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santificacin
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vol. 1I

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Madrid, 1. o de marzo de 1984.


Querido alumno:
El Instituto Internacional de Teologa a Distancia le ofrece este texto de
estudio y de trabajo sobre LA SANTIFICA CION DEL TIEMPO (11), que forma
parte del Plan de Formacin Litrgica.
Iniciamos este Plan de Formacin persuadidos de que la Liturgia, que hace
actual y presente en nuestra vida la persona y la obra salvadora de Jess,
contribuye de forma singular a poner de manifiesto el misterio de Cristo y la
naturaleza autntica de la verdadera Iglesia.
Tenemos la esperanza de que nuestro trabajo ser acogido con inters por
las comunidades cristianas. Su profundizacin facilitar la tarea de aquellos
que desarrollan actividades pastorales y ayudar a todos a participar de forma
'plena, consciente y activa en la liturgia, cumbre y fuente de la vida de la Iglesia,
donde bebemos el espritu verdaderamente cristiano.
Nuestro agradecimiento a don Julin Lpez Martn, profesor de la
Facultad de Teologa del Norte de Espaa (Burgos), autor del texto original; a
doa Ana Picola Tayn, profesora del Instituto, que ha adaptado el texto a
nuestra metodologa, y a los profesores del Departamento de Produccin, que
han colaborado con sus aportaciones en la revisin del texto.
No queremos dejar de recordarle que todo el equipo de profesores de este
Instituto est a su disposicin para ayudarle a conseguir el mayor aprovechamiento en sus estudios.
Le saluda cordialmente,
AGUSTIN GARCIA-GASCO VICENTE

Director.

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CONTENIDO
VOLUMEN 1

UNIDAD

1. Tiempo e historia de la salvacin.


Tema 1. La salvacin y sus fases histricas.
Tema 2. El Misterio Pascual, clave de la salvacin en la historia.
Tema 3. El tiempo litrgico, actualizacin de la salvacin.

UNIDAD

n.

El domingo, fiesta primordial.


Tema
Tema
Tema
Tema
Tema

UNIDAD IlI.

1. El origen del domingo.


2. El domingo es la Pascua semanal.
3. El domingo, da de la Iglesia y de la eucarista.
4. El domingo, precepto o fiesta?
5. Pastoral litrgica del domingo.

El ao litrgico.
Tema
Tema
Tema
Tema
Tema

1.
2.
3.
4.
5.

Teologa y espiritualidad del Ao Litrgico.


El Triduo Pascual y la Cincuentena.
La Cuaresma, preparacin para la Pascua.
El ciclo de la manifestacin del Seor.
El Tiempo Ordinario y el Santoral:

VOLUMEN II

UNIDAD IV.

La Liturgia de las Horas.

Tema 1. La oracin de Jess y los primeros cristianos.


Tema 2. La Liturgia de las Horas de ayer a hoy.
Tema 3. La Liturgia de las Horas, oracin de toda la Iglesia.
Tema 4. La Liturgia de las Horas, santificacin del tiempo.
Tema 5. La Liturgia de las Horas es una celebracin.
Tema 6. Las principales horas del oficio: Laudes y Vsperas.
Tema 7. El Oficio de Lectura y las Vigilias.
Tema 8. Liturgia de las Horas y eucarista.
---=-Iemi---5I. Elementos---CleJa_Lififfgi--e Ja~ !foras.
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LA SANTI ICACION DEL TIEMPO

UNIDAD DIDACTICA IV
LA LITURGIA
DE LAS
HORAS

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1lJIlIIIlIt

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CONTENIDO
INTRODUCCION
TEMA 1.

La oracin de Jess y de los primeros cristianos.


1. Las horas de oracin en la poca de Jess.
2. Jess, maestro de oracin.
3. El contenido de la oracin cristiana.
4. La oracin de la comunidad primitiva

TEMA 2.

La Liturgia de las Horas de ayer a hoy

1.
2.
3.
4.
5.
6.
TEMA 3.

Los primeros testimonios (ss. I-IJI).


Las primeras tentativas de organizacin (ss. IV- VI).
La formacin del Ofici completo (ss. VI-IX).
Decadencia y privatizacin del Oficio (ss. X-XV).
Las reformas del Oficio hasta el Vaticano JI (ss. XVI-XX).
ElConcilio Vaticano JI y la reforma posterior.

La Liturgia de las Horas, oracin de toda la Iglesia

1. Del Brevieario a la Liturgia de las Horas.


2. El ideal de la Liturgia de las Horas.
3. Dimensin trinitaria de la Oracin de las Horas.
4. Dimensin comunitaria del Oficio Divino.
5. Plegaria de la Iglesia y en nombre de la Iglesia.
TEMA 4.

La Liturgia de las Horas, santificacin del tiempo

1. La santificacin del tiempo.


2. Santificacin humana y ritmo de vida.
3. Dimensin escatolgica.
4. La Liturgia de las Horas, ji/ente y cumbre de la accin pastoral.
TEMA 5.

La Liturgia de las Horas es una celebracin

1. Celebrar y celebracin.
2. El Oficio Divino es una celebracin en la fe.
3. Superacin de algunas antinomias.
Le Elmandat()-de celebrar la LltUliiade~las-Horas.
4

-~-----------

,------IEMA6.-Las-Principales- horas del Oficio: Laudes y Y~Qera~._

1.
2.
3.
4.
5.

Simbolismo humano-religioso de la luz y las tinieblas.


Configuracin simblica y espiritual de la oracin matutina y vespertina.
Significado de los Laudes.
Significado de las Vsperas.
Ritmo celebrativo de Laudes y Vsperas.

TEMA 7. El Oficio de Lectura y las Vigilias


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I

1. La lectura de la Palabra de Dios en el Oficio Divino.


2. El Leccionario Bblico del Oficio de Lectura.
3. Las lecturas patrsticas.
4. Las lecturas histricas y hagiogrficas.
5. Estructura celebrativa del Oficio de Lectura.
6. Las Vigilias.
Apndice: La Hora Intermedia y las Completas.
TEMA 8. Liturgia de las Horas y eucarista

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I

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I

1.
2.
3.
4.
5.

El Misterio Pascual actualizado en la Liturgia de las Horas.


La Liturgia de las Horas, prolongacin de la eucarista.
El sacrificium Laudis en la eucarista y en el Oficio.
Carcter anamntico y escatolgico de la Liturgia de las Horas.
La Liturgia de las Horas, preparacin para la eucarista.

TEMA 9. Elementos de la Liturgia de las Horas

1. Los salmos.
2. Las lecturas.
3. Los responsorios.
4. Los himnos.
5. Las preces y las oraciones conclusivas.
CONCLUSION
Lecturas recomendadas
Textos para la reflexin personal
Ejercicio de aplicacin pastoral

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INTRODUCCION A LA UNIDAD
El Oficio Divino en la actualidad
El inters por el Oficio Divino, como plegaria de la Iglesia, se ha despertado otra
vez, al ser publicados la edicin oficial espaola de la Liturgia de las Horas (1979-1981)
Y un Diurnal con las horas principales (1982). Las comunidades religiosas y los que
estn obligados a celebrar el Oficio Divino (cf. CIC 1174- I) no son los nicos que oran en
la actualidad, utilizando las frmulas y los salmos con los que tradicionalmente la Iglesia
ha ofrecido al Padre el sacrificio de alabanza.
Sin embargo, la Liturgia de las Horas es para muchos todava un tipo de oracin
reservada a clrigos y monjes; an no se ha superado esta mentalidad, ampliamente desautorizada por el Concilio Vaticano II y por la reforma litrgica. Por eso a la hora de una
renovacin, no es lo ms importante la adaptacin de unos libros litrgicos a la situacin en
que viven hoy pastores y fieles, sino el conseguir un cambio profundo de actitud y de modo
de pensar.
El Oficio Divino ha sido uno de los campos donde la reforma litrgica ha realizado
una tarea ms acabada, dentro de las deficiencias inevitables en toda obra humana. Con
todo, a los veinte aos de la promulgacin de la Constitucin Sacrosanctum Concilium (4
de diciembre de 1963) se constata todava que, salvo contadas excepciones, la Liturgia de
las Horas no est presente en la vida litrgica de las comunidades cristianas, especialmente
en las parroquias. El Pueblo de Dios debe recuperar una plegaria que le pertenece, que, por
definicin, es eclesial. La privatizacin, durante siglos, del Oficio por el clero y el monacato debe acabar, y se ha de volver a la tradicin ms genuina, en la que los fieles se reunan, presididos por sus pastores, para iniciar el da y clausurarlo con la alabanza y la
accin de gracias al Seor.

Dificultad para la oracin


La vuelta a los orgenes no es fcil. La situacin actual de la sociedad y de la vida
laboral est a siglos de distancia del modo de vivir en aquella poca, y no es posible el
retorno sin esfuerzo y reflexin. La dificultad, que reconocemos, no tiene por qu ser
motivo para desistir del noble empeo de restituir a esta forma de oracin la importancia
que tuvo para la vida de la comunidad. Sigue en pie el mandato de Jess a sus discpulos de
orar constantemente y la experiencia secular de la Iglesia que, fiel a ese mandato, dio vida a
la plegaria eclesial y comunitaria para hacer realidad ese modo de orar.
El sentido y el valor de la oracin son un problema en nuestro tiempo, y esta situa1I

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"--'------------'Cw.j,n-plantea_una_dicu1tacLPorque no puede existir-oracin e_cjesiillllL!Aturgia


de las
'------:-------:-----Horas sin verdadera oracin, aunque se ejecuten los gestos convenidos y se pronuncien las
frmulas aprobadas. Ya deca San Benito en su famosa Regla que la menteconcuerde con
la voz. La oracin es, ante todo, un movimiento interior, un acto del espritu que busca a
Dios y se pone a la escucha de su Palabra, un afecto y una contemplacin, aunque participe
del gesto corporal, de las palabras dichas con los labios, del canto, de la lectura, etc. Lo primero viene exigido por la esencia de la oracin, lo segundo por la naturaleza del hombre.
Lo importante es que ambas realidades estn unidas.
Al hombre de hoy le resulta difcil orar. Est acostumbrado a ver el mundo como
algo cerrado y sujeto a leyes que cada da busca conocer y dominar por medio de la ciencia.
Esta visin le cierra el horizonte de su existencia y no le permite ver ms all de las cosas y
de los acontecimientos. Su incapacidad progresiva para concebir la trascendencia, lejos de
ampliar el campo de su conciencia, lo limita y le impide recurrir a Dios, a un Dios que ve
ancestralmente situado en una esfera superior, ausente y absurdo.
Para el hombre moderno, el pensamiento religioso evoca claudicacin de la libertad
y renuncia al protagonismo de la propia existencia, una especie de alienacin. Dios ha
empezado a ser una palabra carente de significado; invocarlo es una ilusin, pedirle algo
expresa la propia incapacidad, darle gracias representa un derroche de fantasa. La religin
y sus manifestaciones se pueden explicar por las teoras sociolgicas y psicolgicas que
hablan del inconsciente colectivo, del temor a lo desconocido y de la culpa.
A esta dificultad se suman los problemas del lenguaje religioso, forjado en una cultura precientfica, naturalstica y agraria. Hoy puede parecer anacrnico el uso de un vocabulario, de unas expresiones e imgenes de otro tiempo, aunque pertenezcan a textos bblicos como los salmos, que son palabra inspirada y vehculo de la automanifestacin de
Dios. Sin embargo, hay que reconocer que el lenguaje bblico, por su riqueza simblica, es
ms vlido y eficaz para expresar y transmitir la experiencia de la fe y de la trascendencia.
En este sentido, la plegaria que se nutre de la Biblia posee una eficacia interna, superior a
cualquier otro tipo de oracin.
Para algunos la dificultad ante la oracin litrgica se encuentra en el hecho de que se
tenga que hacer con frmulas establecidas de antemano; prefieren una oracin que sea
espontnea, improvisada, libre de todo cauce. El evangelio, segn ellos, estara a favor de
esta mentalidad, porque nos indica que es fcil orar con los labios, mientras el corazn est
lejos (cf. Mt 15, 8).
Es evidente que existe un divorcio secular entre la plegaria personal y la litrgica.
Esta se haba hecho demasiado ritualista y objetiva, aquella ms devocional e individualista. La primera se recomendaba como base de la espiritualidad personal, mientras que la
segunda se haba de realizar como una obligacin. De esta manera difcilmente se poda
integrar la oracin personal en la oracin de la Iglesia. Es, por tanto, necesario presentar la
oracin litrgica no slo desde la dimensin jurdica sino tambin desde la perspectiva
interpersonal, contemplativa, festiva y fraterna.
Estos y otros problemas afectan a la oracin en general y, ms en concreto, a la
Liturgia de las Horas. Hay que verlos como estmulo para profundizar en el conocimiento y
en la experiencia de la oracin eclesial de las horas. El Oficio Divino, como iremos viendo,
es mucho ms que una forma de plegaria comunitaria y tradicional en la Iglesia; es un
_ _ _ _ _~m=e"-"d=io de_~ntifjcacin, un signo sagrado, una accin que se extiende ms. all de las horas
- - -en-las que se realiza y que impregna-de-sentido trascendente-el tlempo de -los hombres.-----==-~

Finalidad
--

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Si se tiene en cuenta lo expuesto anteriormente, la finalidad de esta Unidad tiene que


ser mltiple. Por una parte, queremos dar a conocer los fundamentos teolgicos y espirituales de la Oracin de las Horas, tal y como aparece estructurada y organizada despus de la
reforma litrgica del Vaticano n. Por otra parte, buscamos estimular y motivar su correcta
celebracin, conforme al ideal propuesto por el mismo Concilio. Este ideal supera la visin
privatizadora del Oficio Divino y lo devuelve a su legitimo propietario y beneficiario: el
Pueblo de Dios unido a sus pastores e iniciado por ellos en la alabanza divina y en la intercesin universal. La Liturgia de las Horas ha de constituir un apoyo fundamental de la
espiritualidad cristiana, lo mismo que la Eucarista o la participacin en los sacramentos.

Temario y objetivos
El desarrollo de la unidad lo hacemos en nueve temas. En los dos primeros ofrecemos la fundamentacin bblica e histrica de la oracin y, en concreto, de la Liturgia de
las Horas:
Tema 1: La oracin de Jess y de los primeros cristanos.
Tema 2: La Liturgia de las Horas de ayer a hoy.
Los seis temas siguientes los dedicamos a exponer la teologia y esperitualidad del
Oficio Divino reformado segn los decretos del Vaticano Il, actualmente en vigor:
Tema 3: La Liturgia de las Horas, oracin de toda la Iglesia.
Tema 4: La Liturgia de las Horas, santificacin del tiempo.
Tema 5: La Liturgia de las Horas es una celebracin.
Tema 6: Las principales horas del Oficio: Laudes y Vsperas.
Tema 7: El Oficio de la lectura y las Vigilias.
Tema 8: La Liturgia de las Horas y la Eucarista.
En el ltimo tema estudiamos los principales elementos que configuran el Oficio
Divino, particularmente los salmos.
Tema 9: Elementos de la Liturgia de las Horas.

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Tema 1: la oracin de Jess y de los primeros cristianos

Sinopsis

1.

las horas de oracin en la poca de Jess

Jess naci
- en un pueblo que saba orar, en contraste con el mundo pagano y politesta de
su entorno, que despreciaba la oracin
- en una familia piadosa, que observaba sus deberes con el Seor

La prctica juda
- comprenda tres momentos de plegaria al da: la maana, el medioda y la tarde
(Ps 55; Dn 6/10)
- asociaba la plegaria al sacrificio, para darle a ste un sentido
- el ncleo de la plegaria matinal y vespertina era el Shma Yisrael (escucha,
Israel), acto de fe y reconocimiento al Dios salvador; la plegaria del medioda
era la Tephillah, constituida por 18 bendiciones y peticiones

2.

Jess maestro de oracin con su ejemplo y su enseanza


de la encarnacin de Cristo arranca el valor y eficacia de la oracin cristiana,
ya que
- la oracin de Cristo es continuacin en la historia del indecible intercambio
amoroso intratrinitario
- la asuncin por Cristo de los medios humanos de comunicacin los consagra y
los santifica
- Cristo es el camino de nuestra relacin con el Padre, el mediador nico de toda
liturgia
Jess, segn el testimonio evanglico
- recita las plegarias propias de cada hora del da
- acude al templo, participa en el culto sinagogal, bendice las comidas y observa
el seder de la cena pascual
- eleva con frecuencia al Padre otras oraciones en los diferentes momentos de
su vida
--

10

tos-consejos de Jess sobre la oracin se centran en

---------------

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- la pureza de intencin: no hay que orar para ser vistos, porque lo que importa
es la autntica motivacin interior
- la correspondencia del corazn y los labios: la oracin slo de los labios es una
oracin muerta
- la confianza en el Padre: la actitud de confianza filial es la que hace eficaz
nuestra oracin
- la necesidad de la oracin, hecha en su nombre, presentando todas nuestras
necesidades, con humildad, con perseverancia...

3.

El contenido de la oracin cristiana

El Padrenuestro, a finales del siglo 1, ha sustituido al Shem, tres veces al da


- la nueva relacin del hombre con Dios, introducida por Cristo, se expresa en
una nueva plegaria
- la diferencia fundamental entre ambas plegarias est en el sujeto: en el Shem
habla Dios, en el Padrenuestro, el orante. Porque el Padrenuestro es la oracin
de Jess, el Hijo amado

jAbba, Padre! clave de la oracin cristiana


- expresin jams usada en el judasmo
- la gran enseanza de Jess sobre la oracin, quien, al transmitirnos la gracia de
la filiacin divina, ha hecho posible que digamos: Padrenuestro...

4.

la oracin de la comunidad primitiva


Ejemplos de oracin y de perseverancia en ella
- los Hechos nos testimonian esta perseverancia: oraciones realizadas en comn,
asistencia al templo y a la sinagoga, guarda de las horas de plegaria y oracin
vigilar, que es una innovacin
- los Hechos nos transmiten tambin muchas plegarias motivadas por diversas
circunstancias
- la unidad del_gr~po_en un mismo lugar apareca como expresin de la comunin en el Espjritu_deLSer_~._
11

11 Et]5apelde-Cristoen1a oracin cristiana segn el Nuevo Testamento


en el NT se distinguen tres momentos en relacin con este papel
- Cristo como orante y ejemplo
- Cristo como mediador de nuestra oracin al Padre
- Cristo como trmino de la plegaria cristiana
estos cambios de perspectiva se reflejan en
- las doxologas, expresiones laudatorias breves, dirigidas bien al Padre solo,
bien a Cristo solo, bien' a ambos
- las bendiciones al Padre por la obra salvadora de Cristo.
- constan de una invocacin de alabanza y de una mencin de motivos
- tiene corte trinitario
- tienen gran proximidad con la plegaria eucarstica
- los himnos critolgicos
- compuestos en las comunidades primitivas antes de la redaccin de los
escritos apostlicos
- representan intentos de sntesis y de avance en la reflexin sobre Cristo
y su obra.

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Desarrollo del

-------------------

ma

Introduccln
El punto de partida obligado para un estudio vivencial de la Liturgia de las Horas es,
por una parte, el ejemplo de Jess, verdadero maestro de oracin, y, por otra, el ejemplo de
la comunidad apostlica, formada por los que convivieron con el Seor y fueron testigos de
su entaable relacin con el Padre.
Para comprender la oracin cristiana conviene tener como punto de referencia los
testimonios de oracin que encontramos en el Nuevo Testamento y la organizacin de la
plegaria en el judasmo de la poca. Nos interesa, por tanto, acercarnos al sentido y al
modo de oracin de Cristo y al de sus primeros discpulos. Para esto nos servimos de la
Ordenacin General de la Liturgia de las Horas (HGLH).

El Hijo deDios, quees una sola cosa con elPadre (Jn 10,30) Y que al
entrar en el mundo dijo: He aqu que vengo, oh Dios, para hacer tu
voluntad (Hb 10,9), se ha dignado ofrecernos ejemplos de su propia
oracin. En efecto, los evangelios nos lopresentan muchsimas veces en
oracin: cuando el Padre revela su misin, antes del llamamiento de los
Apstoles,' cuando bendice a Dios en la multiplicacin de los panes, y en
la transfiguracin,' cuando sana al sordomudo y (cuando) resucita a
Lzaro, antes de requerir de Pedro su confesin, cuando ensea a orara
los discpulos, cuando los discpulos regresan de la misin, cuando bendice a los nios, cuando ora por Pedro.
Su actividad diaria estaba tan unida con la oracin que incluso aparece
fluyendo de la misma, como cuando se retiraba al desierto o al monte
para 'orar, levantndose muy de maana, o al anochecer, permaneciendo en oracin hasta la cuarta vigilia de la noche.
Tom parte tambin, como fundadamente se sostiene, en las oraciones
pblicas, tanto en las sinagogas, donde entr en sbado, como tenapor
costumbre, como en el templo, al que llam casa de oracin, y en las
oraciones privadas que los israelitas piadosos acostumbradas a recitar
diariamente. Tambin al comer diriga a Dios las tradicionales bendiciones, como expresamente se narra cuando la multuplicacion del pan,
en la ltima Cena, en la comida de Emas, de igual modo recit el
himno con los discpulos.
- - - - - - - - - - - - - - -----

-Hasta-el-finalde-su-vida, acerendose ya-el momento de la Pasin.n la


13

ultima cena, en la agona y en la cruz, el Dlvmo MaesTro mostr que


------er-a-clo-a-o-racin lo que le liTmba en el ministerio mesinico y in-el trnsitopascual... (OGLH 4).
Adems del ejemplo de Jess, tenemos el testimonio de oracin de la primitiva
Iglesia:

Ya en sus comienzos, los bautizados perseveraban en or la enseanza


de los Apstoles y en la comunin, en lafraccin delpan y en las oraciones (Hch 2,42). Por lo dems, la oracin unnime de la comunidad
cristiana es atestiguada muchas veces en los Hechos de los Apstoles.
Testimonios de laprimitiva Iglesia ponen de manifiesto quecada uno de
los fieles sola dedicarse individualmente a la oracin a determinadas
horas. En diversas regiones se estableci luego la costumbre de destinar
algunos tiempos especiales a la oracin comn, como a ltima hora del
da, cuando se hace de noche y se enciende la lmpara, o la primera,
cuando la noche se disipa con la luz del sol.
Andando el tiempo se lleg a santificar con la oracin comn tambin
las restantes Horas, que los Padres vean claramente aludidas en los
Hechos de los Apstoles. All aparecen los discpulos congregados a la
hora tercia. El Prncipe de los Apstoles subi a la terraza para
horar hacia la hora sexta (10,9); Pedro y Juan suban al templo a la
hora de oracin, que era la de nona (3,1); hacia medianoche, Pablo y
Silas, puestos en oracin, alababan a Dios (16,25) (OGLH 1).
En el Nuevo Testamento, adems de estas alusiones a la oracin de Jess ya la de la
comunidad cristiana, nos encontramos con una enseanza directa sobre cmo han de hacer
los cristianos la oracin. Esta enseanza procede del Maestro y de los Apstoles:

Lo que Jess puso por obra nos lo mand tambin hacer a nosotros.
Muchas veces dijo: orad, pedid, en mi nombre,' incluso nosproporcion una frmula de plegaria en la llamada oracin dominical y
advirti que la oracin es necesaria, y que debe serhumilde, atenta, perseverante y confiada en la bondad del Padre, pura de intencin y concorde con lo que Dios es.
Los Apstoles, quefrecuentemente nos aportan en las Epstolas oraciones, sobre todo de alabanza y de accin de gracias, tambin insisten en
la oracin asidua a Dios, por medio deJess, en elEspritu Santo, en su
eficacia para la santificacin, en la oracin de alabanza, de accin de
gracias, de peticin y de intercesin por todos (OGLH 5).

1.

Las horas de oracin en la poca de Jess


Jess naci en un pueblo que saba oral: Esta frase se atribuye a Joaqun J ere-

mas, famoso exegeta protestante que ha publicado bellos estudios sobre palabras de Jess,
_---=com_ Abb~k~obIe teJetos_del--CerL- Y<:l~ otrosPJlsajes. Para apreciaren todos_u valo[~
oracin de Jess hay que tener presente en entorno humano -y religioso en que se desen-

14

1------------

vuelve. Este entorno es especialmente interesante, si se tiene en cuenta que el mundo


pagano y politesta despreCiaba la oracin como absurda e mutil y, actems-;Ia-h-aba-aho=;------~
gado en su dimensin ms noble y sublime, al reducir la religin a rituales sangrientos y
obscenos.

~---------~

Jess vivi en el pueblo judo y asumi sus tradiciones, sus costumbres y sus convicciones. Sus primeros discpulos tambin pertenecan a ese mismo pueblo y participaban de
la misma herencia religiosa. La oracin precisamente formaba parte de lo ms noble y puro
del judasmo, entendido ste como la religin mosaica practicada despus del retorno de
Babilonia bajo la direccin de los rabinos.
La familia de Jess era una familia piadosa que observabapuntualmente sus deberes
para con el Seor(cf. Le 2,21; 22-24; 27; 41; 51-52). Este hecho nos permite deducirque
Jess, desde nio, vivi sumergido en el ambiente de plegaria caracterstico de su
pueblo.
No disponemos actualmente de un cuadro completo de la prcticajuda de la oracin
en tiempos de Jess, pero existen, sin embargo, datos suficientes y seguros para determinar
con mucha aproximacin este ambiente. La ms completa documentacin la encontramos
en la Mishn, cdigo rabnico compilado hacia el ao 200 de la era cristiana, particularmente en el tratado de las bendiciones (berakhot). El texto es, naturalmente, ms antiguo
que la codificacin.
Segn el tratado Berakhot IV.l, haba tres momentos de plegaria al da: por la
maana (al nacer el da), al medio da y a la tarde. Estas tres horas correspondan a dos
sacrificios llamados perpetuos, porque se ofrecan todos los das en el Templo de acuerdo
con la prescripcin de Num 28, 2-8 (cf. 1 Cr 16,40; 2 Cr 13,11). Sin embargo, no es posible saber si el llamado sacrificio vespertino coincida con la oracin del mediada o con la
de la tarde. Respecto del sacrificio matutino no hay duda, coincidaplenamente con la oracin que se haca al amanecer. Es importante destacar la asociacin que se daba entre plegaria y sacrificio. Mientras en el Templo los sacerdotes, rodeados por los fieles asistentes,
oficiaban el sacrificio, el pueblo a fuera se una a l desde el lugar donde se encontrase.
La plegaria era la manera de unirse a la accin sacrificial y dar sentido a sta; lo
podemos constatar en esta setencia rabnica: el canto (= la oracin) confirma el sacrificio y esunapartede l, que no sepuede omitir, puessacrificio sin canto (= oracin) no es
grato a Dios. Cuando se trataba de ofrecer sacrificios individuales o de todo el pueblo por
los pecados, la oracin iba acompaada de la confesin de las culpas. No conviene olvidar
esta unidad entre rito y plegaria y cmo la plegaria hace al sacrificio digno y agradable
a Dios.
La prctica de la oracin en los tres momentos del da aparece recogida en el
Salmo 55:

Pero yo invoco a Dios, y el Seor me salva:


por la tarde, en la maana y al medioda
me quejo gimiendo.
Dios escucha mi voz (vv. 17-18).
__

En el libro de Daniel se narra la costumbre del joven profeta, llevado a la corte, de


-----orar-tres-veces al da,.costumhre que nQ_abandOIia-jl.~pesaLekprQ_hibicin del_rey:

15

cuando supo-Vanzel que haba sidofirmado el edicto, entroen su casa


. --- ---y, "abiettas las ventanas (le su cmara, que dan- hacia la cludad de Jerusaln, postrbase tres veces al da y oraba, confesando a su Dios, como
sola hacerlo antes (Dn 6,10).
El texto parece sugerir tambin el modo de orar, mirando en direccin al Templo;
nada dice, sin embargo, sobre el contenido de la oracin. Con todo, se sabe que, desde
tiempos muy.remotos, se recitaba, dos veces al da, la famosa profesin de fe, conocida
como Shem Yisrael (escucha Israel), posiblemente a causa de los textos del Deuteronomio 6,7 y 11,19: Repetirs estas palabras (de la Ley) a tus hijos, les dirs lo mismo en
casa que cuando vayas de camino, cuando te acuestes y cuando te levantes. La Mlshn
consagra estas mismas disposiciones, avaladas, adems, por otros testimonios como el de
Filn de Alejandra:
)

El hombre que tiene delante de los ojosel derecho y lajusticia debe ensear lo que es de ley a susfamiliares y amigos, especialmente a los jvenes, en casa y por el camino, al acostarse y al .levantarse (De spec.
lego IV).
y el de Flavio Josefa:

Dos veces al da, al amanecer y cuando es hora de irse a descansar, los


israelitas deben dargracias a Diospor todos losdones queElles ha concedido desde la liberacin de Egipto (Ant. Iud, IV, 212).
Se sabe tambin por los manuscritos descubiertos en el Mar Muerto que las comunidades sacerdotales de la zona practicaban las plegarias matutina y vespertina. Nos han llegado fragmentos de plegarias y de numerosos himnos, datados en fechas anteriores al
ao 63 antes de Jesucristo. La costumbre de orar dos veces al da era, por tanto, una realidad ampliamente extendida en la poca de Jess. El ncleo de estas plegarias era, como
hemos dicho, el Shem, conocido tabin como el credo israelita.
El Shemconsista en la recitacin del texto del Dt 6,4-9, al que se le una, al menos
desde el siglo II antes de Jesucristo, Dt 11,13-21 YNum 15,37-41. No era una mera plegaria, pues no contena peticin alguna. Era ms bien un acto de fe y de reconocimiento en el
Dios salvador que se manifest en los acontecimientos de la historia. Era un texto reflexivo, memorial de la bondad divinapara con su pueblo y de la fidelidad que ste deba mantener a los compromisos de la alianza. No es exagerado decir que el Shem era la oracin
ms querida de los fieles judos, la ms frecuente y la ms celebrada, puesto que contenala
gran profesin de fe en el Seor como nico Dios y se centraba en el acontecimiento pascual de la liberacin del Exodo. Por su gran importancia formaba parte lo mismo de la liturgia oficial del Templo que de la Sinagoga y de la vida domstica y privada.
La Misnh fij con todo detalle los momentos de la recitacindel Shem y los de la
Tephillah, la plegaria por excelenciacomo indicasu nombre. Si el Shem era la oracin
al levantarse y al acostarse, la oracin matutina y vespertina, la Tephillah era la plegaria
del medioda. Esta oracin, que constaba de 18 bendiciones y peticiones, perteneca al
culto de la Sinagoga, donde se recitaba primero en voz baja por todos, y despus era semitonada por el salmista, respondiendo la comunidad con el amn a cada invocacin.
L-.lilli.rgijucla omlm~nd!rasI11ucllasf>rmulas de oracin; plegarias, bendico-.
nes, accin de gracias, splica de perdn, etc. Cada fiesta del calendario hebreo contaba
16

adems con sus tiempos de oracin y con su repertorio propio de himnos y de plegarias. El
ejemplo ms cercanoanosotros es, sin duda, la celebracion de la Cena Pascual~-En este tema, 10 verdaderamente importante para nosotros es saber que Jess y sus
discpulos vivan en un ambiente donde la oracin privada y pblica estaba organizada
socialmente. Por eso no es de extraar que Jess dijera las palabras iniciales del Shem,
cuando el doctor de la Ley le pregunt cul era el mandamiento primero y principal:

Respondi Jess:
El primero es: "Escucha Israel, el Seor, nuestro Dios es un solo Seor,
y amars al SeorDios tuyo con todo tu corazn, con toda tu alma y con
toda tu mente y con todas tusfuerzas" (Me 12,29-30; cf Dt 6,4-5).
Por otra parte, es paradigmtico y estimulante para nosotros constatar cmo la
alabanza a Dios resuena en el corazn de Cristo con palabras humanas de adoracin,
propiciacin e intercesin (cf. OGLH 3).

2,

.Jess, maestro de oracin

En efecto, el Verbo queprocede del Padre como esplendor de su gloria, el Sumo


Sacerdote de la nueva y eterna Alianza, Cristo Jess, al tomar la naturaleza humana,
introdujo en este exilio terreno aquel himno que se canta perpetuamente en las moradas
celestiales (cf. OGLH 3; SC 83).
Es importante esta constatacin, porque representa la piedra angular de la teologa y
de la espiritualidad de la oracin cristiana y, evidentemente, de 10 que constituye su expresin litrgica y sacramental: el Oficio Divino o Liturgia de las Horas. De aqu arranca el
valor y la eficacia de la oracin del cristiano, tanto si ora en comn como si 10 hace en el
secreto de su cuarto. La encarnacin del Hijode Dios ha significado la fusin del coloquio
eterno del Verbo con el Padre en unin con el Espritu con la ms sublime de las aspiraciones del hombre, que es entrar en contacto y en comunin con su Creador: la alabanza a
Dios resuena en el corazn de Cristo con palabras humanas.
De este hecho podemos extraer las siguientes consecuencias para una teologa de la
plegaria cristiana:
1.a

La oracin de Cristo es continuacin en el tiempo y en la historia del indecible


intercambio amoroso intratinitario (cf. Jn 16,13-15). La oracin de Cristo es
un verdadero kairs de salvacin, como lo ser tambin la oracin de la Iglesia, asociada a este coloquio infinito e intraducible a palabras humanas.

2.a

Cristo asume la palabra humana como medio vlido para la comunicacin del
hombre con Dios. Cuando Cristo ora con el lenguaje, los gestos y las palabras
de los hombres, estos medios quedan consagrados y santificados por quien es
la Palabra de dios y el depositario de la fuerza del Espritu. Desde este
momento, ninguna palabra pronunciada en el nombre de Cristo y bajo la
mocin de su Espritu resultar vaca e ineficaz. La oracin de Cristo es palabra creadora y dinmica, palabra cargada de realidad y de vida (cf. Gn 1,1ss;
Jn 1,3; Col 1,16-17). La oracin de la Iglesia, precisamente porque es oracin
de Cristo, poseer tambin esta eficacia, recibida de la presencia de su Seor y
'_del_poder del Espritl.l,__. ~_~-17

_ _ 3. a

Cristo, Palabra de Dios que habit entr~_nsotros(Jn 1,14) es, por este mismo .
ttulo, Mediador nico del culto de los hombres y de toda la liturgia de alabanza o de splica. Sin esta mediacin no hay plegaria posible.

Se comprende por qu el ejemplo de la oracin de Jess trasciende lo que puede ser


una mera llamada o mandato a orar. En realidad se trata de un camino, de una posibilidad
de hacer nuestra su relacin ntima con el Padre. Por eso la enseanza de Jess sobre la
oracin tender a fundir nuestra oracin con la suya, expresando una relacin nueva y filial
del hombre con Dios, y a no dar reglas, propias de un magisterio espiritual.
Recojemos ahora brevemente, aunque en la introduccin hayamos presentado ya los
principales momentos de la oracin de Jess, la coincidencia de su plegaria con la prctica
de la oracin de su pueblo:
1.

Jess, segn el testimonio evanglico, recitaba las plegarias de cada hora:


el El Shem aparece en boca de Jess: Me 12,29-30; cf Le 10,26-27.
el La Tephillah es citada slo en algunas frases: Dios de Abrahn, de Isaac
y de Jacob (Me 12,26), Dios del cielo y de la tierra (Mt 11,25).
el La oracin de la maana: Me, 1,35.
el La oracin de la tarde: Me 6,46; se prolonga toda la noche: Le 6,12; convirtindola en vigilia: trasnochaba en la oracin a Dios: Mt 14,23. 25;
Mc 6,48.
el La oracin del medioda: probablemente se alude a ella en Mt 6,5; lo mismo
que en Le 18,9-14, la alusin aqu puede referirse a la de la tarde.

2.

No slo se acomoda a estas tres horas, sino que adems:


el
el

3.

Acude al Templo (Le 2,41) y lo tiene por casa de oracin (Me 11,17).
Participa en el culto sinagogal: Lc 4,16; Mc 1,21-22; 6,2.
Bendice antes de las comidas: Me 6,41; 8,6; Le 24,30.
Observa el Seder de la Cena Pascual: Me 14,12ss; Mt 26,30.

Los evangelios nos ofrecen tambin plegarias de Jess:


el De inconfundible traza beraktica o de bendicin: Mt 11,25.
el De forma de lamentacin individual: en el huerto de Getseman (Me 14,38)
yen el prtico del templo (Jn 12,27-28).
La oracin antes de la resurreccin de Lzaro (Jn 11, 41-52).
lit La oracin sacerdotal en el Espritu Santo: (Jn 17).
La oracin en la cruz: (Me 15,34).

4.

Otra faceta de la oracin de Jess es el uso que hace de los salmos. Trataremos
este tema al ocuparnos del salterio.

Jess, adems de dejarnos su actitud y su ejemplo como hombre de oracin, nos


habla acerca de ella y del modo de hacerla; su enseanza se fija e~ aspectos verdaderamente fundamentales:

La pureza de intencin
--Cuandooris,.llo--seis.como..los.hipcritas, pOl'que son amigos .de__
hacerla oracin puestos deplantn en las sinagogas y en las esquinas de
18

1---- -------I

lasplazas, para exhibirse delante de los hombres: en verdad os digo que


---------~--J+Jfi'1'.rman el-reeibo-de-su-pega--Ttu-euando ores, entra--en--tu cual1o-y,
echada la llave, haz tu oracin a tu Padre, que mira lo secreto; y tu
Padre, que est en lo secreto, te premiar- (Mt 6,5-6).
Este consejo est en relacin con otras dos obras religiosas: la limosna y el ayuno,
formando con ellas una misma catequesis segn el siguiente esquema:

Principio general: No hagis vuestra justicia delante de los hombres


para que os vean (Mt 6,1).

Lo que hay que evitar: no es orar en las calles o en las sinagogas,


como era costumbre cuando sonaban las trompetas del templo anunciando el comienzo del sacrificio, sino orar para ser vistos, para
exhibirse.

Lo que ha de hacerse: orar en lo escondido, en el sentido de orar


slo para ser vistos por Dios quepenetra los secretos y lospropsitos
de los corazones. El contraste: entrar en el cuarto, subraya mejor la
enseanza, pues no es cuestin de lugares sino de intencin.

De este consejo puede extraerse tambin una consecuencia para la oracin litrgica:
no debe haber oposicin entre oracin personal y oracin comunitaria y litrgica. Esta
ltima, si carece de autntica motivacin interior, pierde su autenticidad y resulta vaca.

Correspondencia entre el corazn y los labios

Guardaos de los escribas, que gustan de pasearse con amplio ropaje y


de ser saludados en las plazas, y de losprimeros puestos en las sinagogas y en las cenas; que devoran los bienes de las viudas con pretexto de
largas oraciones: esos recibirn mayor condena (Me 12,38-40).
Jess censura la vanidad de estos hombres (cf. Mt 23,5-7), su avaricia y las largas
oraciones, no por ser largas, sino porque sirven de pretexto para su codicia. Por tanto, la
crtica se centra en la apariencia de oracin, no en la duracin de la misma. En este sentido,
la amonestacin coincide con la de Mt 6,5, que acabamos de ver y, sobre todo, con la terrible cita de Is 29,13: Este pueblo me honra con los labios, pero su corazn est lejos de m
(Mt 15,8 y par.). La oracin slo de los labios es una oracin sin alma, una oracin
muerta.
De aqu se deduce que Jess no condena la oracin vocal, ni recomienda slo la oracin mental. La sntesis de las dos es lo verdaderamente importante. San Benito formul
magnficamente esa sntesis, al decir que la muerte concuerde con la voz (cf. OGLH 19).

Confianza con el Padre

Cuando recis, no charlis mucho como los paganos, que se imaginan


quepor su muchapalabreria sern escuchados. No osparezcis a ellos,
pues vuestro Padre ya sabe qu os hace falta antes de que se lo pidis
(Mt 6,7-8).
---~-19

-------------PF-l-'re<Tln:i\;t,ve-<JaCHImode-de orat-de-les-paganes-Jess-seala la actitud que debe-animar la-- ----~

oracin-de-sus-discpulos. Aqullos usaban gran abundancia de palabras, porque pensaban


que as confundan a los dioses y los cansaban con su reiterada cantinela (fatigare deos).
Crean que no deban omitir nada en sus peticiones y as ofrecan largas listas de necesidades con las que pretendan obtener la ayuda divina.
Jess critica este modo de orar y no est de acuerdo con la idea religiosa que lo sustenta. Los paganos pensaban que presionando sobre Dios con plegarias interminables y
exhaustivas solucionaban el problema de la eficacia de la oracin. Era, sin duda, un comportamiento que brotaba de un conocimiento errneo de Dios. Por eso Jess, que es uno
con el Padre, propone otra actitud para la eficacia: la confianza filial, el abandono en los
brazos del Padre providente: cf Mt 6,25-32; Lc 12,22-30..

Otras enseanzas de Jess sobre la oracin


Jess recomienda en forma de sentencia o de parbola:

la
la
la
la
la

necesidad de la oracin: Le 22,40; 6,28 Y par.


oracin en su nombre: Jn 14,13-14; etc.
oracin de peticin: Mt 5,44; 7,7; etc.
oracin con humildad: Le 18,9-14.
oracin con perseverancia: Le 11,5-13; etc.

La enseanza ms original que J esuss hace sobre la oracin se refiere al contenido.


Es el aspecto ms importante, pues indica el objeto de la plegaria.

3.

El contenido de la oracin cristiana

Hablamos de oracin cristiana, porque es oracin propia de Cristo, tal y como aparece en los evangelios, y es la misma oracin que han de hacer sus discpulos.
En el apartado anterior hemos hecho un recorrido por el Evangelio para recoger algunas oraciones de Jess. Hemos podido observar en todas ellas algo verdaderamente significativo, para comprender el mensaje de Jess como maestro de oracin e iniciador de una
nueva relacin del hombre con Dios. Se trata de una actitud, la de aceptacin del designio
del Padre, aun cuando se exprese en medio del dolor y de la angustia que llevan consigo la
pasin y la cruz. El sufrimiento que Jess puede sentir en la oracin, en esos momentos de
dolor, se transforma en alabanza y reconocimiento de la voluntad del Padre a causa de la
misma oracin.
En este sentido, la admiracin jubilosa de Mt 11,25 coincide con la gratitud manifestada en Jn 11,41-42 y con la sumisin expresada en Me 14,36 y Jn 12,27-28. Jess sabe
que su actitud de aceptacin del designio del Padre, motivo de glorificacin de Dios, redundar tambin en su propia glorificacin: cf Jn 14,31-32; 17,1.5; etc. El que ora ha de saber
que toma parte en el plan de salvacin de Dios sobre la humanidad y sobre s mismo. Para
el cristiano la oracin no ha de significar evasin del plan salvador de Dios, como no lo era
para Jess.

-- - ------Lo que acaoafhos-de exponerse rfiraIctd fdamentalqfiiiisde tener ---20

i1___

__ _

_w

-~-----~-------

frente a la oracin. Respecto del contenido tenemos que recordar que Jess ense a orar a
-------sffU~Sffdtisf'cclf"plHu+rlo~s-flpor-medio-de-una-plegar~ia-eooere-ia-y-ejemplar: el Pa<:irel1uestr-G.'-Empleando
la terminologa de los Padres, lo que Jess hace con esta plegaria es entregar un.documentum, es decir, una accin que es, a la vez, testimonio personal y enseanza terica. Se
trata, por tanto, de una accin, propia de un maestro, para que los discpulos y seguidores
vean y aprendan. En este sentido, Jess pretende lo mismo que cuando, en la Ultima Cena,
lava los pies a sus discpulos: ejemplo os hedado, haced vosotros lo mismo (Jn 13,15). Por
tanto, con la oracin del Padrenuestro les comunica su propia oracin: cuando oris decid:
Padre nuestro... (Le 11,1-4). En el evangelio de San Mateo la plegaria dominical (= del
Seor) se encuentra en el contexto del Sermn del Monte, es decir, entre los dichos de
Jess que se refieren a la Ley nueva, promulgada por el Hijo de Dios.
El inters de las primeras generaciones cristianas por esta oracin aparece reflejado
en la Didaj que, despus de recoger el texto completo del Padrenuestro, indica: as oraris tres-veces al da (Did. VIII, 3; ed. D. Ruiz Bueno, p. 85). Esta recomendacin parece
decir que a finales del siglo 1, poca de este escrito apostlico, la recitacin del Padrenuestro sustituy al Shem, al menos en los crculos judeocristianos prximos al citado documento. Si esto es as, la sustitucin de la antigua profesin de fe monoteista, el Shem, por
el Padrenuestro, en los tres momentos de plegaria al da, est expresando que a la nueva
situacin o relacin del hombre con Dios, introducida por Cristo, corresponde una nueva
plegaria que la simbolice y la exprese.
A pesar de las diferencias fundamentales que existen entre el Shem y el Padrenuestro encontramos notables coincidencias. Entre stas cabe sealar la enumeracin de los
motivos en la primera parte: la gloria del Nombre divino, la venida-del Reino y, el cumplimiento de la voluntaddivina y, en la segunda, el reconocimiento de la debilidad del hombre
(el pecado) ante Dios. En cuanto a las diferencias, adems del gnero literario: confesin
de fe, el Shem, y splica, el Padrenuestro, se puede advertir que Dios es quien habla en el
Shem, aunque sea el hombre el que lo recite, yen el Padrenuestro, en cambio, el orante.
La explicacin de esta diferencia reside en la naturaleza misma del Padrenuestro. Al ser
oracin de Jess, el Hijo amado (cf. Me 1,11; 9,7, etc.), es el nico que puede dirigirse a
Dios llamndole Padre. Si Jess ensea a sus discpulos este modo de relacionarse con
Dios, es porque lo ha hecho posible por la gracia de la filiacin divina (cf. J n L, 12;
Rom 8,15). Segn esto se explica que los Santos Padres, al comenzar el Padrenuestro,
hagan especial insistencia en las palabras con que se introduce en la misma misa romana:
nos atrevemos a decir.

La clave del Padrenuestro, como contenido de la oracin de Jess, est en la primera


palabra: IAbba!, Padre!, conservada en Mc 14,16 como ipsissima verba Chrlst y usada
por Cristo en todas sus oraciones. Abba, Padre es la invocacin filial propiay exclusiva de
Jess que revela un tratamiento sencillo familiar e ntimo y que jams fue usada por el"
judaismo.rl.a expresin en boca de Jess adquire un matiz peculiar que responde a la conciencia de su exclusiva relacin filial. No es posible detenerse en este gran tema bblico,
verdaderamente central en el Nuevo Testamento. Baste indicar que San Pablo, para quien
Dios es siempre el Padre de nuestro Seor Jesucristo (cf. 2 Cor 1,3; Efl,3.!7; etc.), nos
ofrece importantsimos elementos para la teologa de la oracin cristiana en Rom 8. Este
captulo est dedicado al Espritu Santo enviado por el Hijo a nuestros corazones para dar
testimonio en ellos de que somos hijos de Dios y para sanar nuestra debilidad que nos
impide orar como conviene.
----21

--------------

----

--~--------------------

En realidad, ~l gran contenido de la enseanza de Jess sobre la oL9in ha sigo la


transmisin de su Espritu de filiacin divina, para que podamos llamar a Dios Padre
nuestro.

4,

La oracin de la comunidad primitiva

La. perseverancia en las oraciones (cf. Hch 2,42) es una de las caractersticas de la
comunidad que surge despus del acontecimiento de Pentecosts. Estas oraciones eran plegarias dirigidas por.unpostol o profeta a las que la comunidad asenta con diversas aclaraciones y respuestas. No eran la nica forma de orar. Los Hechos de los Apstoles nos han
transmitido otras muchas plegarias motivadas por las ms diversas circunstancias.
Por otra parte, los primeros cristianos, al igual que Jess, acudan altem,plo/y a la
sinagoga, aunque tomasen despus parte en la fraccin del.pan en sus casas particulares
(cf Hch 2,46-47). Guardaban tambin las horas-de plegaria-como se puede deducir de _
algunos ejemplos: Pedro y Juan acuden al templo a la hora de la oracin vespertina
(Hch 3,1); Pedro ora al medio da en la terraza de su casa de Jope (l0,9); Pablo y Silas 10
hacen hacia la media noche (16,25). Esta oracin nocturna y de vigilia, iniciadapor Jess,
significaba una verdadera innovacin en los usos religiosos de la plegaria y era una prctica
bastante frecuente en la comunidad cristiana (cf. Hch 12,12).
El estar reunidos en la estancia superior (cf. Me 14,15; Le 22,12; Hch 1,14; 2,1)
con Mara y los Apstoles para la oracin en comn, se ha convertido en la imagen idealde
la comunidad cristiana. La unidad del grupo en el mismo lugar apareca como expresin de
la comunin en el Espritu del Seor. Casas como la de Mara, la madre de Juan Marcos,
en Jerusaln, aparecen en Filipos, Corinto, Efeso, Roma, Colosas, etc. Los cristianos oraban en comunidad y en solitario. Intercedan incluso por sus enemigos, como Esteban en el
momento de su martirio en el que recoge la misma oracin de Cristo en la cruz (cf.
HcH 7,55-56.60).

La-oracin se. dirige, ordinariamente, al Padre celestial', siguiendo en esto el mandato


y ejemplo de Jess, y se pone a Cristo como mediador.epor El, dice San Pablo, nosotros
pronunciamos el amn a la gloria de Dios (2 COl' 1,20). Pero Cristo'no es slo intercesor
(cf. 1 Jn 2,1) e intermediario ante el Padre, aparece tambien como termino de la oracin y
objeto de alabanza de la comunidad primitiva. Es ste un aspecto de singular importancia
para la teologa de la plegaria cristiana, particularmente la litrgica.

Segn Mons. Cassien, estudioso de la oracinde la Iglesia primitiva, se distinguen en


el Nuevo Testamento tres momentos respecto al papel que ocupa Cristo en la plegaria:
1.0, Cristo aparece como orante-como ejemplo vivo de hombre de oracin; 2.0, se muestra
como mediador de nuestra oracin al Padre; 3.0 , se consideratrmino y destino de la plegaria cristiana. Este escalonamiento es consecuencia del progreso en el conocimiento del misterio de Cristo a la luz del Espritu (cf. Coll ,26-27; 2,2; etc.). Se suele admitir que el paso
del segundo al tercer momento tiene lugardespus de la destruccin del Templo de Jerusaln, cuando arraiga en la primitiva comunidad la idea de que Jess es el nico lugar para
adorar al Padre en Espritu y en verdad (cf. Jn 2,19-22; 4,23-24; etc.),
Las principales manifestaciones de este cambio de perspectiva las encontramos en
--- las -dG-x-G-Iogas,en-las bendiciones--al--Padre- por-la-obra-salvadora de-Cristo-y-en los
himnos cristolgicos.
22

!
I

4.1.

Las doxologas,
----c,,- ------------

-----------

Son expresiones laudatorias, generalmente, breves y, en muchos casos, cierranplegarias o textos parenticos e incluso anamnticos. Las cartas de Pablo estn llenas de este
gnero, tan importante, por otra parte, para la teologa de la Trinidad. Las encontramos
tambin en otros escritos del Nuevo Textamento.
Las doxologas se pueden clasificar de la siguiente forma:
Doxologas dirigidas al Padre: Gal1,5; Rom 1,25; Pil 4,20; Apoc 4,8.11; 11,17.
Doxologas en las que Cristo es nombrado, sin ser trmino de la alabanza:
Rom 16,27; Ef 3,20-21.
- Doxologas dirigidas al Padre y a Cristo: Apoc 5,13; 7,10.
e Doxologa dirigida slo a Cristo: 2 Pet 3,18.

Bendicionea al Padre por la obra salvadora de Cristo

4.2.

;.1

Se inscriben en el gnero llamado b_erakticoy


constan de una invocacin de ala.
banza y de una mencin o anmnesis de los motivos de la misma. Las bendiciones que
recogemos aqu tienen como motivo central el misterio de Cristo y la obra de la redencin:
Col 1,3-20; Ef 1,3-14; 1 Petr 1,3-12. Hay que notar que estas plegarias, de indudable corte
trinitario, tienen una gran proximidad con la plegaria eucarstica. Su parte central es precisamente la cristologa, lo mismo que ocurre en el smbolo de la fe.
.

,'

.,..'

Los.hlmnos cristolgicos del Nuevo Testamento

4.3.

