker (1977). La extensin del anlisis
metafrico en ambas dimensiones a la vez -hacia el sustrato social y hacia los conceptos cientficos- se
ensaya slo ocasionalmente en investigaciones como las de K. Hayles (1984, 1993), D. Bloor (1998) o las
mas propias (E. Lizcano, 1992, 1993, 1995, 1996).

Estos autores conceden ciertamente a la metfora una capacidad de modelar el conocimiento y la conducta en la que ya apunta cierta proyeccin
social; no obstante, su naturalismo empirista funda toda actividad metafrica en una ltima instancia que sera la experiencia corporal, una
experiencia que se supone genrica (el cuerpo humano) y, por tanto, a-histrica y a-social. No es difcil mostrar que tal experiencia del cuerpo est,
a su vez, mediada socialmente y que, por tanto, el cuerpo no es ninguna ltima instancia sino, tambin l, una construccin metafrica ms.