Son once himnos, compuestos en las comunidades primitivas y, por tanto, anteriores
a la redaccin de los escritos apostlicos que los recogieron. No se tiene de todosla misma'
certeza de que sean himnos litrgicos distintos del cuerpo textual delas cartas, Unas veces
se trata de fragmentos integrados, otras son el resultado de una recomposicin y, en algunos
casos, son himnos conocidos por los destinatarios (cf. 1 Tim 3,16). Lo verdaderamente
importante es que todos estos textos representan intentos de sntesis y de avance en la reflexin sobre Cristo y su obra; por eso, constituyen valiosos testimonios para la cristologa.
La actualLiWrgia de las Horas ha recuperado la mayorparte de estos himnos para las Vs
peras;(cf. OGLH43).
La clasificacin de cuatro grupos que se suele hacer de ellos obedece a los cuatro
temas sobre los que tratan:
el vida de los cristianos: 1 Pet 5,5-9; Sant 4,6-19; 1 Tes 5,15-22; 2 Tim2,11-13 .

bendicin a Dios: 1 Pet 1,3-5 cf. Tit 3,4-8.


el contemplacin de Cristo salvador: 1 Pet 2,22-25; Fil2,6-11.
la obra de la salvacin como misterio; en este tema hay una doble alusin:
- a los atributos divinos: 1 Tim 6,15-16; Rom 8,28-29.
- al misterio de Cristo: 1 Pet 1,20; 3,18-22; Ef5,14; 1 Tim 3,16.
Todos estos himnos, particularmente los del tercer grupo, dejan bien claro que Cristo
era objeto de la plegariayde l_alapanza de los primeros cristianos y, al mismo tiempo,
--ffiotive-eentraI-de la-accin de gracias-al Padre.Yies qua..cn__ltima instancia, 110 puecJ~~~
23

----~-~-----

i.

._-------

11-1

haber otro objeto de dl1tlogoentteDlos y e1llOn:ilire que la obra salvadora, en la~qe sr:
Padfh'fiiifstado su amor al hombre por medio de suHjo.Pi eso;en el ncleo de la
plegaria cristiana, ya sea bendicin, accin de gracias, anamnesis, invocacin, intercesin,
salmo, himno o cntico, siempre se ha de encontrar la refererencia a Cristo mediador y
transmisor de todo don del padre en el Espritu Santo.

Conclusin

~I

:I

Se podran ver otros aspectos de la teologa bblica de la oracin cristiana, por ejemplo, la plegaria como respuesta a la Palabra de Dios; pero este tema habra que tratarlo
dentro de una visin general de las relaciones entre Biblia y Liturgia. No obstante, lo tocaremos ms de una vez a lo largo de esta unidad.

Lo verdaderamente importante del tema expuesto es habernos aproximado a la esencia de la oracin de Cristo y de la primitiva comunidad que, como hemos podido ver, consiste en el contenido de la obra de salvacin y del Misterio Pascual, pero, sobre todo, en la
relacin filial que hizo posible Jess. Esta relacin filial, verdadera alma de la oracin cristiana, genera una serie de actitudes que hemos podido contemplar en el ejemplo de Cristo y
el de las comunidades apostlicas, visto en el marco de un pueblo que valora y practica la
oracin. La doctrina de Jess Sobre la oracin la encontramos resumida en su gesto y en las'
pal~?r~SHonlas que ense.a a orar a los discpulos y, particularmente, enIaexpresin
ji\"PlJ~hPf\dre.
-

24

26

~-----~~~~~~

Tema

'la Liturgia de las H

de ayer a hoy

Sinopsis

1.

los primeros testimonios (siglos HII)

Clemente de Alejandra (t 215)


- el primero en mencionar, junto con el oficio de la maana, las tres horas diurnas de tercia, sexta y nona, en honor de la Trinidad
- la aparicin de la luz est puesta en relacin con Cristo, que infunde el verdadero conocimiento

Tertuliano (t 220)
- el primero en relacionar las tres horas diurnas con episodios de la Sagrada
Escritura dndoles una interpretacin personal
- las plegarias de la maana y de la tarde, y probablemente tambin las vigilias,
tienen el carcter de institucionalizadas (Iegltimae)
- con esta distribucin de plegarias quedaba el da entero santificado.

Hiplito de Roma (t 235)


- habla de las seis horas de plegaria que encontramos en Tertuliano
- el sentido de las horas se funda en la memoria de la pasin de Cristo, unida a la
resurreccin
- la oracin de las horas es un modo de unirse a la propia plegaria de Cristo
durante su pasin

San Cipriano (t 258)


- representa una fase ms evolucionada en la lnea de los testimonios procedentes
- relaciona explcitamente las horas matutina y vespertina con la resurreccin y
con la imagen de Cristo, luz que no conoce ocaso

2. las primeras tentativas de organizacin (siglos IV-VI)


Ordenacin. siguiendo cnones conciliares o normas de grandes seiies m~tr()po

Iitatras
27

---------~~

--------

~~~-

Tendencia a que cada iglesia o monasterio siga su propio curso de elementos


-oficio
-~._,------

Qer~~-~~--

'El Ofidio de las iglesias


- centrado en laudes y vsperas
- preside el obispo, asiste todo el clero, participa la comunidad local

El Oficio de las comunidades monsticas


- dedicacin de gran parte de la jornada a la plegaria
- ampliacin del tiempo del Oficio aumentando el nmero de salmos, en cuya
ordenacin est su aportacin ms original
- la Regla de San Benito introduce el uso de himnos y cnticos bblicos
- a la comunidad monstica se une una multitud de cristianos piadosos

I"
l'

f,i

ii

1I

li

,1

,I

La difusin de la orden benedictina produce

\.!i';

el trasvase del modelo monstico a las celebraciones eclesiales


- la obligatoriedad de celebrar el Oficio para clrigos y corporaciones eclesisticas

u
II

3.

la formacin del Oficio completo (siglos

VI~IX)

El Oficio accin eclesial


- en esta poca cristalizan los intentos anteriores de estructuracin
- se trata de una accin eclesial por la participacin de todo el clero y el
pueblo.
- las Horas del Oficio lo nico que llena las ferias (no ha aparecido la celebracin diaria de la Eucarista)

:
"

., Situacin en Espaa

(1

- se distinguen netamente el Oficio catedral y el monstico


- a partir del XI Concilio de Toledo los monasterios deben celebrar laudes y vsperas siguiendo exactamente la ordenacin del Oficio catedral

Epoca de gran creatividad


- importante creatividad de elementos no bblicos: antfonas, himnos, responsorios, colectas
- aparicin de modos y formas de cantar los salmos

La celebracin de este Oficio romano-benedictino fue impuesto a todas las iglesias


por la legislacin carolingia

Dificultades de la legislacin carolingia


-=--1a_~cdebraciILcompleta, diaria y solemne

dedicado a la cura de almas

28

del.Oco.pesada cargapara.clctcrc

- se intenta aligerarla reQuc;iendo el_n__m_e_r_o_d_e_s_a_lm_os

Exceso de libros en el coro

1----

- los libros litrgicos aumentados por infuencias germnicas y galicanas


- en el coro hacan falta siete libros diferentes
- los intentos de recopilacin no siempre tuvieron resultado

El Breviario de la Curia Romana y su difusin


- Inocencio III codifica las adaptaciones introducidas en el oficio de la capilla
papal
- los franciscanos lo adoptan y lo difunden por todo Occidente
- por primera vez en la historia se unifica la Liturgia de las Horas

Sustitucin' de la celebracin por el rezo privado


- la dispensa excepcional de la celebracin se convierte en norma
- surge una conciencia de que el Oficio es cosa nicamente de monjes y
clrigos

5.

Las reformas del Oficio hasta el Vaticano 11 (siglo XVI-XX)


" Dificultades mltiples
- el Breviario aumentado con el paso del tiempo: introduccin de nuevas fiestas,
grados de solemnizacin, complicacin del rubricismo

El Breviario del Cardenal Quinez


- pretende una vuelta a la pureza primitiva, a la Biblia y a los Santos Padres
- impreso en 1535, no obstante su xito, fue olvidado por el Concilio de Trento y
suprimido en 1558

El Breviario de San Po V
- lleva a cabo en 1568 los planes del Concilio de Trento
- empalma directamente con el Breviario de la Curia Romana

La reforma de San Po X
- el santoral haba invadido otra vez el ciclo del Seor
- la reforma recurre al Oficio mixto: salmos de la feria, resto"del santoral
- nueva distribucin de salmos, abreviacin de las horas, variacin de repertorio,
introduccin de cnticos bblicos

Adaptaciones posteriores '


- nueva traduccin del salterio (1945)

6.

El Concilio Vaticano 1I y la reforma posterior


Nuevo planteamiento
::::~~grandes

lneas de la Sacrosanctum Concilium hacen l>osibl~na reforma


-----amplia y profunda que devuelve-al-Dficio-su-carcter-e<Hes-ial real---

29

~-

~~--~-~

------

~_~__- ~ el mrito de la actual Liturgia de-las Horas ~_~9mpartir entre el Concilio y las ~~

comisiones posconciliares
Etapas de una reforma global
creacin del Consilium y regulacin de la lengua vulgar (1964)
proyecto presentado al primer snodo de obispos (1967) y consulta (1969)
adaptaciones progresivas del antiguo oficio (1965, 67 Y 69)
edicin de la Ordenacin General de la Liturgia de las Horas (1971)
promulgacin de la edicin tpica del Oficio Divino segn el rito romano
(1971)
- edicin espaola provisional (1972) Yoficial (1979).
-

30

--------------~---------

--------

-----------------------

Desarrollo del tema


Introduccin
En el tema anteriorhemos expuesto cmo laprctica juda de hacer oracin se realizaba eIl.de,terll1inagosl11(?1W~.llJQ~ . qyJ'j9macl~, siguiendo las prescripciones de la Escritura
y de sus intrpretes. Jess y los primeros cristianos se sometieron, en lneas generales, a
esta prctica. Tambin hemos indicado que el Seor dedicaba adems a la oracin noches
e~teras, convirtiendo stas en verdaderas vigilias. Este ejemplo lo imitaron despus las primeras comunidades.
Las primeras comunidades eran muy conscientes de la recomendacin de Jess y de
los Apstoles deorar siempre y asiduamentercf Le 18,1; Rom 12,12; etc.) y actuaban en
consecuencia. Dedicaban ala plegaria los momentos ms sealados de lajornada: ~lJeyan-;i
t~rs~,alllledioda, al c.~el' I~J'\fcl~,,,a las horas de t~rcia~sy~tl:l.Yll:911a y durante l~'n~he>
El11a periodi~idad y en~i'~ontel1id~ de estos mo~e'nto's de or~cin exista una ciert~brga1"
nizacin embrionarif de lo que ms tarde sera una liturgia de la plegaria eclesial. Sabemos,
por ejemplo, que la Didajsealab la recitacin del Padrenuestro tres veces al da.i;Sin
duda, era una sustitucin del Shem y un indicio de la nueva orientacin que haba asumido
la oracin entre los cristianos.
La costumbre, primero, y la posterior institucionalizacin de las principales horas de
oracin: matutina y vespertina, exigirn dar una significacin teolgica y espiritual a los
momentos de oracin que jalonaban el da. Se buscar en ella una especie de justificacin
del carcter sagrado que empezaban a tener las horas de la oracin comunitaria.
Este fenmeno de justificacin se produce en la primera etapa de la historia del Oficio Divino, en la cual los Santos Padres y otros autores cristianos acuden a distintos
momentos de la vida de Cristo y de los Apstoles para dar sentido a cada hora destinada a
la oracin.
Vinieron despus los primeros intentos.. de una verdadera organizacin del.Oficio
Divino: Los movimientos ascticos y monsticos jugaron un papel decisivo en esta organizacin y, de un modo particular, la Regula Monasterlorum de San Benito (480-54 7).KEsto
dio pie a la aparacin de una doble forma de celebrarla Liturgiade las Horas: la eclesial o
catedral y la monstica. Cada una de estas formas tena sus caractersticas propiasy ejerca
su influjo sobre la otra. Como consecuencia de todo este movimiento hubo una etapa de
esplendor del Oficio. Se celebraba diaria y solemnemente por todo el pueblo, con la peculiaridad de que cada Iglesia tena su propio curso de elementos que compona el Oficio y
Pl~)2.~c1!a con
autonoma dentro de una~estrllct1ti~J).sic(Y3-l11n de la Litul'gia.
31

Aparecern despus las abreviaciones del Oficio,)~lBieviari&.-l'ambin tuvo lugar la


privatizacin del Oficio por la misin cannica de celebrarlo confiada al clero y a los monjes. Esto produjo el progresivo alejamiento del pueblo que, no obstante, seguira participando durante muchos siglos, aunque, cada vez, ms reducido al silencio y a la pasividad.
Los intentos de reforma que comenzaron a multiplicarse desde el siglo X hasta nuestros
das apenas se ocuparonde este problema. La culpala tuvola mentalidad, an hoy no desaparecida, de que el Oficio Divino es cosa de clrigos y de religiosos.
El inters del tema que iniciamos no est en las incidencias de la evolucin o involucindel Oficio Divino, sino en las consecuencias que dicha evolucin tuvo para la teologa
y espiritualidad de esta plegaria, eclesial por naturaleza.

1.

los primeros testimonios (siglos

I~ 111)

Los documentos de los primeros siglos son muy poco explcitos a la hora de informar
del modo de celebrar las distintas horas del Oficio y de los elementos que lo integraban. En
cambio dan fe de la celebracin de todas las horas y, lo que es ms importante, del sentido
litrgico peculiar que tiene cada una de ellas.
Ya hemos aludido a que la oracin, en determinados momentos del da y de la noche,
era la manera de poner en prctica el consejo del Seor: es necesario orar siempre
(Le 18,1). Los cristianos, inmersos en un mundo ajeno y hostil, procuraban orar en unos
momentos que simbolizaran la totalidad del da y, a la vez, les permitieranm8.l1t~l1el'elr
e~prituen tensin constantehacia el Seor/Por medio de esta prctica, llegaron a descubrir una significacin propia en cada hora de plegaria y, con las alusiones a la vida de Jess
y de los Apstoles, perfilaron una verdadera teologa del tiempo de oracin, mostrando
cmo todas y cada una de las horas tenian un valor sacramental y simblico y eran un
signo de salvacin.
Antes de pasar a desarrollar estas interpretaciones, vamos a conocer los principales
testimonios, que nos han llegado, de la prctica de la plegaria litrgica en los diversos
momentos del da.

1.1.

Clemente de Alejandra ,( t 215)

Conocemos ya la indicacin de la Didaj VIII, 3 respecto a la recitacin del Padrenuestro tres veces al da. Fuera de este documento, hasta el siglo I1I, no tenemos ms testimonios que la Carta.del.Plinio el Joven a Trajano.ren la que se habla de la reunin matinal
de los cristianos para cantar un hil1111 Cristo como a undios'( cf. la Unidad dedicada al
domingo), y la de San Clemente Romano (Ad COl' 40,1; PG 1,287-288) que menciona los
tiempos y las horas establecidas para hacer lo que mand el Seor: las oblaciones y los
oficios sagrados. Clemente de Alejandra es ms explcito que estos dos testimonios, es el
primero en mencionar, junto al oficio de la maana, las tres horas diurnas: tercia, sexta
y nona:

Puesto que el oriente significa el nacimiento delsol y all comienza la luz


que brota de las unumss, imagen de la ignorancia, el ala representa el
conocimiento de la verdad. Por eso, al salir el sol, se tienen las preces
32

matinales... Algunos tambin dedican a la plegaria unas horas fijas y


determinadas, como tercia, sexta y nona, e arma que

puede orar durante toda su vida, en coloquio con Diospor medio de la


plegaria. Ellos saben que esta triple divisin de las horas, que siempre
son santificadas con la oracin, recuerda a la Santa Trinidad.(Stromm.
7,7; PG 9,456-457).
La aparicin de la luz est puesta en relacin con Cristo, luz que disipa las tinieblas
de la ignorancia e infunde el verdadero conocimiento. La alusin est ms cerca de lo que
sera ms tarde la fiesta de la Epifania -la manifestacin del Seor- que de la resurreccin del Seor, que est ms relacionada con el comienzo del da. Clemente conoce, pues,
una prctica de oracin, que parece general, y otra, particular, a las horas de tercia, sexta y
nona (nuestras 9, 12 Y 15 horas) en torno de la Trinidad.

1.2.

Tertuliano ,( t 220)

Su testimonio es de gran inters, porque Tertuliano es el primer autor que relaciona


las tres horas: tercia, sexta y nona con episodios de la Sagrada Escritura-Habla, adems,
de otras horas que califica del~gitil11~~' es decir, establecidas y mantenidas deforma regular por la comunicladcristiapa;~-'s;'a;oraciones delcomienzo del da, y las de la noche.
Tambin menciona la vigilia:
'
,

Respecto del tiempo, no has de considerar intil la observancia de algunas horas ms, a las que llamo comunes, que sealan los momentos en
que se reparte el da: la tercia, la sexta y la nona, que en la Sagrada
Escritura hallas destacadas con mayor solemnidad. En la hora tercia
fue infundido por primera vez el Espritu Santo a los Apstoles cuando
estaban reunidos. A la hora sexta subi Pedro al terrado para orarel da
que experiment la visin de la universalidad de la comunidad en aquel
lienzo. El mismo Pedro suba con Juan al templo a la hora nona cuando
cur al paraltico. De suyo no existe precepto alguno que mande observarestas horas. Sin embargo, es bueno pensar que en la recomendacin
de orar se presupone una cierta urgencia y que, como si fuera una ley,
nos apartemos de los negocios y nos dediquemos de cuando en cuando
a orar. Lo mismo haca Daniel, segn leemos, observando las normas

deIsrael; lo mismo debemos hacer nosotros, servidores delDios Trino, a


quien debemos adorar por lo menos tres veces al da: al Padre, al Hijo y
al Espritu Santo. Exceptuamos naturalmente las oraciones mandadas
por ley (legltlmae) que, por encima de cualquier recomendacin, debemos observar al salir el sol y al caer la tarde. (De oratione 25:
PL 1,1300).

Quin se habra de apartar de su lado en las celebraciones nocturas,


cuando las hay? Quin se estara sin preocupaciones en la vigilia de la
solemnidad de la Pascua? Te esconderas cuanto te levantas para orar
por la noche, y te dedicaras a una accin mgica? (Ad uxorem 2,4-5:
PL 1,1047-1048).
~~~~~~--I4H'a-+ertuliaoolas-ar-aclonescomu

nes, aunque no son obligatorias, son convenien- -~--'" --- --

33

tes, porqueayudana cumplir Ja invitacin de orar en todo tiempo. Su fundamento lo


encuentra en la observancia del profeta Daniel yen el ejemplo de los Apstoles. Constituyen, por otra parte, un acto de adoracin a las tres Divinas Personas. La plegaria en las
horas tercia, sexta y nona pertenece a la piedad privada. Sin embargo, las plegarias de la
maana y de la tarde y, probablemente, las vigilias tienen un carcter de institucionalidad
(Iegitimae).
Las horas en que Tertuliano sita los episodios de los Hechos de los Apstoles, en el
texto citado, son fruto de una interpretacin puramente personal. Slo en la determinacin
de la hora sexta para la oracin de Pedro en Jope su interpretacin es conforme al texto:
hacia el medioda (cf. Hch 10,9). La oracin de la comunidad apostlica, el da de Pentecosts, tuvo que ser la oracin matutina, as como la de Pedro y Juan, cuando sanaron al
paraltico, la de la tarde. Esto lo podemos deducir por lo que sabemos sobre los tiempos de
plegaria en la poca de Jess y de los Apstoles. Con todo, en Hch 2,15 se menciona la
hora tercia y en 3,1 la hora nona. Esto nos est indicando que la prctica cristiana de estas
tres horas de oracin es anterior a los intentos de justificarlas. En verdad, la verdadera
razn histrica del origen de esta prctica nos la da Tertuliano, cuando dice que nos permite apartarnos de los negocios y dedicarnos de cuando en cuando a la oracin.

Hay que tener en cuenta que las tres horas constituan la divisin civil del da. Por lo
tanto, al orar en ellas, el da entero quedaba santificado, ya que se sola iniciar, adems,
con la plegaria matutina y clausurar con la vespertina. Las alusiones que se hacan a la vida
de los Apstoles, como las que veremos ahora a la de Jess, pretendan ser justificacin
teolgica y bblica de la praxis existente.

1.3.

Hiplito de Roma

(t

235)

Es un presbtero romano, amigo de la tradicin eclesistica, que trata de recopilar


para que los obispos, principales de~ositarios de ella.,. sepan aqu atenerse en su gobierno.
Escribe la Tradicin Apostlica, elllls ricQt~stim()l1jQ de la Liturgia de la Iglesiaantigua.
Dedica en esta obra tres captulos: 25, 31 y 41 al tema de la oracin. En el primero, se
ocupa del Lucernario o bendicin de la lmpara; era la plegaria ms importante de la
poca, exceptuados, como es natural, la Eucarista y los grandes ritos sacramentales. En el
captulo 35, en el que comienza a dar normas para la vida cristiana, habla de la oracin al.
Ievantarsey de la 'reunin'matutina: Finalmente, en el 41, se extiende ampliamente en el
tema de la plegaria: reitera el consejo de orar al levantarse y de asistir a la celebracin matinal, enumera los momentos de la oracin privada: tercia, sexta y nona, dando razn de
ellos, y concluye con la ,referencia a las oraciones al acostarse y durante la noche.
Hiplito conoca, por tanto, las dos horas, llamadas Iegitimae por Tertuliano, y que,
siendo oficiales, no se celebrabandiariamente. Estas oraciones eran la vespertina o Lucernario, que iba unida al Agape y la matinal, que acompaaba a la instruccin catequtica a
cargo de los presbteros y diconos. Conoca tambin las horas de la oracin privada, que
eran unas diurnas y otras nocturnas. Probablemente, las plegarias al acostarse y al levantarse vendran a ser como la sustitucin de las dos horas principales y eclesiales de oracin:
la matutina y la vespertina, y la oracin a media noche sera un eco de la vigilia
comunitaria.
Como resumen podemos decir que Hiplito habla de seis horas o tiempos de plegaria:
34

matutina, tercia, sexta, nona, vespertina y la de vigilia. Estas mismas las encontrbamos en
Tertuhano y ya, a partir de aqui, van aparece1 en todos los autores.
Lo ms significativo de Hiplito es la interpretacin que hace de las horas diurnas
de oracin:

Si te encuentras en casa, haz oracin al llegar la hora tercia, y bendice


al Seor. Si ests en otro lugar, ora en tu corazn en este momento a
Dios. Pues en esta hora fue contemplado Cristo clavado en el madero ...

Ora igualmente al llegar la hora sexta. Cuando Cristo fue clavado en la


cruz, el da se dividi en dos y sobrevinieron grandes tinieblas. Hay
que oraren esta hora con oracin intensa, imitando su voz ( de Jess)
que oraba, mientras la creacin se ensombreca a causa de la incredulidad de losjudos.
Hay que hacer tambin una gran plegaria y una gran bendicin en la
hora nona, para imitar la forma como el alma de los justos alaba a
Dios... En esta hora, del costado abierto de Cristo brot agua y sangre,
iluminndose el da hasta las vsperas.
Al empezar a dormir e iniciar un nuevo da, seproduce una imagen de

la resurreccin... Haz oracin antes de acostarte...


y lo mismo a la hora del canto del gallo. A esa hora los hijos de Israel
negaron a Cristo... (Trad. Apost, 41).
El sentido de estas horas lo encuentra en la lIlemori~ de la psin d~Cristo, vista.en;
suqipamiSlllo pascual, es decir, unida a la resurrecoins'Los momentos de la pasin los
escoge cuidadosamente para dar significacin a las horas tercia, sexta y nona: la crucifixin
(cf. Me 15,25), el grito de Cristo en la cruz y las tinieblas (cf. Mt 27,45; Me 15,33; Le
23,44-45) y el momento de la lanzada (cf. Jn 19,33-37). Las ltimas luces del da, el erespsculo, las ve como imagen de la resurreccin, Incluso la noche se inscribe en el recuerdo
de la pasin, con la alusin a las negaciones de Pedro y de otros (cf. Mt 26,69-75;
etc.).

En estas referencias a la Pasin hay algo ms importante que destacar. Con ellas
Hiplito nos quiere dar a entender que la oracin, a las horas ms significativas de la pasin
de Cristo, es un modo de unirse y asociarse a su plegaria durante ella. Nos declara su intencin de forma explcita, cuando nos invita, en la hora sexta, a imitar la intensidad de la oracinde Jess, y, en la hora nona, a hacer una gran plegaria y una gran bendicin. Esta bendicin: parece ser una cita implcita del salmo 21 que Jess recita en la cruz y, ms en concreto, de los versculos 4-6: en Ti confiaban nuestros padres... a Tigritaban y losponas a
salvo... (cf. Hb 5,7).
Por otra parte, Hiplito nos ofreceel texto ms antiguo que conocemos de la oracin
lucernaria, la plegaria de bendicin de la lmpara; ella nos sita en el centro del significado
de la oracin vespertina y evoca los bellsimos textos de la bendicin del cirio pascual en
todas las liturgias:

Te damos gracias, Seor, por Jesucristo, tu Hijo, Seor nuestro, por


medldl calnos iluminas, revelndonos la luz que no tiene-ocaso-35

Cuando completamos la duracin de la jornada y nos acercamos-al-r-r-:


comienzo de la noche, llenos de la luz del da que creaste para nuestra
satisfaccin, puesto que ahora, por tu gracia, nos falta la luz de la tarde,
te alabamos y te glorificamos por tu Hijo Jesucristo, nuestro Seor,

por el cual a ti lagloria, elpodery el honor, con elEspritu Santo, ahora


y siempre por los siglos de los siglos (Trad. Apost. 25).
La plegaria recuerda a Ef 5,14 Y el famoso himno oriental Phs hilaron: Luz
gozosa de la santa gloria...

Este Padre africano recoge los argumentos de los testimonios precedentes, sin que,
por eso, se le pueda atribuir una dependencia de algunos de ellos en concreto, como, por
ejemplo, la Tradicin Apostlica de Hiplito. A Tertuliano lo sigue slo en parte.
San Cipriano representa una fase ms evolucionada. l.l,~Pprtci>1iprincipal s'e
encl1e,nJr~~l'l.eltra,ta<:losobrt(elPlldrrnl.lestro; ~n l habla de la relacin entre la prctica de
orar en las tres horas y la Santsima Trinidad, ampliando las razones que ya daba Tertu'
,
liano al respecto:

Al celebrar las horas, nos damos cuenta de que las haban observado
con Daniel los tres jovenes, fuertes en la fe y victoriosos en laprueba, la
hora tercia, sexta y nopa quese han manifestado en los ltimos tiempos.
Pues desde la hora prima hasta la tercia, se manifiesta eli1i4mro dela
'Irinidad; Y lo mismopasa con la cuarta, hasta la sexta. Y cuando desde
la sptima se llega a la nona, la Trinidad es enumerada deforma perfecta por las tres termas. Estos espacios determinados por los adoradores deDios espiritualmente, revelaban la invitacin a la oracin el}li(!m-"
pos establecidos YdlHerm(naciosB1(statutis et legitimis temporibus). Eh
lo sucesivo la realidad ylos signos (sacramenta) ponen de manifiesto lo
que suceda en otra poca: que ya entonces los justos oraban as (De
oratione dominica 34: PL 4,559).
Segn el texto, Cipriano piensa que las horas diurnas de plegaria forman tres temas
y participan de la perfeccin del nmero tres. La oracin de los santos en el Antiguo Testamento no hizo ms que anunciar el misterio de la Trinidad, reveladdo ahora en la nueva
economa. Hace tambin referencia al ejemplo de los Apstoles y relaciona las horas con la
pasin de Jess en trminos parecidos a los usados por Tertuliano y por Hiplito en la Tradicin Apostlica (De orat. domino 34).
Las horas de la oracin matutina y vespertina las relaciona explcitamente con la
resurreccin del Seor y con la imagen que habla de Cristo como sol sin ocaso:
Por la maana se debe orar, para celebrar con la plegaria la resurreccin del Seor. Pues ya el Espritu Santo, en otro tiempo, deca: Rey
mo y Dios mo, a ti te suplico, Seor: por la maana escuchars mi voz,
por la maana me auxiliars y te contemplar (Ps 5,4-5)...
/tI ponerse el sol y terminar el dza, de nuevo es necesario orar. Puesto
que Cristo es el sol indeclinable y el da verdadero, alfaltarnos la luz y

36

-----------_._----

-~~-------

el da naturales, oramos y pedimos que de nuevo la luz venga sobre


~--------------,fmlO~sotr~alidf1d pedimos que venga Cristo, portador de la luz
eterna! Cristo es de quien habla el Espritu Santo en los salmos: La
piedra que desecharon los arquitectos es ahora la piedra angular. Es el
Seor quien lo ha hecho, ha sido un milagro patente. Este es el da que
hizo el Seor, sea nuestra alegra y nuestro gozo (Ps 117, 22-24). Del
mismo modo, para referirse al sol (= Cristo), Malaquias profetiza
diciendo: Para vosotros que temis al Seor, sale el sol de lajusticia
(De orat. domino 34: PL 4,560).
Las mismas razones teolgicas que hemos vistoque aducen como fundamento de las
distintas horas de oracin son las que utiliza para las vigiliasnocturnas,.(ib.: PL 34, 560562).
.

Resumen
Los escritores cristianos del siglo III, adems de atestiguar una prctica de oracin
fija y reglamentada en las comunidades, nos han hablado del significado de las horas dedicadas a la oracin. Unos autores han explicado las tres horas diurnas, verdadera novedad
cristiana respecto del judasmo, como lo fue tambin la vigilia, naciql,l porimitacinde]
ejemplo de Jess.. Otros han tratado el conjunto de los momentos de oracin, ofrecindonos
al mismo tiempo una teologa de lo que constituye bsicamente el Oficio Divino: unos tiempos determinados de oracin que cubren el curso entero del da y que lo santifican por la
referencia que hacen, ante todo, a la vida de Cristo y a su misterio pascual.
~1~~t11~t9Jresdelashorasdiurnas constituye un homenaje a la Trinidad. Los Apstoles obs~fvaban ya estas horas, las' cuales son adems memoria de la pasin, muerte y
resurrecci1'l deC:risto. Las horas matutinay vespertina sanTas que mejor simbolizan el significado p'ascu~L En efecto, la luz del sol, por la maanay durante el da, y la luz de la lmpara, al anochecer, son los smbolos d~Gri~to~qlleesla (luz. quena conoce el ocaso, Por
otra parte, la sucesin del da y de la noche, que'fundamenta la divisin del tiempo y la
duracin de las cosas, se convierte para la Iglesia por medio de la oracin, en signo de la
presencia continua e ininterrumpida de Cristo.

Recordamos, por ltimo, que en el Jlldm:~mo laoracin de la maana y l~l de,l~tar<ie


(o)d~Lme,dioda)teIlan Iafinalidad.de.acompaar alsacrificio-que, en esos momentos, se

celebraba en el Templo. TaD;l1:>i~llPfiraJpscristianoslapleg~ria en deter111inaclC>s momentos


era una <;l~ la~ formasde unirse.a iavoz de.Cristo en su oblacipn al P~dre en.la cuzivEsta
oraciHi era participacin simblica en la oracin personal de Jess, es decir,' una participacin sacramental, actual y eficaz, como sucede tambin en la recitacin del Padrenuestro,
base y fundamento de toda oracin cristiana. Desde esta plegaria filial, documentum
entregado por el Seor a sus discpulos para orar, brota toda comprensin de la oracin
como dilogo con el Padre, como sacrificio espiritual, como momento sacramental de salvacin, como actualizacin en el tiempo de la oracin de Cristo.
Volveremos sobre estos temas ms adelante para tratarlos en profundidad. Pero convenia, aunque fuera brevemente, presentar las bases de la Liturgia de las Horas que se
pusieron ya enel-stg1oIII~------~-- c - - - - - - - - - - - " - -_ _
----"--~

37

2.

las primeras-tentativas de organizacin

(s~gls-IV~Vrr--~

En este segundo apartado vamos a sealar los rasgos principales de la aportacin de


cada pocaa la evolucin del Oficio Divino.. La poca de la que nos vamos a ocupar. ahora
se caracteriza por la formacin de un ordenamiento de las horas de plegaria en las Iglesias
locales y en el monacato, que comienza a jugar un papel decisivo e influyente.
A medida que las comunidades se multiplican y se inicia la organizacin de las circunscripciones eclesisticas, se produce la estructuracin de la vida litrgica bajo la responsabilidad directa de los obispos y con la ayuda de los cnones que se fijan en los concilios o en las grandes sedes metropolitanas, entre las que destacan Roma, Miln, Constantinopla, Tarragona, Braga, etc.
Se observa en esta poca la tendencia a que cada Iglesia y comunidad monacal tengan su propio curso de los salmos y de otros elementos del Oficio y, sobre todo, a que se
tienda a una estabilizacin en el ordenamiento general del mismo. Pero empiezan a aparecer dos tipos de ordenacin de la plegaria: el eclesial parroquial o catedral y el monstico,
que van a tener una gran importancia cada uno por separado, aunque, en definitiva, el
influjo del monacal va a ser el ms decisivo.

2.1.

El Oficio de las Iglesias

Se caracteriza, sobre todo, por estar centrado en dos celebraciones: la de la maana


y la de la tarde, las dos celebraciones que despus se llamaran ~'~~~~~~~4!Xl~J?,~~~,.,,Eran
accionesliturgicspresi?idasporel obispo oel presbtero con asistencia de todo el 'clero y
la prticipacill deIa.comuridad local. Mencionan este tipo de oficios San Ambrosio, San
Agustn, San Hilario, el Concilio 1 de Toledo, etc.
La celebracin de la maana se compona de salmos, entre los que se encontraban
con seguridad el 50, 66, 117, 148-150, de himnos y de oraciones. En Roma se cantaban
cinco salmos, al final del siglo v, ms un cntico bblico, preces y el Padrenuestro. El oficio
de la noche era una adaptacin del Lucernario pascual, atendiendo a las distintas fiestas.
Parece que se usaba el salmo 140 como propio de la oracin vespertina.

2.2.

El Oficio de las comunidades monsticas

El surgir de los movimientos ascticos y monsticos de los siglos IV-V introduce un


ideal de perfeccin espiritual que se traduce, entre otros aspectos, en la dedicacin de gran
parte de la jornada a la plegaria. No slo se cultiva una oracin privada y espontnea sino
que tambin se hace una plegaria organizada y distribuida en los principales momentos del
da y de la noche.
Cuando los Santos Padres escriben sobre la virginidad y la vida consagrada, se
muestran siempre atentos a recomendar una plegaria organizada y ritualizada. Ms tarde,
las reglas monsticas son las que establecern con todo detalle esta oracin. Por su parte,
los que confeccionan el Oficio se sienten obligados a componer el oficio propio de los que
abrazan la vida monstica. Su labor consiste, ante todo, en estructurar las distintas horas y
--------"e&lnreGistl'i.euir los salmes-Ie-que hacen, unas veces, con criterio ascetlCo, como el recitar la
mayor parte de ellos al da y, otras, litrgicos, atendiendo al momento de la plegaria, a las
38

fiestas, etc. La tendencia a ampliar el tiempo del Oficio Divino es siempre una caracterstica de la espiritualidad monstica, y lo consiguen aumentando el nmero de los salmos y el
tiempo dedicado a la salmodia.
En un principio, las horas del Oficio monstico son slo observadas por los miembros de la comunidad; pero hay una multitud de cristianos piadosos, junto a los monasterios, que va a ir tomando parte en la plegaria y va a llegar a vivir como verdaderos monjes,
sin estar sujetos a la regla. A este respecto, merece mencin aparte el monacato seglar,
organizacin al margen de la estructura eclesistica, y el tema de la oracin de los
anacoretas.
El.QP9Wl110nStico c:o~prende la.~ horas llamadas eclesiales y legiti1l1~e: las de !.
ll1aari~xlatard~' y,tambin, ias diurnas: tercia, sexta y nona, a las que se aaden prima,
Y~()ll1pletas./Porotra parte, los monjes instit~ci()~aliz,~~ tambin las vigilias 'corno oficio,:
9otidi~no~}La aportacin creativa ms original y variada se encuentra en los diferentes'cur- ,.
s~;suordenamientosdelos salmoslLa seleccin est hecha, como hemos indicado, por criteri~sascticos y litrgicos. Por eso, unas veces, se tomaban los salmos segn el orden del
mismo salterio y,otras seleccionndolos segn intereses determinados. De todas formas, se
procura recitar el salterio completo dentro de un perodo de tiempo que puede ser un da,
una semana o dos das.
La Regula Monasterlorum de $ap.Benit6 es una de las reglas monsticas que
ordena con ms detalle el Oficio Divino. Distribuye el Salterio en una semana,! aunque se
den repeticiones a diario de algunos salmos, y establece el nmero de salmos que se han de
cantar en cada hora: tres, en las oraciones diurnasjcuatro, .en las vsperas, y siete, en los "
laudes. introduce el uso de himnos, provenientes de la liturgia ambrosiana, toma los cntIcos bblicos del oficio basilical romano y determina el uso de doce salmos para las
vigilias.
La expansin de la Orden Benedictina y la elevacin de muchos monjes al episcopado contribuyen al trasvase del modelo monstico a las celebraciones eclesiales. Este
influjo no queda reducido a la ordenacin del Oficio, llega a otros aspectos, como el de la
obligatoriedad de celebrarlo para clrigos y corporaciones al modo monstico.

3.

la formacin del Oficio completo (siglos VlalX)

Puede decirse que es sta la poca en que el Oficio Divino se revela ante todo como
una accin eclesial por la participacin en l de todo el clero y del pueblo. La recitacin
privada no haba nacido an y no se concibe la abreviacin de las horas. Cada Iglesia
particular cuenta con su propia organizacin, y puede afirmarse que es el momento en que
cristalizan todos los intentos anteriores de estructuracin completa de la Liturgia de las
Horas. Hay que notar, por otra parte, que para entonces no haba hecho su aparicin la
celebracin diaria de la Eucarista, lo que supone que sean slo las horas del Oficio las que
llenen las ferias, salvo en las Tmporas y en la Cuaresma que cuentan ya con celebraciones
eucarsticas los mircoles, viernes y sbados.
Gracias a San Isidoro y a otros Padres, conocemos cmo celebraban el antiguo Oficic-los visigodos (siglos VI~VII) y los mozrabes (siglos VIII-IX). Aqu] tambin se distinguen
claramente.Ios.cficios.catedral y monstico con sus respectivas caracterfsticas indicadas

39

anteriormente. A partir del Con~i!i~de Tol~do XI (a. 675) los monasterios deben celebrar.
Laudes y Vsperas siguiendo exactamente la ordenacin del oficio catedral y manteniendo
el suyo propio para las dems horas.
En esta poca se da tambin unaimp()rt~l1t~creatiyidad respecto a los elementos 119
b.pliG<:>sd~lQficio~f antifon~s" Nmnos, i~~p(,:ms()ri()s, colectas, El estudio pormenorizado de
esta produccin litenirla, Ci~cunscrito a las disntas Iglesias 'locales, nos permite conocerel
sentido teolgico de las fiestas y de las memorias y el de la misma Liturgia de las Horas.
Por otra parte, al mismo tiempo que se atiende a la creacin de esos elementos se cuidanlas
formas de cantar los salmos, entre la que destaca la responsorial. Miln, por ejemplo, llega
a ser un centro de irradiacin musical, y en las catedrales y en los monasterios la msica
litrgica alcanza sus cotas ms altas.

:Pi~aedecirSeqtie_elOficiQbiyino,.talycomoCJ.ueqa, estructurado en esta poca, va

a_U~grg~st~Wrefrtrlaq~l papaSalll?qX.Naturalmente se trata del Oficio romanbenedictino, difundido por toda Europa por los monjes benedictinos y por otros;Sari Agustin, por ejemplo, lo da a conoceren Ir.glatetfa, enviado all por San Gregario entre e1596 y
el 597; S~mBonif~ciO. ~l1.Alemallia.etc.Laimposicin del Oficio Romano y la obligatoriedad de celebrarlo en las iglesias por todo el clero parece que forma parte de las grandes
reformas que se hacen entonces del sector clerical y de la misma cristiandad en general.
Hay que recordar que estamos en tiempos de Pipino, Carlomagno y el Concilio de Aquisgrn y que todos ellos dictan numerosas disposiciones reformistas, recogidas despus en
infinidad de snodos.

4.

Decadencia y Privatizacin del Oficio (siglos

X~XV)

La celebracin completa, diaria y solemne del Oficio, impuesta por la legislacin


carolingia a todas las iglesias, va a terminar por convertirse en unafp_~$~<:la,:~,~~r~~-iig_~t~'i'~tf
8l~t9,:'specialmente para el que se dedica a la cura de almas y a la ev~~~~Hiicr6np~;p'~~-'
BIas y aldeas. Esta es una de las causas por las que se intenta, desde el siglo X,,~~~~ir:lel
Oficio. Con este fin, se reduce el n1lle~~!g:s~11ll~s~~~~~yg~~re~it~1'xelgefaslecturas
de los Maitines; por otra parte, ~e1jlllJt;i~ada-;;ei;ttis~.il~;q~!~15l'Mi<is()leml1~,?~l;ll!ismo a
.
-- ,'- " "",-" slo las iglesias principales. .~" -En la reduccin y privatizacin del Oficio influye de forma especial y definitiva la
decadencia general que se da en el llamado perodo de hierro del Pontificado. En este
tiempo, la liturgia de Roma va a dependerde los libros litrgicos, elaborados en esta ciudad
en su perodo de mayor iniciativa y creatividad, pero que ahora le llegan corregidos y
aumentados por las influencias germnicas y galicanas. La transformacin que se opera en
estos libros los hace sobrecargados y exuberantes para una mentalidad tan sobria y precisa
como la romana. Se da el caso de que para celebrar solemnemente el Oficio en el coro se
necesiten siete libros diferentes, conteniendo cada uno de ellos los distintos elementos y
ritos. Ante la dificultad que plantea su uso se busca hacer una buena compilacin, pero no
se consiguen buenos resultados por falta de criterios de seleccin. El resultado ms positivo
de este trabajo es la reunin por das de todos los elementos del Oficio siguiendo el ao
litrgico.
~-------_L,a-sQluciGn-va-a---\l0n~in

pretenderlo, de una serie de ,heehos que----se-stleedeil en


cadena. En primerlugar, la celebracin del Oficio en la capilla de-San Lorenzo del palacio

40

papal; en ella se reune un peqlleogrupode<;Qhlb()tdpte$ClU~USahUnabreYia.ciQh.pri~


.
e
'n Un si o ms tarde, el Papa InccencioIll codifica las adaptaciones introducidas en el Oficio de la capilla papal; nace as el llama o reviario de la Curia Romana. Hacia el ao 1230, los franciscanos adoptan este oficio abreviado y reformado y lo difunden por todo Occidente, al expandirse ellos por todas partes.
El tener el Oficio completo en uno o dos volmenes contribuye eficazmente al xito del
libro. Por primera vez en la historia se consigue la unificacin de la Liturgia de las Horas
segn el modelo romano-benedictino modificado por las influencias galaico-germanas y
abreviado.
La ventaja material que se consigue con la reduccin del nmero de libros va a significar un cambio decisivo y grave en el modo de celebrar el Oficio. Hasta entonces se haca
en la iglesia con toda solemnidad y en comunidad. A partir de la aparicin del Breviario se
inicia la prctica de la recitacin privada en sustitucin de la obligacin coral. Los
moralistas acuden a esta va para solucionar el conflicto que se le plantea con frecuencia al
clero entre la obligacin coral y sus mltiples tareas pastorales. Juristas y telogos afirman
que, por motivos justos, ~J?~ed~l1cli~p~l).rhW horas de! oficio coral, con tal de recitarlas
particularmente. En torno a este problema surge una variada casustica que va a contribuir
a crearlaconciencia de que el Oficio Divino es obligacin de monjes y clrigos. As, la dispensa de la celebracin eclesial y comunitaria, que es una verdadera excepcin, se convierte en norma. Algo de esto est pasando tambin con la Eucarista. Al aparecer la
funesta distincin entre misa solemne, es decir, misa cantada, y la misa rezada y privada,
los cantos, los ministros, ciertos ritos, etc., se van a considerar elementos de una solemnidad externa totalmente accidental.
Durante este tiempo, el Plleblo 110 deja de acudir a las catedrales o a las colegiatas,
per?
en silencio y sin entender nada de 10 que cantan en el coro cannigos y beneflciados.

ra

5.

las reformas del Oficio hasta el Vaticano 11


(siglos XVI-XX)

El Breviario de la Curia Romana, a pesar de las reducciones de salmos y lecturas, se


ve incrementado con el paso del tiempo a causa de la introduccin en el calendario de nuevas fiestas y de la creciente complicacin de los diferentes grados de solemnidad de las mismas. El rubricismo tambin entra en el Oficio y lo complica hasta lmites increbles con
vigilias, octavas, conmemoraciones, doblajes, etc. Las corrientes humanistas, por su parte,
pretenden depurar el latn del Breviario de errores y faltas de estilo y eliminar mucha
leyenda hagiogrfica.
Todos estos factores motivan distintas reformas. Algunas se plantean bien, en orden
ag).d~10fieicr, con la que se pretende ofrecer un buen instrumento de oracin/e,.
e. 91~~fp~ratodoslos~~eestn obligados a su rezo. No se piensa en ninguna de estas reformas en laparticiIia:ciot11d~.19~;f1~~~s. Tan convencidos estn los que tratan de estos asuntos de que el Oficio es una obligacin que afecta a monjes y a clrigos.
Tres reformas del Breviario merecen una especial atencin: la del Cardenal (;J.),!H)9~
il~~;'!~l proyecto de 10srreatinos0Y el Breviario:;d~;SJ!rllirJ";Y:!~pLa reforma de Quiones es, en
~~OLl1UaU, una transformacin de todo el Oficia.pretende una vuelta a su pureza primitiva,

un retorno a la Biblia y a los Santos Padres y el abandono.de.toda.hagiografa dudosa o


legendaria. Distribuye el salterio a lo largo de la semana a tres salmos por cada hora y sin
repetir ninguno. Se imprime el libro en 1535 y es aprobado por el Papa Paulo III para uso
exclusivo de los sacerdotes dedicados al estudioo a otros trabajos que impiden la asistencia
al coro. A pesar del xito que alcanza, el Concilio de Trento lo olvida y queda suprimido
por Pablo IV en 1558.
El proyecto de los Teatinos, en principio, es una reforma pensada para la misma
orden religiosa; ms tarde se pretende aplicar a toda la Iglesia, pero la muerte del Papa
Paulo IV, impulsor del proyecto, acaba con el mismo.
La reforma del Breviario figuraba entre los planes del Concilio de Trento, pero hasta
el 1563 no se presentan los primeros esquemas y propuestas a cargo de espaoles, franceses y alemanes. La comisin que se ocupa del tema se encuentra con demasiadas dificultades y decide dejar el asunto en manos del Papa para que dirija la reforma y promulgue el
nuevo libro. Po IV asumeel proyectode los espaoles, el ms tradicional y en dependencia
del Breviario de la Curia Romana, y San Po V concluye los trabajos con la promulgacin
del libro, en el que figura junto al ttulo: segn los decretos del Sancrosanto Concilio Tridentino. La bula pontificia lleva la fecha del 9 de julio de 1568.

':?jWi,},~~,(~M~~~~J~~:l~,~i~~!'~Jt~~~;;!~~a se va a repetir la historia.~~lt~J~i(~!jJt)iij~,~~~J~g~:~~,


Ys}Z;.eF:trflfooel'ciclotll'Seof.j'Allegn9,' a anular hasta los domingos e impidiendo constantemente en las ferias la utilizacin del salterio, segnla antigua ordenacin romana, uno
de los mayores empeos del Breviario de San Po V.
.~\

cuatroEs7g~~~ed~~~:is~~ll~Q)~~'~~ :~~t~,al~~~~:~;b~c~~~o:~~:i~ti:da p~~!~r~:r~f!~:~

Po X asigna salmos distintos para cada hora y para cada da, hace '!i~,~\r",yet,
ms variado el repertorio e introduce, adems, una serie de cnticos bblicos para los
des. Para evitar, por otra parte, que el Santoral impidiese la utilizacin del salterio de cada
da, recurre al sistema del oficio mixto: tomar los salmos de la feria correspondiente y el
resto del propio o del comn de los santos.
B~~~e~I1(11:hasta .~l,.Concilio Vaticano p~?hll.Y~l,l~.SRnsi~~~r l11~s reformas que

la:A~~-Y'~J;tM,~~,9R~9~,,~}':$.Mt~tio,,etcargada por,.l?iQ}~IF;i1ir:I?dhtif1~i~:::~R~tit~~~g,;~J,B,Hg9.'~. . ,
autorizada en 1945, y algunas modificaciones en 1955 y 1960.

" .

'. ,

Terminan as cuatro siglos de bsqueda por establecer un OficioDivino que, estando


de acuerdo con la tradicin, fuera al mismo tiempo compatible con las situaciones pastorales en las que se encontraban los encargados de celebrar la Liturgia de las Horas en nombre de la Iglesia. En esos intentos de reforma slo se pens en las personas obligadas a
recitar el Oficio. Esta puede ser la causa de que nunca se llegara a acertar con el verdadero
camino de la autntica renovacin. El camino no poda ser otro que devolver al Pueblo de
Dios una plegaria que era suya, sin renunciar por eso a que existieran quienes aseguraran
su realizacin.

6.

El Concilio Vaticano

n y la reforma posterior

~~~~~~~-c1D~eir-ilGs-asis.OOnt.e&-al-Gooeilierl3eeoo-sen-vercladeramente-eonscientes-de-la-rreresidad

de devolver a la Liturgia de las Horas su carcter eclesial real y no slo jurdico. Sin
42

1
1
l

I
I
1

-l

embargo, en la Constitucin Sacrosanctum Concilium van a darse unas directrices de renovacin litrgioa que va~ permitir lIoa reforma del Oficio Divino en profundidad. Los
nmeros de la Constitucin dedicados especialmente al Oficio no ofrecen el amplio horizonte de reforma que abren aquellas directrices. Por eso, el mrito de la actual Liturgia de
las Horas hay que atribuirlo al Concilio y a las comisiones posconciliares que, dentro del
llamado Consilium, aplicaron las lneas de la renovacin litrgica al caso del Oficio.
No es necesario deternernos ahora a estudiar cmo se ha concebido y realizado la
renovacin del Oficio Divino a partir del Vaticano 11. Este curso en su integridad no es otra
cosa que el anlisis y la profundizacin en la teologa y pastoral de la Liturgia de las Horas
segn esta renovacin. Conviene, sin embargo, dejar constancia de los pasos principales:
.. S~i:6'ir~~!t~!(~711~'uil!mt,~b:1H~)6;4:.'iEsteorganismo publica en el mismo ao la Instruccin Inter Oecumenic que empieza ya a aplicar las disposiciones conciliares
relativas, por ejemplo, a la lengua verncula.
.. Se da comienzo~10~!r~c~~j9':'~~jP!;~p~I~<::t2n de la nueva Liturgia de las Horas,
siguiendo el p~~y!trt~f~r!~~~l:~~5'I~t:~~!f~ab'~(f;a:$.1~2i.~Rg~t1:~J1:"'!2p7~;#y el resultado de 1~Yi~@~~~I~1f~il!~~li~~em~JJ\96g:?a:rodo el Episcopado munHit

:,

.. Se hacen adaptaciones progresivas, en 1965, 1967 y 1969, del antiguo Oficio:


simplificaciones, reducciones de salmos, etc., para facilitar la entrada en vigor de
la nueva Liturgia de las Horas.

l
1
1
1
i.
11

.. Se promulga la edicin tpica d~!c.~~~~t~.8:i,x~~g,~egn el rito romano por medio


de la Constitucin Apostlica'~~8fi~~itiiu~i'~e Pablo VI. El primer volumen, de los cuatro de que se compone la edicin, sale en abril del12Mii!l,;'Jr(,~,r
.. Aparece la edicin espaola}Jrgyi~I()nal en 1972. La oficial es presentada en
Madrid el 21 de noviembre d~~~~~~;\0f~'

.,t
I

1i

Conclusin
La historia del Oficio Divino es, en sntesis, la historia de la presencia en la Iglesia de
una plegaria que nace para hacer posible el consejo de Jess y de los Apstoles: conviene
orar siempre. Durante los primeros siglos, la organizacin de las horas, la asignacin de
salmos y de otros elementos integrantes de la oracin eclesial se hace mirando al pueblo
cristiano que, junto a sus pastores, es el sujeto principal de esta plegaria. Andando el
tiempo, el clero y el monacato monopolizan la oracin del Oficio Divino, desdibujndose
as el lugar del pueblo en ella. Desde este momento, empiezan a multiplicarse los problemas y se inician diversos intentos de reforma con proyectos y realizaciones ms o
menos logrados.
La principal leccin que se ha de sacar de la historia del Oficio Divino es que ste
debe estar organizado y ordenado para su verdadero destinatario, por una parte, para la
comunidad con su presbtero y, por otra, para los monjes y religiosos, evitando siempre las
apropiaciones indebidas y los trasvases del modelo monstico al eclesial. La situacin
careada por e~ Vaticano 11 es la ms prxima aestos.deales yresulta la ms equilibrada, ya

43

que siempre se persigui en la Iglesia el ideal de la unidad para-faestructur-a y la composicin de la Liturgia de las Horas. Dentro del rito romano, todas las Iglesias, aun teniendo
lenguas diferentes y elementos propios autctonos, como por ejemplo los himnos, elevan a
una su voz, siguiendo un mismo calendario y un mismo curso de los salmos. Con todo,
queda pendiente el que las comunidades locales puedan celebrar los principales tiempos de
plegaria que santifican verdaderamente el dia y la noche: la oracin de la maana y la de la
tarde, los dos oficios que durante muchos siglos distinguieron la celebracin parroquial y
catedral de la puramente monstica.

44

46

Tema 3: la liturgia de las Horas, oracin de toda la Iglesia

Sinopsis

1.

Del Breviario a la liturgia de las Horas: Importancia


de un nombre
El nuevo ttulo de los libros de la Liturgia de las Horas
- Oficio Divino ... Liturgia de las Horas
-el cambio de nombre es lo ms importante del ttulo: hay en ellos toda una concepcin de la Liturgia
Oficio Divino, Opus Dei, Liturgia de las Horas
- estos ttulos encierran un concepto dinmico, comunitario, celebrativo
- esta Liturgia tiene el valor salvfico de introducir a los hombres en el misterio
de Cristo mediante la oracin

2.

El ideal de la Liturgia de las Horas


La oracin de la Iglesia est unida a la oracin de Cristo
- por el mandato de Jess: orad... pedid...
- porque El es nuestro nico mediador

Vinculacin de toda la humanidad.


Como consecuencia de la Encarnacin
- la oracin de Jess implica y compromete a toda la humanidad
- Cristo vincula a su oracin personal los actos religiosos de quienes reconocen
el dominio de Dios
La oracin de Cristo toma cuerpo en la oracin de la Iglesia.
Por la misteriosa vinculacin de todos los bautizados con su cabeza
- en la oracin celestial de Cristo al Padre est presente la Iglesia
- Cristo est presente en la oracin de la Iglesia, prolongacin en el tiempo de su
humanidad salv-aaera--

47

- Jess, al hacernos partcipes de su condicin filial, nos ha dado la posibilidad


de orar como oraba El
- Cristo, Sumo Sacerdote del culto nuevo, trasmite a los miembros de su Iglesia
su propia consagracin sacerdotal
Identificacin ontolgica y asctica con la oracin de Cristo
- es real en el plano ontolgico de la comunin de vida
- es meta y tarea en el plano de la ascsis: cuanto ms santa sea la asamblea ms
perfecta ser la asimilacin a Cristo orante

3.

Dimensin trinitaria de la oracin de las horas


Base cristolgica
- Cristo, Hijo de Dios e hijodel hombre, hace posible que-la oracin de la Iglesia
sea una prolongacin en el tiempo del coloquio trinitario
El Padre como direccin ltima de toda plegaria
- las disposiciones de los Concilios del N. de Africa (siglo IV), siempre se dirija
al Padre la oracin, especialmente presentes en las oraciones de la misa y en
las colectas y la orientacin de la Liturgia de las Horas
- la alabanza, an dirigida a Cristo, termina siempre en el Padre
- porque el Hijo es imagen de Dios invisible
- porque la plegaria es reconocimiento de la economa de la salvacin que
tiene en el Padre su principio y su consumacin
Cristo tambin invocado por nosotros.
En los salmos, himnos y preces de la Liturgiade las Horas la alabanza se dirige
tambin a Cristo
- porque el Hijo de Dios es consustancial al Padre
- porque el Oficio es dilogo entre el Esposo y la Esposa
El Espritu Santo inspirador y animador de la plegaria
- el Espritu, enviado a la Iglesia, nos lleva al Padre por medio del Hijo
~ por la accin y la presencia del Espritu, la comunidad orante reproduce la unidad admirable que existe en la vida trinitaria
Accin del Espritu en la Iglesia y en cada orante

- el Espritu acta en los bautizados y en la comunidad del mismo modo y con la


misma finalidad que actuaba en Jess: nos mueva a orar Abba! Padre!
~~----------+'la,,---na-sistencta-dei-Esprittl-en
la eraein-eeuna accin-GOadyuval1te,que-hac,""e",--_~__
nuestra oracin viva y eficaz
48

4.

Dimensin comunitaria del Oficio Divino

- la oracin cristiana es expresin de la comunin con Dios y con todos los


hombres
- debe ser actitud y tambin exigencia en el plano real visible
1 La doctrina del Vaticano II

- destaca el valor social y comunitario de las celebraciones litrgicas


- la celebracin comunitaria del OD debe ser preferida a la individual
Profundizada en la OGLH
- la oracin debe ser comunitaria, no por un imperativo legal, sino por la naturaleza misma de la comunidad eclesial
- mximo grado de valor eclesial en la Liturgia presidida por el Obispo
- carcter eclesial de la celebracin en otras asambleas de fieles, especialmente
en las parroquias

5.

Plegaria de la Iglesia y en nombre de la Iglesia


Sentido de algunas expresiones muy usadas
- plegaria de la Iglesia, plegaria en nombre de la Iglesia y plegaria con la
Iglesia expresiones coincidentes que reflejan aspectos diferentes
Plegaria en nombre de la Iglesia en sentido jurdico
- sentido que frecuentemente ha prevalecido por haber tenido en cuenta la existencia de un mandato o delegacin de la Iglesia
- as se apunta, de forma reduccionista, a los obligados por ese mandato
1 De la deputatio o misin cannica a la funcin eclesial

- la plegaria en nombre de la Iglesia es preferentemente un hecho teolgico y


sacramental: el cumplimiento de la misin de toda la comunidad de continuar
en la Iglesia la oracin de Cristo
Sentido integrado de la expresin en nombre de la Iglesia
- esta expresinno ha de identificar exclusivamente eclesialconjurdico,Iglesia
con jerarqua ni funcin con ministro
- todo bautizado posee una deputatio u ordenacin para el culto al Padre
- los ministros tienen una deputatio cannica especial como exigencia para asegurar dicho culto.

Desarrollo del tema


Introduccin
El tema anterior nos ha ofrecido una visin panormica de las principales etapas de
la evolucin e involucin de la Liturgia de las Horas. Este recorrido debera ser para nosotros una ayuda para la necesaria mentalizacin y conversin al significado teolgico y pastoral del Oficio Divino, tan olvidado en la Iglesia. Con frecuencia entre los cristianos la
idea que se tiene del Oficio es la de una oracin obligatoria para una serie de personas
comisionadas para que la celebren por la Iglesia y en su nombre.
Este modo de pensar no tiene ningn fundamento en el Nuevo Testamento ni en la
doctrina de los Santos Padre. El consejo del Seor sobre la oracin y las recomendaciones
de los Apstoles y de los Santos Padres siemprevan dirigidos a todos los discpulos sin distincin. En este sentido los datos de la tradicin eclesistica y litrgica son unnimes en
presentar la Liturgia de las Horas como una accin sagrada que realiza el Pueblo de Dios
reunido en asamblea, como Iglesia de Jess congregada y presidida por sus pastores; stos
son siempre los responsables de iniciar, animar y sostener a los fieles en el ejercicio de la
oracin. El papel del Obispo, del presbtero, del dicono, etc., en orden a la oracin de la
Iglesia no es una funcin aparte, ni siquiera cuando ellos, como todos los cristianos, deben
dedicarse a orar en particular. Mucho menos cuando su plegaria es la plegariade la Iglesia
y en unin con la comunidad concreta que presiden. Pero este aspecto lo veremos en
otro momento.
En el tema que comenzamos ahora vamos a exponer el carcter esencialmente eclesial del Oficio Divino y el papel que juega ste en el conjunto de la vida de la Iglesia. La
comprensin de este carcter es condicin para poder penetrar en otros aspectos importantes, como el de la santificacin del tiempo, la conexin entre la alabanza eclesial y la eucarista, etctera.
Una vez que hayamos expuesto el fin que pretendemos en este tema volveremos a
considerar el ejemplode Jess y el de la primera comunidad cristiana, pues ellos nos muestran tambin el ideal de la vida de la Iglesia respecto de la plegaria. En efecto, existe continuidad entre la oracin de Cristo y la de las comunidades cristianas, una continuidad que
supera el sentido meramente histrico o cronolgico y se sita en el terreno de lo vital y teolgico. La plegaria de la Iglesia, como la de Cristo, tiene un mismo valor sacerdotal,
sacrificial-oblativo y, por tanto, redentor. La Iglesia es la que prolonga en el tiempo la
misma oracin de Jess, y poi eso es signo e mstrumento de la intercesin constante d e i - - - Seor glorificado ante el Padre en el cielo (cf. 1 Jn 2,1).

50

Para el desarrollo de este tercer tema nos ayudaremos, como ya lo hicimos en el primero, de la dOGtrina de la Ordenacin General de la T,jtnrgia de las Horas, que recoge a su
vez la del Vaticano 11. En concreto los nmeros 6-9 de dicha Ordenacin van a ser nuestra
gua en esta exposicin.

1.

Del Breviario a la liturgia de las Horas

La edicin tpica de los libros oficiales del Rito Romano para la Liturgia de las
Horas, desde su promulgacin por San Po V en 1568, ha llevado siempre por ttulo: Brevlarum Romanum ex decreto Sacrosancti Conclll Trldentlni restitutum ... As, hasta
el ao 1971, en que aparece el primero de los cuatrovolmenes de la edicin que va a estar
ligada, en lo sucesivo, al Vaticano 11 y al Papa Pablo VI. En ese primervolumen se aprecia
un cambio significativo del ttulo: Offlclum Dlvlnum ex decreto Sacrosancti Oecumenlci
Concili Vatcan Il instauratum auctortate Pauli PP. VI promulgatum: Liturgia
Horarum iuxta Rltum Romanun, La traduccin oficial espaola dice as: Oficio Divino
reformado por mandato del Concilio Vaticano II y promulgado por su Santidad el
Papa Plabo VI. Edicin tpica aprobada por la Conferencia Episcopal Espaola y
confirmada por la Sagrada Congregacin para los Sacramentos y el Culto Divino:
Liturgia de las Horas segn el Rito Romano.
El cambio de nombre es lo ms importante del ttulo del nuevo libro. Ya no se habla
de Brevlarlum, libro abreviado, porttil y destinado al rezo privado, sino de Offlcium y de
Liturgia Horarum, Hay toda una concepcin de la Liturgia de las Horas detrs de estos
nombres que, por otra parte, no son nada nuevos.
En efecto, Offlcium Dvlnum ha servido para designar la celebracin de la plegaria
eclesial distribuida en las horas del da. En la antigedad cristiana, la palabra Offlclum se
aplicaba a todo acto litrgico. Offlclum significa accin, servicio cultural, y Divinum
indicael destinatario de esa accino servicio: Dios. San Benito dio el nombre de Opus Dei
a la oracin coral de los monjes, y en su Reglade los Monasterios ordenaba queno se antepusiesenadaa la Obra de Dios. Los nombres Oficio Divino y Obra de Dios han prevalecido en la tradicin cristiana sobre otros que tambin se pueden considerar apropiados:
Salmodia, Oracin coral, Liturgia de alabanza.
Oficio Divino entraa, pues, un concepto dinmico, comunitario, celebrativo, etc.,
de la plegaria eclesial distribuida a lo largo de los principales momentos de la jornada. Esta
significacin tambin se recoge en el segundo nombre: Liturgia de las Horas. El trmino
Liturgia denota una accin equiparada al conjunto de las celebraciones de la Iglesia, a las
que modernamente se las denomina con ese nombre. Con el trmino Horarum se nos da a
entender que se trata de una accin distribuida en diversos momentos del da.
Lo caracterstico de esta Liturgia es estar constituda esencialmente por la plegaria.
Su valor salvfica, equiparable al de las restantes acciones litrgicas, consiste en introducir
a los hombre en el Misterio de Cristo mediante la oracin. Conviene subrayar este valordel
Oficio, porque es frecuente entender por Liturgia las celebraciones sacramentales y, en
cnsecuencia, aplicar slo a ellas el concepto de eficacia en orden a la incorporacin de los
hombres a la historia de la salvacin. En este sentido, no se puede olvidar que la Eucarista
y los restantes sacramentos son tambin autntica plegaria y diaglogo con Dios. Por eso, el
Oficio Divino sedebe--considerar verdadera liturgia con su eficacia para comunicada sal!'

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51

vacin de Dios a los hombres; esa eficaCia-brot en este caso de la presencia de Cristo pro--
metida expresamente a cuantos se renan en su nombre para orar (cf. Mt 18,20;
Jn 14,23).
Este valor especfico y dominante de la Liturgia de las Horas, como oracin de la
Iglesia, tiene connotaciones jurdicas. El Oficio Divino, como toda accin litrgica, debe
responder a un ordenamiento eclesial de la oracin; de hecho, es una plegaria programada y
regulada por quien tiene misin en la Iglesia para ello. Este aspecto jurdico no tiene por
qu influir en que nos sintamos eximidos de una actitud de devocin y entrega personal a la
oracin que se celebra en el Oficio. Sin embargo influye y, en la prctica se da el criterio de
los que piensan que, para satisfacer la obligacin de rezar el Oficio, basta pronunciar con
los labios sus distintos elementos de plegaria o estar presente en el coro.
El cambio de nombre del libro destinado al Oficio Divino est indicado con toda claridad por donde camina la mente de la Iglesia en este particular.

2.

El ideal de la Liturgia de las Horas

La reforma del Oficio Divino supone un cambio de mentalidad, que se manifiesta, en


concreto, en la recuperacin del carcter eclesial que le es propio. El captulo I y, ms en
particular, los nmeros 5-9, estn dedicados al redescubrimiento de ese significado.
La Ordenacin general de la Liturgia de las Horas vincula explcitamente la oracin
de la Iglesia a la de su Seor por dos motivos:
por el mandato de Jess:

Lo que Jess puso por obra, nos lo mand tambin hacer a nosotros.
Muchas veces dijo orad, pedid... (OGLH 5).
porque El es nuestro nico meditador y nuestra nica posibilidad de llegar a Dios
con la plegaria:

La oracin que se dirige a Dios ha de establecer conexin con Cristo,


Seorde todos los hombres y nico Mediador, por quien tenemos acceso
a Dios. Pues de tal manera El unea s a toda la comunidad humana que
se establece una unin ntima entre la oracin de Cristo y la de todo el
gnero humano. Pues en Cristo, y slo en Cristo, la religin del hombre
alcanza su valor salvfica y su fin (OGLH 6).
Recordemos aqu lo que decamos sobre las consecuencias que ha tenido la encarnacin de Cristo para la plegaria humana (cf. tema 1, apartado 2). Por ella se ha introducido
en el mundo el dilogo eterno y celestial entre el Padre y el Hijo y se ha hecho posible el
que se realice ahora con palabras humanas. La oracin de Jess es algo que implica y compromete a toda la humanidad, pues toda ella est presente y se expresa en Cristo; a travs
------...-.jae-su-v.Qz, la humanidad entera ora y canta, da gracias e intercede: Cristo une a s a la
comunidad entera de los hombres y la asocia a s en el canto de este hiino de alab7IlTzur r(SC 83).
52

La base de esta importante afirmacin es, por una parte, la funcin salvfica del misterio de la encarnacin, aspecto sealado siempre por os a res nen a es y po
Latinos; por otra parte, la ordenacin implcita a Cristo, como nico Mediador entre Dios y
los hombres y como cabeza de la humanidad redimida, de las acciones buenas y meritorias
de los hombres de todos los tiempos, entre las que hay que destacar la plegaria. Cristo
asume todos los esfuerzos sinceros de los hombres de buena voluntad y vincula a su oracin
personal de Hijo nico y amado del Padre los actos religiosos de quienes reconocen y confiesan el dominio de Dios creador sobre el hombre (cf. OGLH 6).
Esta vinculacin de toda la humanidad a Cristo orante cobra una significacin especial y es ms estrecha cuando se trata de los miembros de su Iglesia:

Una especial y estrechsima unin se da entre Cristo y aquellos hombres


a los que El ha hecho miembros de su Cuerpo, la Iglesia, mediante el
sacramento del bautismo (OGLH 7).
La prolongacin y continuidad de la oracin de Cristo en su Iglesia tiene como fundamento la misteriosa configuracin de todos los bautizados al que es Cabeza del cuerpo eclesial. Esta imagen, como la de la vid y los sarmientos o la del Esposo y la Esposa, nos habla
de la profunda vinculacin entre Cristo y su Iglesia y de la comunin de vida existente entre
la Cabeza y los miembros del cuerpo. Donde est la Cabeza est tambin el cuerpo, y
donde est el cuerpo est la Cabeza. Por eso, en la oracin celeste de Cristo al Padre est
misteriosamente presente la Iglesia. Es una consecuencia de la encarnacin, ya que en la
glorificacin de Jess nuestra carne ha sido con El glorificada y enaltecida. Del mismo
modo, en la oracin de los miembros del Cuerpo de Cristo, que es la Iglesia, est presente
El; la voz de la Esposa es tambin la voz del Esposo que glorifica al Padre en el
Espritu Santo.
La Iglesia, adems, como sacramento del Verbo encarnado, es prolongacin en el
mundo y en el tiempo de su humanidad salvadora e instrumento de salvacin, de forma que
las acciones de Cristo toman cuerpo en los actos de la Iglesia. Se comprende entonces esta
misteriosa identificacin entre la oracin de Cristo y la de la Iglesia. San Agustn deca:
Cristo orapor nosotros, ora en nosotros y es invocado por nosotros (Enarr. in Ps 85,1).
Recogemos a continuacin la cita completa que se encuentra en la OGLH a este
respecto:

No pudo Dios hacer a los hombres un don mayor que el de darles por
cabeza a su Verbo, por quien ha fundado todas las cosas, unindolos a
l como miembros suyos, deforma que l es Hijo deDios e Hijo del hombre al mismo tiempo, Dios uno con el Padre y hombre con el hombre, y
as, cuando nos dirigimos a Dios con splicas, no establecemos separacin con el Hijo, y cuando es el cuerpo del Hijo quien ora, no se separa
de su cabeza, y el mismo Salvador del cuerpo, nuestro Seor Jesucristo,
Hijo de Dios, es el que ora por nosotros, ora en nosotros y es invocado
por nosotros. Orapor nosotros como sacerdote nuestro, ora en nosotros
por ser nuestra cabeza, y es invocado por nosotros como Dios nuestro.
Reconozcamos, pues, en l nuestras propias voces y reconozcamos tambin su voz en nosotros (OGLH 7).
La estcell-Y~~~ial unin de Cristo con su Iglesia tiene fundamentalmente dos con-

53

por la donacin del Espritu Satit:-que-nos permite clamar en nuestro interior: [Abbal,
iP adre! (cf. Rom 8,15). Esto quiere decir que Jess, al hacemos participes de su condicin
filial, nos da tambin la posibilidad de orar como El mismo oraba (cf. tema 1, apartado 3).

Todas las riquezas delHijo se difunden de la Cabeza a todo el cuerpo: la


comunicacin del Espritu, la verdad, la vida y la participacin de su
flllacln divina, quese haca patenteen su oracin mientras estaba en el
mundo (OGLH 7).
La segunda consecuencia tiene relacin con el carcter sacerdotal de todo el Cuerpo
de Cristo, ungido por el bautismo y la confirmacin con vistas al verdadero culto al Padre
en el Espritu y en la verdad (cf. Jn 4,24-25). En efecto, Cristo, Sumo Sacerdote del culto
nuevo y definitivo, transmite a los miembros de su Iglesia en grados diversos, segn se trate
de los sacramentos de la Iniciacin cristiana o del Orden, su propia consagracin sacerdotal (cf. Jn 17,19; Hb 1,9). Resulta que la comunidad eclesial es un sacerdocio real
(l Pet 2,9) y un reino de sacerdotes (Apoc 1,6; cf. 5,10). El Concilio Vaticano II, al
hablar del sacerdocio comn de los fieles, nos indica que este sacerdocio se ejercita en la
recepcin de los sacramentos, en la oracin y la accin de gracias y en el testimonio de
una vida santa (LG 10). La plegaria de la Iglesia es, como la de Cristo, oracin
sacerdotal:

Tambin el sacerdocio de Cristo esparticipado por todo el cuerpo eclesial, de talforma que los bautizados, por la regeneracin y la uncin del
Espritu Santo, quedan consagrados como templo espiritual y sacerdocio santo y son depurados para el culto del Nuevo Testamento que
brota no de nuestra energas, sino de los mritos y donacin de Jesucristo (OGLH 7).
Podemos concluir diciendo que el ideal de la Liturgia de las Horas es que llegue a ser
la oracin de la Iglesia en plena identificacin con la oracin de Cristo. Esa identificacin
es una realidad de orden ontolgico al ser realidad en la comunin de vida entre Cristo y su
cuerpo eclesial, que es su fundamento. Pero debe ser una meta y, por tanto, una tarea para
todos los miembros de la Iglesia, que han de procurar vivir en su existencia y en su plegaria
esa identificacin en su nivel ms pleno. Esta plenitud se alcanza en la medida en que cada
comunidad cristiana, en comunin con sus pastores, es fiel a lo que Cristo pide a su Iglesia
y, en consecuencia, su plegaria de alabanza o de splica es la verdadera voz de la Esposa.
Cuanto ms santa sea la asamblea, por la santidad de sus miembros, ms perfecta ser su
identificacin a Cristo Mediador entre Dios y los hombres.
Aunque la comunidad cristiana no alcance existencialmente el ideal de identificacin, su oracin no deja de ser oracin de Cristo, pues es en El donde radica la dignidad de
la oracin cristiana:

En Cristo radica la dignidad de la oracin cristiana, al participar sta


de la mismapiedadpara con el Padre y de la misma oracin que el Uni-------------~g:l11Jll(jjto'L11exx,p~l~e~so-' ~c'Qo1Ln palabras en su vida terrena y es continuada ahora
incesantemente por la Iglesia y por sus miembros en representacin (ie---todo el gnero humano y para su salvacin (OGLH 7).
54

'~----3~.-------IDimensin

trinitaria de la Oracin de las Horas

Lo tratado en el apartado anterior, junto a los apartados 2 y 3 del tema primero,

expone lo que podramos llamar dimensin cristolgica de la Liturgia de las Horas. Esta
dimensin quedara incompleta si no tocramos su aspecto ms profundo, el trinitario.
En realidad, hemos aludido ya a este aspecto de forma implcita cuando hemos
hablado de la oracin de Cristo y de la oracinde la Iglesia como prolongacin en el tiempo
del coloquio eterno entre el Padre y el Hijo en el Espritu. Precisamente, el valor soteriolgico y mediador de la oracin del Cristo total, Cabeza y cuerpo, radica en la persona del
Verbo encarnado y glorificado, Hijo de Dios e hijo del hombre, Dios uno con el Padre y
hombre con el hombre (cf. OGLH 7).
El tema trinitario respecto a la Liturgia de las Horas ha aparecido tambin en otros
lugares de lo tratado hasta ahora: en el simbolismo trinitario que los Padres del siglo III atribuyen a las horas diurnas de plegaria: tercia, sexta, nona; en el trmino de toda plegaria, el
Padre, a quien nos dirigimos por mediacin de Cristo; en el alma de toda oracin, el Espritu Santo, en cuya presencia y por cuya mocin interior nos atrevemos a orar, Pero, a
pesar de estas alusiones, conviene que nos detengamos algo ms en este punto.
En primer lugar, vamos a insistir en la consideracin del trmino ltimo de nuestra
plegaria: el Padre. A este respecto, conviene aducir uno de los cnones de los concilios del
Norte de Africa (siglo IV) que dice: Que nadie en laspreces confunda al Padre con el Hijo,
ni al Hijo con el Padre, y cuando se asista al altar (al celebrar la liturgia) siempre se
dirija al Padre la oracin (Concilios de Hipona y Cartago). Donde ms se advierte el
cumplimiento de esta antigua disposicin es en las oraciones de la misa, especialmente en
los formularios litrgicos escritos en la poca de oro de la creatividad literaria eucolgica,
en los siglos V-VII. Antes del siglo X no se encuentra ningunaplegaria dirigida a Cristo en la
misa. Actualmente apenas quedan seis en el Misal Romano de las ms de dos mil oraciones que contiene.
En la Liturgia de las Horas se ha mantenido en las colectas la norma de dirigirse al
Padre y, en general, en la orientacin fundamental de toda la plegaria. Sin embargo, hay
veces que en los salmos, himnos y preces la oracin se dirige tambin a Cristo. No se hace
con un criterio puramente de devocin, como acune en algunos perodos de decadencia
espiritual y litrgica. La invocacin a Cristo tiene fundamento en el Nuevo Testamento,
como hemos visto en el apartado 4 del tema l. San Agustn lo reconoce en la oracin de la
Iglesia: El ora por nosotros, ora en nosotros y es invocado por nosotros.
La razn de que la alabanza del Oficio se dirija tambin a Cristo, juntamente con el
Padre en el Espritu, se debe a la condicin del que es nuestro Seor y Salvador, es decir,
Hijo de Dios, consustancial al Padre, Dios de Dios y Luz de Luz, segn se nos dice en la
frmulas conciliares de los primeros siglos. Pero hay una razn que es especfica de la
Liturgia de las Horas, y es que el Oficio se considera el dilogo entre el Esposo y la Esposa
en la presencia del Espritu (cf. Ap 22,17.20). Lo recuerda expresamente la Constitucin
conciliar de Liturgia: Cuando los sacerdotes y todos aquellos que han sido destinados a

esta funcin por institucin de la Iglesia cumplen debidamente ese admirable cntico de
alabanza o cuando losfieles oran juntos con el sacerdote en laforma establecida, entonces es en verdad la voz de la misma Esposa que habla al Esposo (SC 84).

55

en el Padre, porque el Hijo y el Padre son uno (cf. Jn 17,22) Ytodo lo que tiene el Padre lo
tiene tambin el Hijo (cf. Jn 16,15; etc.). En trminos de teologa paulina, Cristo es la presencia de la gloria del Padre, imagen del Dios invisible (cf. Col 1,15; 2 Cor 4,4). San Juan
tambin nos hace ver que la glorificacin del Hijo coincide con la del Padre (cf. Jn 13,31;
17,1) Y que la plegaria que hacemos en el nombre de Cristo redundar en la gloria del
Padre (Jn 14,13).
La plegaria, por otra parte, es siempre expresin del reconocimiento y gratitud del
hombre por el plan de salvacin, que tiene en Dios Padre su principio y su consumacin.
LosSantos Padres recogan este aspecto con el clebre axioma: Todo don salvfico viene

del Padre, por elHijo, en elEspritu Santo; yen el Espritu Santo, por elHijo, retorna de
nuevo al Padre. El OficioDivino participa de esta dinmica descendente-ascendente por el
sentido dialogante de toda liturgia: Dios habla a su pueblo y ste responde con el canto y la
oracin(ef. ::>C 33), y por el valor santificante de la Palabra divinaque, particularmente en
la Liturgia de las Horas, se convierte en plegaria humana agradable a Dios, que asciende
hasta El como ofrenda vespertina (cf. Salmo 140,2). Por todos estos datos comprendemos
que la oracin, aunque se dirija a Cristo tiene como trmino propio al Padre; es consecuencia de ese crculo de salvacin que brota de las Personas divinas y vuelve a ellas, una vez
asumida la Iglesia dentro de l, redimida y santificada.
Otro aspecto de la dimensin trinitaria del Oficio Divino es el papel del Espritu
Santo en la oracin de los creyentes individualmente y como comunidad. La OGLH alude
expresamente a esta funcin:

La unidadde la Iglesia orante es realizada por elEspritu Santo, que es


el mismo en Cristo, en la totalidad de la Iglesia y en cada uno de los
bautizados. El mismo "Espritu viene en ayuda de nuestra flaqueza" y
"aboga por nosotros con gemidos inefables" (Rom 8,26); siendo elEspritu del Hijo, nos infunde "elEspritu de adopcin, por elqueclamamos:
Abba, Padre" (Rom 8,15; cf. Gal. 4,6; 1 Cor 12,3; Ef 5,18; Jd 20). No
puede darse, pues, oracin cristiana sin la accin del Espritu Santo, el
cual realizando la unidad de la Iglesia, nos lleva al Padre por medio del
Ho (OGLH 8).
Advertimos, en primer lugar, la refemecia a la dinmica salvfica, indicada ya antes
en el nmero 8 de la OGLH: el Espritu nos lleva al Padre por medio del Hijo. La tarea del
Espritu consiste en esta accin salvfica y, adems, en movemos a la plegaria. La accin
del Espritu se dirige, ante todo, a la Iglesia; a ella ha sido enviado por el Padre y el Hijo
(cf. Jn 14,26; 15,26; 16,7) yen ella cumple la misin de reproducir eficazmente, a travs
de a Palabra, de los sacramentos, del testimonio y de la caridad, la unidad admirable que
existe en la vida de la Trinidad.
La unidad de la Iglesia, cuya expresin litrgica se produce en la asamblea orante,
procede de la unidad del Padre, del Hijo y del Espritu (cf. LG 4; Misal Romano: Prefacio VIII del tiempo ordinario). La comunidad en oracin reproduce, por la presencia y la
accin del Espritu, el dilogo intranitario, al que Cristo asocia a la humanidad redimida.
El Espritu realiza en la Iglesia la misma funcin que en el seno de la Trinidad, ser el lazo
de unin entre las personas y fueIlte-de--ese-diltJgtrperm-aHent~ vivo. Por eso-se pnede
afirmar que la misin de la Tercera Persona es manifestacin e imagen del misterio
divino.
56

El Espritu, dice la OGLH, es el mismo en Cristo, en la totalidad de la Iglesia y en


cada uno de los bautizados. Se eemprende-que su tarea sea sumergirnos en la corriente de
vida y de luz -de salvacin- que brota del Padre y se expande en la creacin y en la Iglesia a travs de Cristo resucitado. Ntese que esta presencia activa del Espritu, que engloba
toda la vida cristiana, tiene una particular incidencia en la plegaria. Por eso no la podemos
ver como una actividad marginal o una funcin ms del creyente y de la entera Iglesia. La
plegaria es algo central y vital como lo era para elmismo Jess, es el resultado de una especial accin del Espritu que acta en los bautizados y en la comunidad de la misma manera
y con la misma finalidad que actuaba en Jess. El Espritu nos hace hijos en el Hijo y nos
mueve a orar con las mismas palabras y con el mismo contenido con que oraba Cristo,
nos hace expresar la misma relacin, tierna y filial, que se manifiesta en el Abba, Padre
(cf. apartado 3, tema 1).
San Pablo ensea con claridad que el cristiano, al recibir el don del Espritu, adquiere
la filiacin divina. Profundiza en esta doctrina a la luz de su conocimiento de la dbil condicin de la naturaleza humana. Por eso dice que la posesin de las primicias del Espritu
no garantiza el saber orar como conviene (cf. Rom 8,23.26) y que mientras se est en este
mundo no se puede alcanzar la plenitud de la adopcinfilial (v. 23b) ni captar en profundidad el designio de Dios, aunque esto sea una accin propia del Espritu de Dios (v. 27;
Jn 16,13-15).
.
Dada nuestra debilidad de criaturas carnales (cf Rom 8,3ss.), el Espritu acude en
nuestra ayuda para remediar esa condicin. El s sabe orar como conviene y conoce lo que
el hombre no es capaz de percibir. Su presencia en nosotros le lleva a interceder en nuestro
favor con gemidos inefables, es decir, con su propio lenguaje divino, conocido slo de
Dios. La asistencia del Espritu a los creyentes y a la Iglesia en oracin es una accin de
colaboracin y de apoyo, una especie de super-oracin o super-dilogo con el Padre por
medio del Hijo. Sin esta asistencia no hay oracin cristiana viva y eficaz, sino nicamente
el ansia y bsqueda de los que tambin gimen esperando la completa liberacin
(cf. Rom 8,22-23).

4.

Dimensin comunitaria del Oficio Divino

La oracin de la Iglesia, como la de Cristo, es expresin de unin personal con el


Padre y con todos los hombres, por eso tiene ese carcter esencialmente comunitario, aun
cuando se haga en solitario y en secreto (cf. Mat 6,6). Por comunitario entendemos aqu
una actitud interior ms que una forma externa de hacer la plegaria. Dice un autor oriental
que el cristianojams ora a solas, siempreora en l y con l el Espritu Santo, que es el que
unifica la Iglesia en comunicn (cf. LG 4).
Pero el sentido comunitario de la oracin no puede quedar relegado al misterio de la
comuninen el Espritu, ha de invadirel rea de lo externo y visible. La Iglesia, comunidad
de vida por la presencia del Espritu de Jess, se ha de manifestar al exterior segn su naturaleza, y de una manera especial cuando ora y cuando, por medio de esa oracin, se une a
Cristo y al Padre. Precisamente, el inters del Vaticano II por destacar el valor social y
comunitario de las celebraciones litrgicas arranca del hecho de ser celebraciones de la
Iglesia (SC 26). El Oficio Divino, en este sentido, no puede ser una excepcin, hay que
devolverle su carcter de oracin del Pueblo de Dios, rescatndolo del olvido, de la privaticlerical en el
an se le mantiene.

57

El modelo de la oracin comunitaria, y, por tanto, de la celebracin deLf~


Divino, lo tenemos en los Hechos de los Apstoles; en este libro se habla del grupo de los
discpulos congregados para la oracin con las mujeres y con Maria, la Madre de Jess, y sus hermanos (Hch 1,14; cf. 2,42). La oracin en comn de este grupo de discpulos es la expresin verdadera de su unidad, conseguida por la posesin de un mismo
corazn y una sola alma (Hch 4,32). La plegaria es el signo de la comunin invisible fundada en la Palabra de Dios, en la fe, en la eucarista y, en definitiva, en el Espritu y en la
presencia de Jess, que prometi estar presente donde estuvieran reunidos en su nombre
(cf. Mt 18,20).
Este modelo tiene valor para cualquier tipo de oracin cristiana, especialmente para
el Oficio Divino que, por su condicin litrgica y eclesial, es obra del Pueblo de Dios representado en una comunidad local o en un ministro de la plegaria que ora en virtud de la
misin recibida de la Iglesia. Aunque la oracin de la Iglesia hecha por un ministro sea
vlida y necesaria, la celebracin comunitaria encierra siempre una dignidad especial y,
como dice el Vaticano II, ha de ser preferida a la celebracin individual y casi privada,
en igualdad de circunstancias (SC 27). La consecuencia que se deriva de esta preferencia
expresada por el Concilio es evidente, el Oficio Divino, oracin esencialmente eclesial y
comunitaria, no puede considerarse propiedad particulardel clero; es la oracindel Pueblo
de Dios que, en unin con Cristo, se eleva diariamente al Padre.
Conviene repetir aqu las palabras del Vaticano II citadas anteriormente: Cuando los
fieles oran junto con el sacerdote en laforma establecida, entonces es en verdad la voz de
la mismaEsposa que habla al Esposo, ms an es la oracin de Cristo, con su cuerpo, al
Padre (SC 84). En estas palabras nos encontramos con un criterio teolgico-pastoral que
debe traducirse en celebraciones de la Liturgia de las Horas que sirvan de cauce a la plegaria de las comunidades y a los grupos cristianos.
En la OGLH existen otras declaraciones sobre el sentido comunitario de la Liturgia
de las Horas que vamos a resear aqu. En su nmero 9 se insiste en decir que la oracin de
la Iglesia debe ser comunitaria no por imperativo legal, sino en virtud de la naturaleza
comunitaria de la Iglesia. Y en el nmero 20, al hablar de los que celebran la Liturgiade las
Horas, dice:

La Liturgia de las Horas, como las dems acciones litrgicas, no es una


accin privada, sino que pertenece a todo el cuerpo de la Iglesia, lo
manifiesta e influye en l (SC 26). Su celebracin eclesial alcanza el
mayor esplendor, y, por lo mismo, es recomendable en grado sumo,
cuando con su obispo, rodeado de los presbteros y ministros (SC 41), la
realiza una Iglesia particular, en que verdaderamente est y obra la
Iglesia de Cristo, que es una, santa, catlica y apostlica.
Es interesante la afirmacin de que el mximo grado de valor eclesial de la Liturgia
de las Horas se produce cuando se celebra por una asamblea representativa de una Iglesia
particular, es decir, por una comunidad presidida por un obispo rodeado de su prebiterio.
La OGLH recoge aqu unas palabras del Vaticano II referidas preferentemente a la eucarista, la ms alta expresin de la Iglesia como asamblea cultural y Cuerpo de Cristo
~~+(Vlcf~SC 41 ; LG 26; CD 11). El ideal, pues, sera que el Oficio Divino fuese siempre celebrado por una asamblea litrgica tan rica y expresrva como la aludida. Pero s-el-obispc.n....oJ--~~~
asiste, la celebracin del Oficio realizada por el cabildo catedral o el de una colegiata ha de
58

tener las mismas caractersticas: eclesial y comunitaria, dando para ello facilidades a la
parttclpacion del pueblo (OGLH 20). Y en general cualquiel celeblacin ha de asumir
esta configuracin:

All donde sea posible celebrarn comunitariamente y en la iglesia las


Horas principales tambin las otras asambleas de los fieles, que "en
cierto modo representan la Iglesia visible constituida por todo el orbe de
la tierra" (SC 42). Entre ellas ocupan lugar eminente las parroquias,
que son como clulas de la dicesis, constituidas localmente bajo un
pastorque hace las veces delobispo. Portanto, cuando losfieles son convocados y se renen para la Liturgia de las Horas, uniendo sus corazones y sus voces, visibilizan a la Iglesia que celebra el misterio de Cristo
(OGLH 21-22).
En estas sugerencias de la OGLH se apunta la teologa de la Iglesia local. En la cita
anterior se entenda por Iglesia local la manifestada en la asamblea litrgica presidida por
el obispo con su presbiterio; en esta cita se extiende el concepto a la parroquia, comunidad
local confiada a un presbtero. Todo lo que se dice de la Iglesia local, en cuanto a ser la visibilizacin del misterio de la Iglesia de Cristo, una, santa, catlica y apostlica, se puede
aplicar a toda legtima asamblea o comunidad de fieles en comunin con sus pastores. La
celebracin, por tanto, realizada por estas asambleas hace visible a la Iglesia en oracin,
como ocurre en la celebracin eucarstica.
La OGLH no oculta, por tanto, sus preferencias por las formas comunitarias de celebrar la Liturgia de las Horas. Despus de haber dejado bien sentado este principio es
cuando se pone a hablar de las personas o ministros que dentro de la Iglesia reciben el
encargo especial de asegurar de modoconstante el desempeo de lo que esfuncion de toda
la comunidad (OGLH 20). Y aun as, recomienda a estas personas que convoquen la
asamblea y dirijan su oracin, proporcionndole la oportuna catequesis (cf. OGLH 23).

Plegaria de la Iglesia y en nombre de la Iglesia


Cuando se habla de la dimensin eclesial de la Liturgia de las Horas suelen
emplearse expresiones como stas: plegaria de la Iglesia, plegaria hecha en nombre de la
Iglesia y plegaria con la Iglesia. Son expresiones coincidentes, pero cada una refleja un
matiz diferente de la relacin entre el Oficio Divino y la Iglesia. La primera y la tercera son
claras y no necesitan ninguna explicacin para comprenderlas. N o ocurre as con la
segunda. Se ha prestado a ms de una interpretacin, no siempre coincidente con el ideal de
la Liturgia de las Horas, puesto en la celebracin eclesial en forma comunitaria.
Con frecuencia se ha interpretado la frase: plegaria en nombre de la Iglesia en un
sentido jurdico, atendiendo a la existencia de un mandato o delegacin de la Iglesia. En
este sentido, slo poda hablarse de Liturgia de las Horas en un sentido estricto, cuando el
celebrante era una persona autorizada por el citado mandato o delegacin. As lo explicaba
el Cdigo de Derecho Cannico de 1917 (c. 1256) y el propio Po XII en la Encclica
Mediator Dei. Incluso el Vaticano II, en su Constitucin de la Liturgia, participa algo de
esta mentalidad, insistiendo varias veces en la idea de los destinados a esta funcin por institucin de la Iglesia IC1:-SC-g4~85,87,90, etc.).

~-----------------~----

59

La plegaria en nombre de la Iglesia no es sloun hechojurdico, es decir, la deputatlo cannica y la forma aprobada, sino que es tambin, y preferentemente, un hecho teolgico y sacramental: el cumplimiento de la misin de toda la comunidad; que es la de continuar en la Iglesia la oracin de Cristo (OGLH 28). Precisamente, una de las causas de la
mentalidad reduccionista y privatizadora del Oficio Divino, haciendo de ste un coto
cerrado del clero y de los monjes, est en haber identificado lo eclesial con lojurdico, Iglesia conjerarqua, liturgia con funcin de un ministro. Con esto no queremos decir que estas
identificaciones sean completamente falsas, porque, de hecho, lo jurdico es eclesial, la
jerarqua es Iglesia y lo ministerial es liturgia. Lo que queremos indicar es que ofrecen una
visin parcial e incompleta, ya que lo eclesial es tambin lo carismtico y sacramental, la
Iglesia es tambin el pueblo cristiano y la liturgia, funcin de la comunidad.
La expresin en nombre de la Iglesia no debe, por tanto, entenderse de una manera
unilateral y excluyente, sino integradora y totalizante. No hay que olvidar que tp9Qpa~ti
zado y c0l1firma9o posey unadeputatlo, misin, u ordenacin para el culto al Padre, en
base a la consagracin recibida en esos sacramentos. A esta deputatlo genyraly comn, y
sobre su base, viene all.lldir~e ladeputatio canonlc o encar~oespecial1119s I11inis1ros
que han de dedi911rs~ ala plegaria, El hacerlo en nombre de la Iglesia no ser ya una prerrogativa, sino una exigencia para asegurar lo que, en principio, corresponde a todo el pueblo
de Dios. El orar en nombre de la Iglesia le obliga, ante todo, a orar de verdad y en unin
con su comunidad, al menos, intencionalmente; lo que no podr es limitarse a cumplir
externamente con una obligacin.
Por otra parte, habr que concluir que la oracin ser en nombre de la Iglesia,
cuandola c.?mu~idad o asambleaque visibiliza a sta se pongaa orar y, a ser posible, Ptr,~i~
dda por sUsPllstoresJ~gJitJ.1o~ysiguiendo la forma establecidaen los libros litrgics,;' esta
fidelidad a los libros hay que entenderlacon el criterio pastoral que ha presidido su ordenacin y reforma y no con la mentalidad reduccionista de otros tiempos.

Conclusin
La idea fundamental que debe prevalecer al final del estudio de este tema es la que se
refiere al carcter esencialmente eclesialdel Oficio Divino. A lo largo de toda la exposicin
hemos repetido, una y otra vez, que este carcter es algo connatural a la Liturgia de las
Horas, connatural y esencial como es el ser liturgia y accin de la Iglesia total, pueblo y
pastores, asociada por Cristo a su coloquio con el Padre.
. El Breviario era para los clrigos una solucin a la medida del deber que tenan que
cumplir. Ahora la Liturgia de las Horas es accinde todos, de toda la comunidad cristiana,
imagen de la comunin divina. El sentido eclesial del Oficio Divino tiene sus races ms
profundas en lo que hemos llamado sus dimensiones cristolgica y trinitaria: Cristo, el
nico Mediador, el Padre, fuente y trmino de toda accin salvfica y el Espritu, acompaante y auxilio en nuestra oracin.
Todos los dems aspectos que hemos destacado en este tema: dimensin comunitalas formas.que facilitan la :>articipacin de los fieles, la insercin de los
ministros de la plegaria en el pueblo, etc., son slo consecuencias de esos grandes postulados teolgicos.

-------firi*a,--]pl'\'lr'P4ef~r-eneta-per

60

61

62

liturgia de

in

Sinopsis

1.

la santificacin del tiempo


Saqtic~f~ltiell1B8eSgIQrific~ra Dios poniendo

en dependencia de l toda 1<f,1


e;xi~t~n:Qiay,f,sob~e todo, hacer posible la actualizacin de la'accinsalvadora d~
Dios en la historia
L~lk1tMtgif;l~J~,119rMSM~ific~,.~I.tj~mlJ,8etl .'.Ruant?qM~ . es-plegaria con. valor,
sasram7P,Jfly{1:Jorell~),de)patiiculareficacia para produciruna presencia activ~'
del misterio 'de Cristo y configurarnos con l
L!tJAt~rgia.i,q~~*sg()rs/.<:l~J#ltidoaJa existencia-En eH~
-

cdf~st~iite/~~la:Jbl1a~sec8h"i~tteen '.Sigllodelapresencia y del encuens;


tro.,.e.f~sgYQ:99J1clmisteriode'la'salva.cin

;"

- se yfecp.a~l1~y~rqM~r~corisagr~Qiqn. del y~fueg()plltnanQW

2.

Santificacin humana y ritmo de vida


AI<dedicar a la oracin Iqs.Jn()P1entQsclayyci~.IJ()rna,(Ia, la.Iglesiacumple la
reQQme.tidaci'n del Seor y de losi~P!9~t81csdyorarsiempfeyasidu~mente, porque actualiza unas actitudes vitales que dan sentido a toda la joinada
(1

En la Liturgia de las Horas una experiencia multisecular trata de armonizar el


tiempo de trabajo y el tiempo de reposo, acomodndose al ritmo biolgico de la
naturaleza

(1

Las condiciones de la vida moderna dificultan, con frecuencia, esta alternancia


y parecen orientarnos hacia un nuevo ritmo de plegaria
La solucin correcta de este problema no puede olvidar lo que es esencial a una
plegaria eclesial de santificacin del tiempo
- debe favorecer la unidad de vida y plegaria, el empleo de los momentos ms
eficacesparaelloyef desarrollo de la plegaria personal y comunitarica--63

- debe rechazarIoque-sea piedad individualista, abandono de la bibliacomo--base de la plegaria cristiana, dejacin de una experiencia secular o renuncia a
convocar a la plegaria de la Iglesia
La Hiturgia de las Horas se. convierte en instrumento de santificacin personal
- por/serdilogoentfe Dios Y,elhombre, realizado en la Iglesia, en la unidad
del Espritu
- por 'apHmo~lfuelltyabulldanBsima de.saritificacin que es Ia.palabra de Dios

3.

Dimensin escatolgica

LaJ.M~rg~~elas'.a0ras,'~acrifkiodea1abanZque1alglesiaeleya.portoda.,la,,,

TddQsqJ.lt1tp$.;tqma.h,prte'e~y llapa,rtiqi Plll}Y a,>epetroisterd, dJ~l, tit4rghl


celestial
.......

hum~n,i;4a;~~~i,~igllPvi~ibl~.de la' ()fllciQl1.invisible.cieC ris~9 . ell.Jo:sciel~s .


"",:'"

4.

64

-'

',.

Esta experiencia anticipada de los bienes futuros es llamada que potencia la


accin transformadora de los cristianos en el mundo

la liturgia de las Horas, fuente y cumbre de la accin pastoral

La Liturgia de las Horas tiene un valor pastoral porque cuantos toman parte en
ella son expresin viva de su pertenencia al Pueblo de Dios y contribuyen, por
ello, al crecimiento y santificacin de la Iglesia

La Liturgia de las Horas es cumbre y fuente de la tarea de la Iglesia porque es


expresin de su misteriosa realidad: visible e invisible, activa y contemplativa,
presente en el mundo y peregrina

La pastoral de la Iglesia es una accin recproca del cuerpo sobre sus miembros
y de stos sobre la totalidad: al mismo tiempo que contribuimos a la edificacin
de la Iglesia, nosotros mismos vamos siendo edificados

Por ser la Liturgia de las Horas una accin de toda la Iglesia, pastores y fieles
realizan en ella una accin conjunta, como servidores y beneficiarios

Desarrollo del tema


Introduccin
En los temas anteriores ha debido quedar claro que la Liturgia de las Horas es oracin de la Iglesia que contina en el tiempo la oracin de Cristo. El fundamento y el punto
de partida de la oracin de los discpulos de Jess son el ejemplo y las enseanzas de su
Maestro en esta materia, as como los consejos y recomendaciones de los autores del
Nuevo Testamento.
Jess nos invita con estas palabras a dedicamos a la oracin:

Es necesario orar siempre y no desfallecer (Le 18,1), velad en todo tiempo orando
(Le 21,36). Tambin Pablo nos exhorta a la plegaria ininterrumpida: Aplicos asiduamente a la oracin (Rom 12,12) perseverad constantemente en la oracin (Col. 3,2). La
Iglesia, recogiendo este legado, dice en la OGLH: no cesa un momento en su oracin y nos
exhorta con estas palabras: Ofrezcamos siempre a Dios el sacrificio de alabanza por
medio de Jesucristo (Hb 13,15). Responde al mandato de Cristo no slo con la celebracin eucarstica, sino tambin con otras formas de oracin, principalmente con la Liturgia de las Horas, que, conforme a la antigua tradicin cristiana, tiene como caracterstica propia la de servir para santificar el curso entero del da y de la noche
(OGLH 10).
La recomendacin de Cristo y de la Iglesia de orar constantemente, en todo tiempo y
circunstancia, plantea el problema de la posibilidad para el cristiano de una oracin con
esas caractersticas de perseverancia y asiduidad. Es verdad que se puede afirmar que el
cristiano ora sin interrupcin, si tenemos en cuenta que, gracias a la misteriosa comunin
de vida que existe entre los miembros de la Iglesia, todos participan de las acciones de los
dems. Y en la Iglesia se ora siempre. Cristo intercede continuamente por nosotros ante el
Padre (cfHb 7,25; 1 Jn 2,1) y a esa intercesin se une la Iglesia asistida por el Espritu
(Rom 8,26-27). Pero esta modalidad de oracin continua no exime de la fidelidad personal
a la recomendacin de Jess.
La solucin la dio tambin Jess con el ritmo de plegaria que El sigui cuando vivi
entre nosotros (cf Tema 1, apartado 2), y la encontramos as mismo en la prctica de los
cristianos de todos los tiempos (cf. tema 2). De estos comportamientos podemos deducir
que para orar siempre basta con dedicar a la oracin los momentos clave de la jornada y
de la existencia. Cubriendo estos momentos, todo el tiempo queda impregnado de plegaria,
de alabanza, de accin de gracias, de intercesin y de splica.
Esta prctica no resta valor ni importancia a la oracin materialmente ininterrumpida

del contemplativo. Es-la solucin histrica y eficaz a la exigencia fundamental-de-la-vida .


cristiana respecto a la oracin, elemento tan esencial a ella como la fe y la caridad. Cristo
oraba al salir el sol, al medioda y al atardecer y otro tanto hacan los Apstoles, siguiendo
su ejemplo; sta era la forma como llenaban toda la existencia de la unin con el Padre en
el Espritu que produce la plegaria.
A partir de este hecho se explica la razn de ser de las distintas horas del Oficio
Divino (cf. tema 3, apartado 1). Vamos a ocupamos en este tema de desarrollar el efecto
que la oracin realizada en determinados momentos tiene sobre nuestra vida y sobre el
tiempo de nuestra existencia: la santificacin del curso entero del da y de la noche.

1.

la santificacin del tiempo

Ya hemos indicado que es especfico de la Liturgia de las Horas, en cuanto accin


litrgica, la santificacin del tiempo. Este efecto, aunque es especfico, no es exclusivo,
tambin contribuye a esta santificacin el Ao Litrgico. Se diferencian uno de otra en el
modo de realizarlo, que tiene su fundamento en la distinta naturaleza de estos dos hechos
litrgicos: la Liturgia de las Horas es, ante todo, plegaria; el Ao Litrgico, ciclo festivo de
conmemoraciones de los misterios del Seor a lo largo del ao. Se nos plantean, por tanto,
dos cuestiones: qu significa santificar el tiempo? y cmo santifica el tiempo la Liturgia
de las Horas?
Para comprender mejor la respuesta que vamos a dar a continuacn, conviene tener
presente el contenido del tema 3 de la presente Unidad: el tiempo litrgico, actualizacin
de la salvacin.
Santificar el tiempo es, fundamentalmente, dedicarlo al servicio de Dios, convirtindolo en instrumento de comunicacin y dilogo con El. En ltima instancia se trata de glorificar al Padre expresndole nuestra dependencia en cuanto a la existencia, la historia personal y colectiva. Si consideramos el tiempo como el mbito en el que Dios manifiesta,
ofrece y comunica su salvacin al hombre, la expresin santificar el tiempo cobra entonces el sentido de hacer posible esa insercin de la salvacin en la historia, esa manifestacin de la bondad divina en el tiempo. La plegaria de las Horas intensifica en la vida de los
creyentes y de las comunidades la presencia salvadora de Dios, establece el dilogo del
Padre con sus hijos y hace a stos avanzar en la configuracin a Cristo.
La Liturgia de las Horas es esencialmente oracin, concebida y organizada de forma
que sea expresin de la plegaria de cada uno de los creyentes y de la entera comunidad
eclesial. Es tambin un signo litrgico, es decir, una accin simblica inmersa en la economa sacramental de la Iglesia, dotada, por tanto, de eficacia en el orden de la salvacin, no
ex opere operato como los siete sacramentos, sino ex opere operantis Ecclesiae. Esto
quiere decir que en el Oficio Divinio, por ser accin de la Iglesia y, en cuanto tal, la voz de
Cristo y de su Esposa, se produce una presencia activa y eficaz del misterio de salvacin
que no se produce en la simple oracin personal ni en los ejercicios de piedad del pueblo
cristiano celebrados comunitariamente. La razn estriba en que estos actos no son liturgia
y el Oficio, s.
Los tiempos litrgicos del ao del Seor, las fiestas y los CIclos, por una parte, y, pOI
otra, las Horas de plegaria del Oficio Divino tienen un valor, significante y evocativo, que

66

denominamos sacramental por ser institucin de la Iglesia. Esta acta a travs de ellos con
la fuerza salvadora recibida de Cristo, y aqu est precisamente el sentido del ex opere operantis Eccleslae. Ese valor significante y evocativo de salvacin constituye a estos hechos
litrgicos en medio eficaz de la presencia y actuacin del misterio de Cristo, en medio de
santificacin para configurar a los hombres con este misterio y contribuir a que se manifiesten en su condicin de hijos de Dios. El Ao litrgico y la Oracin de las Horas efectan
esta misma realidad, uno, en cuanto distribucin cclica de los acontecimientos de salvacin y la otra, en cuanto plegaria de la Iglesia.
La Liturgia de las Horas contribuye a dar sentido a la vida humana, haciendo que
cada instante del da y de la noche se convierta para el creyente en un signo de la presencia
del misterio de salvacin y de encuentro efectivo con l. La Iglesia, que reconoce el tiempo
como don de Dios, lo regula y ordena a la santificacin del hombre y a la glorificacin del
P adre. La plegaria de los momentos establecidos regularmente refleja las actitudes y las
esperanzas del Pueblo de Dios e, incluso, de toda la humanidad y constituye un medio vital
de unin con Dios. En este sentido, los que celebran la Liturgia de las Horas deben ser
conscientes de que oran con Cristo como instrumentos suyos en el tiempo para visibilizar
su plegaria eterna ante el Padre. El Oficio Divino cumple de este modo una funcin sacerdotal en la Iglesia y en el mundo, glorificando a Dios y santificando la existencia humana.
En la Liturgia de las Horas se efecta una verdadera consagracin del esfuerzo humano.
Por este valor y significacin, el Concilio Vaticano II y la OGLH han insistido tanto
en que las Horas del Oficio Divino respondan verdaderamente al momento del da en que
se deben celebrar ya las condiciones de la vida actual (cf. SC 88) y, al mismo tiempo, han
dispuesto que la recitacin tenga lugar en el tiempo ms aproximado al verdadero tiempo
natural de cada Hora cannica (cf. SC 94; OGLH 11). No tiene sentido, por tanto, el
anticipar Maitines y Laudes al da anterior o recitar de corrida el Oficio por la maana o en
cualquier otro momento del da. En este asunto hay que terminar con la mentalidad legalista y cumplidora del mnimo exigido, pero, sobre todo, hay que conseguir que cada Hora
del Oficio sea en verdad un signo y una llamada que recorre el curso del tiempo, santificando y consagrando la totalidad de la existencia.

2.

Santificacin humana y ritmo de vida

Es importante caer en la cuenta de que la plegaria de las Horas no son momentos


aislados de la jornada, sino momentos sntesis o momentos clave, como decamos en la
introduccin al tema. Vienen a ser la actualizacin de unas actitudes vitales que envuelven
todo y dan sentido a los actos de la jornada. Hablando de la oracin de Cristo dice la
OGLH:

Su actividad diaria estaba tan unida a la oracin que incluso aparece


fluyendo de la misma, como cuando se retiraba al desierto o al monte
para orar, levantndose muy de maana, o al anochecer, permaneciendo en la oracin hasta la cuarta vigilia de la noche (OGLH 4).
As debe ocurrir en la oracin de los que celebran la Liturgia de las Horas: unir vida y
plegaria mediante los momentos destinados al dilogo con Dios. Por otra parte, hay que
recordar que la ordenacin ec1esiaLdeLOficio Divino responde a la experiencia multisecu,

67

lar de acomodacin al ritmo-biolgico de la naturaleza: da-noche, trablljQ:descansQ,


vigilia-sueo, participando del significado de esa alternancia, que busca la recuperacin de
las energas y la posibilidad de comenzar de nuevo todas las cosas. Por eso la Liturgia de la
Horas, pese al ajetreo de la vida moderna, contribuye a la recuperacin de la armona entre
el tiempo del trabajo y el tiempo del reposo, entre el de la actividad y el de la contemplacin, entre el tiempo cotidiano y absorbente y el tiempo del descanso y de la fiesta. Aunque
este significado de la Liturgia de las Horas pueda parecer ideal y utpico, es indudable que
esconde una verdadera filosofa de la vida y una autntica sabidura.
En este tema siempre queda pendiente el problema de si es posible conciliar el ritmo
acelerado, agotador y enervante de la vida actual con un tiempo de reposo para dedicarlo a
la plegaria. Nuestra biologa, o nuestro biorritmo, como prefieren otros, nos est exigiendo
la alternancia de la que hemos hablado antes, pero la organizacin del trabajo y de la produccin hace cada vez ms difcil el poder satisfacer esa necesidad. Precisamente esta dificultad es la que hace al Vaticano II recomendar que la ordenacin de la plegaria eclesial
responda a las exigencia de la vida actual (cf. SC 88). Segn esta recomendacin cabe preguntarse si habr que renunciar a la oracin de las Horas, como actividad de la comunidad
cristiana, y encomendarla entonces slo a las personas que reciban el encargo de orar en
nombre de la Iglesia, exhortando, en cambio, a los laicos a la oracin personal, cuando les
sea factible, o si habr que crear otros modelos de plegaria que no se basen en el tiempo
natural del da y de la noche, sino en detemrinadas circunstancias o das sealados. En teora, la bsqueda de nuevos modelos podra parecer la solucin adecuada a este problema de
adaptacin a los tiempos nuevos, porque a nuevo ritmo de vida, nuevo ritmo tambin de
plegaria. Adems, la realidad parece dar la razn a este planteamiento, ah tenemos la proliferacin de escuelas y mtodos de oracin y una extensa literatura sobre el tema que
busca una expresin ms actualizada a las exigencias del momento.
N osotros no podemos aceptar la oracin individual como salida al problema que
hemos planteado. Los cristianos tenemos que orar tambin en cuanto miembros de una
comunidad y en unin con esa comunidad. Es importante que la comunidad cristiana, que
es la Iglesia local, visibilice en el tiempo y ante el mundo la oracin de Cristo y de toda la
humanidad redimida. La solucin correcta no puede ir, por tanto, por la privatizacin de la
plegaria y por el individualismo. Pensar que, con tal de que la gente rece, se ha asegurado el
cumplimiento del mandato de Jess y de los Apstoles, es una falta de visin porque se
renuncia a la verdadera eficacia de la oracin de la Iglesia, como comunidad, para santificar el tiempo y hacer presente en el mundo la salvacin de Dios. Sera algo as como si nos
contentramos con el arrepentimiento interior de los pecados, y no se asegurase la mediacin sacramental de la Iglesia en el sacramento de la Penitencia y en el de la Eucarista,
que perfecciona la reconciliacin.
El problema que tenemos planteado es fundamentalmente de carcter pastoral y
prctico. Cualquier solucin que se le quiera aplicar ha de contar siempre con aquellos elementos que contribuyen a la santificacin del tiempo, en el sentido que hemos dado a esta
expresin anteriormente. Para esto hay que garantizar tres cosas: unidad entre vida y plegaria, eficacia en esa unidad, buscando los momentos ms propicios para la oracin de la
comunidad cuando no puede ser diaria, y apertura a todos los caminos que fomenten la oracin personal y comunitaria. Al mismo tiempo hay que evitar tambin algunos hechos: caer
en una piedad individualista y aliment-ada--cle-sBI0-d(WGGiooes,abandona.t'lLRib,-"-,li",,-a-,,c=0~m,-,,0,--libro de base para la plegaria cristiana, desatender a la experiencia pedaggica acumulada
68

durante siglos en la Liturgia de las Horas y, por ltimo, renunciar a iniciar a las comunidades cristianas en la plegaria de la Iglesia y a convocarlas para celebrarla.
Tendremos verdaderamente santificacin del tiempo y, por tanto, plegana incesante,
cuando la oracin de los cristianos sea dilogo de Dios con su pueblo, conforme al modelo
revelado en la Biblia, es decir, un dilogo que sea resultado y manifestacin de la presencia
real y dinmica del Reino de Dios y de la accin santificadora de Cristo en la historia.
La plegaria que se inspira en la Biblia, como la litrgica, es actualizacin de la Palabra salvadora de Dios, y es su presenciala que interpela al creyente y lo impulsa hacia un comportamiento ms conforme con sus exigencias.
Segn esta valoracin, jams se podr equipararun ofrecimiento de obras con la celebracin de los Laudes o el rezo de unas avemaras con el hecho de tomar la Biblia o el
Libro de las Horas y orar con la Iglesia. Esta diferencia no implica necesariamente que se
minusvalore la oracin no litrgica; ya sabemos que el verdadero valor de la plegaria reside
en la rectitud de intencin. Pero no se puede olvidar que la oracin litrgica es el camino
para santificar, junto a la Iglesia, la existencia y el medio de hacer presente en la historia la
salvacin de Dios.
Junto a la santificacin del tiempo, la OGLH habla, en el n.o 14, del aspecto personal
de la santificacin y subraya dos ideas fundamentales. La primera hace referencia a la
capacidad santificadora del dilogo, ya aludido, entre Dios y su pueblo:

La santificacin humana y el culto a Dios se dan en la Liturgia de las


Horas deforma tal que se establece aqu aquella especie de correspondencia o dilogo entre Diosy los hombres, en que Dios habla a supueblo... y el pueblo responde a Dios con el canto y la oracin (cf.
SC 33).
La oracin comunitaria y litrgica es instrumento de santificacin personal por la
presencia del Espritu que inspira y sostiene toda la actividad de la Iglesia. En concreto,
esta presencia del Santificador en la oracin de la Iglesia tiene una eficacia segura e infalible, precisamente por el carcter sacramental de la celebracin litrgica del que ya hablamos anteriormente.
La segunda idea alude a la posibilidad que tiene cada uno de beneficiarse de la Oracin de las Horas. La SagradaEscritura, que es la principal fuente de inspiracin del Oficio
Divino, es la que brinda esta posibilidad; nos pone en contacto con la Palabra de Dios y nos
hace sentir su poder y eficacia de transformacin.

Por tanto, no slo cuando se lee lo que fue escrito para nuestra enseanza (Rom 15,4), sino tambin cuando la Iglesia ora y canta, se alimenta lafe de cuantos participan y las mentes se dirigen a Diospresentndole la ofrenda espiritual y recibiendo de El su gracia con mayor
abundancia (OGLH 14).
Reaparece aqu la dimensin sacramental y ministerial de la Liturgia de las Horas y,
en este caso, de la plegaria. En efecto, el Oficio Divino se puede considerarcomo una respuesta de fe a la Palabra de Dios que invita a entrar en dilogo con El; en esto se asemeja a
los sacramentos que, como dice el Vaticano II, son acciones que suponen la fe, la alimentan, la robustecen y la expresan (cf. SC 59). Por otra parte, el Oficio Divino es una forma
de ejercer la Iglesia su ministerio de intercesin por elmundo entero y de ofrecer el sacrifi-

69

cio espiritual de toda lahumiillaa-dlc.-oGLH, 17). En esta mediacin es precisamente.la


comunidad cristiana la que sale en primer lugar beneficiada, porque como ministro de esa
mediacin es la que est ms cerca del misterio de salvacin. Buena razn para celebrar la
Liturgia de las Horas con espritu de encuentro y de unin con Dios y no de mera
obligacin.

3.

Dimensin escatolgica

La Iglesia, cuando ora o canta salmos en el Oficio Divino, santifica la existencia


humana. Esto sucede en virtud del caracter sacramental de la oracin litrgica, que la hace
presencia de la intercesin de Cristo en el cielo. La Liturgia de las Horas manifiesta y prolonga en el tiempo el coloquio eterno que mantiene el Hijo con el Padre, que introduce en
este mundo en el momento de la encamaciny que contina en el cielo al penetrar, una vez
glorificado, en el santuario definitivo (cf. Hb 7,25; 1 Jn 2,1).
Existe, pues, una correlacin entre la funcin sacerdotal de Cristo glorioso junto al
Padre y el sacrificio de alabanza que la Iglesia eleva en el Oficio Divino por toda la
Humanidad. Ms an, esta oracin de la Iglesia es: la voz de Cristo, con su Cuerpo, que
ora al Padre (SC 84; OGLH 15). La Liturgia de las Horas, en cuanto accin de la Iglesia,
es el signo visible de la oracin invisible de Cristo en los cielos.
La existenciaen la Literatura de alabanza de un nico actor, el Cristo total, Cabeza y
cuerpo, hace que todos los que toman parte en el Oficio Divino participenya de la liturgia
celeste en el misterio, es decir, mediante el signo sagrado.

Con la alabanza que a Dios se ofrece en las Horas, la Iglesia canta asocindose al himno de alabanza queperpetuamente resuena en las moradas celestiales; y siente ya el sabor de aquella alabanza celestial que
resuena de continuo ante el trono de Dios y del Cordero, como Juan la
describe en el Apocalipsis. Porque la estrecha unin que se da entre
nosotros y la Iglesia celestial, se lleva a cabo cuando celebramos Juntos, confraterna alegra, la alabanza de la DivinaMajestad (cf. SC 83),
y todos los redimidos por la sangre de Cristo de toda tribu, lengua, pueblo y nacin (cf. Ap 5,9), congregados en una misma Iglesia, ensalzamos con un mismo cntico de alabanza al Dios Uno y Trino (cf.
LG 50; SC 8 y 104) (OGLH 16).
El Concilio Vaticano II nos ensea expresamente que en la liturgia terrena pregustamos y tomamosparte en aquella liturgia celestial, que se celebra en la santa ciudad de
Jerusaln, hacia la cual nos dirigimos como peregrinos, y donde est Cristo sentado a la
derecha de Dios como ministro delsantuario y del tabernculo verdadero (SC 8). La liturgia terrena y la celestial estn ntimamente vinculadas por obra del nico sacerdote, Cristo.
En la presente etapa de la economa de salvacin, la del ya-pero-todava-no, el aspecto
celestial de la liturgia no debe absorbemos y dejarnos inmviles y como extasiados, tenemos que vivir la dimensin misionera y de compromiso que entraa la liturgia.
La dimensin escatolgica y definitiva de la liturgia no debe conducimos al escapismo y al olvido de la misin. Todo lo contrano, la Hturgia oe alabanza que nos-perf'mtTliffte~--~~
anticipar en este mundo la experiencia de los bienes futuros, debe ser estmulo para avanzar
70

en el camino del Reino de Dios y de la perfecta liberacin humana. La vivencia de la


dimensin roftica y escatolgica de lo que celebramos en los divinos misterios en general
y, particularmente, en el Oficio Divino es llamada a potenciar la presencia y a accion
transformadora de los cristianos en el mundo:

Hasta nosotros ha llegado laplenitudde los tiempos (cf. 1 Cor 10,11) Y


la renovacin del mundo est irrevocablemente decretada y empieza a
realizarse en cierto modo en el siglo presente (LG 48). De este modo lafe
nos ensea tambin el sentido de nuestra vida temporal, afn de que unidos con todas las criaturas anhelemos la manifestacin de los hijos de
Dios (Rom 8,15). En la Liturgia de las Horas proclamamos esta fe,
expresamos y nutrimos esta esperanza, participamos en cierto modo del
gozo de la perpetua alabanza y del da que no conoce ocaso (OGLH 16).

4.

la liturgia de las Horas, fuente y cumbre


de la accin pastoral

El ttulo de este apartado pertence al n.O 18 de la OGLH. Aparentemente quiere ser


una llamada y un estmulo para que las personas que han recibido el encargo especial de
celebrar el Oficio Divino, obispos y presbteros, lo hagan dignamente.
La referencia explcita a los pastores de la Iglesia (cf. OGLH 17) no quiere decir que
el contenido del n.O 18 se tenga que limitar slo a ellos. Si lo entendiramos as, quitaramos valor a cuanto hemos venido diciendo sobre el carcter esencialmente eclesial y comunitario de la Liturgia de las Horas (cf. nms. 4 y 5 del tema anterior). Es evidente que la
oracin de los obispos y de los presbteros o diconos, sobre todo el Oficio Divino que es
oracin litrgica y eclesial, infunde a su accin pastoral la energa divina que la hace eficaz.
Pero lo que la OGLH quiere, sin duda, poner de manifiesto es el valor pastoral del Oficio
Divino, independientemente de quien lo celebre. Por eso afirma:

Los que toman parte en la Liturgia de las Horas contribuyen de modo


misterioso y profundo al crecimiento delpueblo de Dios (cf. PC 7); ya que
las tareas apostlicas se ordenan a que todos, una vez hechos hijos de
Dios por la fe y por. el bautismo, se renan, alaben a Dios en medio de la
Iglesia, participen en el sacrificio y coman la cena del Seor (cf. SC 10)
(OGLH 18).
En este prrafo queda bien claro que quienes toman parte en la Liturgia de las Horas
contribuyen al crecimiento y edificacin del Pueblo de Dios. Por tanto, los ministros no son
los nicos que edifican la Iglesia con su oracin y su accin pastoral.
Podra alguno preguntarse si no bastara con rezar y sacrificarse personalmente para
conseguir esos objetivos. Aparece de nuevo la mentalidad individualista que desconoce el
valor sacramental y eclesial de la plegaria de la Iglesia. Habra que recordar que, cuando se
nos pide que oremos por alguna intencin apostlica, no se nos dice que lo hagamos slo en
privado, sino que se nos invita a ello, por ejemplo, en la oracin de los fieles, con lo cual
estamos orando como Iglesia.
Esto es justamente.Ioque el.n.v 18 de la OGLH quiere subrayar aLd~cir que el Qficjo

71

Divino es cumbre y fuente de la accin-pastoral. Al celebrar el Oficio de las Horaslo hacemos como Pueblo de Dios y, entonces, nuestra plegaria participa de la eficacia de la oracin de Cristo ante el Padre. La Liturgia de las Horas no se ha de considerar una oracin
ms, es una plegaria litrgica y eclesial:

De este modo los fieles expresan en su vida y manifiestan a los otros el


misterio de Cristo y la naturaleza autntica de la verdadera Iglesia, que
tiene como propiedad el ser... visible y dotada de elementos invisibles,
entregada a la accin. y dada a la contemplacin, presente en el mundo
y, sin embargo, peregrina (SC 2; LG 8) (OGLH 18).
En el Oficio Divino, sobre todo cuando se celebra comunitariamente, se pone de
manifiesto la realidad misteriosa de la Iglesia: Pueblo de Dios, Cuerpo de Cristo y Templo
del Espritu. Toda asamblea litrgica es signo de la Iglesia de Cristo que est verdaderamentepresente en todas las legtimas reuniones locales de losfieles unidos a sus pastores
(LG 26). Esta Iglesia, que tiene una estructura sacramental como el propio Jesucristo, el
Verbo encamado (cf. LG 8), cuando ora o cuando celebra los sacramentos, cuando realiza
el sacrificio eucarstico o cuando comparte los bienes materiales, cuando evangeliza o da
testimonio, debe aparecer siempre humana y divina, visible y dotada de elementos invisibles, dada a la accin y, sin embargo, entregada a la contemplacin, presente en el
mundo y peregrina (SC 2).
La Liturgia de las Horas, por consiguiente, pertenece constitutivamente a la Iglesia,
como cualquier otra actividad pastoral que responda a la naturaleza misma de la comunidad querida por Cristo. Desde el punto de vista pastoral, tan esencial es la evangelizacin
como la oracin, la celebracin del memorial del Seor como la misin, el testimonio
activo como el Oficio de alabanza.
A estas razones que, sin duda, son las principales, la OGLH aade otras de orden
personal y espiritual:

A su vez, las lecturas y oraciones de la Liturgia de las Horas constituyen


un manantial de vida cristiana. Esta se nutre de la mesa de la Sagrada
Escritura y de las palabras de los Santos, y se robustece con las plegarias.Pues slo el Seor, sin el cualnadapodemos hacer (cf Jn 15,5), y a
quien acudimos con nuestros ruegos, puede dar a nuestras obras la eficacia y el incremento (cf. SC 86), para que diariamente seamos edificados
como morada de Dios en el Espritu (cf. Ef2,21-22), a la medida de la
plenitud de Cristo (cf. Ef 4,7), y redoblemos las energas para llevar la
buena nueva de Cristo a los que estn fuera (cf. SC 2) (OGLH 18).
Vemos como se tiene en cuenta lo que es complemento de 10 institucional, la santificacin personal de los que celebran la Liturgia de las Horas. Este aspecto se aade a las
exigencias propias de la naturaleza de esta oracin eclesial. Al mismo tiempo que, como
Iglesia, contribuimos a su edificacin para que alcance la medida de la plenitud de Cristo,
vamos avanzando en la propia edificacin.
La Pastoral no es, entonces, una tarea hacia fuera, una actividad exterior del Cuerpo
de Cristo, que es la Iglesia, es la misma accin de este Cuerpo. Ms an, es una accin
recproca del cuerpo sobre sus miembros y de stos sobre la totalidad. La Iglesia, cuando
evangeliza, celebra, Ola, etc., est acttt-ande-pastoralmente sobre los fieles, y los fieles,
cuando hacen eso mismo, estn beneficiando a la Iglesia.
72

l
La Jerarqua, los pastores tienenuna funcin especfica en la Liturgia de las Horas, la
de convocar a la comunidad, presidir su plegaria y educar a los fieles en la misma (cf
OGLH 23); adems tienen la misin de asegurar de modo constante el desempeo de lo
que es funcin de toda la comunidad (cf. OGLH 28). Al realizar estas acciones encontrarn en el Oficio Divino un manantial de piedad y un aliento para la accin pastoral (cf
OGLH 28).
Podemos decir, finalmente, que todos los que celebran la Liturgia de las Horas
desempean en la Iglesia una funcin pastoral. Unos, laicos o consagrados, en virtud del
carcter bautismal de los miembros del Cuerpo de Cristo; los otros, los ministros ordenados, en virtud del sacramento del Orden que los vincula a Cristo Cabeza. Todos participan
como actores, servidores y, desde luego, beneficiarios de la plegaria de la Iglesia.

Conclusin
Santificacin del tiempo y santificacin de la propia existencia son dos dimensiones
que han debido quedar claras en razn de su complementariedad. La Iglesia, cuando ora y
canta salmos, cuando escucha la Palabra y la celebra, est haciendo presente en el tiempo
el misterio de la salvacin y est haciendo eficaz su llegada a los hombres. Al mismo
tiempo, se est santificando, al beneficiarse de una actividad que es simultneamente
accin y profeca. Al orar y santificar con la plegaria las horas del da, se tiene la posibilidad de gustar ya en este mundo los bienes del siglo futuro y mostrar, por ello, la naturaleza
ms ntima de la Iglesia, la de ser visible e invisible, activa y contemplativa, terrena y
peregrina.
Lo que ocurre en el plano eclesial, sucede tambin en el personal. Todos los que participan en la celebracin de la Liturgia de las Horas, sean pastores o simples bautizados,
contibuyen a la accin pastoral y santificadora de la Iglesia, se santifican a s mismos y
encuentran en el Oficio fuerza y eficacia para las tareas apostlicas.
Los momentos de la jamada que se dedican a la oracin eclesial son jalones que marcan la existencia personal o la historia de una comunidad como tiempo de gracia y salvacin y son tambin medio para hacer realidad la alabanza continua -Iaus perennis-isegn el mandato de Cristo y de los Apstoles a su Iglesia. Al santificarlos momentos ms'
significativos del da o de la existenciahumana, se santifica tambin la totalidad de la existencia y se hace presente en este mundo la oracin incesante que se realiza en el santuario
del cielo.

73

74

Liturgia de las

Sinonsis

1.

Celebrar y celebracin

Etimologa de celebrar y celebracin


- en latn celebrare = frecuentar un lugar, acudir en grupo, reunirse; celebrato = el momento y el acto de reunirse
- en la rica evolucin de las lenguas modernas celebrar = hacer, actuar unidos,
con una connotacin de conmemoracin, de fiesta en la que se exalta a algo o
a alguien; celebracin = accin comunitaria, organizada, ritual, expresiva,
festiva
- diversos intentos de aproximacin antropolgica o teolgica ven-la celebracin
como medio interpersonal de relacin y encuentro, como epifana de lo divino,
como actualizacin del misterio de salvacin ...
- no hay que confundir celebracin con liturgia: la celebracin es la liturgia convertida en acto, es su momento expresivo, simblico y ritual

Elementos que comprende la celebracin


-

2.

el
la
la
el

acontecimiento o motivo de la celebracin


asamblea o sujeto que celebra
accin celebrativa
clima festivo que todo lo envuelve

El Oficio Divino es una celebracin en la fe

Dificultades para entender el Oficio Divino como celebracin


- una mentalidad reduccionista, que ve en el Oficio una obligacin impuesta que
se cumple de forma privada
- la ausencia casi absoluta de gestos y de accin
Los componentes del Oficio Divino

- un componente invisible: la presencia sacerdotal de Cristo en medio de los


.. ----- suyos, ligada no al ministro, sino a la asamblea
r " : "

75

un componente visible: el humano,sTffiblico yrpresentativo de la realidad


invisible. De sus elementos, podemos decir:
-eL~CQ11tecimient()9elebradoes,coll)o en toda liturgia, el hecho salvador de
lawpe~eyresurrecin de Cristo. La peculiaridad del OD es hacer visible
enla historia la oracin de Cristo glorioso en el santuario celeste
- la asamblea es una comunidad reunida en el nombre del Seor, que quiso
ligar a ella su presencia (Mt 18,20). En ella ora la Iglesia entera y la humanidad toda
- la accin comn consiste esencialmente en la plegaria, rica de formas y
gneros estructurados en orden a mantener el coloquio entre el hombre y
Dios
- el clima festivo es resultado de la adecuacin de los elementos anteriores

3.

Superacin de algunas antinomias en la celebracin del Oficio


lB Palabra y rito. En la Liturgia de las Horas palabra y signo son una misma cosa.
La accin se realiza con la Palabra misma, que a la vez es proclamada, escuchada y cantada

Persona y comunidad. El carcter eclesial del OD reclama la comunidad, pero no


sacrifica al individuo a la asamblea masificada. El encuentro con Dios en Cristo
es acto de fe personal que la recitacin en comn convierte en accin eclesial

.. Lo objetivo y lo subjetivo en la plegaria. El OD es fuente de piedad y alimento de


la oracin personal. Su estructura faclita la integracin de la piedad personal en la
piedad eclesial

4.

El mandato de celebrar la liturgia de las Horas

Superada la visin del Oficio Divino como obligacin individual que se resuelve
a solas, el Vaticano II hace un nuevo planteamiento que devuelve al Oficio su
sentido original:

-et$l1Jet~4e18DJ1oesJa. j ex~rqI+{aJ .. ~inoJacorlllnid~d~91esial


- lajer~mtiatienelall)isii1\d~convocar, crigir e iniciar alos fieles en la-oracin de laIglesia
.
"
- lsqtd;epaqosoc()usagr3,dostienenlalllisindeasegraila. oracin de .la Pf<r
pi~p'qmynid~d. Ceebran entonces el Oficio en.I1()ll1lJr.epe laIglesia teniendo a
su respectiva comunidad al menos intencionalmente presente

76

Desarrollo del tema


Introduccin
En los dos temas anteriores hemos estudiado la Liturgia de las Horas como una plegaria esencialmente eclesial, que tiene como finalidad la santificacin del tiempo. En el
presente tema vamos a dar un paso ms y nos vamos a centrar en lo que constituye la naturaleza misma del Oficio Divino: su condicin de accin litrgica o de celebracin.

I
!

Se trata de precisar aquello a lo que aludiamos en el tema 3, cuando, al explicar el


alcance que tienen los ttulos de los libros actualmente destinados al Oficio Divino, hablbamos de accin comunitaria, eclesial y festiva. Todo esto se resume en la palabra celebracin. y como esta accin litrgica es tambin esencialmente plegaria podemos utilizar la
expresin celebracin de plegaria.
La Liturgia de las Horas no es solamente oracin, porque tiene otras peculiaridades y
notas que no se dan en la simple oracin. Por eso nos vamos a detener en determinar las
caractersticas que convierten a esta plegaria eclesial en verdadera liturgia, o sea, en celebracin.
No se trata de seguir una moda al uso. Es cierto que hoy se emplean constantemente
las expresiones celebrar y celebracin. Donde antes se deca or misa, decir misa o
asistir a un bautizo hoy se dice celebrar la eucarista o celebrar el bautismo. Pero
hay que tener en cuenta que este cambio de vocabulario est marcado por un cambio de
mentalidad, aunque no siempre sea garanta de una seria y profunda renovacin que va ms
all de la terminologa.
Pero en el caso del Oficio Divino, muchas veces, ni siquiera se ha llegado a un cambio en el vocabulario, pues an se dice con frecuencia rezar el Oficio, como cuando se
habla de rezar el rosario o rezar las letanas.
Habr que empezar a acostumbrarse a decir, mejor an, a realizar la celebracin del
Oficio, y de cada una de sus Horas principales: celebrar los Laudes (o celebrar la oracin
de la maaaa, que no es lo mismo que hacer oracin por la maana), celebrar las Vsperas. No es, pues, cuestin de seguir una moda, sino de utilizar lo que es una verdadera categora conceptual de la teologa y de la antropologa de la liturgia, sabiendo y llevando a la
prctica lo que en ella se encierra. Celebracin y celebrar son palabras que pertenecen a
ese acervo terminolgico formado tambin por palabras como asamblea, sacramento,
acontecimiento, fiesta, rito, etc. Se trata de expresiones de un neto contenido antropolgico, pero no exentas de referencias teolgicas fundamentales para la liturgia cristiana.
Por eso, conviene comenzar haciendo algunas matizaciones en torno a los trminos
-------celebrar y a celebracin.
---

77

Celebrar viene del latn celebrare, que con sus derivados, substantivos y adjetivos,
designa la accin de frecuentar un lugar, acudir en grupo, reunirse, afluirjuntos. Clebre
ser el lugarfrecuentado, celebracin el momento y el acto de reunirse. Despus, con estas

palabras se aludir al objeto de la concentracin o reunin: la fiesta, los juegos, los misterios, el culto. Y, finalmente, se indicar fundamentalmente la solemnidad, la manifestacin
externa, el honor y los actos desarrollados durante la reunin.
Los trminos citados conocern tambin una riqusima utilizacin dentro del latn
cristiano y patrstico y, naturalmente, dentro del latn litrgico. La riqueza expresiva
aumenta con el estudio de las palabras sinnimas y,'modernamente, con el examen de las
expresiones de las lenguas modernas que traducen el latn y no slo en el campo especfico
. de las versiones de los libros litrgicos, sino tambin en la literatura y en el periodismo.
Como es obvio, no es posible detenerse en el anlisis del contenido de celebrar y celebracin. Tan slo dejar constancia de la importancia de estas palabras y, aunque de forma
esquemtica, sintetizar algunas constantes de su carga semntica dentro, naturalmente, de
la amplitud de matices y direcciones en que se mueven:
11 Celebrar es, ante todo, hacer, realizar, actuar.

Acudir al lugar, estar juntos, exaltar algo o a alguien.


Hacer fiesta, dedicar el da festivo, dedicarse al culto, a la oracin, etc.
Tomar parte en la accin ritual y festiva.
Encontrarse, comunicarse, honrar, recordar, servir, alegrarse.
Los principales sinnimos son exaltar, magnificar, festejar, conmemorar, dedicar, obsequiar, etctera.

11 Celebracin es no slo la accin de celebrar, sino tambin el resultado de

hacerlo:
-

La reunin numerosa.
La accin comunitaria, organizada, sinfnica, jerrquica.
La accin ritual, representativa, sagrada, ministerial.
La accin expresiva, simblica, comunicativa.
La accin gratuita, holgada, festiva, dilatadora, abierta.

Por supuesto, al lado de este resultado filolgico y semntico tenemos tambin diferentes y numerosos intentosde aproximacin antropolgica y teolgica al concepto de celebracin. En este sentido, bastantes autores se han fijado en el aspecto de medio interpersonal de relaciny de encuentro que tiene la celebracin, o en el aspecto del lenguaje celebrativo. Otros la han definido como una epifana de 10 divino en la accin ritual, es decir, como
una presencia en el plano cultual del misterio de salvacin (Odo Casel), y tambin como la
anmnesis actualizadora de dicho misterio, etctera.

N 0i~~B~? co~f~n~i~~~. . Ht~rFi~

I ..celeb~~?~~g,~~n~~e~/Y~e~s g~r~~~.~ .~~.~., . . ~o~}o

111i~~~;,.~~tuii1f~gf~~i,[~g~t;'9J.iU~R!i~i~f!@.ItietS.t;}./M;;'Ratlr'e'pi.i:m~ai6.l~6X~f[.~.$b
qi,i~I~'.':'
. ulto que arranca de iaescucha amorosa de la Palabra de Dios con-

..;v;;ie::.::rt~.e la vida en una efectiva fidelidad al Evangelio. Por tanto,'~l:o


~~;~.
lante a eucans a, os sacramen ,
identificada con ese sacerdocio en la caridad, el testimonio, el apostolado, etc.
78

Del mismo modo que no debe confundirse liturgia con celebracin, menos an se
puede decir que la celebracin es la ceremonia, el ritual o la puesta en escena de un rito. Es
eso y mucho ms.
La celebracin empieza por comprender un acontecimiento o motivo que origina la
accin de celebrar, que se revive, evoca, representa en el clima o situacin festiva y en los
gestos y palabras de los participantes. Estos reciben el acontecimiento, 10 hacen suyo, 10
viven y 10 expresan. La particularidad de la celebracin litrgica cristiana, frente a otros
tipos de celebracin, incluso religiosa, reside, desde el punto de vista del acontecimiento,
en que ste nunca es un mito ni una leyenda, sino un hecho de salvacin, particularmente el
hecho sntesis de toda la historia salutis, que es la muerte y resurreccin de Cristo. Por eso
tiene tanta importancia la proclamacin de la Palabra de Dios en la celebracin.
En segundo lugar, la celebracin requiere una asamblea o sujeto celebrante, que
puede ser un pueblo, una comunidad, un grupo. La celebracin es esencialmente comunitaria por su propia naturaleza(cf. SC 26-27). La asamblea, sin embargo, no es la agrupacin
amorfa y numrica, sino la colectividad en cuanto convocada, reunida con una finalidad
cultual y orgnicamente estructurada, de acuerdo con la jerarqua de carismas, funciones y
ministerios que hay en ella, lo cual la convierte en signo de la totalidad de la Iglesia. La
accin celebrativa ser, por consiguiente, no una accin privada sino celebracin de la
Iglesia. Comunitario es aqu sinnimo de eclesial, de forma que, para que pueda hablarse
de celebracin eclesial, no basta que la accin se haga comunltarlamente o en grupo,
sino que esa accin ha de ser conforme con la totalidad de la Iglesia, de forma que sta se
reconozca y se vea expresada en la asamblea que la representa.
Despus del sujeto celebrante, la celebracin pide una accin celebratlva que sea
participada, integradora, trasparente, expresiva, simblica. A esta accin contribuyen
todos los miembros que integran la asamblea segn su orden o grado (cf. SC 28), pero de
forma que la accin sea sinfnica, conjunta, armnica, rtmica -informada de un movimiento interior-, alternativa, etc. La celebracin ser entonces transmisora de un mensaje,
iniciadora de unas actitudes y vivencias, educativa, impulsora de unos compromisos,
comunicativa a nivel de las personas y a nivel de la asamblea y con Dios.
Finalmente, impregnndolo todo y caracterizando tambin a la celebracin cristiana,
el clima festivo, que viene a ser como una atmsfera especial en la que se desenvuelve
todo. El climaes una situacinespiritual que parte del mensaje o acontecimiento celebrado
y que se exterioriza en las palabras, cantos, gestos, actitudes y movimientos de la accin
sagrada o litrgica. Nadie en la asamblea puede ser ajeno a este clima que se traduce en
alegra, gozo, liberacin, espontaneidad, apertura hacia el otro, etc. Factor importante de la
creacin de este clima es la adaptacin a la comunidad concreta, el uso de la lengua del
pueblo y de sus legtimos usos culturales y comunicativos. El resultado puede medirse no
slo en trminos de participacin activa y consciente, sino tambin en trminos de comunin, de experiencia y de vida.

79

2. ---el. Oficio Divino es una celobracirrenle fe


N o es fcil descubrir en profundidad el carcter celebrativo de la Liturgia de las
Horas, sobre todo si todava se tiene una mentalidad reduccionista que considera el Oficio
Divino una obligacin impuesta por la Iglesia al clero y a los monjes. Entonces slo se da
importancia al hecho de cumplir o no cumplir esa obligacin, sea de forma coral, sea de
forma privativa. Este planteamiento, por otra parte, se fija slo en el carcter oficial y
pblico de la recitacin o del canto del Oficio, valorando nicamente la fidelidad
escrupulosa a los libros litrgicos y a las rbricas. Pero es indudable que esta mentalidad
reduccionista y juridicista no conduce a ninguna parte.
Hay, no obstante, otra dificultad que dimana de la fisonoma propia o de la peculiaridad del Oficio Divino. La celebracin del Oficio apenas comprende ritos, es casi toda ella
palabra, canto, silencio, con ausencia casi absoluta de gestos y de accin. Sobre todo, si la
Liturgia de las Horas, aun celebrada comunitariamente, se convierte en una yuxtaposicin
de textos en cadena, a toda velocidad, etc. En cualquier caso, es cierto que es ms difcil
ver que realizamos una celebracin cuando participamos en el Oficio Divino que cuando
participamos en la eucarista o en otro sacramento. Pero esto, repito, depende de gran parte
de nuestros hbitos y de nuestra mentalidad.
La OGLH 20 es explcita al respecto:

La Liturgia de las Horas, como las dems acciones litrgicas, no es una


accin privada, sino que pertenece a todo el cuerpo de la Iglesia, lo
manifiesta e influye en l (cf. SC 26). Su celebracin eclesial alcanza
mayor esplendor, y por lo mismo es recomendable en grado sumo,
cuando la realiza una Iglesia particular con su obispo, rodeado de su
presbiterio y ministros (cf. SC 41), en la cual verdaderamente est y
obra la Iglesia de Cristo, que es una, santa, catlica y apostlica (cf.
CD 11). Esta celebracin, incluso cuando, ausente el obispo, la realiza
el cabildo de cannigos u otros prebiteros, tngase siempre deforma que
responda de veras a la hora del da, y en loposible con participacin del
pueblo (OGLH 20).
He aqu el modelo perfecto de la celebracin de la Liturgia de las Horas, el que mejor
responde a la naturaleza litrgica y eclesial del Oficio Divino: aquel que tiene lugar en una
asamblea que representa a la Iglesia particular. Ntese que el Concilio Vaticano II propone
tambin este tipo de asamblea, la presidida por el obispo rodeado de su presbiterio (cf.
SC 41; LG 26), como la ideal para la celebracin de la eucarista. Por consiguiente, lo
mismo que esta celebracin eucarstica aparece como la ms eclesial y litrgica desde el
punto de vista manifestativo y simblico, as tambin la celebracin del Oficio Divino,
hecha por una asamblea en la que se encuentran el obispo y los presbteros, es el prototipo
de lo que debe ser la Liturgia de las Horas en cuanto celebracin. Por desgracia, muchas
veces se piensa que la presencia y la participacin de la asamblea en el Oficio Divino es un
aadido o una concesin de los pretendidamente primeros sujetos de la Liturgia de las'
Horas, los clrigos y los monjes. Y no es as.
Dos son los componentes del Oficio Divino en cuanto celebracin. El primero es,
obviamente, de orden misterioso e invisible y corresponde a la naturaleza sacramental de la
liturgia que, como sabemos, es VISIble e InVISIble, humana y divina. Ese pdmer-efemente-tld.ee---la celebracin no es otro que la presencia sacerdotal de Cristo en medio de los suyos:

80

Cristo est presente cuando la Iglesia suplica y canta salmos, el mismo


queprometi Donde hay dos o tres reunidos en mi nombre, all estoy en
medio de ellos. En esta obra tan grande por la que Dios es perfectamente glorificado y los hombres santificados, Cristo asocia siempre consigo a su amadsima Esposa, la Iglesia, que invoca a su Seory por El
Tributa culto al Padre eterno (SC 7).
La cita se refiere a uno de los modos de hacerse presente Cristo en la liturgia. Un
modo de presencia que est ligado a la asamblea. Por eso se cita Mt 18,20. No es como en
el caso de la eucarista y de los dems sacramentos, en que la presencia est ligada al ministro que acta In persona Chrlstl (haciendo las veces de Cristo). La misma idea reaparece
tambin en otro importante pasaje del Vaticano II:

Cuando los fieles oran juntos con el sacerdote en la forma establecida,


entonces es en verdad la voz de la misma Esposa que habla al Esposo,'
ms an, es la oracin de Cristo, con su cuerpo, al Padre (SC 84).
Este presencia orante de Cristo y de la Iglesia en la Liturgia de las Horas tambin S
da en la recitacin individual del Oficio Divino, cuando sta se hace en nombre de la Iglesia y con ella. Pero esta forma es, segn el Vaticano II y la OGLH, no la regla general de lo
que debe ser la celebracin de la Liturgia de las Horas, sino la excepcin. Que quede
claro esto.
El segundo integrante del Oficio Divino, en cuanto celebracin, en el que tenemos
que detenernos un poco ms es el visible y humano, el simblico y representativo de la realidad invisible. Siguiendo los componentes de la celebracin que sealbamos en el apartado anterior, el acontecimiento, la asamblea, la accin y el clima festivo, podemos
decir lo siguiente:
2.1. El acontecimiento que motiva la celebracin de la Liturgia de las Horas es
siempre el Misterio Pascual de Jesucristo, centro y ncleo de toda la vida litrgica. Ahora
bien, de la misma forma que este acontecimiento, en la celebracin de los distintos sacramentos, tiene una incidencia particular en la existencia de los creyentes, de acuerdo con el
aspecto del misterio de Cristo que cada celebracin actualiza, el Oficio Divino tiene tambin su peculiaridad al evocar el Misterio Pascual. Peculiaridad que consiste en prolongar
en el tiempo y hacer visible en la historia la intercesin de Cristo en el santuario celeste, en
realizar el laus perennis de Cristo, Cabeza de la Iglesia y de toda la creacin, dirigido
al Padre.

y junto a esta actualizacin en el tiempo del coloquio eterno del Cristo glorioso, que
en el Misterio Pascual ha introducido nuestra humanidad con El en los cielos, la Liturgia de
las Horas alaba, da gracias, suplica e intercede por todos los dems acontecimientos de la
vida de la Iglesia y de la historia de la salvacin siguiendo el ao litrgico y el calendario de
un pueblo o de una comunidad. Esta evocacin la hace segn el modo peculiar de la Liturgia: tomando la Palabra de Dios como memoria, como profeca, omo interpelacin, como
llamada, y -algo que es propio del Oficio Divino- como canto y oracin por medio de
salmos y de los himnos inspirados.
La Biblia tiene un puesto muy sobresaliente en la Liturgia de las Horas. Ya lo estudiaremos cuando hablemos de los elementos del Oficio. Ahora nos basta saber que la referencia al acontecimiento de salvacin que motiva la celebracin del mismo tiene en la Pala~~__brade Dios su base de apoyo y su principal medio.de.realizacin.
81

-2;-2-;-- -La-asamblea, presencia viva y no slo intencional de.la.Iglesiaestambin en


la celebracin de la Liturgia de las Horas un signo de singular importancia. Porque rene
todas las caractersticas de la asamblea cultual a la que Cristo quiso ligar su presencia
espiritual segn Mt 18,20.
En efecto, es una evocacin santa, una reunin de creyentes que se encuentran en el
nombre del Seor (cf. Mt 18,20), es decir, unidos por esta referencia a Cristo. Y unidos
tambin para orar en su nombre (cf. Jn 14,13; 15,16; 16,23ss.), lo cual confiere una nueva
peculiaridad a esta asamblea litrgica, peculiaridad que coincide totalmente con el objeto
inmediato de la Liturgia de las Horas: la plegaria y la oracin.
Podemos encontrar, adems, otros matices. En la asamblea de oracin, el yo y el t
se convierten en el nosotros, el Padre mo en el Padre nuestro, el te doy o te ruego en te
damos o te rogamos, etc., con un plural que no es slo el de la comunidad o el grupo que
est orando sino el de la Iglesia entera y el de la humanidad toda. Este plural, como veremos despus, no anula ni absorbe a las personas sino que las integra en la comunidad.
Consecuencia de este carcter eclesial de la celebracin del Oficio es la invitacin
que formula la OGLH 21-27 y 31-32 para que, tanto las parroquias como clulas de la
Iglesia particular y verdaderas Iglesias locales (cf. LG 26; SC 42), como las comunidades
religiosas e incluso las familias, celebren las principales Horas, las que siempre han llevado
el sello comunitario cristiano: Laudes y Vsperas (SC 89a; 100; OGLH 37 y 40).
En estas celebraciones hay que cuidar que en el interior de la asamblea se ejerzan los
diversos servicios y funciones que la enriquecen, y de modo particular los ministerios. La
celebracin, toda celebracin, debe ser como una sinfona en la que cada persona, cada
miembro de la asamblea, realiza todo y slo aquello que le corresponde por su orden o
grado (SC 28). El obispo, el presbtero y el dicono tienen la misin de presidir toda celebracin con asistencia del pueblo, con ornamentos litrgicos (OGLH 254-257). Cuando
faltan estos ministros ordenados, el que preside el Oficio es uno entre iguales: no sube al
presbiterio y no saluda ni bendice al pueblo, pero desempea su papel litrgico(OGLH 258).
Otros actores destacados en la celebracin de la Liturgia de las Horas son el lector, el
solista, los cantores, el director del canto, el organista (OGLH 259-260).
2.3. El tercer componente de la celebracin es la accin comn. En el Oficio
Divino esta accin consiste esencialmente en la plegaria, pero es una plegaria que adopta
una amplia gama de formas y de gneros, cada uno con sus peculiaridades y matices,
modos de ejecucin, tonos para el canto, melodas y ritmos, de acuerdo con los momentos
de la celebracin, los tiempos litrgicos y otras circunstancias.
Siguiendo el movimiento interno de las Horas del Oficio Divino, la estructura de la
celebracin, todos los elementos que integran la accin orante de la asamblea se ordenan
de este modo: se comienza con una introduccin que comprende la invocacin inicial, el
invitatorio -en la primera Hora del da- y el himno, que es como el rito de entrada de la
eucarista. Sigue la salmodia, el elemento ms peculiar del Oficio Divino; se hace la lectura, ms breve o ms extensa, se responde a ella con la oracin personal y comunitaria.
Finalmente, el que preside recita la oracin final y despide al pueblo. Todos los diferentes
elementos responden a otros tantos factores, como el constituir la asamblea, escuchar la
Palabra, meditarla, proferirla hecha alabanza o splica, guardar silencio, orar, etc.
(80LH 33). Porque de lo que se trata en la Liturgia de las Horas es de-man.ten""-er'----"-'eJ'--'c.....oLl.!Jou:-'-----_ _~
quo entre Dios y el hombre, y a ello responde la estructuracin de la celebracin.

82

Captulo aparte merece el canto del Oficio Divino, exigido no en funcin de una
solemnizacin externa, sino de la naturaleza misma de la celebracin de las Horas, que es
una oracin comn y eclesial. El canto contribuye decisivamente a hacer ms intensa y
ms compartida la plegaria eclesial (OGLH 268; cf. Instruccin Muslcam Sacram de 5111-1967, nn. 37-41). Todas las partes del Oficio Divino han sido ordenadas de forma que
puedan cantarse, especialmente los salmos, los himnos y los responsorios (OGLH 269).
Cantar la totalidad o una parte del Oficio, especialmente los domingos y das festivos, no es
algo extrnseco o indiferente a la accin celebrativa (cf. OGLH 270-272). De ah que el
canto progresivo deba ser un objetivo pastoral tan importante como la iniciacin de los fieles en la oracin de la Iglesia (cf. OGLH 273-278).
Por ltimo, hay que sealar tambin que en la accin celebrativa de la Liturgia de las
Horas hay una serie de gestos y movimientos, de actitudes corporales, etc., que es preciso
poner enjuego para que se logre ese carcter sinfnico, dinmico y expresivo de la celebracin (cf. OGLH 263-266).
2.4. El clima festivo ser, en realidad, el resultado y el fruto del empeo en lograr
que la celebracin del Oficio transcurra por los cauces que hemos sealado. Desde el punto
de vista del ambiente que debe rodear la celebracin de las Horas, hay que dar toda su
Importancia a todos los elementos que tienen como finalidad crear el clima festivo, formar
la comunidad, suscitar el espritu de oracin, etc. Entre los primeros habra que situar el
Invitatorio y el Himno, las antfonas que abren el canto de los salmos, el cntico evanglico, las aclamaciones y respuestas.
Cuando no se canten los salmos, es preciso buscar la posibilidad de que la recitacin
de los mismos adquiera tal vivezay variedad que los que celebran el Oficio tengan la impresin de que no asisten a un acto rgido y fro, slo preocupados de cumplir unas reglas
meramente formales y sin vida (cf. OGLH 279). El arte y la belleza, la esttica, no slo no
estn reidos con la liturgia, sino que son sus mejores aliados en orden a dar a Dios el culto
debido y a crear las mejores condiciones ambientales y humanas para la asamblea.

3.

Superacin de algunas antinomias

La Liturgia de las Horas, dice la OGLH 33, se rige por sus propias leyes, estructurando de un modopeculiar los diversos elementos que se dan en las dems celebraciones
cristianas. Aunque ya nos hemos referido a esta ordenacin peculiar ms arriba no est
de ms insistir en ello porque en la celebracin del Oficio quedan superadas una serie de
antinomias a veces muy difciles de conjugar.
3.1. La primera de estas antinomias es la de palabra y rito. En efecto, en la celebracin de las Horas la accin ritual queda reducida al mnimo. No hay primero liturgia de
la Palabra y despus accin ritual o sacramento, sino que aqu signo y Palabra son una
misma cosa. Pero no de una manera indiferenciada, pues no hay slo celebracin de la
Palabra, sino tambin accin con la Palabra misma: sta es proclamada, escuchada y cantada a la vez. Al cantarlos salmos u otros textos bblicos, la divina Palabra es simultneamente oda y aceptada, apropiada y proferida.

- % - - - - -... ---

Mientras en otras celebraciones la estructura sigue el siguiente esquema: Palabra Canto - Oracin (Sacramento); en el Oficio Divino se procede as: Salmodia - Palabra - Oracin.
----.--83

3.2. Otra antinomia es la que hace referencia a la persona ya la comunidad. La


Liturgia de las Horas es, como toda accin litrgica, accin de la Iglesia. Por eso su estructura responde en primer lugar a esta finalidad de facilitar el coloquio entre Dios y el hombre ante todo en el seno de la asamblea. Por eso la OGLH, siguiendo al Vaticano Il, recomienda una y otra vez la celebracin comunitaria e indica que, en igualdad de circunstancias, debe ser siempre preferida a la celebracin individual y casi privada (OGLH 33;
SC 26,28-30).
Significa esto despreciar la recitacin solitaria del Oficio o potenciar el asamblesmo a ultranza? Ni una cosa ni otra. Se quiere, en primer lugar, corregir una tendencia
individualista que ha hecho mucho dao a la liturgia en general y al Oficio Divino en particular. Y, en segundo lugar, se busca responder a la naturaleza propia de la Liturgia de las
Horas como accin de la Iglesia. Por eso tan lejos de la mente de la reforma litrgica, preconizada por el Vaticano Il, est olvidarse del ideal comunitario y celebrativo del Oficio,
por ejemplo, recitndolo como un puro ejercicio personal de meditacin, como negarse a
celebrarlo cuando no se cuenta con una asamblea que pueda participar, despus de hacer el
esfuerzo de buscarla.
La liturgia no sacrifica al individuo en aras de la asamblea amorfa y masificada. Dice
Romano Guardini: En la liturgia los individuos no son meros agregados a un tronco

comn. El individuo se ordena a la comunidad y se somete a su disciplina, nopara anularse annimamente, sino para reportar de ella la energia que necesita y entrar en el
torrente de vida divina que circula por el Cuerpo Mistico de Cristo.
El encuentro con Dios en Cristo a travs de la liturgia, y el coloquio entre Dios y el
hombre en la Liturgia de las Horas, se producen siempre a nivel personal de fe, de escucha,
de conversin interior, de respuesta responsable y libre, aun cuando el horizonte donde
todas estas actitudes se producen sea la comunidad, o sea, la Iglesia. Y la misma liturgia 10
tiene en cuenta, ponindolo de manifiesto de muchas maneras: por ejemplo, haciendo decir
al que preside y a toda la asamblea: Yo confieso, yo creo, etc., expresiones de un acto
personal e individual, que el gesto, la recitacin comn y cantada convierten en accin
comunitaria y eclesial.
La Liturgia de las Horas es una celebracin en la que cada uno ora y todos oran. En
ellos y por ellos ora la Iglesia y ora Cristo. Recordemos la famosa frase, ya citada alguna
vez: Cristo ora en nosotros, intercede por medio de nosotros y es invocado por nosotros.
La celebracin comunitaria seguir siendo, por tanto, el marco y el horizonte de la oracin
personal. Lstima que muchas de las personas que son extraordinariamente fieles a la recitacin individual del Oficio no cagan en la cuenta de que, tanto la organizacin o estructura de las distintas Horas como el lenguaje y las expresiones empleadas, estn reclamando
una asamblea y un pueblo que responda por lo menos con el Amn, y se una a las preces de
los Laudes y de las Vsperas como 10 hace en la oracin de los fieles de la eucarista.
3.3. La ltima antinomia que debe quedar superada en una buena celebracin del
Oficio Divino es la que a veces se ha planteado entre lo objetivo y lo subjetivo en la plegaria y en la espiritualidad. De la Liturgia de las Horas hay que decir lo que dice el Vaticano de toda liturgia: que no pretende agotar toda la vida espiritual de los cristianos o de las
cf. SC 12 ue no slo no elimina o anula los restantes ejercicios de piedad,
sino que los inspira y les sirve de modelo (cf. SC 13). Pero sobre to o ay que a irmar que
toda celebracin litrgica, por serobra de Cristo sacerdote y de su Cuerpo, que es la Igle-

84

1,

sia, es accin sagrada por excelencia, cuya eficacia, con el mismo ttulo y en el mismo
grado, no la iguala ninguna otra accin de la [glesia (Se 7)
Por piedad objetiva se ha entendido aquella que se nutre fundamentalmente de la gracia que dimana de los sacramentos y de la liturgia, de forma que coincide con la expresin
objetiva del misterio del Cuerpo Mstico de Cristo, haciendo que la espiritualidad de los
fieles se una a la espiritualidad de toda la Iglesia. Por piedad subjetiva, en cambio, se ha
entendido no slo la espiritualidad ligada a ciertas escuelas o mtodos ascticos y msticos,
sino tambin el conjunto de prcticas religiosas no necesariamente ligadas a la liturgia.
Po XII, en la encclica Mediator Dei, publicada en 1947, ya neg que hubiese oposicin
entre ambas formas de piedad. El Vaticano II formular su doctrina sobre este punto en los
nmeros que hemos citado antes.
El problema, ms que terico, es prctico y pastoral y, en lo que se refiere a la Liturgia de las Horas, se resuelve atendiendo a la vez a lo normativo y a la iniciativa y creatividad personales, a las que la OGLH deja el debido margen de actuacin (cf. 244-252). Es la
propia estructura peculiar de la Liturgia de las Horas lo que no slo permite, sino que facilita integrar la piedad personal en la piedad eclesial, pero respetando las leyes de la celebracin. Porque de lo contrario, ya no tenemos liturgia. Es lo que ocurre con la meditacin
introducida en el Oficio de Lectura, o con las plticas espirituales -que no son homilasdespus de la lectura de la Palabra de Dios en cualquier Hora.
Vale citar, a este respecto, dos textos muy significativos y claros:

El Oficio Divino, en cuanto oracin pblica de la Iglesia, es adems


fuente depiedad y alimento de la oracin personal. Por eso se exhorta a
que la mente concuerde con la voz (SC 90; cf. OGLH 19).
Las ltimas palabras son de San Benito, en su Regla Monstica, cuando seala a los
monjes cmo deben celebrar el Oficio Divino, el Opus Dei (Regula Monasteriorum 19).
El segundo texto es de Pablo VI:

Puesto que la vida de Cristo en su Cuerpo Mstico perfecciona y eleva


tambin la vida propiay personal de todo fiel, debe rechazarse cualquier
oposicin entre la oracin de la Iglesia y la oracin personal,' e incluso
deben ser reforzadas e incrementadas sus mutuasrelaciones. La meditacin debe encontrar un alimento continuo en las lecturas, en lossalmosy
en las dems partes de la Liturgia de las Horas. El mismo rezo del Oficio debe adaptarse, en la medida de loposible, a las necesidades de una
oracin viva y personal, por el hecho, previsto en la OGLH, de quedeben
escogerse tiempos, modos y formas de celebracin que respondan mejor
a las situaciones espirituales de los queoran. Cuando la oracin del Oficio se convierte en verdadera oracin personal, entonces se manifiestan
mejor los lazos que unen entre s a la liturgia y a la vida cristiana

I!

(Laudis Canticum).

4.

EI mandato de celebrar la liturgia de las Horas

Se trata de un aspecto complementario que no podemos pasar por alto, dada su


importancia en la historia del Oficio Divino-y-enla configuracin de una manera de enten-

85

---------~~-~~~-------~---~~~--

------Qef1<Tbastante alejada de lo que debe seruna celebracirrque pertenece a toda la Iglesia.


No es cuestin de ocuparnos ahora del cmo y del por qu surgi en la historia de la Liturgia de las Horas el encargo, primero, y el mandato, despus, de celebrar el Oficio de una
manera obligatoria. Varias veces nos hemos referido a la privatizacin de la Oracin de las
Horas por parte de monjes y de clrigos, con el progresivo apartamiento del pueblo.
Pero, como ya hemos visto en el tema 2, se lleg a esa situacin como consecuencia
de un problema prctico y deun problema de comprensin de la liturgia misma. En efecto,
desde el siglo VIII en adelante faltaba un modelo de celebracin del Oficio que permitiese
compaginar la labor pastoral con la obligacin de recitar totalmente las Horas fuera del
coro, si no se asista a ste. El modelo monstico logr imponerse, a pesar de que en lugares
como Espaa no estaba tan arraigado como el llamado modelo catedral o parroquial. De
haber triunfado este ltimo, se habra desarrollado por sus propios cauces y, seguramente,
hoy no tendramos que lamentar el casi total alejamiento del pueblo de la Liturgia de las
Horas. El otro problema era ms general y tena que ver con una idea del culto como acto
reservado nicamente a la jerarqua y al clero.
Hoy se ven las cosas de otra manera. Se sabe, por ejemplo, que la obligacin de celebrar el Oficio Divino estaba ligada a la Iglesia particular y local: era la comunidad diocesana o parroquial la que tena que cumplir el mandato del Seor de orar siempre, de
acuerdo con la tradicin de la Iglesia, o sea, con la Liturgia de las Horas.
De aqu arranca el nuevo planteamiento que se abre camino en el Vaticano Il y que
se perfila un poco ms en la OGLH. Definido el Oficio Divino como voz de la Iglesia
(Se 83-84), el sujeto del mismo ya no es la jerarqua, sino la comunidad eclesial, bien sea
la Iglesia particular presidida por el obispo (cf. OGLH 20) o bien la parroquia como Iglesia
local (cf. OGLH 21), u otras comunidades (cf. OGLH 24; 26; 31-32). A partir de aqu
puede hablarse ya de una funcin confiada a quienes en esas comunidades eclesiales tienen
la misin de convocar a los fieles, dirigir su plegaria e iniciarlos en la oracin de la Iglesia
(cf. OGLH 23). El mandato cannico anejo al orden sagrado (diaconado, presbiterado y
episcopado), y a la profesin religiosa en algunos casos, ya no debe entenderse slo en
clave jurdica.

A los ministros sagrados se les confa de tal modo la Liturgia de las


Horas que cada uno de ellos habr de celebrarla incluso cuando noparticipe elpueblo, con las adaptaciones necesarias al caso; pues la Iglesia
los deputa para la Liturgia de las Horas de forma que al menos ellos
aseguren de modo constante el desempeo de lo que es funcin de
toda la comunidad, y se mantenga en la Iglesia sin interrupcin la oracin de Cristo (cePO 13) (OGLH 28).
Hay, por tanto, una deputatio o encargo de celebrar el Oficio en nombre de la Iglesia. Ya sabemos cmo esta expresin no es excluyente sino integradora (cf. Tema 3, apartado 5), de forma que el que recibe ese mandato especial no recibe una obligacin que
pueda cumplir con slo asegurar mnimamente las condiciones para la validez de la oracin
de la Iglesia, por ejemplo, la ejecucin material de la misma. La deputatio integra an ms
en la comunidad al ministro de la plegaria de forma que asegure en ella, no slo materialmente sino en espritu y verdad (cf. J n 4,23), lo que la Iglesia local o particular debe hacer
en ese momento
ue de otro modo no hara.
El obispo, el presbtero y el dicono (cf. OGLH 28) son llamados y designados para
86

orar por la Iglesia, con la Iglesia y como parte de la Iglesia en la cual desempean, en este
caso mediante la plegaria, la funcin sacerdotal de Cristo Cabeza. Cuando celebran el Oficio Divino con el pueblo que les ha sido confiado o lo recitan ellos solos, estn actuando en
lugar de la persona de Cristo (cf. PO 13). Por eso su respectiva comunidad debe estar presente en su plegaria eclesial, por lo menos intencionalmente presente. En la Liturgia de las
Horas oran a Dios en nombre de toda la Iglesia y enfavor del pueblo a ellos encomendado, incluso en favor de todo el mundo (PO 5).
No es arriesgado sealar que en la mente del Vaticano 11 y de la OGLH est implcita no ya una obligacin individual de cumplir un mandato, sino algo mucho ms importante: la misin de asegurar la oracinde la propia comunidad para la que uno ha sido ordenado o consagrado. Y esta misin, que es verdad que se cumple con la recitacin diaria y
completade la Liturgiade las Horas (cf. OGLH 29), apunta decididamente a que se realice
como una verdadera celebracin eclesial, es decir, con el pueblo reunido en asamblea de
oracin. Esto no se podr hacer a todas las horas y todos los das, pero tampoco se puede
olvidar completamente algo que es una importante exigencia pastoral y cruzarse de brazos
pensando que uno ya ha cumplido.

Conclusin
La Liturgia de las Horas es una accin del Cristo total, es decir, del Seor glorioso,
Cabeza de la Iglesia, y de los miembros de su cuerpo. Por eso es una accin que en su
aspecto visible y espacio-temporal ha de responder a la misteriosa presencia en el mundo
de la eterna alabanza del cielo. Acontecimiento, asamblea, accin celebrativa y clima festivo no son ms que elementos humanos y objetivos que configuran la realidad en la que
Cristo asocia a su Iglesia a su coloquio con el Padre y en la que se expresa el dilogo entre
el Esposo y la Esposa en la presencia del Espritu (cf. Apoc 22,17-20).
Ser celebracin y ser de la Iglesia son dos notas esenciales de la plegaria de las
Horas, pero no dos notas independientes, sino mutuamente implicadas y condicionadas,
pues es en la celebracin litrgica y comunitaria donde se manifiesta la Iglesia como prolongacin de Cristo en la historia humana y como sacramento de salvacin. La comunidad
en oracin, tanto en la celebracin de la eucarista como en el Oficio Divino, es signo de
transcendencia y actuacin como pueblo sacerdotal. La Iglesia particular y la Iglesia local,
concrecin delmisterio del Pueblo de Dios, debe mantener sin interrupcin la oracin de
Cristo. Los que en la Iglesia tienen la misin de asegurar esta funcin, es decir, el obispo,
los presbteros y los dems ministros que han recibido el mandato especial de celebrar la
Liturgia de las Horas, slo realizarn en plenitud su ministerio o servicio si lo hacen en
nombre de la Iglesia, con su comunidad, al menos intencionalmente, y en favor de la parte
del Pueblo de Dios que les ha sido confiada.
El modo ms perfectode cumplir esta funcin eclesial es convocarla asambleay presidir su plegaria..

87

88

89

Tema 6: Las principales horas del Oficio: Laudes


y Vsperas

Sinopsis

1.

Simbolismo humano-religioso de la luz y las tinieblas

gg'n~,mPr~Cl,~hPX:;y~ls't9~cl~r~~. g~1.f#HY:.4ela.H9,9l1;~.
- el progreso moderno ha alterado en parte la relacin entre la vida humana
y la naturaleza
- pero todava nos sentimos atrados por ella y somos sensibles a la significacin de los fenmenos naturales: el da nos habla de luz, de energa, de vida;
la noche, de oscuridad, de fro, de muerte.

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- lati}4~11eYlatesyrr~qgi9:11!de.Jesucdsto .representa;el m?tl1?to.4efisivp,cje
esta'Jl1~p~entrela 'luz YJas tinieblas; que es elhilocondudor 4ek9uarto
eyallMlio.
2.

Configuracin simblica y espiritual de la oracin matutina


y vespertina
el Lap,rMtic,aJusI~.Yl . pr~xisyril11itiv .cristia~/a

- los tres momentos de la oracin de la prctica juda incluan la oracin de la


maana y de la noche, como plegaria personal para unirse al sacrificio del
templo
- la plegaria matutina y vespertina pasan al cristianismo como celebracin .
comunitaria: antes del trabajo, en memoria de la resurreccin del Seor, como
splica por el nuevo da; al caer la tarde, cmo evocacin del misterio de la
luz que no conoce ocaso

Lqs.te$thl1onios.de losescritotescristiahosX

~~~~~~~~~--'-~~-

- eri19stextbscje!6s,sa.l1tospdres encontramos reflejado el signifkado de estas


doshoras;dlQflci()
,

90

- En las colecciones de plegarias compuestas para el oficio matutino y vespertino a partir del siglo V se encuentra la base de la teologa litrgica de
estas fiaras.

3.

Significado de los laudes


~$.,k~l.ld~$s~tif1ya~yl.dfSJ:
- son dedicacin a Dios de los primeros pensamientos y propsitos
- someten la capacidad creadora y operativa de los hombres al impulso santificador de la gracia divina
- nos hacen vivir el trabajo humano como la colaboracin en la obra de la
creacin
- transforman estas realidades en alabanza.

I.&s.Law;ieshacel1I)1emori de .I.resurreccin del Seal


- la luz del nuevo da es la epifana de Cristo resucitado y disipa las tinieblas,
smbolo de la ignorancia y del pecado

BPst~xtos

- nos hablan de Dios como la luz misma y fuente de toda claridad


- nos dicen que Cristo, luz de luz, Palabra eterna del Padre, es la luz de los
hombres
- nos recuerdan que, a partir de la resurreccin, se ha revelado en plenitud su
condicin luminosa de imagen del Padre.

4.

Significado de las Vsperas


.~a$>'{sp~ras . $onil~ .~Gci~(ie.~r~8iasdel . ~a . ,./
E~ el momento de hac~rhalance del da, junto 'a la peticin de perdn y a la peticin para que Dios nos siga enviado su ayuda, la Iglesia nos invita ante todo a
dar gracias

L~sVspetAs . evocan .~l.Mis.teri() . Pascual


.' ""-',,..1."'<'. .:,' ',~,'._.,: .. .o.';

"':::""'1;:<',,:,.,,; ..'" '" ,','.',,,:',,""'. "",' ", " '.',',"

.. ',: ......

-las Vsperas nos recuerdan el momento en que Cristo realiz la ofrenda de s


mismo en la Ultima Cena y en la cruz
- en las oraciones se pone de relieve el designio de Dios acerca de nuestra
redencin mediante el sacrificio de Cristo
- pero los textos no se quedan slo en el sacrificio, se refieren tambin a la resurreccin y a la glorificacin
Las'WsperasnOs proy~ctan hacia la luz sin ocaso
- Dios Padre (fuente de toda luz) y Cristo (luz de esa luz) se nos presentan en
las Vsperas como luz sin ocaso
-lalmpara, que es preciso encender al anochecer, es smbolo de la luz que
permanece
-_en una pcrspectva que trasciende nuestra realidady-nue&tra-experiencia,

91

pedimos a Dios, luz indeficinte, quenos conceda ver la luz del nuevo da y el
de la gloria eterna.

5.

Ritmo celebrativo de laudes y Vsperas

Apertura de la celebracin
- Dios mo, ven en mi auxilio... No hay saludo que sea expresin de la presencia del Seor, el signo de esta presencia es la asamblea reunida
- el himno tiene como funcin dar el colorido del momento y crear un clima
festivo
Salmodia
- La eleccin de los dos salmos responde al sentido de cada hora
- el intercalar entre ambos un cntico bblico responde a la antigua tradicin
romana; el de Laudes procede del Antiguo Testamento, el de Vsperas del
Nuevo Testamento
- la voz que resuena en la salmodia es la voz de Cristo y la voz de la Iglesia, que
hacen suyos los sentimientos del escritor sagrado
1)

Lectura y respuesta
- sealada de acuerdo con las caractersticas del da, la lectura es proclamacin
de la palabra de Dios acompaada del correspondiente canto responsorial
- con el fin de que la Palabra penetre en el corazn de los que oran, la lectura
puede ir seguida, adems del responsorio, de una homila o de un tiempo
de silencio

1)

El cntico evanglico
- el de Zacaras en los Laudes y el de Mara en las Vsperas constituyen el
momento culminante de estas horas
- son una sntesis de la historia de la salvacin y expresan la alabanza y la
accin de gracias por la obra de la redencin
- son los ms importantes lazos de unin con el tiempo liturgico, por medio de
la antfona

1)

Las preces y la oracin final


- .oraciones de intercesin y splica, unidas a la alabanza, que responden a un
dato tradicional
- en los Laudes tienen el carcter de consagracin del da y en las Vsperas de
intercesin por las necesidades de la Iglesia y del mundo
el Padrenuestro que antecede a la oracin final expresa la unidad misteriosa
entre Cristo y los miembros de su Cuerpo y es el punto de contacto entre estas
horas y la eucarista.

92

93

esarrollo del tema


Introduccin
Vamos a dedicar un tema completo a los Laudes y a las Vsperas, porque tienen una
importancia intrnseca en el conjunto de la plegaria de la Iglesia desde la ms remota antigedad. Cuando hemos estudiado en el tema 2la aportacin que cada poca de la historia
de la Liturgiade las Horas ha prestado a la teologa y a la espiritualidad del Oficio Divino,
hemos podido apreciar una serie de testimonios patrsticos que destacaban el simbolismo
cristiano contenido en las oraciones de la maana y de la tarde, al margen incluso de las
otras horas como tercia, sexta y nona o de las vigilias, que tambin gozaron de especial
consideracin.
La plegaria de la maana y la plegaria de la tarde, que se han llamado despus Laudes y Vsperas por un deslizamiento del vocabulario, fueron denominadas Horas legtimas
por Tertuliano, es decir Horas establecidas e institucionalizadas en todas las comunidades
cristianas, calificativo que se da tambin en el latn cristiano y litrgico a la eucarista.
Legtima eucarista era la celebracin que se ajustaba al mandato del Seor cuando instituy el memorial de su muerte y resurreccin (cf. 1 Cal' 11,23-26). Llamar Horas legtimas a los Laudes y a las Vsperas era destacar, ante todo, su extraordinario valor eclesial
desde el punto de vista de la fidelidad a la tradicin cristiana. Las restantes Horas jams
llegaron a alcanzar esta categora, a pesar de que se las relacionaba con momentos muy
transcendentales de la pasin y de la muerte del Seor y de la vida de los Apstoles.
Justamente estas dos Horas sern la base del Oficio de las iglesias, el Oficio catedral y el Oficio parroquial, frente al Oficio de los monasterios, que comprenda, adems
de los Laudes y las Vsperas varias horas diurnas y al menos tres nocturnos. El Oficio
monsquico pretendajalonar completamente el da y la noche de momentos de plegaria, el
Oficio simplemente eclesial tena como objetivo reunir a los fieles en asambleas de oracin
al comienzo y al final de la jornada. De este modo quedaba sta santificada, y toda la existencia quedaba impregnada de oracin, de alabanza, etc. El Vaticano1I, en su retorno a los
orgenes, tena que fijarse en este dato, que emerge con fuerza en la historia de la Liturgia
de las Horas. Su enseanza sobre el particular es recogida as por la OGLH 37 y 40:

Los Laudes, como oracin matutina, y las Vsperas, como oracin vespertina, que, segn la venerable tradicin de toda la Iglesia, son el doble
quicio sobre el que gira el Oficio cotidiano, se deben considerar y celebrar como las Horas principales (cf se 89a,' 100).
La oracin de la comunidad cristiana deber consistir, ante todo, en los
94

Laudes de la maana y las Vsperas: lamntese su celebracin pblica y


comunitaria. sobre todo entre aqullm que hacen vida comn. Reco
mindese incluso su recitacin individual a los fieles que no tienen la
posibilidad de tomarparte en la celebracin comn.
Para conocer mejor el alcance de estas dos Horas en la tradicin eclesial debemos
comenzar por conocer su simbolismo. Despus nos volveremos a referir al puesto de los
Laudes y de las Vsperas en la historia de la liturgia, para, rpidamente, entrar en la teologa de cada una de las dos Horas y en su estructura celebrativa.

1.

Simbolismohurnano-reliqioso de la luz
y de las tinieblas

El progreso moderno ha alterado en parte la relacin entre la vida humana y la naturaleza, entre el ritmo de nuestra existencia y el tiempo, introduciendo en nuestra jornada
divisiones artificiales y notorias irregularidades respecto del estilo de vida tradicional, que
ha permanecido inalterable durante siglos.
Sin embargo, el hombre no puede sustraerse al paso del tiempo. Y esto lo acusa de
muchas maneras, algunas dramticas como el stress, las neurosis, etctera. Por todas
partes se observaun deseo de volver a la naturaleza, de recuperarenergas en contacto con
el aire, el sol, el agua, la tierra, etc. Afortunadamente todava somos sensibles al encanto de
una puestade sol, aunque tengamos para elloque ir lejos de nuestromedio habitual. Ante la
belleza del atardecer o en medio de la oscuridad de la noche el hombre de hoy reacciona
como hace miles de aos: con la misma emocin y con el mismo sobrecogimiento. A pesar
de los avances cientficos y tecnolgicos, nos quedamos siempre maravillados y atrados por
la luz natural, que lo inunda todo y da calor y energa a una naturaleza que pareca
haber muerto.
Sin embargo, en general, ya no nos dejamos llevarpor esa experiencia de lo que nos
sobrepasa. Hemos cambiado la emocin religiosa por del hombre primitivo por la emocin
esttica. Pero aunque ya no creamos en los mitos de la luz y de las tinieblas, somos todava sensibles a la significacin que encierran: la luzcomo sinnimo de vida, de una verdad y
una plenitud cuyo sentido no alcanzamos, las tinieblas como expresin de la muerte y de
los peores males. Y no podemos reirnos limpiamente del sol que sale cada maana como un
hroe a recorrer su camino con su carro de fuego (cf. Salmo 19,6-7), porque hoy surgen
creencias mucho ms absurdas y mticas bajo una capa de pseudociencia: ah estn la literatura y el cine para demostrarlo, y la televisin para divulgar los nuevos mitos.
El da y la noche guardan una relacin muy estrecha con la vidahumana, con la vida
simplemente. El da nos habla de luz, de calor, de energa, de vida; la noche, en cambio, nos
sugiere la oscuridad, el fro, la muerte. Hay, por tanto, una dialctica que responde al desarrollo y al ritmo vital de todos los seres vivos y de modo particular del hombre. Sinutilizar
el lenguaje de los mitos, empleando una simple metfora, decimos que el hombre es dado
a luz cuando nace, que alcanza el ocaso cuando envejece, y que vuelve a la oscuridad
cuandomuere. La dialcticano est sloen la luchamticadel da y de la noche, de la luz y
de las tinieblas, sino tambin entre la vida y la muerte.
__ -----T-odos-sabemos que esta dialctica est presente en-Ia-Bibltarquehasabido servirse
95

del simbolismo de la luz y de las tinieblas para transmitir un aspecto, sin duda central, de la
revelacin divina. Desde el Gnesis, en que se narra la creacinde todas las cosas como la
victoria triunfal de la luz y el orden sobre las tinieblas y el caos (cf. Gn 1,3 ss.), hasta el
Apocalipsis, en que Dios mismo ser la luz que ilumine la nueva Jerusaln de los cielos
nuevos y de la tierra nueva (cf. Apoc. 21,23), la historia entera de la humanidad y del
mundo, interpretada como historiade salvacin, transcurre comolos episodios de un drama
terrible entre la vida y la muerte, entre la luz y las tinieblas (cf Jn 1,5). El momento decisivo de esta luchatiene lugaren la muerte y resurreccin de Cristo, en el triunfo aparente de
las tinieblas y en la victoria escatolgica de la resurreccin.
Este tema bblico es riqusimo tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, y
de modo particular en el cuarto evangelio, quehace de l uno de los hilos conductores de su
mensaje. Basterecordarde qu forma habla SanJuan delDios que es luz y en el que no hay
tiniebla alguna (cf. 1 Jn 1,5) y del Verbo de Dios, en el que est la vida que es la luz de los
hombres (Jn 1,4.9): luz que vino al mundo (cf. 3,19; 1,9-11),Yno fue recibida por loshombres que amaron ms las tinieblas que la luz(cf. 3,19; 1,11). Cristo, en efecto, es la luz del
mundo (cf 8,12; 9,5), los que le siguen son hijos de la luz (cf. 12,36).
Esta riqueza teolgica y vital no se queda en la Biblia: pas como se sabe, a la liturgia, a la catequesis y a la predicacin patrstica. Los ectuales libros litrgicos han recogido
esta herencia comoveremos despus. Antes debemos sealar algunas referencias a la significacin de la oracin de la maana y de la tarde en la tradicin cristiana.

2.

Configuracin simblica y espiritual de la oracin


matutina y vespertina

No se trata de repetircuantohemos dicho en los primeros apartados deltema 2, dedicado a los testimonios ms remotos de la Liturgia de las Horas, sino de subrayar algo de lo
que ya decamos all, cindonos naturalmente a la oracinde la maana y de la tarde, para
que pueda seguirse ms fcilmente el proceso del nacimiento y de la configuracin de lo
que hoy son los Laudes y las Vsperas.
La primera referecia histrica de la oracin de la maana y de la tarde la tenemos en
la prcticajuda de los tres momentos de oracin, dos de los cuales pasan al Cristianismo:
la plegaria matutina, al levantarse, y la plegaria vespertina, al anochecer. La caracterstca
de estos momentos de la oracin en el mundo judico, recordmoslo, era la de constituir
una plegaria personalpara unirse a los sacrificios del Templo. Sin embargo, todo estono es
ms que una referencia remota de la praxis cristiana, la cual tiene en comn con la juda
nicamente la hora o el instanteen que se hacenestas oraciones de la maanay de la tarde,
o sea, el amanecer y la puesta de sol. Porque los primeros testimonios que conocemos de
una plegaria cristiana matinal y vespertina hablan explcitamente de celebracin comunitaria.
As se deduce de la Carta de Plinio el Joven y, sobre todo, de los escritos de Clemente de Alejandra, de Tertuliano y de Hiplito de Roma. Tenemos estos textos en el
tema 2. Sealemos, no obstante, que Clemente (Strommata 7,7) aplica a Cristo la imagen
-;-----c----'dttJe.r1"sorol"qmum:e--I"'Ia"'c""'e"e-l!el-eriente (er. Le 1,78), para decir qne la oracin deja maana nos
evocaa quien con su aparicindisipalas tinieblas de la ignorancia. Tertuliano, ya lo hemos
repetido, califica de legtimas las oraciones que tienen lugar al comienzo de la luz y de la
96

noche (De orat. 25), aunque no diga nada acerca de su significado. En cambio Hiplito
interpreta magnficamente la oracin vespertina -a la matinalalude al hablar de la instrucCI n dlana- y, adems, nos ofrece el ms antiguo texto de bendicin de la lmpara (Trad.
Apost. 25): en l encontramos esbozada la teologa de las Vsperas. Cuando las Constituciones Apostlicas del siglo IV incorporan las ordenaciones y las normas de la Tradicin
Apostlica de Hiplito, aaden al texto de la bendicin de la lmpara algunos salmos, una
oracin litnica y una bendicin final.
A partir de este momento cobrarn cada vez ms importancia estos dos tiempos de
plegaria eclesial. Los testimonios se multiplican y todos ellos dan fe de una celebracin
cotidiana que tiene lugar por la maana, antes del trabajo, en memoria de la resurreccin
del Seor y como splica por el nuevo da; y al caer la tarde, como evocacin del misterio
de la Luz que no conoce ocaso.
Un texto que tambin conocemos, de san Cipriano(De oratione dominica 34: verlo
en el tema 2, punto 1.4.), es extraordinariamente elocuente sobre el significado de estas dos
Horas del Oficio Divino. Este significado quedar reflejado en algunos sermones de los
Santos Padres, particularmente en sus comentarios de los salmos. Pero donde hallamos la
ms importante expresin de la teologa de la oracin de la maana y de la tarde es en las
colecciones de plegarias compuestas para el Oficio matutino y vespertino a partir del
siglo V, que han llegado hasta nosotros en los Sacramentarios, al lado de las oraciones para
la misa, y en otros repertorios de textos litrgicos.
Este tipo de plegarias, compuestas para la Liturgia de las Horas, se encuentran en
todas las liturgias occidentales: romana, ambrosiana galicana e hispnica y han estado en
uso, en las dos litrgicas que han sobrevivido, hasta el siglo XIII-XV en la romana y hasta
nuestros das en la ambrosiana; pero nicamente en las ferias del Tiempo Ordinario, pues
en los domingos y fistas del ao litrgico se fueron adoptando las colectas de las respectivas
misas.

La Liturgia de las Horas que ha visto la luz despus del concilio Vaticano II, ha restablecido el uso de estas oraciones vespertinas y matutinas, si bien dentro de los lmites de
la penltima fase de su empleo, es decir en las ferias del Tiempo Ordinario. Las tenemos en
el Salterio de las cuatro semanas, al final de los Laudes y de las Vsperas de cada da,
exceptuando los domingos.' La importancia para nosotros de estas oraciones radica en que
en ellas se refleja, de un modo explcito y preciso, el pensamiento de la Iglesia sobre estas
Horas del Oficio Divino. Tenemos que acudir a ellas como base de la teologa litrgica de
la oracin de la maana y de la oracin de la tarde.

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Significado de los laudes

La OGLH es no solamente la introduccin normativa para celebrar correctamente la


Liturgia de las Horas, es tambin la sntesis de una serie de aspectos de la teologa del Oficio Divino que han sido especialmente tenidos en cuenta y puestos de relieve en la reforma
del mismo. Por eso es obligado tenerla en cuenta. En el apartado dedicado a los Laudes y a
las Vsperas tiene dos grandes nmeros que explican el sentido de estas Horas. Son los que
se interesan. Pero, dada su amplitud, debemos tambin dividirlos. Comenzamos por
OGLH 38, que se refiere a los Laudes. En el nmero anterior se ha dichoya que las citadas
dos Horas son el doble quicio del Oficio cotidiano y que, por tanto, se las debe considerar
somo la~Rrincip_ales.
__,
_

97

3~1:

Los Laudes santifican el da:

Los Laudes matutinos estn dirigidos y ordenados a santificar la


maana, como salta a la vista en muchos de sus elementos. San Basilio
expresa muy bien este carcter matinal con las siguientes palabras: Al
comenzar el da oramos para que los primeros impulsos de la mente y
del corazn seanpara Dios, y no nospreocupemos de cosa alguna antes
de habernos llenado de gozo con el pensamiento en Dios, segn est
escrito: "Me acord del Seory me llen degozo" (Sal 76,4), ni empleemos nuestro cuerpo en el trabajo antes de poner por obra lo que fue
dicho: "Porla maana escuchars mi voz, por la maana te expongo mi
causa, me acerco y te miro'Sal 5,4-5) (OGLH 38a).
La santificacin del da se inicia con la dedicacin a Dios de los primeros pensamientos y propsitos. Antes de entregarse a sus afanes, el hombre se concentra en su Seor y
Creador para hallar en l la fuente del optimismo que debe presidir su jornada y la fuerza
para llevarla a trmino. Esta primera oracin del da se convierte as en un ofrecimiento de
cuanto va a dar de s el da que va a empezar. La plegaria de la Iglesia, mediante esta oracin de sus miembros, quiere someter toda la capacidad creadora y operativa de los hombres al impulso santificador de la gracia divina:

Seor, Dios todopoderoso, que noshas hecho llegar al comienzo de este


da, slvanos hoy con tu poder, para que no caigamos en ningn
pecado, sino que nuestras palabras, pensamientos y acciones sigan el
camino de tus mandatos (Or. Lunes 11).
Seor Dios, rey de cielos y tierra, dirige y santifica en este da nuestros
cuerpos y nuestros corazones, nuestros sentidos, palabras y acciones,
segn tu ley y tus mandantos; para que, con tu auxilio, alcancemos la
salvacin ahora y por siempre (Or. Lunes JIl).
Con detalle se enumeran palabras, pensamientos y acciones, que brotan de nuestro
ser, y tambin se pide la santificacin del cuerpo, del corazn y de los sentidos, para dirigirlo todo hacia el cumplimiento de la voluntad divina. En la misma perspectiva de peticin
del auxilio del poder de Dios se sitan los textos siguientes:

Seor, que tu gracia inspire, sostenga y acompae nuestras obras, para


que nuestro trabajo comience en t, como en su fuente, y tienda siempre
a t, como a su fin (Or. Lunes 1).
Te pedimos, Seor, tu gracia abundante, para que nos ayude a seguir el

camino de tus mandatos, y as gocemos de tu consuelo en esta vida y


alcancemos la felicidad eterna (Or. Viernes IV).
La primera oracin es la famosa Actiones nostras..., muy usada para invocar la
ayuda divina al comenzar todo tipo de actos. Hoy, en los Laudes, tiene una significacin
mucho ms amplia, al abarcar toda la tarea humana, que tiene en Dios su principio y su trmino. La segunda tiene todo el estilo de una frmula de bendicin, es decir la invocacin de
la gracia abundante de Dios que santifique esta vida y nos conduzca hacia la otra.
Otro grupo de textos se centran an ms en el trabajo humano como una colaboracin con la obra de la creacin:

98

1-1
i

Oh Dios, que encomendaste al hombre la guarda y el cultivo de la tie, rra, y creaste la luz delsol en su servicio. concdenos hoy que, con tu luz,
trabajemos sin desfallecer para tu gloriay.para el bien de nuestro prjimo (Dr. Lunes IV).
Dios todopoderoso, de quien dimana la bandas y hermosura de todo lo
creado, haz que comencemos este da con nimo alegre y realicemos
nuestras obras movidos por el amor a t y a los hermanos (Dr.
Martes 111).
La luz del sol aparece como un don de Dios puesto al servicio del hombre, la tierra
como una tarea confiada, y el trabajo como expresin de amor a Dios y al prjimo. De este
modo redundar en gloria y alabanza del Creador, de quien dimana toda bondad y belleza.
Este tema de la alabanza tiene una particular significacin en los Laudes, momento en que
esa alabanza se hace liturgia:

Que nuestra voz, Seor, nuestro espritu y toda nuestra vida sean una
continua alabanza en tu honor; y, pues toda nuestra existencia espuro
don de tu liberalidad, que tambin cada una de nuestras acciones te est
plenamente dedicada (Dr. Sbado11).
La voz, el espritu, la existencia entera, todas nuestras acciones se convierten en glorificacin de Dios desde este momento inicial de alabanza que son los Laudes. Y, como es
habitual en los textos litrgicos, se pide tambin que de esta alabanza terrena podamos
pasar a la del cielo:
Seor, Dios todopoderoso, te pedimos nos concedas que, del mismo

modo que hemos cantado tus alabanzas en esta celebracin matutina,


as las podemos cantar plenamente, con la asamblea de tus santos, por
toda la eternidad (Dr. Viernes 11).
Para que esto se haga realidad es preciso que la alabanza litrgica y el trabajo de los
hombres estn informados por la fe:
Aumenta, Seor, nuestra fe, para que la alabanza que sale de nuestros
labios vaya siempre acompaada de frutos de vida eterna (Dr. Martes IV).

3.2.

los laudes hacen memoria de la resurreccin del Seor

Esta Hora, que se tiene con la primera luz del da, trae, adems, a la
memoria el recuerdo de la resurreccin del SeorJess, que es la luz verdadera que ilumina a todos los hombres (cf. Jn 1,9) y el sol dejusticia
(Mal 4,2), que nace de lo alto (Le 1,78). As, se comprende bien la
advertencia de san Cipriano: Se har oracin a la maanapara celebrar la Resurreccin del Seor con la oracin matutina (De orat.
dom. 35) (OGLH 38b).
Es el segundo gran aspecto de la plegaria eclesialde la maana. La luz del nuevo da
no slo disipa las tinieblas -smbolo de la ignorancia y del pecado- sino que es epifana
.. .deCristo.resucitado, el Esposo que sale del tlamo (cf.Sal-1-9-,6j,elPrimognito de entre
99

---~-

los muertos (cf. Col 1,15.18; Apoc 1,5; Rom 8,29)~nmraas-deunanueva humanidad
(cf. 1 Cor 15,20). A Cristo se le llama en la Biblia sol de justicia (Mal 4,2), sol que
nace de lo alto (Le 1,78). Temas que la liturgia cristiana recuerda en la Navidad yen la
Epifana, como tambin en la Vigilia Pascual. Los Laudes, como vamos a ver, tienen en
cuenta esta gran temtica, si bien, como ocurre en la Biblia, la presentan dispersa y comprendiendo cada vez aspectos diferentes y complementarios. Por eso, lo mismo qu hicimos
antes, recogemos las alusiones al tema de la luz siguiendo un cierto orden.
En primer lugar aquellos textos que hablan de Dios como la luz misma y la fuente de
toda claridad:

Humildemente te pedimos, a ti, Seor, que eres la luz verdadera y la


fuente misma de toda luz, que meditando fielmente tu ley, vivamos
siempre en tu claridad (Or. Jueves II).
Dios omnipotente y eterno, luz resplandeciente y da sin ocaso, al volver a comenzar un nuevo da, te pedimos que nos visites con el esplendor de tu luz y disipes as las tinieblas de nuestros pecados (Or.
Sbado IV).
Las dos oraciones juegan con la significacin de la luz del sol y del nuevo da y transportan al orante al que es el misterio mismo y el origen de todas las cosas: Dios es luz y no
hay en l tiniebla alguna (1 Jn 1,5). El vocabulario de stas como de las restantes oraciones es un vocabulario netamente sapiencial y debe ser entendido en esta clave propia de
algunos libros del Antiguo Textamento y, sobre todo, de los escritos joaneos del Nuevo,
Los cuales nos hablan de la divina Sabidura, que se identifica con Dios mismo, con su
Palabra y, finalmente, con su Hijo Jesucristo. Por eso, empleando la imagen de la luz, los
textos litrgicos tambin nos dicen que Cristo, la Palabra eterna del Padre, es la luz de
los hombres:

Oh Dios, que has iluminado las tinieblas de nuestra ignorancia con la


luz de tu Palabra: acrecienta en nosotros la fe que t mismo nos has
dado; que ninguna tentacin pueda nunca destruir el ardor de lafe y de
la caridad que tu gracia ha encendido en nuestro espritu (Or. Viernes 1).

Dios todopoderoso y eterno: a los pueblos que viven en tinieblas y en


sombra de muerte, ilumnalos con tu luz, ya quecon ella nos ha visitado
el Sol que nace de lo alto, Jesucristo, nuestro Seor (Or, Jueves III).
Dios todopoderoso y eterno, humildemente acudimos a ti al empezarel
da, a media jornaday al atardecer, parapedirte que, alejando de nosotros las tinieblas delpecado, noshagas alcanzar la luz verdadera que es
Cristo (Or. Jueves 1).
Es fcilmente reconocible en la primera y tercera oracin la teologa del prlogo del
evangelio de san Juan (cf. Jn 1,9; etc.); as como el texto de Is 9,2 citado por Mt4,16 y
Le 1,79, y la expresin del cntico de Zacaras (Le 1,78; cf. Mal 4,2), en la segunda.
Acerca de la tercera hay que decir tambin que tiene una frase: al empezar el da, a media
lomada al atardecer, que procede del Salmo 55 (54),18 y corresponde tambin al texto
de Dn 6,10, con los cuales se ha querido justificar los tres momentos de plegaria al a en e
ambiente religioso judaico de la poca de Jess. La frase en la oracin actual pide la pre-

100

sencia de la luz de Cristo para la entera jornada, al mencionar los tres momentos principay si Cristo es la luz verdadera del Padre, la liturgia tambin se dirige a l directamente para invocarle como lo que es:

SeorJesucristo, luz verdadera que alumbras a todo hombre y le muestras el camino de la salvacin, concdenos la abundancia de tu fuerza,
para que preparemos delante de t caminos de justicia y de paz
(01'. Martes II).
La cita de J n 1,9 es literal. Pero no ha sido slo en la encarnacin donde se ha revelado la claridad de la gloria del Hijo. Tambin en la resurreccin, momento especialmente
evocado en los Laudes, por la coincidencia horaria con el acontecimiento. Ms.an, ha sido
a partir de la resurreccin cuando se ha revelado en plenitud su condicin luminosa de imagen del Padre. consubstancial a l dir la teologa y confesar la liturgia: Dios de Dios,
Luz de Luz (cf. 1 COI' 11,7; Col 1,15; Smbolo Nicenoconstantinopolitano).

Te pedimos, Seor, que la claridad de la resurreccin de tu Hijo ilumine las dificultades de nuestra vida,' que no temamos ante la oscuridad
de la muerte y podamos llegar un da a la luz que no tiene fin
(01'. Sbado 1).
En varios de los textos citados se ha aludido tambin al efecto de la luz: disipar las
tinieblas de la ignorancia y del pecado. Esta dialctica no poda faltar en las oraciones
de Laudes:

Escucha, Seor, nuestra splicas matinalesy, con la luz de tu misericordia, alumbra la oscuridad de nuestro corazn: que los que hemos sido
iluminados por tu claridad no andemos nunca tras las obras de las
tinieblas (01'. Martes 1).
Quiz la expresin luz de tu misericordia, como otras semejantes, aluda a la gracia
del Espritu Santo que Dios infunde en los corazones de los creyentes para guiarlos por los
caminos del bien. De todas formas, si en el nuevo da invocamos la ayuda luminosa del
Seor es para poder alejarnos del pecado, por los caminos de su voluntad:
Ilumina, Seor, nuestros corazones y fortalece nuestras voluntades,

para que sigamos siempre el camino de tus mandatos, reconocindote


como nuestro gua y maestro (01'. Viernes III).
Seor, infunde en nuestras almas la claridad de tu luz y, pues, con tu

sabidura nos has creado y con tu providencia nos gobiernas, haz que
nuestro vivir y nuestro obrar estn de todo consagrados a ti (01'.
Mircoles III).

Significado de las Vsperas


La OGLH dedica otro extenso nmero a la segunda gran oracin del da, la que tiene
lugar cuando se pone el sol. Tres son los grandes temas que aparecen como fundamentales:
la accin de gracias por la jornada, la memoria de la Redencin y la esperanza en la
~dR-eterna.
---

101

4.1.

Las Vsperas son la accin de gracias del da:


Se celebran las Vsperas a la tarde, cuando ya declina el da, en accin
de gracias por cuanto se nos ha otorgado en la jornada y por cuanto
hemos logrado realizar con acierto (OGLH 39a).

Si el da se ha abierto pidiendo a Dios su ayuda para santificar todos los trabajos de


los hombres y mantenerse fieles a su voluntad, el final de la jornada evoca el momento del
balance y de recibir la soldada. Pero la plegaria de la Iglesia, que esconde tambin una fina
lidad profundamente pedaggica, invita ante todo a dar gracias por el bien realizado. Con la
oracin de la tarde sube a Dios la ofrenda de nuestro trabajo, convertido ahora en sacrificio
espiritual de accin de gracias:
Te damos gracias, Seor, Dios todopoderoso, porque haspermitido que

llegramos a esta noche,' tepedimos quieras aceptar con agrado el alzar


de nuestras manos como ofrenda de la tarde (Or. Martes I).
Dios todopoderoso y eterno, que has querido asistirnos en el trabajo que
-nosotros, tuspobres siervos, hemos realizado hoy, al llegar al trmino de
este da, acoge nuestra ofrenda de la tarde, en la que te damos gracias
por todos los beneficios que de t hemos recibido (Or, Lunes II).
La plegaria de bendicin de la lmpara ms antigua que conocemos la recogida por
Hiplito en la Tradicin Apostlica, era ya una accin de gracias por el da que finalizaba, tema idntico al de estas dos oraciones. La primera recoge las palabras del Salmo 141 (140), 2: Suba hacia ti, Seor, mi oracin como incienso vespertino, el alzar de
mis manos como ofrenda de la tarde. La ofrenda consiste principalmente en la oracin y
en el reconocimiento de que a Dios debemos el haber llegado a la noche con el fruto de
nuestro trabajo, que tambin debemos a su ayuda. La segunda oracin seala tambin que
somos pobres siervos (cf. Le 17,10), que hemos hecho lo que tenamos que hacer. Pero
con la oracin vespertina de gratitud -bendicin ascendente- se pide tambin a Dios que
nos siga enviando su ayuda -bendicin descendente:

Nuestra oracin vespertina suba hasta ti, Padre de clemencia, y descienda sobre nosotros tu bendicin; as, con tu ayuda, seremos salvados ahora y por siempre (Or. Martes III).
La Iglesia une tambin a la accin de gracias la peticin de perdn por las deficiencias del da:

Dios todopoderoso, te damos gracias por el da que termina e imploramos tu clemencia para que nosperdones benignamente todas las faltas
que, por la fragilidad de la condicin humana, hemos cometido en este
da (Or. Jueves III).
Llegue a tus odos, Seor, la voz suplicante de tu Iglesia, a fin de que,
,------------------f:e~Olfln_818e@l'g~u~tros
pecados, con tu ayuda podamos dedicarnos a tu servicio y con tu proteccin vivamos confiados (Or. Mircoles III).
102

4.2.

Las Vsperas evocan el Misterio Pascual


Tambin hacemos memoria de la Redencin por medio de la oracin
que elevamos como el incienso en lapresencia del Seor, yen la cual
elalzar de las manos es oblacin vespertina (cf. Ps 140,2). Lo cual
puede aplicarse tambin a aquel verdadero sacrificio vespertino qu el
Divino Redentor instituy precisamente en la tarde en que cenaba con
los Apstoles, inaugurando as los sacrosantos misterios, y que ofreci
al Padre en la tarde del da supremo, que representa la cumbre de los
siglos, alzando sus manos por la salvacin del mundo (Casiano, De
inst. caen. 1,3) (OGLH 39b).

Ya sabemos que Hiplito de Roma y otros Santos Padres relacionaban de forma


explcita las distintas horas de plegaria diurna con diferentes momentos de la pasin,
muerte y resurreccin de Cristo. Nos interesa ahora de modo particular no la significacin
de las llamadas Horas intermedias, sino la de los Laudes -que ya hemos visto- y la de las
Vsperas. Si los Laudes evocan el momento de la resurreccin por su condicin de oracin
de la maana, justo es que las vsperas se ocupen de recordamos el momento en que Cristo
realiz la ofrenda de s mismo en la Ultima Cena y cumpli su sacrificio muriendo en la
cruz, actos que tuvieron lugar en la tarde. La OGLH cita unas palabras muy bellas del
abad Casiano, indicando que nuestra ofrenda vespertina de las Vsperas se una al verdadero sacrificio de Cristo en la Cruz, sacrificio instituido la tarde antes. Esta relacin entre
las Vsperas, la ecucarista y el Misterio Pascual de Cristo se recoge muy hbilmente en la
siguiente plegaria:
Qudate con nosotros, Seor Jess, porque atardece; s nuestro compaero de caminos, levanta nuestros corazones, reanima nuestra dbil
esperanza; as nosotros, junto con nuestros hermanos, podremos reconocerte en las Escrituras y en la fraccin del Pan (Or. Lunes IV).
La oracin se inspira en Le 24,13-32, la aparicin del Resucitado a los discpulos de

Emas, y toma las 'palabras de uno de ellos para iniciar la splica (Le 24,29). Las Vsperas, como la eucarista, significan el momento del encuentro, al final de la jornada, con
Cristo que camina a nuestro lado por los caminos de la vida, pero que en la oracin, en la
Palabra, en la comunidad -ntese que la oracin dice: junto a nuestros hermanos- y en
la eucarista se nos manifiesta gracias a la fe. La oracin no menciona expresamente la
muerte de Cristo, pero la escena que evoca nos sita en el contexto pascual y eucarstico de
la tarde del da de la resurreccin. Ms explcitas son las oraciones que recojo a continuacin, tomadas todas de las Vsperas de los viernes de las cuatro semanas:

Tepedimos, Seor, que los que hemos sido aleccionados con los ejemplos de la pasin de tu Hijo estemos siempre dispuestos a cargar con su
yugo llevadero y con su carga ligera (Or. Viernes 1).
Oh Dios, que, de una manera admirable, has manifestado tu sabidura
escondida, con el escndalo de la cruz, concdenos contemplar con tal
plenitud defe la gloria de la pasin de tu Hijo que siempre nos gloriemos confiadamente en la cruz de Jesucristo (Or. Viernes II).
Seor, Padre Santo, que quisiste que Cristo, tu Hijo, fuese el precio de
nuestro rescate, haz que vivamos-de [aTmanera que, tomando parte en
103

l'

---- sus padeCimientos, nos gocemos tambinenlarevela-dn-de-sugloria


(Dr. Viernes III).

Dios omnipotente y eterno, quequisiste que tu hijo sufriese por la salvacin de todos, haz que, inflamados en tu amor, sepamos ofrecernos a ti
como hostia viva (Dr. Viernes IV).
i

Lo primero que salta a la vista de estas oraciones es su fuerte inspiracin bblica,


especialmente en la segunda y tercera, en las que son perfectamente reconocibles los textos
de 1 Corl,21.23-24 (cf. Rom 11,33; Ef 3,10), de Ga16, 14 (cf. 2 Cor 2,17; Fil1,26); 1 Pe
1,18 (cf. Apoc 5,9) y 2 Cor 1,5.7 (cf. 1 Pe 4,13). En la cuarta se recoge tambin la invitacin paulina de Rom 12,1 (cf. Ef5,2), yen la primera, Mt 11,29-30.
Las oraciones ponen de relieve el designio de Dios acerca de nuestra redencin
mediante el sacrificio de Cristo, designio de su sabidura inefable, aunque para nosotros
resulte incluso escandalosa. Pero la cruz ha sido prueba del amor del Padre hacia nosotros
y revelacin de la gloria de su Hijo Jesucristo. Nosotros debemos contemplar este hecho
con tal plenitud de fe que podamos gloriarnos y hasta gozarnos de l; pero la pasin de
Cristo, precio de nuestro rescate, nos exige la imitacin de su actitud obediente, el tomar
parte en sus padecimientos y el ofrecemos nosotros mismos como hostia viva. De este
modo la oracin de Vsperas nos identifica ms plenamente con el Misterio Pascual de
Cristo, cuya voz ofrecindose al Padre por la salvacin del mundo resuena con nuestras
palabras y, cuyos brazos abiertos en la cruz se alzan ahora, como deca Casiano, con nuestra oracin suplicante.
La atribucin del viernes a la memoria de la Pasin del Seor en las Vsperas es un
hecho nuevo en la historia del Oficio Divino, ya que en el Oficio anterior a la reforma se
hacan alusiones al tema, pero en diferentes horas y das de la semana. Advirtase, no obstante, que las oraciones que hemos reproducido no se quedan slo en el recuerdo del sacrificio de Cristo, sino que contienen expresiones que tambin se refieren a la resurreccin y
glorificacin.

4.3.

las Vsperas nos proyectan hacia la luz sin ocaso


y para orientarnos con la esperanza hacia la luz que no conoce ocaso,
oramos y suplicamos para que la luz retorne siempre a nosotros, pedimosque venga Cristo a otorgarnos el don de la luz eterna (S. Cipriano,
De orat. domo 35). Precisamente en esta Hora concuerdan nuestra voces
con las de las iglesias orientales, al invocar: a la luzgozosa de la santa
gloria del eterno Padre, Jesucristo bendito; llegados a la puerta del sol,
viendo la luz encendida en la tarde, cantamos a DiosPadre, Hijo y Espiritu Santo... (OGLH 39c).

De nuevo nos encontramos con el tema de la luz, ahora contemplado desde la situacin del da que declina y del avance de las primeras sombras de la noche. Por eso la liturgia, ante el fenmeno natural y teniendo en cuenta su simbolismo religioso, dirige nuestro
pensamiento hacia Dios Padre y hacia Cristo, es decir hacia la Luz eterna y hacia el que es
Luz de esta Luz. Si en los Laudes se deca que Dios es la fuente de toda luz, ahora en las
Vsperas se recuerda que es luz sin ocaso. Cuando se apaga la luz del da es el momentrn:i=e~~~
encender la lmpara, smbolo de la luz que permanece.

104

Para nosotros el instantede encenderlas luces carece por completo de significado. Es


algo tan banal como plllsar un interruptor.--Ms an, ni siquieranos damos cuenta de que se
ha sustituido una luz por otra, o bien porque trabajamos todo el da con luz artificial o porque el encendido del alumbrado elctricose efecta automticamente. Para otras pocas no
era as, de forma que el momento de encender la lmpara revesta una gran importancia,
especialmente en las fiestas, cuando toda la familia estaba reunida. Quiz, nosotros percibamos ms facilmente la referencia al da que se determina en el hecho de estar de nuevo
reunida la familia o la comunidad. Este momento del reencuentro, el descanso que necesitamos para empezar una nuevajornada, la cena que compartimos sern otros tantos factores que ayuden a que nuestra oracin vespertina tenga una continuidad en relacin con la
que efectuaron otras generaciones cristianas. Aprendamos a extraer de las frmulas la
expresin de unas vivencias cuyo valor y significado permanecen.
En efecto, lo primero que sealan las oraciones de las Vsperas, en este sentido, es la
peticin al Seor del da y de la noche de su presencia y proteccin:

Dios todopoderoso y eterno, S-or del da y de la noche, humildemente


tepedimosque la luz de Cristo, verdadero sol de justieia, ilumine siempre nuestras vidas, para que as merezcamos gozar un da de aquella
luz en la que habitas eternamente (01'. Martes III).
Seor, t que con razn eres llamado luz indeficiente, ilumina nuestro
espritu, en esta horas vespertina, y dgnate perdonar benignamente
nuestros pecados (01'. Lunes III).
T, Seor, que iluminas la noche y haces que despus de las tinieblas
amanezca nuevamente la luz, haz que, durante la noche que ahora
empieza, nos veamos exentos de toda culpa y que, al clarear el nuevo
da, podamosreunirnos otra vez en tupresencia, para darte gracias nuevamente (01'. Jueves 1).
Escucha, Seor, nuestras splicas y protgenos durante el da y durante la noche; t que eres inmutable, danos firmeza a los que vivimos
sujetos a la sucesin de los tiempos y las horas (01'. Mircoles 1).
Dios es la luz indeflclente, el que habita en la luz eterna, el inmutable, mientras
que nosotros estamos sujetos a la sucesin de los das y de las noches y al Ilegal' la tarde nos
encontramos incluso manchados por el pecado. Por eso pedimos al creador y dueo de la
luz que ilumine no ya nuestra noche, sino especialmente nuestro espritu y nuestras
vidas, para que primero podamos volver a encontrarnos al comenzar una nuevajornada y,
al final, merezcamos gozar del encuentrodefinitivo en la luz que es Dios mismo. Todas las
oraciones, como vemos, se sitan en el plano que transciende nuestra realidad y nuestra
experiencia del da y de la noche. La primera oracin, adems, recoge los ttulos mesinicos de Cristo: Mal 4,2; Lc 1,78; 2,32; Jn 1,5-7-9; 8,12; 1 Cal' 11,7; Col 1,15; 2
Cal' 4,4.
Esta perspectiva escatolgica de las oraciones se completa con otros ejemplos en los
que se pide expresamente, con palabras del Mangnlflcat, el poder proclamar eternamente
la grandeza del Seor:

Nuestro humilde servicio, Seor, proclame tu grandeza, y, ya que por


nuestra salvacin tedignastemirar la humillacin de la Virgen Mara 105

te rogamos nos enaltezcas llevndonos a la


(Or. Lunes 1).

plenitua-de1a~alvacin

Oh, Dios!, tu nombre es santo, y tu misericordia llega a tus fieles de


generacin en generacion; atiende, pues, las splicas de tu pueblo y haz
que pueda proclamar eternamente tu grandeza (01'. Mircoles Il).

Ritmo celebrativo de laudes y Vsperas


No se trata simplemente de estudiar la estructura de la celebracin de estas dos
Horas, sino de sealar tambin su significado o, dicho de otro modo, su movimiento interno
tal como ste se refleja en los elementos estructurales. Como es sabido, ambas celebraciones son casi idnticas.

5.1.

Apertura de la celebracin

Los Laudes y las Vsperas se inician con la invocacin Dios mo, ven en mi auxilio:
Seor, date prisa en socorrerme [cf Sal 70(69),2], a la que sigue el Gloria al Padre con
el Como era y el Aleluya -omitido en Cuaresma-o El contraste entre este modo de
empezar, propio del Oficio Divino, y el saludo inicial de la misa es evidente. En el Oficio la
mencin trinitaria es doxolgica, como corresponde a la naturaleza de esta accin litrgica.
No hay saludo a la asamblea que sea expresin de la presencia del Seor, sino nicamente
peticin de la ayuda divina poara realizar dignamente la plegaria. El comienzo es idntico
tanto cuando hay presidente -ministro ordenado- como cuando es un miembro de la
comunidad el que inicia la celebracin. N o ocurre as al final, en que la conclusin es diferente si hayo no presidencia litrgica. Sin embargo, no porque no haya ministro ordenado
ni saludo inicial la celebracin es acfala o sin referencia a la presencia de Cristo.
El signo de esta presencia es aqu pura y simplemente la asamblea reunida que canta
al Seor, y lo hace en pie, como expresin de unidad en la accin que se inicia. De pie
canta tambin el himno propio del Oficio del da:

El himno est situado deforma que d a cadaHora una especie de colorido propio y tambin, sobre todo en la celebracin con el pueblo, para
que el comienzo de la oracin resulte ms fcil y se cree un clima ms
festivo (OGLH 42; cf. 173).
La funcin del himno es, por tanto, muy similar a la del canto de entrada de la
misma.

5.2.

Salmodia

La Asamblea se ha sentado para esta parte que, junto con la lectura de la Palabra de
Dios, constituye el cuerpo central del Oficio. La salmodia de Laudes comprende un primer
salmo matutino, un cntico tomado del Antiguo Testamento y un segundo salmo de alao con sus res ectivas antfonas. La salmodia de Vsperas consta de dos salmas o partes de un salmo, apropiados a esta Hora, y de un cntico toma o e as pIS o as
apostlicas o del Apocalipsis.
106

r.- .

~~.
~
.
I

f~

Esta ordenacin, que incluye unos cnticos bblicos (HGLH 136-139), responde a la
antigua tradicin romana que tena ya siete del AntIguo Testamento. Hoy han sido aadidos otros~oce n:slossietedelBrevi~riode san Po.X-.ylos nueve del Nuevo Testamento. Ij~.el~Rcipl1.9~IQssalms.obedecalseI\tidQ de cada Hora; Con ellos la asamblea
ora y sedi'l:ige ~l Sel~~haciendo suyos los sentimientos de splica, confianza, accin de
gracias, etc., del salmista. Pero no es la voz de ste la que resuena sino la voz de Cristo y la
voz de la Iglesia que hablan a travs de las palabras de los salmos. Esta parte debera ser la
ms cuidada de la' celebracin, pues en ella se establece el dilogo entre Dios y el
hombre.

5.3.

Lecturas y respuestas

La lectura breve -o extensa- est sealada de acuerdo con lascaractersticas del dia, del tiempo o de lafiesta,' deber leerse como unaproclamaci6n de la Palabra de Dios, que inculca con intensidad algn pensamiento sagrado y que ayuda a poner de relieve determinadas palabrasa
las queposiblemente no sepreste toda la atencin en la lectura continua
de la Sagrada Escritura (OGLH 45).
Como se trata de una proclamacin de la Palabra de Dios, debe ir acompaada del
canto resposorial o responsorio. Pero tambin puede ir seguida de una homila y de un
oportuno tiempo de silencio. De lo que se trata es de que la Palabra penetre en el corazn
de los que oran. La lectura se ha escuchado sentada la asamblea, actitud que se mantiene
durante el responsorio, como expresin del asentimiento a la Palabra. Si se desea puede
verse en esta parte una breve liturgia de la Palabra de Dios que alcanza su culminacin con
el cntico evanglico, el cual viene a ser como el evangelio proclamado -ntese que debe
cantarse de pie-, aunque su papel e importancia lo convierten en un elemento propio.

5.4.

El cntico evanglico

El cntico de Zacaras en los Laudes y el cntico de Maria en las Vsperas constituyen el momento culminante tanto de la oracin matutina como de la vespertina:

Tales cnticos, que laIglesia Romana ha empleado y hapopularizado a


lo largo de los siglos, expresan la alabanza y accin de gracias por la
obra de la Redencion (OGLH 50).
Son, en efecto, una sntesis de la historia de la salvacin y en ellos reaparece todo el
contenido reflexivo y jubiloso de los salmos, de los cuales vienen a ser, de hecho, una sntesis. Estos cnticos, adems, son uno de los ms importantes lazos que unen a la celebracin
del Oficio con la fiesta del da y con el tiempo litrgico. El punto de contacto se establece
por medio de la antfona que da esa significacin especial tanto al Benedictus como al
Magnlflcat, Ntese al respecto que en los das en que son propias, estn tomadas muchas
veces del texto evanglico de la misa, por ejemplo, en los domingos del Tiempo Ordinario
en que cada uno cuenta con tres series correspondientes a los tres ciclos del Lec_._-- _
clonarlo Dominical.
-- ------------

..._-----

107

5.5.

las

precesYla 'oracin final

Una vez que la asamblea ha cantado las alabanzas del Seor, es el momento de dedicar un espacio a la oracin de intercesin y de splica. Momento tambin importante, equiparable al de la oracin de los fieles en la misa, y que responde a un dato tradicional tanto
de la plegaria juda como de la cristiana; en las que la oracin de peticin y de alabanza
estn a menudo unidas, de forma que la splica es frecuentemente una deduccin de la
accin de gracias (cf. OG LH 179-180). Estas preces tienen el carcter de consagracin del
da en los Laudes y de intercesin por las diversas necesidades de la Iglesia y de los hombres en las Vsperas. En stas se ora siempre, al final, por los difuntos.
Las preces concluyen con la oracin, pero antes de sta se recita o canta el Padrenuestro. La plegaria dominical es tambin una sntesis de todo el Oficio Divino, pues en
ella se unen tambin la alabanza y la splica. Pero es, adems, un punto de contacto entre
los Laudes y Vsperas y la eucarista: en las tres celebraciones ocupa un lugar destacado
(cf. OGJ.-,H 194-195). El Padrenuestro expresa, por otra parte, la unidad misteriosa entre
Cristo y los miembros de su Cuerpo: con la misma oracin y movidos por el mismo Espritu, invocan todos al mismo Padre (cf. Ef 4,4-6).
Bajo el signo de esta unidad eclesial y espiritual, la asamblea es despedida con la bendicin del ministro o, si ste no est, se despide a s misma con una frmula similar.

Conclusin
Los Laudes y las Vsperas son, indudablemente, las Horas ms importantes del Oficio Divino. Como tales han merecido un trato preferente en la reforma litrgica, y como
tales deberan concentrar buena parte del esfuerzo pastoral por hacer que el Pueblo de Dios
recupere una plegaria que le es propia.
Estas horas estn basadas en los dos momentos ms inamovibles de la jornada
humana, impuestos por el movimiento inalterado de la tierra -el da y la noche- y exigidos, en cierto modo, tambin por el ritmo biolgico de nuestro propio ser -actividad y descanso, vigilia y sueo-. Por mucho que cambien los condicionamientos laborales, sociales
o culturales, esta alternancia y este ritmo gobernarn nuestra existencia. No se trata de buscar simbolismos o significaciones religiosas ms o menos comprensibles para el hombre de
hoy. De lo que se trata es de que santifique realmente su existencia consagrando a Dios el
momento inicial del da y el momento final de la jornada.
El simbolismo de la luz, tanto en la oracin de la maana como en la de la tarde, es
valioso tanto por sus referencias csmicas como por su expresividad en relacin con la
resurreccin de Cristo. Aqu es donde es preciso encontrar el punto de apoyo para hacer
llegar al hombre moderno la significacin de los Laudes y de las Vsperas, porque lo verdaderamente necesario es que sienta su vida vinculada al Misterio Pascual, aunque slo sea
en la eucarista y en estos dos momentos que evocan la muerte del Seor en la cruz y la
resurreccin. Los dems aspectos, la alabanza, la accin de gracias, la ofrenda, la splica
del perdn, etc., son tambin aspectos de valor permanente.
Laudes y Vsperas adquieren toda su dImenslOn eclesIal y liturgica cuando son celebrados por una comunidad cristiana, es decir, por una Iglesia local o particular.
108

109

110

Tema 7: El Oficio 'de lectura y las vigilias

Sinopsis

1.

la lectura de la Palabra de Dios en el Oficio Divino


La lectura de la Palabra de Dios en la liturgia, aparte de motivaciones de orden
histrico y teolgico, tiene una finalidad ilustrativa del misterio de la salvacin: es
revelacin, profeca, interpelacin y signo
Motivaciones de orden histrico
- la antigua tradicin de la Iglesia, que empalma con la prctica sinagogal
juda
- en la tradicin cristiana se hace una interpretacin cristolgica del Antiguo
Testamento y se aaden los escritos de los Apstoles: evangelios y cartas
Motivaciones de orden teolgico
- el recuerdo de los misterios de la vida de Jess, que se va haciendo a lo largo
del ao litrgico, se apoya en los evangelios y dems escritos bblicos
- la Palabra divina suscita la fe y nos prepara para actualizar en el rito el acontecimiento de salvacin que celebramos
La peculiaridad de la lectura bblica en el Oficio Divino consiste en acentuar los
aspectos contemplativos de la Palabra, actualizando el dilogo entre Dios y su
pueblo, entre Cristo y la Iglesia

2.

El leccionario Bblico del Oficio de lectura


El proyecto de reforma en un leccionario bianual se ha limitado, por razones de
grosor de los volmenes, a un solo ciclo anual, con posibilidades optativas de utilizar las dos series de lecturas
Criterios de seleccin y ordenacin de las lecturas
- ofrecer una ms abundante meditacin de la Palabra de dios
- buscar una cierta correlacincon el leccionario de la misa, que consiga la complementai iedad y evite las coincidencias
- reservar determinados libros para determinados ciclos

El por qu de la presencia de los Santos Padres en el Oficio Divino


- la finalidad de esta lectura es la meditacin de la Palabra de Dios tal como es
entendida por la Iglesia en su tradicin
- los Santos Padres fueron especialmente fieles al Esprituque habla en las escrituras y nunca disociaron la Biblia de la Liturgia y de la vida cristiana

Criterios en la preparacin del leccionario patrstico


de orden positivo:
-

ofrecer textos de valor espiritual para la vida cristiana


ofrecer textos ajustados al ao litrgico
incluir algunas de las mejores pginas del Vaticano 11 y de los Papas
facilitar ayuda para la vida pastoral

de orden negativo
- excluir los textos polmicos
- excluir problemas teolgicos ya superados
- excluir antisemitismos, alegorismos exagerados, moralismos, etctera

4.

las lecturas histricas y hagiogrficas


Lectura hagiogrfica y culto a los santos
estas lecturas, situadas en la misma linea que las patrsticas, estn directa o
indirectamente relacionadas con los santos
obedecen a la finalidad general del culto litrgico a los santos
- les recordamos porque esperamos tener parte con ellos en la gloria, porque
sus vidas son una proclamacin del misterio de Cristo y un ejemplo digno
de imitacin
- les veneramos por el hecho en s de su santidad, no por su estilo de vida
concreto
Criterios empleados en su confeccin
El gran criterio del servicio a la verdad histrica se ha estructurado
en una breve resea histrica
en la lectura hagiogrfica propiamente dicha tomada de

- los escritos autnticos del santo


- biografas contemporneas seguras
~~~~~~~~~~~~=--"'-acl"1t'<>a~s -rld"""e-+lo"'s,-rrm,. "....
r'tires-considerada~s-l'attlutf1tei>;t' ntttli-F'
c~a~s~~~~~~~~~~~~~~
- nuevas lecturas compuestas a partir de documentos seguros
112

5.

Estructura celebratva del Oficio de Lectura


Apertura de la celebracin
- similar, en general, a la de cualquier hora; si se celebra antes de Laudes, se sustituye por Seor, abre mis labios..., seguido del invitatorio
- el himno cumple una funcin anloga a la que cumple en las dems horas
Salmodia
- en general, se han reservado salmos de carcter histrico; para los domingos,
pascual y para los viernes, penitencial
- la salmodia tiene la finalidad de preparar a la escucha atenta y meditativa
de la Palabra
Las lecturas
- son el momento central de la celebracin
- la primera bblica, tomada generalmente del propio del tiempo, se completa
con un responsono
- la segunda patrstica o hagiogrfica cuenta tambin con un responsorio no tan
ligado a la lectura
Conclusin del Oficio
- en los domingos de Cuaresma y otras fiestas sealadas, se recita el Te Deum
antes de la oracin final
- termina con la aclamacin Demos gracias a Dios

6.

Las Vigilias
Se remontan a la poca apostlica y parecen basarse en el propio ejemplo de
Jess
Son el comienzo de la celebracin de algunas solemnidades
Consisten en una celebracin prolongada del Oficio de Lectura

113

Desarrollo del tema


Introduccin
El actualmente llamado Oficio de Lectura representa la ltima etapa de una celebracin de plegaria que tenia lugar durante la noche y que tan hondas races tiene tanto en el
ejemplo del propio Jess (cf Le 6,12; Mt 14,23-25) como en la Iglesia primitiva (ef.
Hch 16,25; 20,7ss.). Esta prctica hay que asociarla a los consejos del Seor y de los
Apstoles sobre la vigilancia y la oracin (cf. Mt 26,41; Lc 21,36; Rom 13,11; 1 Pe 4,7).
Aunque no sepamos cmo se configur en la antigedad ni conozcamos su frecuencia o su
carcter privado o comunitario, lo cierto es que en la Edad Media era ya una Hora de las
ms importantes no slo en el Monacato, sino tambin en las Iglesias principales de Roma,
Jerusaln y Miln. Comprenda varios Nocturnos o divisiones, de acuerdo con las vigilias
o partes de la noche. Por lo regular comenzaba en plena noche, antes del canto del gallo, y
duraba hasta el alba.
Poco a poco sufri algunos desplazamientos hasta llegara celebrarse poco antes de la
aurora -matuta-, de donde tom el nombre de Matutnum (Maitines) con que ha llegado hasta nosotros. Por cierto, que cuando el clero abandona la celebracin del Oficio en
comn(siglos X en adelante), aparece la prctica de anticipar los Maitines a la tarde del da
precedente, que ha estado siempre muy difundida hasta el punto de que el sucesor de esta
Hora, el actual Oficio de Lectura, est tambin permitido anticiparlo, no a la tarde sino a
la noche precedente, despus de haber celebrado las Vsperas (cf. OGLH 59).
Esta Hora ha sido objeto de muchos cambios en todas las reformas del Oficio Divino.
Al llegar el Vaticano II se adopta -al fin- una medida absolutamente innovadora:

La Hora llamada Maitines, aunque en el coro conserve el carcter de


alabanza noctura, compngase de manera que pueda rezarse a cualquier hora del da, y tenga menos salmos y ms lecturas (SC 89,e).
La solucin era en realidad un compromiso para recoger las opiniones de quienes
pedan simplemente la abolicin de esta Hora o la sustitucin por una lectura libre de la
Escritura, y la de quienes mantenian el carcter de plegariaeclesialy pblica (= oficial) de
este Oficio, para no caer en el devocionalismo. Todava en el Snodo de los Obispos de
1967, terminado ya el Concilio, muchos obispos insistan en la desaparicin de los salmos
y en la amplitud y libertad de las lecturas. Los trabajos de la reforma litrgica han mantenido, por tanto, el carcter litrgico de esta Hora, al mismo tiempo que han procurado
facilitar el aprovechamiento espiritual a nivel personal. Quizs el nuevo nombre, 6f'j-cio de
Lectura, lo est indicando. Oficio, que quiere decir verdadera celebracin o accin Iitr114

t:

gica, con todo lo que esto significa; y de lectura, es decir, de penetracin reflexiva y orante
en la Palabra de Dios. lo que en la tradicin monastlCa y no slo monstica se llamaba
lectlo divina, escucha, dilogo, meditacin, ejercicio de profundizacin amorosa, encuentro, etctera.
La base de este Oficio es, obviamente, la Sagrada Escritura, o sea, las lecturas bblicas, de las que las restantes, tomadas de los Padres o de otros escritores, vienen a ser como
un eco o comentario. De ambas nos vamoa a ocupar en este tema. Pero quiero destacar, ya
de entrada, que el Oficio de lectura no slo responde a un deseo expresado en orden a la
reforma de la Liturgia de las Horas, sino tambin a uno de los principios fundamentales de
la renovacin de la vida cristianapropugnados por el Concilio. Me refiero al mandato conciliar de abrir con mayor abundancia los tesoros bblicos de la Palabra de Dios (cf.
SC 24; 35; 51), Ya las recomendaciones concernientes a la lectura asiduay diligente de la
Sagranda Escritura (cf. DV 25; PO 13).
El Concilio, siempre que habla de la lecturade la Palabra de Dios, aade la observacin de que esta lectura vaya acompaada de la oracin personal. Lo recoge as la
OGLH 56:

La oracin debe acompaar a la lectura de la Sagrada Escritura, afin


de quese establezca un coloquio entre Dios y el hombre, puesto que "con
El hablamos cuando oramos y lo escuchamos a El cuando leemos los
divinos orculos" (DV 25) y, por lo mismo, el Oficio de lectura consta
tambin de salmos, de un himno, de una oracin y de otras frmulas, y
tiene de suyo carcter de oracin.
Este es el ideal del Oficio de lectura, ideal que ha motivado la estructuracin del
mismo.

1.

la lectura de la Palabra de Dios en el Oficio Divino

Antes de centrarnos en el Oficio de Lectura se impone una primera aproximacin al


significado y al alcance que tiene la Palabra divina en la Liturgia de las Horas en general.
Ntese que decimos la lectura de la Palabra, con lo cual precindimos por ahora de los salmos, las antfonas bblicas y otros elementos del Oficio Divino que, aun tomados de la
Escritura, no tienen carcter de lectura o proclamacin de la Palabra. Este punto que
vamos a tocar pertenece, por otra parte, al gran argumento de las relaciones entre la Biblia
y la liturgia, que, naturalmente, no podemos tratar aqu.
La lectura de la Palabra de Dios en la liturgia y, en particular, en el Oficio Divino
obedece a motivaciones de orden histrico y,teolgico, pero tiene tambin una finalidad
mistaggica e ilustrativa del misterio de salvacin. Evito intencionadamente decir finalidad
catequtica o didctica porque estas expresiones son inadecuadas, aunque las otras tampoco recogen toda la riqueza de lo que significa la presencia de la Escritura en la liturgia,
puesto que la Palabra es tambin revelacin, profeca, interpelacin, e, incluso, signo. La
OGLH resume as algunos de estos aspectos:

La lectura de la Sagrada Escritura, que conforme a una antigua trdicion se hace pblicamente en la
no slo en la celebracin
115

mxima estima por todos los cristianos porque espropuesta por la


misma Iglesia, no por eleccin individual o mayor propensin del
espiritu hacia ella, sino en orden al misterio que la Esposa de Cristo
desarrolla en el cfrculo del ao, desde la encarnacin y la Navidad
hasta la Ascensin, Pentecosts y la expectacin de la dichosa
venida del Seor (SC 102)... (OGLH 140).
De modo anlogo se expresan las orientaciones -praenotanda- de la segunda edicin tpica del Orden de Lecturas de la Misa, incorporadas ya a los leccionarios en espaol, especialmente en los nn. 1 all O en que se ocupande los principios generales de la celebracin litrgica de la Palabra de Dios.
Lo que ahora nos interesa resaltar son las razones de tipo histrico y las de tipo teolgico, esgrimidas por la OGLH 140 para fundamentar la presencia y la importancia de la
Sagrada Escritura en el Oficio Divino. Se alude en primer lugar a la antigua tradicin de
la Iglesia. Efectivamente, el uso de la Biblia en las asambleas de plegarias empalma nada
menos que con la prctica sinagogaljuda. Esta prctica consista en la lectura de la Ley (la
Tor) de forma continua en un ciclo de tres aos, lectura que se haca primero en hebreo y
luego en la versin parafraseada en arameo(el Targum), La lectura de la Ley iba acompaada de la de otros pasajes de los Profetas y de los otros escritos (Libros sapienciales), y
conclua con el canto de los salmos y la recitacin de la Theflllah o plegaria de las 18 bendiciones. Esta presencia de la Sagrada Escritura en la liturgia juda ser heredada por la
Iglesia cristiana, y de ello tenemos muchos testimonios que ahora no podemos recoger,
tanto en el Nuevo Testamento como en los Padres de los primeros siglos.

La principal novedad cristiana de este uso de la Biblia en las asambleas litrgicas


consitir, por una palie, en la interpretacin en clave cristolgica del Antiguo Testamento
y, por otra, en la incorporacin de los escritos de los Apstoles: evangelios y cartas.
En cuanto a las razones teolgicas, OGLH 140 seala la referencia al Misterio de
Cristo que la Iglesia despliega a lo largo del ao litrgico. Dicho de otro modo, el recuerdo
que en el crculo del ao se va haciendo de cada uno de los misterios de la vida de Jess se
apoya en los evangelios y en los dems escritos bblicos, tanto del Antiguo comodel Nuevo
Testamento, pues absolutamente todos tienen en Cristo su objeto y su centro, unos como
profeca y anuncio, otros como iluminacin y desarrollo. Decir Sagrada Escritura es como
decir historia sagrada o historia de la salvacin, ya que es en la Biblia donde esta historia
ha sido revelada.
Como esta historia salutls tiene su eje en el Misterio de Cristo, resulta que, a medida
que se va desglosando el citado misterio en los distintos ciclos y fiestas del ao litrgico, se
va recorriendo tambinla historia de la salvacin en su narracin e ilustracin bblica. Y al
revs, al proclamar, mediante la lectura litrgica de la Biblia, los hechos y las palabras con
los que Dios se ha manifestado a los hombres en la historia de la salvacin, se va viendo
cmo todo tiene en Cristo su perfeccin y cumplimiento.
Hemos visto en su lugar que lo esencialdel ao litrgico es su capacidad de significar
de modo eficaz la presencia de la salvacin, ya que no es una mera secuencia de acontecimientos recordados, sino una IeIlovada epifana de la bondad de Dios para con los hom
bres. Pero es evidente que, sin la lectura litrgica de la Palabra de Dios, apenas podramos
penetrar en el misterio celebrado. Es la palabra divina, al traernos la memoria eficaz del
116

acontecimiento de salvacin que celebramos, la que suscita nuestra fe y nos prepara para
actualizar en lafesttvtdad y en el sacramento la presencia salvadora del mstero,
Por ltimo OGLH indica tambin que la seleccin que se hace en la Liturgia de los
textos que se han.de.leer.en ella no es por eleccin individual o por simpata hacia ellos,
sino con vistas al misterio. Esto quiere decir que existen razones y criterios en orden a la
seleccin de las lecturas bblicas con destino a la liturgia. Y en segundo lugar, que estas
razones son, ante todo, de tipo litrgico y mistaggico, es decir, de introduccin e iniciacin
en el misterio ms que de tipo catequtico, dogmtico o moral. Algunos de estos criterios
los veremos al tratar del Leccionario Bblico del Oficio de Lectura, diferente al Leccionario
de la Misa, no slo en el contenido sino tambin en el planteamiento.
La peculiaridad de la lectura de la Sagrada Escritura en la celebracin del Oficio
Divino consiste en la de ser fundamentalmente actualizacin y renovacin del dilogo entre
Dios y su pueblo, entre Cristo y su Esposa, la Iglesia, y en esto se distingue de la lectura de
las celebraciones de los sacramentos y de la eucarista. Por eso la Liturgia de las Horas
acenta la dimensin orante de este dilogo, los aspectos contemplativos y de meditacin
de la escucha de la Palabra. Lo que en otras celebraciones litrgicas queda reducido a la
respuesta del salmo responsorial o al breve silencio tras las lecturas, aqu es interiorizacin
de la Palabra por la oracin y la fe, la contemplacin y la vivencia, en una palabra, la plegaria, pero plegaria basada, nutrida y realizada con la misma Sagrada Escritura de la que se
toman lecturas, responsorios, cnticos, etctera.

2.

El leccionario Bblico del Oficio de lectura

Se trata ahora de ocuparnos nicamente de las lecturas bblicas que se hacen en el


Oficio de Lectura. De las lecturas que se hacen en Laudesy Vsperas ya hemos hablado en
el punto 5.3. del tema anterior dedicado a dichas horas.
Orientado como est el Oficio de Lectura a ofrecer alPueblo deDios y particularmente a quienes se han entregado al Seor... una ms abundante meditacin de la Palabra
de Dios (OGLH 55), accin que debe ir acompaada de la oracin (cf. OGLH 56), era
natural que esta finalidad se viese reflejada en los criterios con los cuales se ha elaborado el
actual orden de lecturas bblicas de este oficio.
Sin embargo, la historia concreta de la elaboracin del Leccionario Bblico del Oficio
de Lectura estuvo llena de dificultades. Lo que en principio se proyect y compuso fue un
Leccionario bianual, es decir, con dos series de lecturas: una para un ao y la otra para
otro, de modo anlogo a lo que ocurre en el Leccionario Ferial de la Mj~~ para el Tiempo
Ordinario (nuestro volumen IV de los leccionarios en espaol). No obstante, este proyecto
no se pudo llevar a cabo, a pesar de haber sido aceptadopor los Padres que participaronen
el Snodo de los Obispos del ao 1967. La razn era el excesivo grosorque iban a tener los
volmenes de la Liturgia de las Horas si se admita el Leccionario bianual.
Se tuvo entonces que recurrir a un solo ciclo, tomando como base la parte correspondiente a un ao del proyecto primitivo. Pero este ciclo no es completo ni representativo de
toda la Sagrada Escritura, la cual deba leerse, si no en su absoluta integridad, al menos en
las partes ms significativas. Para remediarlo, al publicarse la edicin tpica del Ofi~---___ .
Divino con el Leccionario anual enli.igar del bianual, se anunci la preparacinde un volu117

men, el 5., complementario y optativo donde se encontraran las lecturas del segundo
ciclo. La propia OGLH, en el n. 145, se hace eco de ello. Este Leccionario bienal ha sido,
sin embargo, recogido en la edicin alemana del Oficio Divino y en la castellana para algunos pases de Amrica latina. Por otra parte, la Santa Sede ha hecho pblicas las listas de
las dos series de lecturas (cf, la revista Phase, n.o 93 de 1976).
Pasando ya a los criterios concretos de la seleccin y de la ordenacin de las lecturas
bblicas de esta hora que nos ocupa, digamos lo siguiente:

Adems del gran criterio global, ya mencionado, de ofrecer la Palabra de Dios a


la abundante meditacin y a la oracin, se ha buscado una cierta correlacin
con el Leccionario de la Misa, de forma que aquellas partes de la Biblia que no
tuvieron cabida en ste la tengan en el Oficio de Lectura. Esto ha sido as respecto del Nuevo Testamento, que se lee ntegramente todos los aos entre el Leccionario de la Misa y el de la Liturgia de las Horas (OGLH 146), pero no respecto del Antiguo en el que necesariamente ha habido que seleccionar las partes
ms importantes.

Se ha procurado tambin, en relacin con el Leccionario de la Misa, una cierta


coordinacin de ambos leccionarios, de forma que no se produzcan coincidencias
de lecturas, etc. (OGLH 146).
Atendiendo a los tiempos del ao litrgico, se han reservado determinados libros
para determinados ciclos:
En Adviento se lee Isaas.
En Navidad algo de Isaas y Colosenses.
En Cuaresma el Exodo y algo de Nmeros y Levtico.
En Pascua se hacen selecciones de 1 Pedro, Apocalipsisy Cartas de San
Juan.
- En el Tiempo Ordinario la seleccin es ms compleja, pues incluye libros del
Antiguo Testamento distribuidos segn la historia de la salvacin, y libros del
Nuevo colocados de forma que no coincidan con las lecturas de la misa y,
generalmente, por el orden en que fueron escritos (OGLH 152).
- Para las solemnidades y fiestas se han asignado lecturas propias, diferentes, en
general, de las que tienen las respectivas misas.
-

Otro criterio seguido ha sido el de dar a cada lectura una cierta unidad y proporcin, para lo cual, en algunos casos, se ha omitido algn versculo (OGLH
155).---

las lecturas patrsticas


La Constitucin de Liturgia haba determinado que se hiciese una mejor seleccin de
las lecturas de los Santos Padre, de los Doctores de la Iglesia y de los escritores eclesisticos (cf. SC 92,b), porque el Oficio Divino anterior resultaba muy pobre en este aspecto.
Por ejemplo, de las 650 lecciones, slo 24 eran de los Padres Griegos. Eran muchos los
DoctOles que brillaban por su ausencia. Pero, por qu esta necesidad de contar con la voz
de estas figuras en el Oficio de Lectura? Su puesto no est, ms bien, en las clases de teologa o en las bibliotecas? La respuesta, nos la da en varios lugares la OGLH:
118

-1
Segn la tradicin de la Iglesia Romana, en el Oficio de Lectura, a continuacin de la lectura bblica, tiene lugar la lectura de los Padres o de
los escritores eclesisticos... En esta lectura se proponen diversos textos... cuidando de conceder el primer lugar a los Sant Padres, que
gozan en la Iglesia de una autoridad especial (OGLH 159-160).
La finalidad de esta lectura es, ante todo, la meditacin de la Palabra de
Dios tal como es entendida por laIglesia ensu tradicin... (OGLH 163).
Mediante el trato asiduo con los documentos quepresenta la tradicin
universal de la Iglesia, los lectores son llevados a una meditacin ms
plena de la Sagrada Escritura y a un amor suave y vivo hacia ella. Porque los escritos de los Santos Padres son testigos preclaros de aquella
meditacin de la Palabra de Dios mediante la cual la Iglesia, que tiene
. consigo el consejo y el Espritu de su Dios y Esposo, se afanapor conseguir una inteligencia ms profunda de las S. Escrituras (OGLH 164).
La lectura de losPadres conduce a los cristianos al verdadero sentido de
los tiempos y de lasfestividades litrgicas, les hace accesibles las riquezas espirituales delpatrimonio de la Iglesia... y pone al alcance de los
predicadores ejemplos insignes (OGLH 165).
En estas citas encontramos la razn de ser, la finalidad y los frutos de la lectura
patrstica en el Oficio. Predomina la razn eclesial sobre la puramente espiritual y personal, porque a la Iglesia le interesa estar en contacto vivo con la tradicin de la Palabra de
Dios vivida y asimilada por los autores ms representativos de esta tradicin. De este modo
el Oficio de Lectura viene a ser continuacin de la asimilacin de la Palabra de Dios hecha
por los Santos Padres y Doctores bajo la gua del Espritu.
De esto se trata precisamente: de meditar la divina Palabra como lo hicieron ellos,
bajo la gua y la luz del Espritu Santo que posee la inteligencia de las Escrituras (cf.
Le 24,45) y unifica su sentido en torno a Cristo, de quienhablan todas ellas (cf. DV 8). Los
Santos Padres, que gozan de una autoridad especial, prestan un valiossimo servicio a la
Iglesia y a la misma Palabra de dios, a causa de su fidelidad al Espritu que habla de las
Escrituras (cf. DV 9 y 12). Ellos jams disociaron la Biblia de su locus propio y eclesial,
que es la liturgia y la vidacristiana, siempre explicaron la Escritura y comentaron sus libros
sealando su incidencia sacramental y espiritual, del mismo modo que siempre hablaron de
los misterios o sacramentos a partir de la Palabra de Dios. Justo es, por consiguiente, que si
la Iglesia desea que el Oficio de Lectura facilite un mayor acercamiento y contacto con la
Sagrada Escritura, procure facilitar el acceso a quienes mejor supieron captar y comprender la presenciaviva y eficaz de la Palabra de Dios y de su Espritu Santo en los sacramentos, en la liturgia yen la vida cristiana. De la lectura de los Padres y de los restantes escritores eclesisticos no se pueden derivar sino beneficios pastorales y espirituales.
En concreto, la preparacin del Leccionario Patrstico se llev a cabo atendiendo a
los siguientes criterios:
De orden positivo:
Se prest atencin a aquellos textos de mayor valor espiritual en orden a la vida
cristiana, tanto para el sacerdote como para el laico.
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119

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escritos relativos a los diferentes tiempos y solemnidades.
Se ha querido qe, junto a los escritos de los Doctores de la Iglesia, figurentambin algunas de las mejores pginas del Concilio Vaticano II y de los Papas.
Se ha buscado facilitar una ayuda para la vida pastoral (en concreto para la predicacin) y para la espiritualidad litrgica. En este sentido se han recogido textos
sobre la oracin, sobre el culto, etctera.
Criterios de orden negativo:
Exclusin de aquellos textos polmicos por su contenido o por sus expresiones.
Exclusin de textos que tocan problemas teolgicos o filosficos puramente de
escuela o ya superados.
Exclusin de antisemitismos, alegorismos exagerados, moralismos, etctera.
En un plano ms prctico, al estructurar las lecturas y ordenar todo el conjunto, se ha
hecho lo siguiente:
Siguiendo la tradicin romana, que lee conjuntamente una lectura bblica y una
lectura patrstica (cf. OGLH 159), se ha procurado armonizar ambas, en bastantes casos, sobre todo cuando el texto patrstico es un comentario del libro bblico
del que est. tomada la primera lectura, o un sermn de determinada solemnidad.
Atendiendo a la analoga con los tiempos litrgicos y en razn del criterio antes
sealado, se produce a veces una lectura continuada de un determinado documento patrstico, por ejemplo, las Catequesis de san Cirilo de Jerusaln en la
octava pascual, la Carta de san Ignacio a los Magnesios en la semana 16 del
Tiempo Ordinario, mientras se lee 1 Corintios; etctera.
Para cada Oficio se ha propuesto una sola leccin, ni demasiado larga ni demasiado corta, evitndose, por regla general, la centonizacin o agrupacin de frases
o bloques dispersos.
Del mismo modo que con los textos bblicos, se ha colocado delante de los patrsticos, adems de la correspondiente cita, una frase a modo de ttulo que introduce
en la comprenain del texto.
Por ltimo, hay que sealar tambin algunos valores del actual Leccionario Patrstico
del Oficio de Lectura:
En primer lugar la amplia representacin de Padres y escritores de todas las pocas e Iglesias: Apostlicos, Apologistas, Griegos y Latinos.
La amplsima temtica abarcada dentro de cada tiempo litrgico.
La apertura a un Leccionario ad libitum complementario (cf. OGLH 161).

120

La posibilidad de que las Conferencias Episcopales introduzcan textos ms acordes con su propia tradicin eclesial y tomados de la misma (cf. OGLH 162).

4.

las lecturas histricas y hagiogrficas

Constituyen un grupo especial de textos, que se sitan en la misma lnea que los
patrsticos, es decir, como complemento de la lectura bblica, pero que tienen laparticulardad de estar directa. o idirctamente relacionados con los Santos que son celebraddos en el
Propio o en el Comn.

Con el nombre de lectura hagiogrfica se designa ya el texto de algn


Padre o escritor eclesistico que o bien hable directamente del Santo
cuya festividad se celebra o que puede aplicrsele rectamente, ya un
fragmento de los escritos del Santo en cuestin, ya la narracin de su
vida (OGLH 166).
Como puede verse el conceptode lecturahagiogrfica abarca mucho ms que la simple lectura histrica -mejor habra que decir paneglrstlca o legendaria- del antiguo
Breviario. El Concilio determin (cf. SC 92c) que estas lecturas se revisasen, porque en
muchos casos no respondan a la verdad histrica y apenas podan resistir el ms mnimo
anlisis critico. La lectura de las Pasiones o Pasionario de los Santos en el Oficio Divino
se conoce ya en el siglo VIII y obedece al afn de proponer a los fieles los ejemplos de las
vidas de unos personajes, ms de la Leyenda Aurea que de la autntica santidad cristiana,
naturalmente, desde una mentalidad. medieval. Es un hecho que en todas las reformas del
Oficio Divino ha habido que intervenir en este campo, eliminando textos o reduciendo el
nmero de lecturas o, simplemente, abrevindolas. Pero lo cierto es que hasta que el Vaticano II no lo dispuso, no se haba hecho una revisin a fondo, tan a fondo que puede
hablarse de total desaparicin de las antiguas lecturas hagiogrficas.
Las lecturas hagiogrficas, tal como son entendidas en OGLH 166, obedecen a la
finalidad general del culto litrgico a los santos tal como es entendido por la Iglesia, y as
ha sido expresado en el ltimo concilio: cf. SC 8; 104; 111; LG 49-51.
En efecto, los santos son recordados porque esperamos tener parte con ellos en la
gloria divina y porque sus vidas son ejemplo digno de imitacin y proclamacin del Ministerio de Cristo cumplido en sus servidores. Estas lecturas, por tanto, pertenecen a la Conmemoracin litrgica que la Iglesia hace de determinados santos inscritos en el Calendario
General de la Iglesia o en el de las iglesias particulares y familias religiosas. De su recuerdo
se quiere siempre extraer un estmulo y una llamada a la fidelidad a Cristo y al evangelio.
Al santo se le celebra y se le hace objeto de veneracin por el hecho en s de su santidad
ontolgica y moral-la asimilacin perfecta a Cristo y la conducta evanglica o prctica de
las virtudes-, no por su estilo de vida o por las circunstancias en que sta se desarroll.
Por eso se comprende el inters de la Iglesia por despojarlos de toda aura legendaria
y dejar a la luz nicamente su carisma peculiar y su testimonio evanglico (cf.OGLH 167).
Como es obvio, este principio se ha reflejado en los criterios empleados para preparar
estas lecturas.
El primer gran criterio ha sido, porque as lo dispuso el Concilio, el servicio a la verdad histrica. Se trata de un aspecto difcil de lograr no slo en lo que se refiere a los santos
antiguos, sino tambin a los santos relativamente recientes. Esta dificultad procede, en parte, del hecho de que hasta el siglo XII no se estableciese la necesidad de un proceso para la
beatificacin y canonizacin de los santos, controlado por la santa sede, que, posterior55
de Ritos. Peroim-----121

poco la existencia de.procesos.yde escritos de autenticidad probad~tsJl.lciona del todo ~I.


problema de presentar con fidelidad la verdadera fisonoma de los santos, entre otros motivos, porque cada pocaesespecialmente sensible a determinados valores evanglicos y
cristianos. Por otra parte, hoy dia somos muy exigentes a la hora de probar la autentiCidad
de escritos, documentos y biografas.
Todoesto ha hecho que, en la prctica, se haya adoptado una solucin doble: por una
parte, se ha redactado una breve resea histrica con los datos ciertos referentes al santo y
a su culto, reseaque se ha colocado al comienzo del correspondiente oficio, y, por otra, se
ha preparado la lectura hagiogrfica propiamente dicha que ya no es biogrfica, salvo en
contados casos.
La seleccin de estas lecturas se ha hecho utilizando diferentes clases de textos:
Pginas de los escritos autnticos del santo cuya festividad se celebra. Esto tiene
un enorme inters, sobre todocuando se puedecontar conobras o documentos en
los que el santo ha reflejado su carisma o su virtud ms caracterstica. Tal es el
caso de unas 70 lecturas, aproximadamente, la mitad del total de las hagiogrficas.
Fragmentos de biografas contemporneas y seguras, escritas por personas que
conocieron al santo, trabajaron con l, etc. Se trata de testimonios muy autorizados y que la crtica histrica ha valorado muchas veces como sinceros y veraces. Se da en unas 30 lecturas.
Textos tomados de Actas de Mrtires consideradas como autnticas. Unicamente se utilizan cuatro que, casualmente, no estaban recogidas en el breviario
anterior.
Textos de los SantosPadres que o bien hablande forma explcita del martir cuya
festividad se celebra, o bien hablan del martirio en general o del testimonio de los
mrtires. Con estos textos se ha solucionado el problema de los mrtires ms
antiguos, que son precisamente los ms numerosos. El total de estas lecturas es
de 40, incluidas entre ellas las de tres apstoles.
Lecturas nuevas, que se han compuesto a partir de documentos seguros y espiritualmente vlidos. Solamente en cuatro casos ha habido que recurrir a este
procedimiento.
El resultado tanto de este grupo de lecturas como de las patrsticas hacen del con'junto uno de los mayores xitos de la reforma litrgica del Oficio Divino. Los que celebran el Oficio de Lectura lo pueden testificar.

Estructura celebrativa del Oficio


Lo mismo que hicimos en el tema anterior dedicado a los Laudes y las Vsperas,
debemos fijarnos en la estructura de esta hora, es decir, en el ritmo celebrativo o movimiento interno de la misma destacado en sus elementos. Prescindimos de las indicaciones
de la OGLH referentes a los posibles momentos en que puede celebrarse el Oficio de Lectura (cf. nn. 57-59).
122

5.1 .

Apertura de la celebracin

Es similar a la de cualquier otra hora, salvo si el Oficio de Lectura se celebra antes de


los Laudes, en cuyo caso la celebracin se abre con la invocacin Seor, breme los
labios. Y mi boca proclamara tu alabanza (cf. Sal 51(50),17) y el canto ola rcitacin
del Salmo 95 (94), llamado Invtatorlo, que exhorta a los fieles a cantar las alabanzas de
Dios y a escuchar su voz, a fin de entrar un da en la felicidad de su descanso (cf. Hb 3,74,16). Este salmo puede ser sustituido por el 100 (99), el 67 (66) o el 24 (23), los cuales
tienen un claro acento de invitacin a la alabanza lutrgica. Con esta introduccin queda
iniciado no slo el Oficio de Lectura sino todo el Oficio del da.
A continuacin del invitatorio, si lo hay, o de las invocaciones iniciales se canta el
himno apropiado al momento. Su funcin en esta hora es anloga a la que desempea en
las dems: crear un clima festivo adecuado. Sin embargo, si antes ha habido invitatorio,
esto ya se ha logrado con l, por lo que parece un duplicado.

5.2.

Salmodia

Aunque se discuti mucho la conveniencia o no de mantener la recitacin o el canto


de los salmos en esta hora, se decidi, sin embargo, mantenerlos, para que el Oficio de Lectura tuviese ante todo carcter comunitario y litrgico. Pero los salmos no pasan nunca de
tres, y cuando alguno es demasiado largo, se divide en dos o tres fragmentos (cf.
OGLH 62). Para esta hora se han reservado algunos salmos llamados histricos, como el
104 (Vg 103), el 107 (Vg 106), etc.; para los domingos se asignan aqullos que expresan
mejor el carcter pascual, lo mismo que para los viernes, aqullos que tienen un colorido
penitencial (cf. OGLH 129). En las solemnidades, fiestas y principales das de Pascua y
N avidad los salmos elegidos cuentan con una larga tradicin.
Pero el problema principal es saber qu significa una salmodia en un Oficio concebido como esencialmente de lectura, si los salmos no tienen nunca esta funcin. La respuesta viene dada tambin por la manera de concebirse la lectura que da fisonoma a esta
hora. En efecto, se trata de una lectlo divina, es decir, una lectura que va acompaada de
la oracin, del coloquio, de la meditacin contemplativa de la Palabra de Dios. Y justamente los salmos constituyen la mejor sntesis de todas estas actitudes, pues son a la vez
Palabra inspirada y palabra hecha respuesta. En el Oficio de Lectura, por encima de otros
aspectos como la alabanza o la accin de gracias, la salmodia tiene la finalidad de preparar
a quienes celebran dicha hora para la escucha atenta y penetrativa de la divina Palabra.
Los salmos son ya una primera aproximacin al mensaje de la lectura bblica, por eso se ha
procurado elegir salmosmeditativos de tipo histrico o pascual.

5.3.

las lecturas

Son el verdadero momento central de la celebracin. El verso con el que concluye la


salmodia y que da paso a las lecturas es un medio de enlace de ambas partes y de transicin
de una a otra. Las lecturas son dos, salvo cuando el Oficio se convierte en Vigilia para lo
cual se aade la tercera, que es un evangelio (cf. OGLH 73). La primera lectura es siempre
generalmente del
del
solemnidades
123

fiesta~eIl quese toma delPropIo de los Santos o del

Comn de los mismos. Esta indieaoioo----permite seguir casi sin interrupcin el curso-delLeccfuari Blblico del Oficio de acuerdo
con cadatiempo litrgico, de forma que se perciba con mayor fuerza la continuidad de la
leetlo divina. Es preCisamente un deseode la Iglesia que se lean laspartes mssignificativas de la Sagrada Escritura (cf. SC 51), de forma que es preferible siempre hacer la lectura en curso (cf. OGLH 248). Est permitido, incluso, si por alguna causa se ha debido
interrumpir la misma, unir el texto omitido al da (bidem).
La lectura bblica se completa con un responsorio. He aqu cmo destaca su importancia y valor la OGLH:

El texto (del responsorio de la lectura biblica) ha sido seleccionado del


tesoro tradicional o compuesto de nuevo de forma que arroje nueva luz
para la inteligencia de la lectura que se acaba de hacer, ya sea insertando dicha lectura en la historia de la salvacin, ya conducindonos
desde elAntiguo Testamento al Nuevo, ya convirtiendo la lectura en oracin o contemplacin, ya, finalmente, ofreciendo la fruicin variada de
sus bellezas poticas (OGLH169).
La segunda lectura es la patrstica, menos en las solemnidades y fiestas de los santos
en que se toma la hagiogrfica correspondiente. En las memorias, si hubiere lectura hagiogrfica, se tomar sta, de 10 contrario se tomar la patrstica. La funcin de esta segunda
lectura ha sidoya descrita anteriormente: viene a completar y ahondar an ms en la temtica bblica de los tiempos litrgicos y de cada festividad. Tambincuenta con responsorio,
pero el texto ya no est tan ligado a la lectura, de forma que permite una mayor libertad de
meditacin (OGLH 170).

5.4.

Conclusin del Oficio

En los domingos fuera de la Cuaresma, en las solemnidades y fiestas, y en los das de


la octavade Navidad y de Pascua, tiene lugar la recitacin o el canto del Te Deum, la larga
doxologia trinitaria que est presenteen el Oficio de Maitines en los comienzos del siglo VI,
segn sabemos por la Regla de San Benito. Sin duda, es la mejor manera de completar una
celebracin dedicada toda ella a la escucha meditativa de la Palabra de Dios en la historia
de la salvacin.
El Oficio termina con la oracin propia del da y con la aclamacin Bendigamos al
Seor: Demos gracias a Dios.

las Vigilias
Hemos de decir una palabra sobre unas celebraciones que apenas se tienen en cuenta
y que no dejande tener su inters dada la antigedad y la originalidad de las mismas, pues
se remontan a la poca apostlica y parecen basarse en el propio ejemplo de Jess, que
trasnochaba en oracin (cf. Le 6,12).
. T s son el comienzo de la celebracin de algunas solemnidades como Pascua
(cf. OGLH 71). No tienen nada que ver con las llamadas misas vespertinas, que permi en
,

124

el cumplimiento anticipado del precepto dominical o festivo, entre otros motivos, porque
aqu hablamos del Oficio Divino y no de la santa misa. La reforma de la LIturgIa de las
Horas, al convertir los antiguos Maitines en el actual Oficio de Lectura, ha querido CQllservar el carcter de alabal1Z~!l0cturna que siempre tuvo en el monacato dicha hora, pero,
adems, extendiendo a todos los fieles la posibilidad de llevar a la prctica de una manera
simblica y litrgica los consejos del Seor cuando exhorta a la vigilancia y alaba la actitud
de los siervos que permanecen despiertos esperando a que su amo regrese para abrirle (cf.
Me 13,35-36; Le 12,36ss.), o cuando propone el ejemplo de las vrgenes sensatas (cf.
Mt 25,lss.).
Las Vigilias son una celebracin prolongada del Oficio de Lectura. Su estructura est
fijada en el libro de la Liturgia de las Horas. Se comienza, como decimos, por la celebracin del oficio de Lectura, hasta las lecturas inclusive. Terminadas ambas, y antes de la lectura del Te Deum, se aaden los cnticos que, con esta finalidad, se encuentran en un apndice del libro. Se lee el evangelio, sobre el que puede tenerse la homila, y se termina con el
canto del Te Deum y la oracin. En las solemnidades y fiestas el evangelio se toma del
Leccionario de la Misa yen las vigilias dominicales, del citado apndice (cf. OGLH 73).

Conclusin
1
1

El Oficio de Lectura es una celebracin comunitaria de la Palabra de Dios en el


marco de la plegaria meditativa y rememorativa de los acontecimientos de la historia de la
salvacin, tal y como stos desfilan a lo largo del ao litrgico en su referencia al Misterio
de Cristo. Lo que hace que no estemos ante una simple liturgia de la Palabra es la insistencia en la oracin como actitud bsica y como clima constante de esta hora. Desde el invitatorio inicial hasta los responsorios que acompaan a las lecturas, y no digamos los salmos,
todos los elementos estn al servicio de este encuentro dialogante, eclesial, sin dejar por
ello de ser ntimo y personal de cada uno de los que celebran el Oficio de Lectura.
En este sentido, esta hora viene a ser un modelo de plegaria comunitaria y eclesial,
que sin perder para nada su dimensin litrgica de plegaria pblica (= de la Iglesia y en
nombre de la Iglesia), integra perfectamente los aspectos, fundamentales tambin, de la
oracin personal y de la meditacin interior, sobre los hechos y las palabras de la historia
de la salvacin relevada en la Sagrada Escritura y actualizada en la liturgia.
Todo esto constituye una invitacin no slo a valorar esta hora del Oficio en el plano
personal de quienes han recibido la misin de celebrarlo y que han de encontrar en l base y
fundamento para su espiritualidad, sino tambin en el plano comunitario y pastoral, como
sugiere la OGLH 71 proponiendo en concreto la celebracin de Vigilias en las solemnidades ms importantes del ao litrgico. Desgraciadamente muchas de las llamadas Vigilias
no pasan de ser ejercicios piadosos de tipo comunitario, cuando podan convertirse en
autnticas celebracionesdeLOficio Divino. Incluso en conocidas asociaciones dedicadas al
culto del Misterio Eucarstico se celebran otras Horas que estn fuera de lugar ya en la
noche, como Vsperas y Laudes.

125

pndice
la hora intermedia y las completas
No podemos dejar de lado dos horas de plegaria que tienen tambin su significado
propio y cuentan con una larga tradicin que se confunde con la prctica de orar de las
comunidades primitivas. Recordemos, tan slo, cmo los autores cristianos ms antiguos
relacionaban los momentos de oracin centrales del da, las horas llamadas de tercia, sexta
y nona, con diferentes acontecimientos de la pasin del Seor y de la vida de los Apstoles
(cf. supra el tema 2, punto 1). Lo recuerda expresamente la OGLH:

Conforme a una tradicin muy antigua de laIglesia, los cristianos acostumbraron a orar por devocin privada en determinados momentos del
da, incluso en medio del trabajo, a imitacin de la Iglesia apostlica,'
esta tradicin, andando el tiempo, cristaliz de diversas maneras en
celebraciones litrgicas (OGLH 74). Tanto en Oriente como en Occidente, se ha mantenido la costumbre litrtica de celebrar Tercia, Sextay
Nona, principalmente porque se una a estas horas el recuerdo de los
acontecimientos de la Pasin del Seory de laprimera propagacin del
Evangelio (OGLH 75).
Estas tres horas han llegado hasta el Concilio Vaticano II, el cual no quiso eliminarlas, pero s acomodarlas a la situacin de la vida moderna. Por eso dispuso que se mantuviesen en el Oficio coral y que se redujesen a una sola fuera del coro, acomodada al
momento del da (cf. SC 89 e; OGLH 76-77). Esto oblig a que en el libro de la Liturgia
de las Horas se incluyeran los textos tanto para los que slo celebran una hora como para
los que celebran tres. Para ello, cada da, en el Salterio de las cuatro semanas, como en
cada solemnidad, fiesta o tiempo litrgico que cuenta con oficio propio, aparecen los elementos correspondientes a las tres horas, pero los salmos para una sola. Los que celebran
las tres, deben recurrir a la Salmonia complementaria (cf. OGLH 78; 81-82).
Al quedar reducida la recitacin de las tres horas a una sola se la ha llamado Hora
Intermedia y puede celebrarse en cualquier momento del da, entre los Laudes y las Vsperas, es decir, en las horas diurnas. Pero es importante saber que en la ordenacin de los elementos de esta hora y en el enfoque de su contenido se ha procurado orientarla hacia la santificacin del trabajo y hacia el recuerdo de los momentos de la Pasin de Cristo, como se
advierte sobre todo en los himnos y en las oraciones conc1usivas de la misma que se
encuentran en el Salterio de las cuatro semanas (cf. OGLH 80).
126

En cuanto a las Completas son la ltima oracin del da, que se ha de hacer antes
del descanso nocturno, aunque haya pasado ya la medza noche (OGLH 84; cr. se 89 bY
Su estructura es similar a la de las restantes horas del Oficio, pero tiene la peculiaridad de incorporar un breve acto penitencial en la celebracin comunitaria y el examen deconciencia en la individual (cf. OGLH 87). Adems, la Salmodia consta de un solo salmo
o de dos muy cortos y est permitido celebrar siempre con el mismo esquema, el dominical
(cf. OGLH 88). Esta horatiene un carcter muy intimista, manifestado en los salmos elegidos, que suscitan la confianza, en el responsorio en tus manos Seor, etc. Pero no se crea
que est en la lnea de los ejercicios de devocin, pues para ello tiene, lo mismo que las Vsperas y los Laudes, un cntico evanglico como momento culminante, el cntico de
Slmen (Le 2,29-32), y est estructurada como una verdadera celebracin, que concluye
siempre con la bendicin El Seor todopoderoso nos conceda, incluso en la recitacin
individual.
Como es tradicional, la hora termina con la antfona de la Virgen (OGLH 92).

127

128

Tema 8: liturgia de las Horas y eucarista

Sinopsis

1.

El Misterio Pascual actualizado en la Liturgia de las Horas


La liturgia es actualizacin de la obra de nuestra salvacin, celebracin del Misterio Pascual
.. El Misterio Pascual, la Pascua, que se centra en la pasin, muerte y resurreccindel Seor, es un sacramento de la bondad divina, que contiene la entera historia de la salvacin
La celebracin de la Pascua tiene una dimensin mistrica y sacramental:
Cristo vuelve de nuevo a padecer, a morir y a resucitar en el sacramento
Esta actualizacin es ms fuerte y ms eficaz en la eucarista
.. La Liturgia de las Horas es la representacin sacramental del dilogo de Cristo
con el Padre en la pasin y en la cruz, dilogo al que es asociada la Iglesia.

2.

La Liturgia de las Horas, prolongacin de la eucarista


La Liturgia de las Horas completa y extiende el contenido mismo de la eucaristia, que de este modo pervive y se desarrolla a lo largodel da e influye en la vida
de los hombres
En esta perspectiva, el Oficio Divino aparece comouna accin sacerdotal, tanto
de los presbteros como de los fieles, consagrados por el bautismo miembros de
Cristo sacerdote
Las Horas de plegaratienen una conexin simblica e intencional contos
momentos de la pasin y muerte del Seor, que ora en los salmos, y con su
voluntad oblativa.

3.

El Sacrificium laudis en la eucarista y en el Oficio


La expresin sacrificio de alabanza es el resultado de un largo proceso de espiritualizacin del concepto de sacrficia..__ ~_
129

el sacrificio en las religiones naturales es ofrenda mateIal hecha a la divini-

------daa como expresin de adoracin y culto


- el culto nuevo de la revelacin bblica consiste en el cumplimiento de la ley
divina, en la ofrenda-de un corazn arrepentido
. - el sacrificio perfecto es el de Cristo, en el que vctima y oferente estn absolutamente identificados

En esta lnea de espiritualizacin del sacrificio, la plegaria es signo de la ofrenda


'de la voluntad, es el momento expresivo ms sublime del sacrificio
Si el sacrificio de alabanza por excelencia es la eucarista, tambin se llama
as la Liturgia de las Horas, que en su espritu y en su forma responde a la alabanza que se efecta en la eucarista.

4.

Carcter anarnntico y escatolgico de la liturgia de las Horas


La Liturgia de las Horas extiende a los distintos momentos del da el recuerdo de
los misterios de la salvacin que tiene lugar en la eucarista.
11 La Liturgia de las Horas, como signo visible de la oracin invisible de Cristo en
el cielo, es gusto anticipado de la gloria celestial.

5.

la liturgia de las Horas, preparacin de la eucarista


11 Toda liturgia tiene un valor mistaggico en orden a introducir ms plenamente a
los fieles en el misterio que celebran
La Liturgia de las Horas, adems de ser la plegaria por excelencia, es tambin
iniciacin a toda oracin cristiana, especialmente a la celebracin eucarstica
Todas las Horas tienen alguna relacin con el misterio eucarstico, pero las Vsperas tienen una relacin particular por la coincidencia horaria con la institucin de la eucarista.

130

Desarrollo del tema


Introduccin
Desde sus orgenes, la Liturgia de las Horas ha tenido siempre un carcter oblativo
de alabanza y de accin de gracias semejante al que se descubre en los primeros testimonios que conocemos de la celebracin de la eucarista. Pensemos, por ejemplo, en los textos
de las plegarias eucarsticas y en las referencias de los Padres Apologistas al sacrificio espiritual de los cristianos. Como despus veremos, tanto a la Liturgia de las Horas, como a la
eucarista se les ha llamado sacrlficiun laudis = sacrificio de alabanza.
Ms an, durante muchos siglos las horas de plegaria, especialmente la matutina y la
vespertina, eran las nicas celebraciones litrgicas diarias de la Iglesia, reservndose la
asamblea eucarstica para el domingo y las festividades, adems de algunas ferias de la
Cuaresma y de las cuatro Tmporas. El Oficio Divino ha sido hasta bien entrada la Edad
Media el sacrificio perpetuo, matutino y vespertino, de los cristianos. Sin merma, por ello,
del carcter central y, ante todo, anamntico y sacrificial de la eucarista, la cual, como
sabemos, es memorial y es sacrificio no slo en el plano de las intenciones y de las palabras,
(sacrificio espiritual) sino especialmente en el ritual y sacramental.
Esto quiere decir que entre aquellas reuniones diarias de plegaria y la eucarista
dominical exista una estrechsima relacin, que ahora vamos a intentar descubrir y analizar. Hoy como entonces, aunque celebramos la eucarista diariamente, sigue existiendo
una ntima relacin entre ambas liturgias, puesta de evidencia, por ejemplo, al permitirse la
unin de una y otra en una sola celebracin. El Papa Pablo VI explicaba as la historia de
esta conexin mutua:

La Liturgia de las Horas se desarroll poco a poco hasta convertirse en


oracin de la Iglesia local, en la que en tiempos y lugares establecidos,
bajo lapresidencia del sacerdote, se converta en un complemento necesario para que todo el culto divino contenido en el sacrificio eucarstico
influyera y llegase a todas partes de la vida de los hombres (Const,
Apost. Laudis Cantlcum).

--

Hay otros aspectos que manifiestan tambin la unidad existente entre eucarista y
Liturgia de las Horas, como es el objeto comn que una y otra celebran dentro de cada da
litrgico, en el marco del tiempo o ciclo del ao del Seor. De hecho, cada solemnidad,
domingo, fiesta, memoria o feria tiene siempre dos polos de atraccin de la temtica
bblico-litrgica y espiritual: uno lo constituye la celebracin eucarstica, cuyo exponente
--------es el Lec-cionario y el formulario del misal, y el---otro-la-oracin de las Horas celebrada de
131

acuerdo.con.el.llbro.del Oficio Divino. Pero la unidad entre eucarista.y.Liturgia de las


Horas a la que nos referimos se pone de manifiesto tanto en los libros litrgicos como en la
celebracin, en el sentido de que los Iibros contienen in fieri o en partitura lo que la celebraccin expresa en acto: la evocacin y la actualizacin del misterio de la salvacin.
Como nos interesa profundizar en las races de la celebracin entre eucaristay Oficio Divino, debemos comenzar estudiando lo que es punto de partida y ncleo germinal no
slo de una y otra accin litrgica sino de todo lo que es santificacin de los hombres y
culto a Dios. Por eso empezaremos analizando la vinculacin de la Liturgia de las Horas al
Misterio Pascual, ncleo, como decimos, de toda la liturgia, para pasar despus a exponer
de qu forma el Oficio Divino es prolongacin de la eucarista y una magnfica preparacin
para la misma. Con ello comprenderemos cmo en este caso concreto, el Misterio eucarstico es el culmen y la fuente de toda la vida de la Iglesia (cf. LG 11; SC 10).

1.

El Misterio Pascual actualizado


en la liturgia de las Horas

El Concilio Vaticano 11 ha presentado la liturgia como la actualizacin de la obra de


nuestra salvacin (SC 2), cuya sntesis es el sacrosanto misterio de la pasin, muerte y
resurreccion de Cristo (SC 5). Desde entonces la Iglesia no ha dejado nunca de reunirse
para celebrar el Misterio Pascual, leyendo cuanto a l se refiere en toda la Escritura, celebrando la eucarista, en la cual se hace de nuevo presente la victoria y el triunfo de su
muerte, y dando gracias a Diospor el don inefable en Cristo Jess, para alabar su gloria
por la fuerza del Espritu (SC 6).
Celebrar la eucarista y dar gracias pa~ alabar la gloria del Padre, he aqu las dos
acciones litrgicas mediante las cuales la Iglesia hace memoria y da gracias por la entera
obra de la redencin cumplida en el Misterio Pascual de Jesucristo.
Pero, qu es el Misterio Pascual? Antes hemos recogido textualmente unas palabras
de la Constitucin sobre Liturgia del Vaticano 11 que se refieren a la Pasin, muerte y resurreccin del Seor. Y, en efecto, esto es el Misterio Pascual. Sin embargo, el concepto es
an mucho ms rico, pues ha sido en los Santos Padres yen la teologa litrgica donde esta
expresin se ha acuado. Siguiendo a san Len Magno observamos que Misterio Pascual
es sinnimo de Pascua, es decir, de la solemnidad de la Pascua, en cuanto sta es un
sacramento sublime de la misericordia divina, un signo sagrado de la bondad de
Dios.
En este sentido la Pascua contiene todo lo que Dios ha hecho para salvar al hombre,
la entera historia de la Salvacin, anunciada y revelada en el Antiguo Testamento y cumplida en la muerte y resurreccin de Cristo. En la celebracin de la Pascua se hace presente
y se representa en los signos litrgicos y sacramentales de la eucarista y de la fiesta el
acontecimiento central y sntesis de la salvacin que es la muerte del Seor.
En la Pascua aparecen, por tanto, tres aspectos o dimensiones que se entrelazan y se
explican mutuamente: la primera es la profeca o anuncio de la salvacin expresados en el
Antiguo Textamento; la segunda es la realizacin y el cumplimiento en Cristo; y la tercera
es la actualizacin y continuacin en la Iglesia de esa obra de la salvacin. Esta ltima
dimensin es la ms caracterstica de la presente economa salvfica, como dimensin del
132

misterio, entendiendo estas palabras de acuerdo con la terminologa patrstica y litrgica,


segn la cual misterio es un signo en el que se hace presente de una manera viva y eficaz el
poder salvador de Cristo, su muerte y resurreccin. Decir misterio es decir presencia,
representacin, actualizacin, en el sacramento, de un acontecimiento salvador. En nuestro caso, podemos afirmar que en la festividad de la Pascua se hace presente y se actualiza
el Misterio Pascual.
Decir, por consiguiente, Misterio Pascual o Misterio de la Pascua del Seor es decir
que Cristo de nuevo vuelve a padecer, a morir y a resucitar, pero no fsicamente, en el
tiempo y en el espacio, porque l ya est fuera de estas dimensiones terrenas, sino in mysterio, es decir, en el sacramento. Naturalmente, que donde esta presencia y actualizacin
del acontecimiento pascual es ms fuerte y ms eficaz es en la eucarista, pero el sacrificio
eucarstico no es el nico modo y medio de la representacin actualizante.
La liturgia lo sabe perfectamente. Por eso, particularmente en el Oficio Divino, pone
en boca de Cristo las palabras de los salmos y de los cnticos del Siervo que padece y del
Justo perseguido en la lnea de la ms pura tradicin neotestamentaria (cf. Hch 2,25-28.3435; 4, 11.25-26; etc.), De esta forma es Cristo quien habla en los salmos, dirigindose al
Padre, al pueblo, a sus verdugos, reconociendo y aceptando el designio divino, ofrecindose por los hombres (cf. OGLH 109). El Oficio Divino es por ello la actualizacin sacramental del dilogo de Cristo con el Padre en la Pasin y en la Cruz, de forma que los que
celebran la Liturgia de las Horas se unen, a travs de ese dilogo, a los sentimientos y a la
actitud oblativa de Jess, como bien ponen de manifiesto los testimonios patrsticos que
hemos recogido en el tema 2, apartado 1.
Es justamente esta voz de Cristo, el Hijo eterno del Padre que ora con palabras
humanas (cf. OGLH 3-4), glorificndolo y haciendo donacindel Espritu que da la vida a
los hombres, lo que se representay actualiza en la Liturgiade las Horas. Pero junto a la voz
de Cristo aparece la voz de la Iglesia, que asociada a esta oracin por su divino esposo, con
l alaba y da gracias al Padre (cf OGLH 6; SC 83). De este modo la Iglesia actualiza en el
Oficio Divino el MisterioPascual de Jesucristo y, como hemos visto, no de una manera
puramente evocativa o espiritual, sino simblica y sacramental.

2.

la liturgia de las Horas prolongacin


de la eucarista

Ya hemos indicado que donde del modo ms acabado y eficazse producela representacin y la actualizacin sacramental del Misterio Pascual de Cristo es en el sacrificio
eucarstico, en cuya accin y en cuyos signos se hace presente no slo la voz de Cristo y su
actitud oblativa y glorificadora respecto del Padre, sino la misma realidad misteriosa de la
Vctima que se inmol en la cruz y que ahora como entonces se ofrece en el altar bajo los
dones consagrados. En este sentido, la eucarista significa la culminacin de la presencia de
la oracin y de la voluntad laudativay glorificadora de Cristo en su Misterio Pascual. Pero
tambin la Liturgia de las Horas, precisamente porque tiene su culmenen el Misterio eucarstico, es prolongacin del mismo a lo largo del tiempo. Lo afirma expresamente la
OGLH:

La Liturgia de las Horas extiende a los distintos momentos del dia la


alabanza y la accin degracias-ost-eoma el recuerdo de los misterios de
133

~_._--~

-la salvacin, lassplicas y elgustoanticpado-delagioraceleste, que se


nos ofrecen en el misterio eucarstico, centro y culmen de la vida de la
comunidad cristiana (CD 30) OGLH 12).

La primera frase est inspirada en un texto delVaticano 11, referido a los presbteros
en cuanto ministros de los sacramentos y de la eucarista, que por su importancia vale la
pena recoger:

Las alabanzas y las acciones de gracias que(los presbteros) elevan en


la celebracin de la eucarista, las continan por las diversas horas del
da en el rezo del Oficio Divino, con queen nombre de la Iglesia, piden a
Dios por todo el pueblo a ellos confiado o, por mejor decir, por todo el
mundo (PO 5).
En esta perspectiva el Oficio Divino aparece como una accin eminentemente sacerdotal no slo por medio de los presbteros sinotambin por medio de la asamblea de los fieles que por el bautismo y la confirmacin han sido hechos miembros consagrados de
Cristo sacerdote:

La funcion sacerdotal (de Cristo) seprolonga a travs de la Iglel~ia, que


sin cesar alaba al Seor e intercede por la salvacin de todo l mundo,
no slo celebrando la eucarista, sino tambin de otras maneras, principalmente recitando el Oficio Divino (SC 83).
Eucarista y Liturgia de las Horas brotan, por tanto, en lnea recta del sacerdocio de
Cristo, del cual ambos son actualizacin en el Espritu Santo por medio de la Iglesia
(OGLH 13), con idntico fin: la redencin de los hombres y la perfecta glorificacin del
Padre (ib.; SC 5).
Ahora bien, la Liturgia de las Horas, de alguna forma, completa y extiende el contenido mismo de la eucarista, en el sentido de que, gracias a la Liturgia de las Horas, la
eucarista no queda confinada dentro de los lmites de su celebracin, sino que pervive y se
desarrolla ms ampliamente en las distintas horas del da, llegando a todas partes e influyendo as en la vida de los hombres.
Me parece interesante recordar ahora que en eljudasmo de la pocade Jess exista
ya una conexin entre los tres momentos de plegaria y el sacrificio que se celebraba en el
templo (cf Tema 1, apartado 1). En esta prctica subyace la ideade que, para que el sacrificio sea agradable a Dios, debe ir acompaado de la oracin.
De modo semejante la Iglesia primitiva buscaba, como sabemos, una justificacin
simblica y espiritual a las horas diurnas de plegaria (cf. Tema 2, apartado 1). Esta justificacin se orientar en lnea teolgico-trinitaria (relacionando el nmero de las tres horas
diurnas con la Trinidad), en lnea cristolgica (recordando los momentos de la Pasin de
Cristo) y, sobre todo, en lnea soteriolgica (que es la que ms nos interesa), en el sentido
que hemos venido viendo al sealarla relacin que existe entrela eucarista y la Liturgia de
las Horas.
En efecto, cuando se ora en los distintos momentos del Oficio Divino, particularmente cuando al hacerlo conmemoramos los diversos pasos o acontecimientos de la Pasin
y de la muerte del Seor, se est actualizando la plegaria de Cristo en la cruz y su ofrenda
-'-----------a:HcI-1"P'-i:iaGfe....por la salvacin del mundo. Pero advirtamos que de lo que se trata no es de recordar o conmemorar nicamente los momentos de la Pasin de Cristo, sino de imitar, cont134

nuar, hacer presente y revivir su oracin sacerdotal al Padre en el Espritu Santo. Por eso
lo de menos es la conexin cronolgica o histrica con los citados momentos, sino la conexin simblica e intencional con la voluntad oblativa y con la voz de Cristo, que ora en
los salmos.

3.

El sacrificiurn Iaudis en la eucarista


y en el Oficio

Sacrificio de alabanza es una importante expresin aplicada tanto a la eucarista


como a la Liturgia de las Horas, y no precisamente en sentido metafrico. Por ello es necesario detenerse a analizar el significado de la misma, significado que encontramos al final
de un largo proceso de espiritualizacin del concepto de sacrificio. Al comienzo de este
proceso estn los sacrificios de las religiones naturales, incluso los de Israel en la fase premosaica. Al final ya no tenemos otro sacrificio que el de la nueva y definitiva alianzaa que,
como dice la oracin sobre las ofrendas del domingo XVI del Tiempo Ordinario: ha llevado a la perfeccin del sacrificio nico los diferentes sacrificios de la Antigua Alianza.
He aqu en lneas generales este proceso:
En el estadio naturalstlco religioso, el sacrificio es una ofrenda material hecha a la
divinidad como expresin de adoracin y culto, o para conseguir determinados beneficios.
La revelacin bblica, en cambio, pondr el ideal del sacrificio en el cumplimiento de la
Ley divina, en el marco de la Alianza sellada por Moiss y aceptada por el pueblo. Sin
embargo, el sacrificio subsistir en el plano ritual y no siempre como signo de la fidelidad a
la Alianza. Por eso los profetas amonestan al pueblo recordndole que el sacrificio que
Dios espera de ellos es la ofrenda del corazn arrepentido (cf. Sal 51), es decir, la entrega
de la propia voluntad, no la de una vc~a sustitutoria (cf. Sal 40 (Vg 39),7-9). Pero esto
slo ser comprendido cuando el pueblo es deportado a Babilonia y el santuario destruido
(cf. Dn 3,29-45).
Por eso el sacrificio perfecto ser nicamente aquel en que vctima y oferente estn
absolutamente identificados porque son la misma persona: ste es, como sabemos, uno de
los grandes temas de la Carta a los Hebreos. La ofrenda interior de la voluntad ha de manifestarse y concretarse en un signo, el cual ser ciertamente la conducta agradable al Seor,
pero tambin la plegaria: un verdadero signo manifestativo y no sustitutivo del espritu y
de la voluntad. Por eso Cristo, el mediador de la nueva y eterna (= definitiva) alianza, que
ha efectuado con su propia sangre y no con la de otras vctimas, desde el mismo momento
de su entrada en el mundo se dirige orando al Padre para consagrar su sacrificio
(cf Hb 10,5-10; 9,28), Y renueva su plegaria en la ltima Cena (cf. J n 17,1.5.17-19) Y en
la misma cruz (cf Hb 5,7; Mt 26,39-8s.;25,46ss.).
La plegaria, por tanto, no ser sustitucin del sacrificio sino su momento expresivo
ms sublime: Suba haci ti, Seor, mi oracin como incienso en tu presencia, el alzar de
las manos como ofrenda de la tarde [Sal 141 (Vg 140),2]. Ms an, la plegaria ser considerada como verdadero sacrificio, no cruento o material, sinoespiritual. Es justamente en
esta lnea, presente ya en el Judasmo tardo, en la que se situarn los telogos apologistas
para rechazar la nocin pagana del sacrificio. Por eso emplean la terminologa sacrificial
clsica, pero insistiendo siempre en el carcter inmaterial, eucarstico (= accin de gracias),elllgico (= alabanza), espiritual (=son slJ~Labras)_del sacrificio de los cristia135

n9~1 cuyo maxl~9 exponente es la eucarlsha, la p!~gaJJ-sacflficlo por exc:elencia. En este


punto coinciden con la otra lneade la espiritualizacin del culto cristiano frente al templo y
al sacerdocio levtico que tan clara se manifiesta en el Nuevo Testamento. Ambas lneas
sern continuadas en la Patrlstica.

Cuando el Canon Romano o Plegaria eucarstica I dice: Acurdate, Seor, de tus


hijos y de todos los aqut reunidos... te ofrecemos, y ellosmismos te ofrecen, este sacrificio
de alabanza, a ti, eterno Dios, vivo y verdadero, no slo se sita en estas antiqusimas
lneas teolgicas de la espiritualizacin del sacrificio, sino en particular en las actitudes
recogidas en Hb 13,15: Por medio de l ofrecemos a Dios el sacrificio de alabanza, esto
es, elfruto de nuestros labios quebendicen su nombre. El pasaje, centonizacin del Sal 50
(Vg 49),14; Os 14,3 y Jer 33,11, se refiere directamente al sacrificio de los cristianos, que
el Canon Romano concreta en la eucarstia, pero que tambin puede aplicarse a todo medio
de alabanza hecha por los fieles y que responda tanto en el espritu como en la forma a la
que se efecta en la eucarista, de modo particularla Liturgiade las Horas. No en vano, por
tanto, se llama tambin a esta liturgia sacrificio de alabanza.

4.

Carcter anamntico y escatolgico de la liturgia


de las Horas

La OGLH 12 dice expresamente que la Liturgia de las Horas extiende a los distintos momentos del da... el recuerdo de los misterios de la salvacin, las splicas y el gusto
anticipado de la gloria celeste. Se trata de otro aspecto de la prolongacin del Misterio
eucarstico a todo el da. El Oficio Divino viene por ello a ser una anmnesls del sacrificio
pascual de Cristo, anmnesls no puramente subjetiva, sino medio y lazo de unin con las
actitudes vividas por El en su pasin y muerte, incluso en su resurreccin, como ocurre con
la plegaria eucarstica en su parte central.
y del mismo modo que la anmnesis eucarstica condensa en s la obra entera de la
redencin humana, el recuerdo de la misma que se efecta en la Liturgia de las Horas es
evocacin de los misterios de la vida de Jess que tienen su centro en el MisterioPascual, y
de toda la historiade la salvacin. En la eucarstiaest el ncleodel Misteriode Cristo y de
la Iglesia, y de ella brota toda la eficacia santificadora que llega a todos los hombres a tra
vs de los signos sacramentales y de todo cuanto constituye la vida litrgica: por algo es
culmen y fuente de la vida cristiana (cf. LG 10; CD 30). De la eucarista se ha dicho que
es la piedra preciosa engarzada en el anillo de una plegaria ms amplia, en cuyos crculos
abarca los distintos momentos de la historia salvadora de Jess, paradigma de la historia salutls,

El Oficio Divino es una plegaria que expande la eficacia salvadora encerrada en la


eucarista, al extender a los distintos momentos del da no slo el recuerdo del sacrificio
redentor de Cristo sino tambin la plegaria misma con la que l se consagr para este
sacrificio.
El segundo aspecto de la Liturgia de las Horas como pregustacin de la gloria celestial, en relacin con el dinamismo escatolgico de la eucarista, entra de lleno en el tema de
la dimensin proftica de la Liturgia de las Horas y de su valor de unin con la liturgia del
cielo (cf. OGLH 15-16) que ha hemos tenido ocasin de tratar en el tema 4, apartado 3. A
l nos remitimos.
136

5.

la liturgia de las Horas, preparacin


para la eucarista

La celebracin del OficioDivino, como toda liturgia, contribuye a educar al creyente


y a las comunidades en las actitudes y disposiciones espirituales exigidas por la fe y por la
participacin en los divinos misterios. Nadie pone en duda el valor mistaggico de la liturgia misma en orden a introducir ms plenamente a los fieles en el misterio que celebran.
Todos los signos litrgicos sin excepcin tieneneste carcter a la vez didasclico e iluminador, pero no nicamente en el plano intelectual, sino ante todo en elplano existencial y global, abarcando tambin los afectos, sentimientos y emociones (cf. SC 33-34). Por eso ali-/
mentan la fe, al tiempo que la suponen y la exigen como sacramentos de la fe (cf.
SC 59).
La Liturgia de las Horas no poda ser una excepcin, pues varias veces hemos aludido a su valor sacramental ex opere operantis Ecclesiae, En este sentido, adems de ser
la plegaria por excelencia de la Iglesia, es tambin iniciacin en la plegaria, es decir, tiene
un fin pedaggico y educativo. Pero no de cara nicamente al OficioDivino, sino a toda la
oracin cristiana. Y de modo particular, de cara a la celebracin eucarstica, sntesis de
todo lo que se encierra en la plegaria cristiana. Es lo que sugiere OGLH 12:

La celebracin eucarstica halla una preparacin magnfica en laLiturgia de las Horas, ya que sta suscita y acrecienta muy bien las disposiciones que son necesarias paracelebrar la eucarista, como lafe, la esperanza, la caridad, la devocin y el espiritu de sacrificio.
Todas estas actitudes aparecen reflejadas particularmente en la hora de Vsperas, por
su coincidencia horaria con el momento en que Cristo instituy el verdadero sacrificio vespertino que habra de ofrecer por la salvacin del mundo (cf OGLH 39). Pero, de hecho,
todas las horas guardan alguna relacin con el Misterio eucarstico, el cual no est sujeto
para su celebracin a ninguna hora del da ni de la semana, salvo el domingo. La razn es
muy importante: en la eucarista est contenido todo el opus nostrae redemptlonls, la totalidad del misterio de la salvacin, cuyo ncleo es el sacrificio pascual de Jesucristo.
Por ello est permitido y pastoralmente puede ser conveniente la unin de algunas
horas del Oficio con la Misa. Se trata de casos particulares, no de una norma habitual, aunque de hecho, en esto se ha convertido. Las condiciones que seala la OGLH para llevar a
cabo esta unin en una misma celebracin es que tanto la misa como la Hora sean del
mismo Oficio, y que ello no vaya en detrimento de la misma utilidad pastoral, sobre todo
en domingo (OGLH 93). En efecto, lo que est mejor en el domingo es la celebracin por
separado tanto de la eucarstia como de los Laudes y de las Vsperas, las dos horas esencialmente eclesisticas, como ya sabemos~ylas siempre recomendadas para que se celebren con el pueblo (cf. SC 89a; 100; OGLH 40).
Acerca del modo prctico de celebrar conjuntamente la eucarista y el Oficio Divino
vase la OGLH 94-99.

Conclusin
Eucarista y Oficio Divino, sacrificio de alab~~ y saclill~io_ espiritual, he aqu dos
- --momentos-litrgicos y estructurales diversos, pero con un mismo objetoy una misma fnal137

II

'

dad subs!-l!9ia1: santificar a los hombres y dar _culto alPadre. EIMisterio Pascual, ncleo
del Misterio eucarstico, es tambin el centro en tomo al cual gira toda la concepcin y
ordenacin del Oficio Divino.
La presencia del Seor en la liturgia se produce de muchas maneras y en diversos
grados de presencia, como ensea SC 7; entre todos sobresale la eucarista como el modo
ms eminente y principal. Junto a ella, la Liturgia de las Horas es otro de los ms significativos. Pues (Cristo) est presente cuando la Iglesia suplica y canta salmos (SC 7), de
forma que la plegaria de la Iglesia es entonces la oracin de su Esposo, la voz de Cristo,
con su Cuerpo, al Padre (SC 84).
y esta voz de Cristo y de la Iglesia, actualizada en el Oficio Divino, es la expresin
orante de la ofrenda sacrificial de Cristo en la cruz, reiterada y renovada en la eucarista.
De este modo una y otra celebracin constituyen una misma oblacin y una misma accin
glorificadora del Padre: un sacrificio espiritual.

138

139

140

Tema

Elementos

la liturgia de las Horas

Sinopsis

1.

los salmos
Uso de los salmos por Cristo y por la Iglesia primitiva
Jess oraba con los salmos
- son numerosos los pasajes de los evangelios que nos muestran a Jess
orando con los salmos y participando en momentos de oracin que comprenden el uso de los mismos
- de modo especial, toma las palabras delos salmos para dirigirse al Padre
cuando hace la ofrenda de su sacrificio pascual
- los salmos en boca de Cristo adquieren la plenitud de su sentido
la Iglesia primitiva tambin se sirvi de los salmos para interpretar los misterios de la vida del Seor y para orar
son tambin abundantes los pasajes del Nuevo Testamento en los que los
Apstoles nos exhortan al uso de los salmos
Los salmos, voz de Cristo y voz de la Iglesia
los salmos no tienen slo un sentido literal, sino que amplan su sentido para
los creyentes que los recitan despus y esconden un significado ltimo y proftico que todava tiene que manifestarse
los salmos tienen un sentido pleno y mesinico, que se refiere a Cristo, de
acuerdo con la unidad de la biblia y la tradicin viva de la Iglesia
la recitacinde los salmos es un medio de hacer nuestra la oracin de Cristo y
de la Iglesia
19 Valor pedaggico y espiritual de los salmos
la posible dificultad para sintonizar, en determinados momentos, con el mensaje de los salmos la superamos abrindonos a la dimensin eclesial y objetiva
del Oficio
otras dificultades ligadas al lenguaje o al contenido de los salmos nos exigen
una formaciolI15f151icay litrgicams ricas
- - --141

los salmos se_~nvlerten, de este modo, en pedagogos de nuestraoraclu-Y-_-ell-- __


medios de curar nuestro individualismo
Criterios empleados en la nueva ordenacin de la salmodia
repartir el salterio en cuatro semanas, de acuerdo con estas pautas
- omisin de los salmos imprecatorios
- utilizacin de salmos histricos en Adviento, Cuaresma y Pascua
- reduccin de los salmos a tres, dos o uno, segn las horas
- divisin de los salmos ms largos en dos o tres secciones
- repeticin de algunos salmos consagrados por la tradicin para algunas
horas
atender a las exigencias de los tiempos litrgicos y al significado especfico de
cada hora del Oficio
atender a las caractersticas literarias y teolgicas, lo que se refleja en la presentacin tipogrfica, en los ttulos, en las oraciones slmicas y en las
antfonas

2.

Las lecturas
11 Oficio de Lectura (ver tema 7)
Las lecturas breves sirven para llamar la atencin sobre una verdad que falta o
est diluda en las lecturas ms largas
Actualmente, se cuenta con cuatro series que responden a cada una de las distintas horas del Oficio

3.

Los responsorios
Los ms importantes son los del oficio de lectura, orientados a la inteligencia y
meditacin de los textos ledos
Los de Laudes, Vsperas y Completas constituyen una contemplacin genrica de
la palabra de-Dios
En la hora intermedia quedan reducidos a una simple aclamacin

4.

los himnos
Forman parte, desde muy antiguo, del Oficio Divino
(\1

142

Situados al principio de cada hora, constituyen una magnfica introduccin po


tica que da colorido propio a cada celebracin

La edicin oficial espaola ha tenido el gran acierto de incorporar numerosos


himnos en lengua castellana

5.

Las preces y las oraciones conclusivas


Las preces responden al carcter de intercesin que tiene la Liturgia de las
Horas
Cada formulario est abierto a otras splicas por necesidades personales y
locales
Concluyen con el Padrenuestro y la oracin final que, con excepciones, coincide
con la colecta de la misa

143

Desarrollo del tema


Introduccin
Nuestro estudio de lo que hoyes la Liturgia de las Horas no puede quedarse nicamente en los aspectos teolgicos y espirituales del Oficio Divino. Desde luego, son los
aspectos fundamentales, pero toda liturgia es a la vez vida y accin. De ah que sea preciso
tambin conocer su arquitectura, es decir, la ordenacin y distribucin de todos los elementos que integran la celebracin: los salmos, las antfonas, las lecturas, los himnos, las preces, las oraciones. Este conocimiento permite ahondar an ms en la estructura celebrativa
de cada hora del Oficio, pues en cada una de ellas se utilizan los mismos materiales bsicos, si bien, naturalmente, con diferentes criterios, a fin de darles el sentido y el colorido
que les es propio.
Todos los elementos de la Liturgia de las Horas la han configurado, desde las ms
antiguas ordenaciones del Oficio que conocemos. Los salmos son, con toda seguridad, la
parte ms importante y la que ms ha contribuido a dar fisonoma propia a la Liturgia de las
Horas. Por eso, les vamos a dedicar una atencin especial.
Por otra parte, no nos interesa tanto la justificacin histrica y los diversos modos
como se han distribuido los elementos del Oficio en las diferentes etapas de la historia de la
liturgia, cuanto los criterios de su ordenacin y distribucin en los libros actualmente usados por la Iglesia para celebrar la alabanza divina. Es sta la Liturgia de las Horas que
debemos celebrar y no la de otros momentos histricos. Lo mismo hay que decir respecto
del Oficio/Monstico, que es seguido en muchas rdenes religiosas paralelamente o en
union con el Oficio Romano. Aunque ha hecho suya la reforma litrgica del Vaticano II, el
Oficio Monstico tiene una gran variedad y su mbito de utilizacin est reducido a buena
parte de los monasterios.
Antes de pasar al examen de los elementos del Oficio, no est de ms que n()s informemos de la disposicin general del libro de la Liturgia de las Horas en su edicin oficial en
lengua espaola, la cual sigue escrupulosamente en su estructura a la edicin tpica latina.
Se trata de algo que conviene conocer, sobre todo para quienes han de celebrar el Oficio
completo y todava recuerdan la divisin de los antiguos breviarios no acabando de entender los libros actuales.
La edicin comprende cuatro tomos:
1. Tiempo de Adviento y de Navidad.
11. Tiempo de Cuaresma, Triduo Pascual y Tiempo pascual.
111. Tiempo Ordinario: Semanas I-XVII.
IV. Tiempo Ordinario: Semanas XVIII-XXXIV.

144

La divisin est hecha atendiendo al llamado Propio del Tiempo, o ciclo de los misterios del Seor, pero coprende tambin el Santoral, distribuido por meses, figurando en
cada tomo los meses en los que tiene lugar cada ciclo litrgico. As, en el
t. I:
t. Il:
t. IIl:
t. IV:

Santoral desde el 30 de noviembre a mediados de enero.


Santoral desde primeros de febrero hasta mediados de junio.
Santoral desde mediados de enero hasta mediados de marzo y desde mayo a
primeros de agosto.
Santoral desde agosto hasta finales de noviembre.

Cada tomo tiene una divisin idntica, a excepcin del primero, que comprende los
documentos relativos al Oficio Divino:
- Decreto de la S. Congregacin para el Culto Divino sobre la edicin tpica latina
(11 de abril de 1971).
- Decreto de la S. Congregacin para los Sacramentos y el Culto Divino confirmando la versin espaola del volumen (cada tomo tiene su correspondiente
decreto aprobatorio).
- Decreto de la Presidencia de la Conferencia Episcopal Espaola, declarando
tpica la versin para Espaa (cada tomo tiene tambin su correspondiente
decreto).
- Presentacin de la Comisin Episcopal Espaola de Liturgia.
- Constitucin Apostlica Laudis Canticum de S. S. Pablo VI (1 de noviembre
de 1970), por la que promulga la Liturgia de las Horas reformada segn los mandatos del Concilio Vaticano Il.
- Ordenacin general de la Liturgia de las Horas (el documento cuantitativamente ms importante y fundamental para conocer la actual Liturgia de las
Horas).
- Tabla de los das litrgicos y de las celebraciones movibles (se encuentra tambin
en todos los tomos).
- Calendario Romano general y propio de Espaa (tambin en todos los tomos).
Todos los tomos tienen la siguiente distribucin:
1.

Propio del Tiempo segn los tiempos litrgicos.

2.

Ordinario de la Liturgia de las Horas, o estructura bsica de cada una de las


horas del Oficio con sus respectivas rbricas.

3.

Salterio distribuido en cuatro semanas, en las que los salmos se reparten en las
diferentes horas de cada da de la semana.

4.

Propio de los Santos siguiendo el calendario.

S.

Oficios comunes, que corresponden a lo que antes se llamaba comn de los


santos y que ahora coincide con la nueva ordenacin de este apartado en el
misal. Esta parte es idntica en los cuatro tomos.

6.

Oficio de Difuntos, idntico tambin en los cuatro.

145

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7. Apndices varios.
8. Indices.

. Los actuales libros, adems, se benefician de lasventajas que aporta la actual configuracin del Ao Litrgico en cuanto a ordenacin de ciclos y en cuanto a la clasificacin
de los das en solemnidades, fiestas, memorias obligatorias, memorias libres y ferias. Esto
ha permitido una reduccin considerable del Santoral, por una parte, y una mayor concentracin de textos en el Propio del Tiempo.

1.

los salmos

Como hemos dicho, se trata del primero y ms caracterstico elementos de los que
integran el Oficio Divino. Herenciade la Liturgia juda, su presencia en la celebracin cristiana de plegaria est ms que atestiguada en los testimonios ms remotos que conocemos
de la misma. Comoenseguida veremos, incluso el Nuevo Testamento da fe de la utilizacin
del Salterio por las comunidades primitivas.
La OGLH dedica a los salmos un amplio apartado (nn. 100-139). A este respecto,
ofrece unos principios que constituyen una magnfica sntesis de lo que estas composiciones poticas de alabanza (OGLH 103) representan para la liturgia del Oficio Divino.
Afortunadamente, los salmos han experimentado una considerable revalorizacin en la
oracincristiana, consecuencia de la culturabblica, por una parte, y de la renovacin de la
plegaria en los grupos eclesiales, por otra. El Oficio Divino puede beneficiarse de lo que
ambos fenmenos tienen de positivo y no hay duda de que as ser ms fcil la recuperacin
de la Liturgia de las Horas por el Pueblo de Dios.
No es posible detenerse en aquellos temas relacionados con el Salterio que son propios de la introduccin a su estudio en la Sagrada Escritura. Tan slo aludir a su utilizacin
litrgica en el Antiguo Testamento, utilizacin puesta de manifiesto tanto en las divisiones
y clasificaciones de los salmos como en los ttulos que algunos de ellos llevan. Esto hace
que el Salterio se encuentre con absoluto derecho y como en su propia casa en el Oficio
Divino.
Los gneros literarios en que fueron escritos (cf. OGLH 106) dejan entrever que los
salmos responden, en la mayora de los casos, a motivaciones de la oracin litrgica y
comunitaria. Para una completa visin del significado litrgico de los salmos es necesario
comenzar por su estudio exegtico y bblico, pero esto no es ms que el primerpaso. Despus, conviene conocer el uso de cada uno de los salmos en la tradicin cristiana, al menos
en los principales comentarios patrsticos. Y, finalmente, la apropiacin que del Salterio
hace la liturgia, eh este caso, el Oficio Divino.
Como es obvio, un trabajode esta ndole desborda totalmente los lmites de un curso
sobre la Liturgia de la Horas. De ah que no tengamos ms remedio que referirnos nicamente a algunos puntos ms directamente relacionados con el objetivo de este tema, que es
conocer los elementos que integran el Oficio Divino.

1.1.

Uso de los salmos por Cristo y por la Iglesia primitiva

Una de las principales razones que recuerda la OGLH, para motivar la celebracin
del Oficio Divino como oracion de toda la IglesIa, es el ejemplo y las enseanzas sobre la
146

plegaria del propio Cristo y de los Apstoles (cf. todo el tema 1). Pues bien, un aspecto de
ese ejemplo y de esas enseanzas es la utilizacin del Salterio en la oracin, comenzando
por el propioMaestro. Los salmos en boca de Cristo adquieren la plenitud de su sentido: El
es el orante supremo de los salmos, el protagonista de las promesas contenidas en ellos, el
-que resume en su persona los sentimientos que expresanrcomo enseguida veremos.
Es preciso destacar, que los evangelios muestran a Jess orando con los salmos y no
slo utilizndolos en la predicacin. Son un total de 25 pasajes entre citas explcitas (unas
seis), citas implcitas (unas diez) y reminiscencias (el resto). Encontramos, adems, en los
evangelios las referencias a la participacin de Jess en la oracin de la sinagoga, en el templo y en la bendicin de las comidas, momentos que comprenda el uso de salmos. Pero, sin
duda, las alusiones que ms nos interesan son aqullas en las que Cristo est haciendo la
ofrenda de su sacrificio pascual y toma las palabras de los salmos para dirigirse a su Padre.
Son stas:
- el canto de los salmos en la ltima Cena: Mt 26,30 Y par. (se trata de los
salmos 113-118)
- la oracin en Getseman: Me 14,34; Mt 26,36 (Sal 42,6); y su equivalente en
Jn 12,27 (Sal 6,4 042,7)
e

- en la cruz: Jn 19,28 (Sal 69,22: Tengo sed); Me 15,34 y par. (Sal 22,2: Dios mo,
Dios mo, por qu me has abandonador); Le 23,46 (Sal 31,46: A tus manos
encomiendo mi espritu)
Son tres momentos de singular transcendencia y, aunque la exgesis no nos pueda
aclarar si estos salmos fueron efectivamente dichos por Jess o puestos en su boca por los
evangelistas -a priori no hay razn alguna para dudar que Cristo los utilizara-, lo que a
nosotros nos interesa es ver la continuidad que se pone de manifiesto entre la oracin de
Jess y la oracin de la Iglesia primitiva, la cual se sirvi tambin de los salmos para interpretar el sentido de la muerte del Seor y para orar.
Cindonos nicamente a los casos en que la citacin de los salmos est dentro de la
oracin comunitaria, podemos sealar:
- Hch 4,23-30 (Sal 2,1-2: la persecucin del Justo).
- Hch 16,26: Pablo y Silas en la crcel.
Despus son infinidad las citas de salmos aplicados a Cristo y a la misma Iglesia: cf. Hch 1,20 (Sal 70,26 y 110,8); 2,25ss (Sal 16,8-11; 2,34-35 (Sal 110,1); etc. Los
salmos son considerados como profeca de Cristo (cf. Le 20,42; 24,44; etc.), inspirados por
el Espritu Santo (cf. Hch 1,16; 4,25; Hb 4,7). Por eso, la comunidad primitiva, partiendo
de la realidad salvfica de Cristo, lee en los salmos,lo-mismo que en todo el Antiguo Testamento, cuanto a l se refiere (cf. Le 24,27).
La exhortacin a cantar salmos es tambinuna consecuencia de la prctica de la Iglesia apostlica. N o se puede olvidarque hasta la destruccin de Jerusaln, eran muchos los
cristianos que frecuentaban el Templo (cf. Hch 2,46), lo mismo que la sinagoga. De la
recomendacin a usar salmos y cnticos inspirados tenemos tambin abundantes ejemplos:
Rom 15,9 (citando Sal 18,49); 1 COI' 14,15.26 (el salmo es uno de los dones carismticos);
Ef 5,19 y Col 3,16 (el salmo es canto litrgico y eucarstico); Sant 5,13 (salmos en toda
circunstancia);-etctera.----147

1,

I os salmos. VOl de Cristo y de la Iglesia

Es una consecuencia de cuanto hemos dicho acerca del uso por Jess y por la Iglesia
primitiva de los salmos. Pero es preciso entender bien el alcance de la afirmacin anterior.
Para ello, debemos tener en cuenta que los salmos tienen no slo un sentido literal, sino
tambin un sentido cristolgico y pleno.
En efecto, los salmos, como todos los textos del Antiguo Testamento, tienen un pri.mer sentido, que es el que tenan para los hombres contemporneos del salmista, para los
cules l compuso el salmo. A la luz de acontecimientos posteriores, los salmos amplan su
sentido para los creyentes que los cantano recitan despus, aspecto que se produce ya en el
mismo Antiguo Testamento y que es patente sobre todo en el Nuevo. Por eso, despus de
Cristo, y a partir de la experiencia pascual y pentecostal de la efusin de su Espritu, los
salmos adquieren una nueva luz que se proyecta no slo sobre la vida histrica de Jess,
sino tambin sobre la vida de la Iglesia y sobre la existencia de los cristianos. Ms an, si
consideramos las realidades salvficas que an estn por venir, las realidades escatolgicas,
de las que ya tenemos noticia por la revelacin divina, los salmos esconden una significacin ltima y proftica que an no se ha manifestado.
Todo esto quiere decir que el que canta o recita los salmos debe conocer estos sentidos propios de la Escritura inspirada por el Espritu Santo (cf. OGLH 102), el cual nos
muestra cmo dichos salmos no son sino la sombra de aquella plenitud de los tiempos
que se revel en Cristo Seor y de la que recibe toda su fuerza la oracin de la Iglesia
(OGLH 101).
El que toma los salmos, por tanto, debe fijarse primero en el sentido literal:

Consta que cada uno de los salmos fue compuesto en circunstancias


peculiares, como nos lo indican los ttulos que lospreceden en el salterio
hebreo. Pero sea lo quefuere de su origen histrico, cada salmo tiene un
sentido literalque, incluso en nuestros tiempos, nopodemosdesatender.
Pues aunquetalescnticos traigan su origen de lospueblos orientales de
hace bastantes siglos, expresan, sin embargo, de un modo adecuado, el
dolory la esperanza, la miseria y la confianza de los hombres de todas
las edades y regiones, cantando sobre todo lafe en Dios, la revelacin JI
la redencin (OGLH 107).
Los salmos son testimonio de unos creyentes y esto es lo primero que sus autores
han querido decir utilizando los ms variados gneros literarios. A travs de ellos, el salmista consigue transmitir sentimientos de gratitud, confianza, lamentacin, alegra, etctera(OGLH 106):

El salmista, como poeta que es, habla al pueblo trayendo a la memoria


la historia de Israel,' a veces, interpela a otros sin exceptuar siquiera a
las criaturas irracionales. Es ms: nospresenta a Dios y a los hombres
hablando entre s, e incluso a los enemigos de Dios, como sucede en el
salmo segundo... Adems, la ndolepotica y musical de los salmos no
exige, necesariamente, que se dirijan a Dios, sino que se canten ante
Dios (OGLH 105).
Pero, como hemos dicho, los salmos contienen tambin un sentido pleno, como, al
referirse a toda la Sagrada Escritura; ha recordado el 'Vaticano I1, que nos invita a leerla e
148

interpretarla con el mismoEspritu con quese escribi (DV 12). Por eso, hay que atender
a la unidad de toda la Biblia, unidad que se centra en Cristo, y hay que atendeI a la TI adicn viva de la Iglesia, particularmente a la liturgia y a los Santos Padres:

Quien recita lossalmos en nombre de la Iglesia, debe dirigir su atencin


al sentido pleno de los salmos, en especial, al sentido mesinico que
movi a la Iglesia a servirse del Salterio. El sentido mesinico se manifest plenamente en el Nuevo Testamento, y el mismo Cristo Seor lo
puso de relieve al hablar a los Apstoles: es necesario que se cumplan
todas las cosas quefueron escritas de m en laLey deMoiss, los profetasy los salmos (Le 24,44). Es un ejemplo conocidisimo el dilogo que
nos refiere san Mateo acerca del Mesas, Hijo de David y Seor suyo
(Mt 22,44 ss), en el que el salmo 109 es aplicado al Mesas (OGLH 109).
La liturgia y los Santos Padres no harn otra cosa que proseguir esta misma senda y
comentar y aplicar todo el Salterio a modo de profeca acerca de Cristo y de su Iglesia,

procediendo rectamente al or en los salmos a Cristo que clama al Padre o al Padre que
habla con su Hijo, reconociendo incluso la voz de la Iglesia, de los Apstoles o de los
mrtires (OGLH 109).
Todo esto quiere decir que la utilizacin de los salmos en la Liturgia de las Horas es
el medio principal para hacer nuestra la oracin de Cristo y la plegaria de la Iglesia. Ms
an, los salmos, cantados o recitados como la liturgia propone, es decir, en nombre de la
Iglesia y con la Iglesia, tienen el valor simblico y actualizador de la liturgia misma,
haciendo presente en el tiempo y visibilizando la oracin sacerdotal de Cristo:

Quien recita los salmos en la Liturgia de las Horas no lo hace tanto en


nombre propio como en nombre de todo el Cuerpo de Cristo, e incluso en
nombre de la persona del mismo Cristo (OGLH 108).

1.3.

Valor pedaggico y espiritual de los salmos

Los sentidos, tanto literal como pleno y cristolgico, de los salmos, pueden chocar
con nuestras propias situaciones y actitudes personales. Yana se trata de la dificultad para
entender el salmo o para interpretarlo, sino de la dificultad para sintonizar con su mensaje
de alegra, confianza, splica, etc. Dicho de otro modo, al tomar los salmos nos podemos
encontrar con temas, frmulas, etc., que no facilitan precisamente nuestra plegaria personal, a pesar de que es cierto que el Espritu Santo que inspir los salmos asiste con su gra-

cia a los que, creyendo con buena voluntad, cantan estas composiciones poticas
-(OGLH 102). El problema es un aspecto de la antinomia entre plegaria personal y plegaria
comunitaria y litrgica, que ya hemos tratado anteriormente (cf. tema 5, punto 3.2.).
La OG LH ha tenido en cuenta esta dificultad y la resuelve invitando a abrirse a la
dimensin eclesial y comunitaria del Oficio Divino, para que, de este modo, al celebrar la
Liturgia de las Horas, encontremos en la propia oracin la expresin de la voz de Cristo y
de su Esposa, la Iglesia.

Teniendo esto presente se desvanecen las dificultades quesurgen cuando


alguien, al recitar el salmo, advierte tal vez que los sentimientos de su
corazn-difieren de los expresados en el mismo, ustrpor etemplo,-siel
149

que est tliste y afligido se encuentra e012 un sahn() dejbilo o, pOI el contrario, si sintinaoseategre;se centra con un salmo de lamentacin:
Esto se evitafcilmente cuando se trata simplemente de la oracin privada, en la que laposibilidadde elegir el salmo ms adaptado alpropio
estado de nimo sepuede dar. Pero en el Oficio Divino se recorre toda la
cadena de los salmos, no a ttulo privado, sino en nombre de la Iglesia,
incluso cuando alguien hubiere de recitar las Horas individualmente.
Pero quien recite los salmos en nombre de la Iglesia, siempre puede
encontrar un motivo de alegra y tristeza, porque tambin aqu tiene su
aplicacin lo que dice elApstol: alegrarse con los que se alegran y llorar con los que lloran (Rom 12,15) (OGLH 108).
Los salmos se convierten, de este modo, en pedagogos de la oracin y en medios para
curar nuestro individualismo. Para que esto ocurra es precisogustar la salmodia, meditar
verso tras verso, dispuesto siempre el corazn a responder a la voluntaddel Espiritu que
inspir al salmista y sigue asistiendo tambin a todo el que, conpiedad, est dispuesto a
recibir su gracia (OGLH 104).
Pero, a pesar de esto, tambin existen otras dificultades que hacen difcil la plegaria
de los salmos. Las ms importantes son stas: la insuficiente cultura bblica y litrgica,
algunas traducciones excesivamente literales, el contenido o las expresiones duras y difciles de algunos salmos, que chocan con la mentalidad cristiana (al hablar de los enemigos,
por ejemplo), etctera.
Para solventar este tipo de dificultades, la OGLH, recomienda, por una parte, la
adquisicin de una formacin bblicams rica(OGLH 102) Yel conocimiento de losrecursos que la liturgia emplea para facilitar la inteligencia de los salmos, entre los que destacan
los ttulos, las antfonas, las oraciones slmcas, las pausas y los modos de recitacin o
canto, y, por otra parte, da cuenta de cmo se ha distribuido el Salterio y se han ordenado
los salmos. De todo esto vamos a ocupamos ahora.

1.4.

Criterios empleados en la nueva ordenacin de la salmodia

El Concilio Vaticano II haba dispuesto explcitamente: Para que pueda realmente


observarse el curso de las Horas... distribyanse lossalmos no en una semana, sinoen un
perodo de tiempo ms largo (SC 91). La motivacin inmediata de esta disposicin responde a la necesidad de suprimir algunas horas y de aligerar otras (cf SC 89). Sin
embargo, la comisin que se hizo cargo de este tema vio enseguida las enormes ventajas qe
poda tenerpara la espiritualidad del Oficio y para la pastQnlllitrgica una distribucin del
SaTterio que no slo atendiese a razones prcticas de nmero y de organizacin de salmos,
sino, ante todo, a otras razones de tipo doctrinal y pedaggico.
En la historia del OficioDivino se han conocido muchas y muy dispares maneras de
distribuir los salmos tanto en el tiempo (en una semanao en varias) como en cada hora. Ah
estn para la investigacin, como ah est la propiahistoria de la actual ordenacin del Oficio Divino. A nosotros nos interesa nicamente conocer lo mejor posible el resultado del
trabajo de la reforma informndonos, para ello, de los criterios seguidos por la comisin y
que han sido dados a conocer.
En pIimer lugar, el material a disposicin eran los 150 salmos del Salteno. Pero algu150

nos eran excesivamente largos [por ejemplo, el118 (Sal 119)], otros resultaban intraducibles e impresentables (por ejemplo, los imprecatorios: 57, 82 Y 108), etc. Mayor dificultad presentaba la distribucin en un ciclo ms amplio que la semana, sobre todo teniendo
en~l.l~l1ta la necesidad de no repetir ninguno o repetir los menos posibles y de acomodarse
a cada hora del Oficio.
La OGLH ha dado cuenta de cmo se han resuelto estos problemas y, en cierto
modo, ofrece el conjunto de los criterios empleados:
1.

Reparto del Salterio en cuatro semanas: Pero no reparto matemtico ni cuautita-

tivo. Por ello, este criterio se concreta en los siguientes:

.. Omisin de los salmos imprecatorios 57,82 y 108 (OGLH 131).


Utilizacin de algunos salmos histricos en los tiempos litrgicos de Adviento,
Cuaresma y Pascua, concretamente, de los salmos 77, 104 y 105 (OGLH 130).
Reduccin a tres de los salmos de cada hora, salvo para Laudes y Vsperas en
que los salmos son dos adems del cntico del Antiguo o del Nuevo Testamento. En Completas slo hay un salmo (OGLH 88).
Divisin de los salmos ms largos en dos o tres secciones: Esto ocurre con 47'
salmos exactamente, entre ellos el 118 que se ha repartido, adems, por la
Hora Intermedia de las cuatro semanas (OGLH 124 y 132).
Repeticin de algunos salmos consagrados por la tradicin para algunas horas
como Laudes, Vsperas y Completas: 35 en total (OGLH 126).
2. Atencin a las exigencias de los tiempos litrgicos: Es decir, atencin a la teologa propia de las distintas celebraciones sealadas por el Calendario y a la significacin especfica de cada hora del Oficio. En concreto:
Para los Laudes se ha tomado como primer salmo aqullos que hacenalusin a
la maana o al da que comienza o a la luz(ej. el Sal 42). El viernes de las cuatro semanas toma el salmo 50. Como salmo tercero, despus del cntico, se
usan los de alabanza, entre los que estn los clsicos laudate (OGLH 43).
Se han reservado para las vsperas aquellos salmos que la tradicin ha considerado como ve~rtipos, como los del Lucernario. En todo caso, se toman salmos de accin e gracias.
"'&:

%fu

Para las Completas se han elegido salmos de confianza (OGLH 88).


Ms importante es an la atencin prestada a los das litrgicos, especialmente
al domingo y al viernes, por su referencia al Misterio Pascual. Destacan, por
ejemplo, para el domingo los salmos 117, 113, 144,23, 109, etc. Para el viernes, adems del salmo~, se toman rnmSPenitenciale~omo el 34,37, 58,
64, etc., y el 21 (recitado por Jess en la cruz) (OGLH 129).

La atencin a los ciclos litrgicos hace tambin que cada vez que comienza un
ciclo se empiece de nuevo por la primera semana del Salterio (OGLH 133).

Para las solemnidades y fiestas se toman, segn las horas, o los salmos del
g:9!!1ingo de !"~r!ll1er~ semana (para Laudes) o aquellos s~lmos~~~~grados
pot' la tradicin (OGLH 134).
15 1

3.

Atencin a las camctersdcas literarias y teolgicas de los salmos: Es un criterio


importante que se refleja l.:
La presentacin tipogrfica, abandonando la antiguadivisin por versculos,
que impeda ver las estructuras del salmo. Ahora aparecen por estrofas permitiendo tambin la recitacin alterna (cf. OGLH 122).

l'
I

Restauracin de los ttulos de los salmos que resumen su sentido literal y teolgico (OGLH 111). Adems, junto al salmo aparecen una breve frase del
Nuevo Testamento o de los SS. Padres que ayuda a precisar mejor el sentido
espiritual.
Las oraciones slmlcas, todava no publicadas, son textos para recitarlos al
trmino del canto de cada salmo, inspirados en el salmo mismo y que expresan,
ante todo, su sentido cristolgico y eclesial (OGLH 112).
Las antfonas, uno de los elementos tradicioales para precisar el sentido de los
salmos. Cada salmo, en cada lugar donde se encuentre, cuenta con su propia
antfona, la cual responde a la temtica del da litrgico o de la conmemoracin
que se hace. Su importancia es muy grande (cf. OGLH 113-120).
Los diversos modos de salmodia para recitar o cantar los salmos permiten
tambin poner de manifiesto la ndole literaria y espiritual de cada uno
(OGLH 121-122).

2.

las lecturas

Sobre este elemento del Oficio Divino ya hemos hablado en el tema 7, especialmente
en los puntos 1 y 2, que se refieren a las lecturas bblicas. All analizamos lo que la presencia de stas significa para la Liturgia de las Horas. Pero tratamos nicamente de las lecturas del Oficio de Lectura. Nada dijimos entonces sobre los textos que se leen en las dems
horas del Oficio, es decir, sobre las lecturas breves, llamadas antes capitula.
Estas lecturas pretenden expresar distintamente una sentencia o exhortacin
(OGLH 156). Sirven para reclamar la atencin sobre un aspecto o verdad que muchas
veces o falta en las lecturas ms largas, o se encuentra totalmente diluida en ellas. En el
antiguo Breviario estos capitula eran, muchas veces, fragmentos de la epstola del da,
constituyendo as un doblaje. Actualmente, se cuenta con cuatro series nuevas para las cuatro semanas del Salterio, de forma que responden cada una a las distintas horas del Oficio.
Adems, se cuenta con series nuevas para Adviento-Navidad, Cuaresma, Pascua, solemnidades y fiestas (cf. OGLH 157). En total, hay unas 561 capitula en todo el Oficio
Divino.
Hay que recordar, por otra parte, la posibilidad de sustituir la lectura breve de Laudes y Vsperas por textos ms largos, sobre todo cuando se celebran estas horas con participacin del pueblo (OGLH 46).

los responsorios
La Liturgia de las Horas ha mantenido la utilizacin de los llamados responsorios,
UlloS VeIsculos que siguen a las lectUI as, tanto del Oficio de Lectura como de las restantes
152

horas. Los ms importantes son los primeros, pues constituyen un elemento preciossimo
para la inteligencia y la meditacin del texto que se ha leido. Especialmente cuando las lecturas sondel Antiguo Testamento, el responsorio ponede manifiesto el sentido cristolgico
de aqullas.
La mayor parte de los responsorios actuales son de nueva creacin, pero tambin se
ha echado mano del rico patrimonio del pasado, especialmente a la hora de dotar de estos
textos a las lecturas patrsticas y hagiogrficas. En estos casos la conexin entre stas y el
responsorio no es tan ntimacomo cuando se trata de las lecturas bblicas, pero se favorece
una mayor libertad de meditacin (OGLH 169-170).
Los responsorios que siguen a las lecturas de Laudes, Vsperas y Completas constituyen una contemplacin genrica de la Palabra de Dios. En la Hora Intermedia quedan
reducidos a una especie de aclamacin a modo de eco o resonancia interior de 10 que se ha
proclamado (OGLH 172).

himnos
La edicin tpica latina del Oficio Divino recoge cerca de 300 himnos. La edicin oficial espaola los ha reunido en unos apndices en los respectivos volmenes, pero, atendiendo a la concesin sealada en OGLH 178, ha tenido el gran acierto de incorporar
270 himnos en lengua castellana distribuidos tanto a lo largo del Propio del Tiempo, del
Santoral y de los oficios comunes, como en el curso del Salterio de las cuatro semanas.
Los himnos forman parte, desde muy antiguo, del Oficio Divino y, en muchos casos,
dada su naturaleza lrica y musical, estn expresamente destinados para la alabanzadivina
(OGLH 174). Siguiendo una norma tradicional, terminan siempre con una doxologa
(OGLH 174). Algunas veces, los textos que se proponen como himnos constituyen una
magnfica introduccin potica a la oracin. No en vano, la reforma litrgica del Oficio
Divino ha querido situar el himno al principio de cada hora, y no hacia el final de sta como
ocurra en el Breviario anterior. De este modo, el himno cumple la importante funcin de
dar colorido propio a cada celebracin (OGLH 42; cf. n. 58; 62).
Los himnos de la edicin espaola del Oficio, como todos los textos litrgicos, aparecen sin el nombre de su autor, pero no es difcil identificar en ellos a las ms prestigiosas
plumas de la poesa mstica y religiosa de todos los tiempos, cuya lista es larga. U nicamente recojemos los criterios principales empleados en la preparacin de la himnodia castellana del Oficio:
Traduccin de himnos Jtillos, comprendiendo versiones literales y versiones
libres, completas o fragmentarios.
Recreacin libre de himnos latinos, o mejor, de ideas contenidas en ellos.
Inclusin de poemas de la antologa potica religiosa y mstica castellana tanto
clsica como moderna: predominan los autores de los siglos XVI-XVII y actual,
pero estn presentes tambin los primeros balbuceos de la poesa religiosa. Ha
sido el conjunto ms laborioso de preparar.
Incorporacin de cantos e himnos particularmente queridos por el pueblo y que
gozado siempre de aceptacin universal
.__
~__

han

.-

153

.. Cleaci6n de nuevos himnos expresamente destinados a la Liturgia de las Horas:


se acercan al centenar, siendo, por tanto, el bloque de mayorimportancia despusde los textos procedentes de la antologa castellana.
Estos criterios generales se completan despus con otros ms particulares referentes
a la variedad mtrica, al lenguaje, a la musicalidad, al valor potico, etc. Sin gnero de
dudas, los himnos castellanos constituyen una importantsima muestra de adaptacin de la
liturgia al genio espiritual de un pueblo.

5.

las preces y las oraciones conclusivas

Con el nombre de preces se designan tanto las intercesiones quese hacen en las Vsperas como las invocaciones hechas para consagrar el da a Dios en los Laudes matutinos
(OGLH 182). En efecto, se trata de sendos bloques de splicas que responden al carcter
de intercesin por la humanidad que tiene la Liturgia de las Horas, concretando en la prctica el consejo paulino de 1 Tim 2,1-4 (cf. OGLH .179) y reiterando la oracin universal
hecha en la celebracin eucarstica (OGLH 180).
En todo el Oficio Divino habr cerca de 2.000'intenciones, pero, adems, cada formulario est abierto tambin para acoger splicas por las necesidades personales y locales.
Cada uno de los das del Salterio cuentacon preces para Laudes y Vsperas, como tambin
las solemnidades y fiestas, los oficios comunes y todos los das de los tiempos de Adviento,
Cuaresma y Pascua (OGLH 183). Por otra parte, la estructura de estas preces permite
tanto la recitacin pblica o comunitaria como la individual (cf. OGLH 189-193).
~

Las preces concluyen conla recitacin solemne o conel cantodel Padrenuestro y con
la oracin final. Esta oracin suele ser la misma de la colecta de la Misa, excepto en las
ferias 'del tiempo ordinario en que hay unas series de plegarias conclusivas que ya hemos
tenido ocasin de conocer al estudiar, en el tema 6, los Laudes y las Vsperas. Estas oraciones matutinas y vespertinas tienen un rico contenido teolgico sobre el significado de
estas dos horas. Otro tanto cabe decir de las Horas Intermedias: el Salterio de las cuatro
semanas tiene tambin tres series, para tercia, sexta y nona, semejantes a las de Laudes y
Vsperas y no menos interesantes que stas.

Conclusin
La Liturgia de las Horas, reformada segn las disposiciones del Vaticano II; ha
supuesto una amplia remodelacin de todos los elementos acumulados por la tradicin en
el Oficio Divino. El ms caracterstico de todos, el Salterio, era del que mejores frutos
caba esperar, teniendo en cuenta que constituye la base principal de la plegaria de las
horas. Su distribucin en cuatro semanas y una muy cuidada ordenacin segn los criterios
que hemos visto harn posible un mejor disfrute de sus riquezas espirituales. Con ellos, la
oracin cristiana se hace msobjetiva y ms litrgica, al nutrirse en el inagotable filn de la
historia de la salvacin.
Le siguen en importancia los himnos y las preces, pues las lecturas forman un captulo aparte por su valormtrinseco que ya hemos estudiado antenormente. Himnos y preces

154

no hayduda de que ayudan a orar y a celebrar mejor el Oficio Divino, Este ha sido siempre
el reto de todas las reformas que la Liturgia de las Horas ha conocido en su historia.

155

156

CONClUSION A LA UNIDAD
Nos proponamos, al comienzo de la unidad, conocer los fundamentos teolgicos y
espirituales de la Liturgia de las Horas, renovada segn las disposiciones del Concilio Vaticano Il. El Oficio Divino ha debido aparecer a lo largo de todos los temas como una de las
ms ricas e importantes acciones eclesiales, quiz no suficientemente valorado y tenido en
cuenta. Los mandatos de Cristo y de los Apstoles acerca de la oracin asidua y constante,
el propio ejemplo de la Iglesiaprimitiva, las lecciones de la historia y, en mayor medida, la
enseanza de la Ordenacin general de la Liturgia de las Horas, han debido convencernos de la necesidad de recuperar, para nuestras comunidades parroquiales, eclesiales o
religiosas, un tipo de plegaria que tiene una cualidad de la que carecenlas restantes formas
de oracin. Esta cualidad es el carcter de signo, de accin sagrada representativa de la
oracin de Cristo y de su Esposa, la Iglesia.
El Oficio Divino no es un modo ms de haceroracin, como la eucaristatampoco es
una manera ms de unirse al sacrificio pascualde Jesucristo. Tanto uno como otra son signos sacramentales en cuya eficacia no son superados por ninguna otra accin semejante.
Esto quiere decir que pertenecen a la constitucin sacramental de la Iglesia, porque son
liturgia y medios de la santificacin del hombre y del culto al Padre por medio de Jesucristo
en el Espritu Santo.
Slo as se comprende que el Oficio Divino sea verdaderamente la oracin de la Iglesia, la santificacin del tiempo, el sacrificio de alabanza y la plegaria que anticipa el
encuentro definitivo con Dios en la liturgia del cielo. Pero si es oracin de la Iglesia, lo
tiene que ser efectivamente, es decir, tiene que ser la oracin de las comunidades donde se
hace visible y presente la Iglesia, y de las personas que la formamos. Ya va siendo hora de
abandonar una concepcin exclusivamente jurdica y formal de la Liturgia de las Horas
hecha y entendida como oracin en nombre de la Iglesia y no como oracinde la Iglesia y
con la Iglesia, aspectos que necesariamente se incluyen en la primera expresin, como en
su momento comentamos.
Por eso nos proponamos tambin la revaloricacinprcttca del Oficio Divino, tanto
a nivel personal como a nivel comunitario. Y esto dentro de una problemtica ms amplia
que la estrictamente litrgica, es decir en el contexto de la necesidad de la oracin para el
hombre de hoy, sofocado por una forma de vida que no deja espacios para el silencio interiory la comunicacin, especialmente conDios. Del estudio y de la reflexin sobre loscontenidos de esta unidad debemos salir todos reforzados en nuestra conviccin de que la
Liturgia de las Horas no es slo misin de monjes o clrigos, sino cauce y programa de plegaria para todos los cristianos.

157

r
SI'n practicaes
muy sencilla.

158

celebtemosel Ofi'

..

RESPUESTAS CORRECTAS DE LOS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACION

Tema 1
1. F
2. V
3. V
4. F

5.
6.
7.
8.

F
V
F
F

1. V
2. F
3. V
4. F

5.
6.
7.
8.

V
V
F
F

9. V
10. F
11. F

12. V

13.
14.
15.
16.

F
F
V
V

13.
14.
15.
16.

F
V
V
V

Tema 2

9. F
10. V
11. V

12. F

Tema 3
1. ... todo el pueblo de Dios en asamblea.
2.

... hay una concepcin de la liturgia, un concepto dinmico, comunitario, celebrativo.

3.

... en introducir al hombre en el misterio de Cristo mediante la oracin.

4.

... todos los actos religiosos de quienes reconocen el dominio de Dios.

5.

... est misteriosame~~:;te presenteTaIglesia YCristo est presente en la oracin de la Iglesfa-.~---~--

159

6.

la oracin de las cowul1idad@s cristianas, no meramente hislIica, sino vital y ontologlca._

7.

una prolongacin en el tiempo del coloquio trinitario.

8.

el Hijo el Padre son uno: Cristo es la imagen de Dios invisible yel Padre es glorificado en el Hijo y
porque la plegaria es siempre expresin del reconocimiento pOI' el hombre de la economa de la
salvacin, la cual tiene en Dios Padre su principio y su consumacin.

9.

coadjuvante, de colaboracin y de apoyo, sin la cual no hay oracin cristiana viva y eficaz.

10.

liturgia y accin de la Iglesia, asociada por Cristo en su integridad -pueblo y pastores- a su propio
coloquio con el Padre.

Tema 4
1.

hacer posible la actualizacin de la accin salvadora de Dios en la historia.

2.~

existe una misteriosa comunin que une a todos los que oran con todo el cuerpo eclesial.

3.

un signo litrgico, una accin simblica dotada de eficacia en orden a la salvacin.

4.

dedicar a la oracin los momentos clave de la jornada.

5.

de momentos sntesis o momentos clave.

6.

lo que sea piedad individualista, abandono de la Biblia como base de la plegaria, dejacin de una
experiencia secular o renuncia a convocar a la plegaria de la Iglesia.
porque es dilogo entre Dios y el hombre, realizado en la Iglesia, en la unidad del Espritu y porque nos
abre la fuente de santificacin que es la palabra de Dios.

7.
8.

la oracin invisible de Cristo en los cielos.

9.

avanzar en el camino del Reino de Dios y de la efectiva liberacin humana.

la.

contribuyen de modo misterioso y fecundo al crecimiento del puelo de Dios.

Tema 5

1. F
2. V
'3. V

4. F

5.
6.
7.
8.

F
V
V
F

9.
10.
11.
12.

V
V
F
V

13. F
14. F
15. F
16. V

Tema 6

L.--

1.

de luz, de energa de vida... de oscuridad, de fria, de muerte.

2.

la lucha entre la luz y las tinieblas, cuyo momento decisivo tiene lugar en la muerte y resurreccin de
Cristo.

3.

la prctica juda de los tres momentos de oracin.

4.

las colecciones de plegarias compuestas para estos oficios a partir del siglo v.

5.

santificar el da y hacer memoria de la resurreccin del Seor.

6.

una colaboracin en la obra de la creacin.

7.

epifana de Cristo resucitado.

8.

la accin de gracias por la jornada, la memoria de la redencin y la esperanza de la vida eterna.

-;J9~.~n__Ir'l;eilialiW la

160

ofrenda de s mismo en la Ultima Cena y en la cruz.

10.

la luz que permanece.

11.

la historia de la salvain.

12.

consagracin del da ... intercesin por las diversas necesidades de la Iglesia y de los hombres.

Tema 7

1.

mistaggica e ilustrativa del misterio de la salvacin.

2.

actualizar en el rito el acontecimiento de salvacin que celebramos.

3.

actualizar y renovar el dilogo entre Dios y su pueblo, entre Cristo y la Iglesia.

4.

incluir en el Oficio de Lectura aquellas partes de la Biblia que no tuvieron cabida en el Leccionario de la
misa y evitar que se produzcan coincidencias.

5.

la meditacin de la palabra de Dios tal como es entendida por la Iglesia en su tradicin.

6.

exclusin de textos polmicos, de textos que toquen problemas teolgicos ya superados y de antisemitismos, alegorismos exagerados, etc.

7.

a los escritos del santo en cuestin o a los textos de escritores eclesisticos que hablen directa o
indirectamente de l.

9.

el servicio a la verdad histrica.

10.

prepararnos para la escucha atenta y penetrativa de la palabra divina.

11.

las propias lecturas.

12

oo. una celebracin prolongada del Oficio de Lectura.

Tema 8
1. F

2. V
3. V
4. F

5.
6.
7.
8.

V
F
V
F

9. V
10. V
11. F

12. V

13.
14.
15.
16.

F
F
F
V

Tema 9
1.

la Salmodia.

2.

llamar la atencin sobre una verdad que falta o que est diluida en la lectura ms larga.

3.

oo. una mayor cultura bblica y una renovacin de la plegaria en los grupos eclesiales.

4.

losdeLOficio de Lectura.

5.

propias de la oracin litrgica y comunitaria.

6.

aqullos en que toma las palabras de los salmos para dirigirse a su Padre cuando est haciendo la ofrenda
de su sacrificio pascual.

7.

dar el colorido propio a cada celebracin.

8.

que nos abramos a la dimensin eclesial y comunitaria del Oficio Divino.

9.

la posibilidad de un mayal' aprovechamiento de sus riquezas espirituales.

10.

a Cristo y a su Iglesia..- - -

J61

LECTURAS-RECOM-END:ADAS
1. Documentos oficiales:
Constitucin Apostlica Laudls Cantlcum y Ordenacin general de la Liturgia
de las Horas: en el volumen 1 de la edicin oficial del Oficio Divino en
espaol.
2.

Sobre la oracin litrgica en general:


A. HAMMAN, La oracin, Ed. Herder, Barcelona, 1967.
Una obra clsica, imprescindible para conocer el significado de la oracin
cristiana en la Biblia, Santos Padres y liturgia.

* R COFFY, Una Iglesia que celebra y que ora, Sal Terrae, Santander, 1976. Documento del Episcopado francs, muy bueno.
3.

Sobre los salmos:

L. ALONSO SCHKEL, Salmos, Guadarrama, Madrid, 1966.


La traduccin litrgica de los salmos, con notas exegticas muy aprovechables.
P. GurCHOU, Los salmos comentados por la Biblia, Sgueme, Salamanca,
1966.
Puede ayudar, pero no es muy riguroso.

* M. GOURGUES, Los salmos y Jess, Jess y los salmos, Verbo Divino, Estella,
1978.

Cuaderno nmero 25 de la coleccin dedicada a la Biblia. Muy interesante y


fcil de asimilar.

* M. MANNATI, Orar con los salmos, Verbo Divino, Estella, 1978.


Cuaderno nmero 11 de la misma coleccin. Muy recomendable.

L. ALONSO SCHKEL, Treinta salmos: poesa y oracin, Ed. Cristiandad,


Madrid, 1981.
Estudio exegtico y espiritual.
4:--Sobre el Oficio Divino:

* P. SALMON, La oracin de las Horas, en A. G. MARTIMORT, La Iglesia en oracin, Herder, Barcelona, 1967, 860-965.
. Resumen de la historia y de la teologa del Oficio.
Varios, El Oficio Divino y su celebracin en las comunidades religiosas, PPC,
Madrid, 1969.
Ponencias de las Jornadas Nacionales de Liturgia.
Liturgia de las Horas: Pbase 65 (] 971 )
Estudio sobre la reforma del Oficio.
162

* Pastoral de la Liturgia de las Horas: Phase 130 (1982).


Estudio sobre teologia y pastoral del Oficio. Destaca uno sobre los himnos de
la edicin espaola.

5.

Revista sobre el Oficio Divino:


Oracin de las Horas, editada por el Centro Pastoral Litrgico de Barcelona.
Muy sencilla y muy sustanciosa. Tiene ya varios aos de rodaje y presta un
gran servicio a comunidades de todo tipo, incluso a quienes particularmente
quieren gustar la espiritualidad de los salmos y de la oracin litrgica.
Los libros sealados con un asterisco son los que se consideran bsicos para ampliar
los temas tratados en esta unidad.

Los libros sealados con un asterisco son los que se consideran bsicos para ampliar los temas tratados en
esta unidad.

TEXTOS PARA LA REFLEXION PERSONAL


Orar en ciertos momentos con la oracin vocal
CARTA DE SAN AGUSTIN A PROBA
(Carta 130, 9, 18-10,20: CSEL 44,60-63)
Deseemos siempre la vida dichosa y eterna, que nos dar nuestro Dios y Seor, y as
estaremos siempre orando. Pero, con objeto de mantener vivo este deseo, debemos, en ciertos momentos, apartar nuestra mente de las preocupaciones y quehaceres que, de algn
modo, nos distraen de l y amonestarnos a nosotros mismos con la oracin vocal, no fuese
caso que si nuestro deseo empez a entibiarse llegara a quedar totalmente fro y, al no renovar con frecuencia el fervor, acabara por extinguirse del todo.
Por eso, cuando dice el Apstol: Vuestras peticiones sean presentadas a Dios, no
hay que entender estas palabras como si se tratara de descubrir a Dios nuestra peticiones,
pues El continuamente las conoce, aun antes de que se las formulemos; estas palabras significan, ms bien, que debemos descubrir nuestras peticiones a nosotros mismos en presencia de Dios, perseverando en la oracin, sin mostrarlas ante los hombres por vanagloria de
nuestras .plegarias.
Como esto sea as, aunque ya en el cumplimiento de nuestros deberes, como dijimos,
hemos de orar siempre con el deseo, no puede considerarse intil y vituperable el entregarse largamente a la oracin, siempre y cuando no nos lo impidan otras obligaciones buenas y necesarias. Ni hay que decir, como algunos piensan, que orar largamente sea lo
mismo que orar con vana palabrera. Una cosa, en efecto, son las muchas palabras y otra
cosa el efecto perseverante y continuado. Pues del mismo Seor est escrito que pasaba la
noche en oracin y que or largamente; con lo cual, qu hizo sino darnos ejemplo, al orar
oportunamente en el tiempo, aquel mismo que, con el Padre, oye nuestra oracin en la
eternidad?
--~

163

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~~-

Se dice que los monjes de Egipto hacen frecuentes oraciones, pero 1IlI1YC()I'tas,_a~~
manera de jaculatoriasbrevisiiiis, para que as la atencin, que es tan sumamente necesaria en la oracin, se mantenga vigilante y despierta y no se fatigue ni se embote con la proli. jidad d~ las palabms. Con esto nos ensean claramente que as como no bayque forzar la
atencin cuando no logra mantenerse despierta, as tampoco hay que interrumpirla cuando
puede continuar orando.
Lejos, pues, de nosotros la oracin con vana palabrera; pero que no falte la oracin
prolongada, mientras persevere ferviente la atencin. Hablar mucho en la oracin es como
tratar un asunto necesario y urgente con palabras superfluas. Orar, en cambio, prolongadamente es llamar la atencin con corazn perseverante y lleno de afecto a la puerta de aqul
que nos escucha. Porque, con frecuencia, la finalidad de la oracin se logra ms con lgrimas
y llantos que con palabras y expresiones verbales. Porque el Seor recoge nuestras lgrimas
en su odre y a l no se le ocultan nuestros gemidos, pues todo lo cre por medio de aqul
que es su Palabra, y no necesita las palabras humanas.

Cristo es nuestro Mediador en la oracin


CARTA DE SAN FULGENCIO DE RUSPE
(Carta 14, 36-37: CCL91, 429-431)
Fijaos que en la conclusin de las oraciones decimos: Por nuestro SeorJesucristo,
tu Hijo; en cambio, nunca decimos: Por el Espritu Santo. Esta prctica universal de la
Iglesia tiene su explicacin en aquel misterio, segn el cual, el mediador entre Dios y los

hombres es el hombre Cristo Jess, sacerdote eterno segn el rito de Melquisedec, que
entr una vez para siempre con su propia sangre en el santuario, pero no en un santuario
construido por hombres, imagen del autntico, sino en el mismo cielo, donde est a la
derecha de Dios e intercede por nosotros.
Teniendo ante sus ojos este oficio sacerdotal de Cristo, dice el Apstol: Por su

medio, ofrezcamos continuamente a Dios un sacrificio de alabanza, es decir, elfruto de


unos labios queprofesan su nombre. Por l, pues, ofrecemos el sacrificio de nuestra alabanza y oracin, ya que por su muerte fuimos reconciliados cuando ramos todava enemigos. Por l, que se dign hacerse sacrificio por nosotros, puede nuestro sacrificio ser agradable en la presencia de Dios. Por esto, nos exhorta san Pedro: Tambin vosotros, como

piedras vivas, entris en la construccin del templo delEspritu, formando un sacerdocio


sagrado, para ofrecer sacrificios espirituales que Dios acepta por Jesucristo. Por este
motivo, decimos a Dios Padre: Por nuestro SeorJesucristo.
Al referirnos al sacerdocio de Cristo, necesariamente hacemos alusin al misterio de
su encarnacin, en el cual el Hijo de Dios a pesarde su condicin divina, se despoj de su
rango y tom la condicin de esclavo, segn la cual se rebaj hasta someterse incluso a la
muerte; es decir, fue hecho un poco inferior a los ngeles, conservando, no obstante, su
divinidad igual al Padre. El Hijo fue hecho un poco inferior a los ngeles en cuanto que,
permaneciendo igual al Padre, se dign hacerse como un hombre cualquiera. Se abaj
cuando se despoj de su rango y tom la condicin de esclavo. Ms an, al abajarse de
Cristo es el total anonadamiento, que no otra cosa fue el tomar la condicin de esclavo.
Cristo, por tanto, permaneciendo-en su condicin divina, en su condicin de Hijo
164

nico de Dios, segn la cual le ofrecemos el sacrificio igual que al Padre, al tomar la decisin de esclavo, fue constituido sacerdote, para que, por medio de l, pudiramos ofrecerla
hostia viva, santa, grata a Dios. Nosotros no hubiramos podido ofrecernuestro sacrificio a
Dios si Cristo llo_e hubiese hecho sacrificio por nosotros: en l nUesJm_propia raza
humana es un verdadero y saludable sacrificio. En efecto, cuando precisamos que nuestras
oraciones son ofrecidas por nuestro Seor, sacerdote eterno, reconocemos en l la verdadera carne de nuestra misma raza, de conformidad con lo que dice el Apstol: Todo sumo
sacerdote, escogido entre los hombres, est puesto para representar a los hombres en el
culto a Dios: para ofrecer dones y sacrificios por lospecados. Pero, al decir: tu Hijo, aadimos: que vive y reina contigo en la unidad del Espritu Santo, para recordar, con esta
adicin, la unidad de naturaleza que tienen el Padre, el Hijo y el Espritu Santo, y significar, de este modo, que el mismo Cristo, que por nosotros ha asumido el oficio de sacerdote,
es por naturaleza igual al Padre y al Espritu Santo.

Orar por todo el cuerpo de la Iglesia


TRATADO DE SAN AMBROSIO SOBRE CAIN y AREL
(Libro 1, 9, 34. 38-39: CSEL 32, 369. 371-372)

Ofrece a Dios un sacrificio de alabanza, cumple tus votos al Altsimo. Alabar a


Dios es lo mismo que hacer votos y cumplirlos. Por eso, se nos dio a todos como modelo
aquel samaritano que, al verse curado de la leprajuntamente con otros nueve leprosos que
obedecieron la palabra del Seor, volvi de nuevo al encuentro de Cristo y fue el nico que
glorific a Dios, dndole gracias. De l dijo Jess: No ha vuelto ms que este extranjero
para dar gloria a Dios. Y le dijo: Levntate, vete: tu fe te ha salvado".
Con esto el Seor Jess en su enseanza divina te mostr, por una parte, la bondad
de Dios Padre y, por otra, te insinu la conveniencia de orar con intensidad y frecuencia: te
mostr la bondad del Padre, hacindote ver cmo se complace en darnos sus bienes, para
que con ello aprendas a pedir bienes al que es el mismo bien; te mostr la conveniencia de
orar con intensidad y frecuencia, no para que t repitas sin cesar y mecnicamente frmulas de oracin, sino para que adquieras el espritu de orar asiduamente. Porque, con frecuencia, las largas oraciones van acompaadas de vanagloria, y la oracin continuamente
interrumpida tiene como compaera la desidia.
Luego te amonesta tambin el Seor a que pongas el mximo inters en perdonar a
los dems cuanto t pides perdn de tus propias culpas; con ello tu oracin se hace recomendable por tus obras. El Apstol afirma, adems, que se ha de orar alejando primero las
controversias y la. ira, para que as la oracinse vea acompaada deia paz del espritu y no
se entremezcle con sentimientos ajenos a la plegaria. Adems, tambin se nos ensea que
conviene orar en todas partes: as lo afirma el Salvador, cuando dice: hablando de la oracin: Entra en tu aposento.
Pero, entindelo bien, no se trata de un aposento rodeado de paredes, en el cual tu
cuerpo se encuentra como encerrado, sino ms bien de aquella habitacin que hay en tu
mismointerior, en la cual habitan tus pensamientos y moran tus deseos. Este aposento para
la oracin va contigo a todas partes, y en todo lugar donde te encuentres contina siendo un
lugar secreto, cuyo solo-y-J.1iCOffiTtfes Dios.
165

Se te dice tambin que has de orar especialmente por los pueblos de Dios) es decir,
- _ . - -por todo el cuerpo, por todos los miembros-de-tu maare~la Iglesia, que viene a ser como un
sacramento del amor mutuo. Si slo ruegas por ti, tambin t sers el nico que suplica por
ti. Y, si todos ruegan solamente por s mismos, la gracia que obtendr el pecador-ser, sin
duda, menor que la que obtendra del conjunto de los que interceden si stos fueran
muchos. Pero, si todos ruegan por todos, habr que decir tambin que todos ruegan por
cada uno.
Concluyamos, por tanto, diciendo que, si oras solamente por ti, sers, como ya
hemos dicho, el nico intercesor en favor tuyo. En cambio, si t oras por todos, tambin la
oracin de todos te aprovechar a ti, pues t formas tambin parte del todo. De esta
manera, obtendrs una gran recompensa, pues la oracin de cada miembro del pueblo se
enriquecer con la oracin de todos los dems miembros. En lo cual no existe ninguna arrogancia, sino una mayor humildad y un fruto ms abundante.

Ignorar las Escrituras es ignorar a Cristo


PROLOGO DEL COMENTARIO DE SAN JERONIMO AL PROFETA ISAIAS
(Nms. 1. 2: CCL 73, 1-3)
Cumplo con mi deber, obedeciendo los preceptos de Cristo, que dice: Estudiad las
Escrituras, y tambin: Buscad y encontraris, para que no tenga que decirme, como a los
judos: Estis muy equivocados, porque no comprendis las Escrituras ni el poder de
Dios. Pues, si, como dice el apstol Pablo, Cristo es el poder de Dios y la sabidura de
Dios, y el que no conoce las Escrituras no conoce el poder de Dios ni su sabidura, de ah se
sigue que ignorar las Escrituras es ignorar a Cristo.
Por esto, quiero imitar al padre de familia que del arca va sacando lo nuevo y lo antiguo, y a la esposa que dice en el Cantar de los cantares: He guardado para ti, mi amado, lo
nuevo y lo antiguo, y, as, expondr el libro de Isaas, haciendo ver en l no slo al profeta,
sino tambin al evangelista y apstol. El, en efecto, refirindose a s mismo y a los dems
evangelistas, dice: Qu hermosos son lospies del mensajero que anuncia lapaz, que trae
la Buena Nueva!. Y Dios habla como a un apstol, cuando dice: A quin mandar?
Quin ir a ese pueblo? Y l responde: Aqu estoy, mndame.
N adie piense que yo quiero resumir en pocas palabras el contenido de este libro, ya
que l abarca todos los misterios del Seor: predice, en efecto, al Emmanuel que nacer de
la Virgen, que realizar obras y signos admirables, que morir, ser sepultado y resucitar
del pas de los muertos, y ser el Salvador de todos los hombres.
Para qu vaya hablar de fsica, de tica, de lgica? Este libro es como un compendio
de todas las Escrituras y encierra en s mismo cuanto es capaz de pronunciar la lengua
humana y sentir el hombre mortal. El mismo libro contiene unas palabras que atestiguan su
carcter misterioso y profundo: Cualquier visin se os volver -dice- como un texto de

un libro sellado: se lo dan a uno que sabe leer, dicindole: "Porfavor, lee esto". Y l responde: "No puedo, porque est sellado". Y se lo dan a uno que no sabe leer, dicindole:
"Por favor, lee esto". Y l responde: "No s leer".
Y, si a alguno le parece dbil esta argumentacin, que oiga lo que dice el Apstol: De
todoslospro.letas, queprediqtten dos o tres, los-dems den su opinin. Pero en caso que

166

otro. mientras est sentado, recibiera una revelacin, que se calle el de antes. Qu razn
tienen los profetas para silenciar su boca, para callar o hablar, si el Espritu es quien habla
por boca de ellos? Por consiguiente, si reciban del Espritu lo que decan, las cosas que
comunicaban estaban llenas de sabidura y de sentido. Lo que llegaba a odos d5)J_s profetas no era el sonido de una voz material, sino que era Dios quien hablaba en su interior,
como dice uno de ellos: El ngel que hablaba en m, y tambin: Que clama en nuestros
corazones: iAbb! (Padre), y, asimismo: Vaya escuchar lo que dice el Seor.

Dulzura del libro de los Salmos


COMENTARIO DE SAN AMBROSIO A LOS SALMOS
(Salmo 36, 65-66: CSEL 64, 123-125)
En todo momento, tu corazn y tu boca deben meditar la sabidura, y tu lengua proclamar la justicia, siempre deben llevar en el corazn la ley de tu Dios. Por esto, te dice la
Escritura: Hablars de ellas estando en casa y yendo de camino, acostado y levantado.
Hablemos, pues, del Seor Jess, porque l es la sabidura, l es la palabra, y Palabra
de Dios.
Porque tambin est escrito: Abre tu boca a lapalabra deDios. Por El anhela quien
repite sus palabras y las medita en su interior. Hablemos siempre de El. Si hablamos de
sabidura, El es la sabidura; si de virtud, El es la virtud; si de justicia, El es la justicia; si de
paz, El es la paz; si de la verdad, de la vida, de la redencin, El es todo esto.
Est escrito: Abre tu boca a la palabra de Dios. Tu brela, que El habla. En este
sentido dijo el salmista: Vaya escuchar lo que dice el Seor, y el mismo Hijo de Dios dice:
Abre tu boca que te la llene. Pero no todos pueden percibir la sabidura en toda su perfeccin, como Salomn o Daniel; a todos, sin embargo, se les infunde, segn su capacidad, el
espritu de sabidura, con tal de que tengan fe. Si crees, posees el espritu de Sabidura.
Por esto, medita y habla siempre las cosas de Dios, estando en casa. Por la palabra
casa podemos entender la iglesia o, tambin, nuestro interior, de modo que hablemos en
nuestro interior con nosotros mismos. Habla con prudencia, para evitar el pecado, no sea
que caigas por tu mucho hablar. Habla en tu interior contigo mismo como quien juzga.
Habla cuando vayas de camino para que nunca dejes de hacerlo. Habla por el camino si
hablas en Cristo, porque Cristo es el camino. Por el camino, hblate a ti mismo, habla a
Cristo. Atiende cmo tienes que hablarle: Quiero -dice- que los hombres recen en cualquier lugaralzando las manos limpias de irasy divisiones. Habla, oh hombre, cuando te
acuestes, no sea que te sorprenda el sueo de la muerte. Atiende cmo debes hablar al
acostarte: No dar sueo a mis ojos, ni reposo a mis prpados, hasta que encuentre un

lugar para el Seor, una morada para el Fuerte de Jacob.


Cuando te levantes, habla tambin de l, y cumplirs as lo que se te manda. Fjate
cmo te despierta Cristo. Tu alma dice: Oigo a mi amado que llama, y Cristo responde:
Abreme, amada ma. Ahora ve cmo despiertas t a Cristo. el alma dice: iMuchachas de
Jerusaln, os conjuro que no vayis a molestar, que no despertis al amorl. El amor
es Cristo.
-----

-- - - _.. - ---_._---

(Salmo 1, 4 78-8' CSEL 64, 4,.7)

167

Aunque es verdad que toda la SagradaEscritura est impregnada de la gracia divina,


el libro de los salmos posee, coritodo,llna especial dulzura; el mismo Moiss, que narra en
un estilo llano las hazaas de los antepasados, despus de haber hecho que el pueblo atravesara el mar Rojo de un.modo admirable y glorioso, al contemplar cmo el F aran-y su
ejrcito haban quedado sumergidos en l, superando sus propias cualidades (como haba
superado con aquel hechosus propias fuerzas), cant al Seor un cntico triunfal. Tambin
Mara, su hermana, tomando en su mano el pandero, invitaba a las otras mujeres, diciendo:
Cantar al Seor, sublime en su victoria, caballos y carros ha arrojado en el mar.
La historia instruye, la ley ensea, la profeca anuncia, la represin corrige, la enseanza moral aconseja; pero el libro de los salmos es como un compendio de todo ello y una
medicina espiritual para todos. El que lo lee halla en l un remedio especfico para curar las
heridas de sus propias pasiones. El que sepa leer en l encontrar all, comoen un gimnasio
pblico de las almas y como en un estadio de las virtudes, toda la variedadposible de competiciones, de manera que podr elegir la que crea ms adecuada para s, con miras a alcanzar el premio final.
Aquel que desee recordar e imitar las hazaas de los antepasados hallar compendiada en un solo salmo toda la historia de los padres antiguos, y as, leyndolo, podra ida
recorriendo de forma resumida. Aqul que investiga el contenido de la ley, que se reduce
toda ella al mandamiento del amor, porque el que ama a su prjimo tiene cumplido el
resto de la ley, hallar en los salmos con cuanto amor uno slo se expuso a graves peligros
para librar a todo el pueblo de su aprobio; con lo cual se dar cuenta de que la gloria de la
caridad es superior al triunfo de la fuerza.
y qu decir de su contenido proftico? Aquello que otros haban anunciado de

manera enigmtica se promete clara y abiertamente a un personaje determinado, a saber,


que de su descendencia nacer el Seor Jess, como dice el Seor a aqul: A uno de tu
linaje pondr sobre tu trono. De este modo, en los salmos hallamos profetizado no slo el
nacimiento de Jess, sino tambin su pasin salvadora, su reposo en el sepulcro, su resurreccin, su ascensin al cielo y su glorificacin a la derecha del Padre. El salmista anuncia
lo que nadie se hubiera atrevido a decir, aquello mismo que luego, en el Evangelio, proclam el Seor en persona.
(Salmo 1,9-12: CSEL 64,7.9-10)
Qu cosa hay ms agradable que los salmos? Como dice bellamente el mismo salmista: Alabad al Seor, que los salmos son buenos; nuestro Dios merece una alabanza
armoniosa. Y con razn: los salmos, en efecto, son la bendicin del pueblo, la alabanza de
__ Dios, el elogio de los fieles,el aplauso de todos, el lenguaje universal, la voz de la Iglesia, la
profesin armoniosa de nuestra fe, la expresin de nuestra entrega total, el gozo de nuestra
libertad, el clamor de nuestra alegra desbordante. Ellos calman nuestra ira, rechazan nuestras preocupaciones, nos consuelanen nuestras tristezas. De noche son un arma, de da una
enseanza; en el peligro son nuestra defensa, en las festividades nuestra alegra; ellos
expresan la tranquilidad de nuestro espritu, son prenda de paz y de concordia, son como la
ctara que ana en un solo canto las voces ms diversas y dispares. Con los salmos celebramos el nacimiento del da, y con los salmos cantamos a su ocaso.
En los salmos rivalizan la belleza y la doctrina; son a la vez un canto que deleita y un
texto que instruye. Cualquiersentimiento encuentr-a su eco en el librode los salmos. Leo-en-----168

ellos: Cntico para el amado, y me inflamo en santos deseos de amor; en ellos voy meditanda el don de la revelacin, el anuncio proftico de la resurreccin, los bienes promettdos; en ellos aprendo a evitarelpecado y a sentir arrepentimiento y vergenza de los delitos
cometidos..
Qu otra cosa es el Salterio sino el instrumento espiritual con que el hombre inspirado hace resonar en la tierra la dulzurade las melodas celestiales, como quienpulsala lira
del Espritu Santo? Unido a este Espritu, el salmista hace subir a 10 alto, de diversas maneras, el canto de la alabanza divina, con liras e instrumentos de cuerda, esto es, con los despojos muertos de otras diversas voces; porque nos ensea que primero debemos morir al
pecado y luego, no antes, poner de manifiesto en este cuerpo las obras de las diversas virtudes, con las cuales pueda llegar hasta el Seor el obsequio de nuestra devocin.
Nos ensea, pues, el salmista que nuestro canto, nuesta Salmodia, debe ser interior,
como 10 haca Pablo, que dice: Quiero rezar llevado delEspritu, pero rezar tambin con
la inteligencia,' quiero cantar llevado delEspritu, pero cantartambin con la inteligencia; con estas palabras nos advierte que debemos orientar nuestra vida y nuestros actos a
las cosas de arriba, para que as el deleite de 10 agradable no excite las pasiones corporales,
las cuales no liberan nuestra alma, sinoque la aprisionan ms an; el salmista nos recuerda
que en la Salmodia encuentra el alma su redencin: Tocar para ti la ctara, Santo de
Israel; te aclamarn mis labios, Seor, mi alma, que t redimiste.

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EJERCICIO DE APLICACION PASTORAL


Al profundizar, a lo largo de esta unidad, en los fundamentos teolgicos y espirituales
de la Liturgia de las Horas, ha podido usted comprender todas las riquezas que en ella se
encuentran y, sobre todo, darse cuenta del carcter esencialmente eclesial de esta plegaria,
que es liturgia y accin de la Iglesia total, pueblo y pastores.
De ah que las orientaciones del Concilio y de la reforma litrgica tiendan a devolver
a esta forma de oracin la importancia que tuvo en un principio para la vida del pueblo
cristiano. Este retorno exige, sin duda, un esfuerzo pastoral.
Con este ejercicio le proponemos llevar a la prctica estas inquietudes.
Su objetivo es analizar las dificultades y posibilidades que actualmente existen para
conseguir que las comunidades locales celebren los principales tiempos de plegaria.
Los pasos que le proponemos dar son los siguientes:

1. Elija un grupo de seglares y determine su nivel cultural y religioso con el fin de


utilizar el lenguaje ms adecuado para l.
2. Preprelos con una o varias charlas, que les permitan conocer el carcter, el
contenido y la riqueza de la Liturgia de las Horas y que les animen a participar en
su celebracin.
Ponga por escrito las ideas fundamentales que va a desarrollar en dichas charlas.
3. Despus de invitarles a reflexionar sobre las perspectivas abiertas por sus
charlas, tenga con ellos una reunin, con el fin de analizar juntos las dificultades
y posibilidades que encuentran para celebrar comunitariamente las horas principales del Oficio Divino y de determinar los medios que haran posible dicha
celebracin.
4. Ponga por escrito las conclusiones de la reunin.

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