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Las hormigas

Flum, Artrpodo; Clase, Insecto; Orden, Himenptero


CARACTERISTICAS DE IDENTIFICACION
Morfologa
El cuerpo de las hormigas esta claramente dividido en tres
secciones: la cabeza, el trax y el gster (La estrecha cintura est
localizada en el abdomen, a la parte del abdomen despus de la
cintura se le denomina gster). La cintura puede tener uno o dos
segmentos pequeos, dependiendo de las especies.
Las hormigas son insectos sociales que viven en colonias que
tienen una o ms reinas y muchas obreras. La reina generalmente se
queda al fondo del nido a salvo. La mayora de las hormigas que uno
ve son las obreras que son todas hembras. Dependiendo de las
especies, las obreras tienen tamaos similares o hay variacin de
tamao.
Las hormigas suelen ser de colores obscuros o colores de la
tierra. Unas especies son negras, otras color tierra-rojizo, otras
marrn claro y otras marrones.
Aviso: Las hormigas son muy diversas y es difcil generalizar
sobre ellas. Por lo cual si las hormigas que usted captura no se
ajustan a estas generalizaciones consulte libros como Las Hormigas
(Hlldobler and Wilson) y/o a
Machos y Hembras Adultos
Cuando las colonias de hormigas se reproducen, las nuevas reinas
y los machos, se pueden encontrar dentro de la colonia. Estas son
"hormigas voladoras" y tienen un par de alas. Los machos
generalmente tienen la cabeza pequea, ojos grandes, un gran trax
y un par de claspers al final del gster. Despus de volar (y
aparearse), los machos no viven mucho tiempo. Despus de
aparearse, las nuevas reinas rompen sus alas y nunca vuelven a volar.
Sin las alas, las reinas se pueden distinguir de las obreras por el gran
tamao de su cuerpo, con un trax grande y un abdomen grande.
Todas las obreras son hembras.
Inmaduros (diferentes estapas)
Las larvas de las hormigas son blancas y con apariencia de gusano.
No tienen patas y no se pueden mover mucho por s solas. Se puede
ver el estmago grande y obscuro a travs de la cutcula. Las pupas
de las hormigas se parecen a las hormigas adultas, con las cabezas y
las antenas comprimidas cerca del cuerpo. En algunas especies, las
larvas hilan seda y las pupas estn dentro de un capullo. Las adultos
recien emergidos tienen a menudo un color ms plido que los ms
viejos. Puede que tarden unos das en tener su coloracin final.
Historia natural

Comida
La mayora de las hormigas que son fciles de mantener en la clase
son las generalistas que comen una variedad de insectos pequeos
que capturan, insectos muertos que encuentran, nctar o zumo dulce
(ligamaza). Necesitan una racin equilibrada de carbohidratos y
protenas. Las protenas son necesitadas especialmente por la reinas
para producir los huevos y por las larvas para crecer.
Ambiente Natural
La mayora de las especies viven en el suelo. Algunas, como las
hormigas carpinteras tamben viven en la madera (excavan la madera
pero no se la comen). Algunas hormigas viven en cavidades que
hacen en las plantas tales como bellotas, ramitas y agallas.
Depredadores
Una variedad de reptiles y anfibior (especialmente los lagartos y los
sapos), araas y otros insectos como las chinches asesinas y otras
hormigas pueden comerse a las obreras. Murcilagos, pjaros y/o a
veces machos que estn volando.
Comportamientos Interesantes
Porque las hormigas son sociales, ellas tienen muchos
comportamientos que nos recuerdan a los comportamientos de
nuestras familias y de nuestra sociedad. Por ejemplo, las hormigas
obreras cuidan a las larvas, las alimentan y las lavan. Las hormigas
pueden comunicarse entre ellas. Ellas pueden comunicar, entre otras
cosas, direcciones (dnde se halla la comida) y dar alarmas.
Impacto en el Ecosistema
Positivo
A travs del mundo, las hormigas son uno de los depredadores ms
importantes de los invertebrados pequeos, incluyendo otros
insectos. Las hormigas defoliadoras en los trpicos americanos son
los herbvoros (consumidores de plantas) ms importantes,
superando a los mamferos de pastoreo. En muchos ecosistemas, las
hormigas son importantes dispersores de las semillas que ellas
recojen. En las zonas desrticas, son uno de las principales
consumidores de semillas. En dondequiera que vivan, ellas trabajan y
aerean el suelo tanto como las lombrices de tierra (dependiendo de
las especificaciones del ecosistema). (Para ms informacin ver el
libro de Hlldobler Y Wilson)
Negativo
Algunas especies de hormigas se les considera pestes, porque
viven y protegen un territorio que consideramos nuestro o porque
ellas quieren consumir productos que nosotros necesitamos. Por
ejemplo, las hormigas defoliadoras (ver la seccin "Positivo" arriba)
compiten con nosotros por cultivos en los trpicos Americanos. Las

hormigas bravas colonizan pastizales hmedos (incluyendo jardines)


con una facilidad alarmante. Las hormigas carpinteras que estn
adaptadas a vivir en madera muerta consideran la madera muerta de
las casas un sitio apropiado, especialmente si est mojada. Diversas
especies de hormigas oportunistas pueden infestar cocinas,
despensas y areas con comida para los animales en busca de
alimentos apropiados. Tambin, algunas hormigas (como sus
familiares las avispas y las abejas) tienen un potente aguijn. Como
con las abejas, algunas personas pueden tener hipersensibilidad a los
picotazos de hormigas.
Capturando Insectos Vivos
Dnde Encontrarlos?
Las hormigas se encuentran debajo de los leos, particularmente
leos podridos que se rompen facilmente. En algunas partes de los
E.E.U.U. las hormigas viven en bellotas, ramitas o en el suelo. Caze
nuevas reinas cerca de las luces de los porches en los meses clidos.
Si usted tiene suerte, puede ver las nuevas reinas antes de que
encuentren un sitio para excavar el nido. Las obreras y las granjas
verticales de hormigas pueden comprarse en: Carolina Biological
Supply Company, Ward's Biology, Connecticut Valley Biological Supply
Co., Inc., Nasco Science, Science Kit and Boreal Laboratories. Algunos
estados (AZ, HI and TN) tienen restricciones para la importacin de
diferentes especies de hormigas y requieren que usted solicite un
permiso al USDA (Departamento de Agricultura de Los Estados
Unidos).
Cmo Capturarlos?
Volteando suavemente las rocas, en das clidos de primavera,
usted puede encontrar una colonia con la reina y sus cras. Como la
luz y el aire molestarn a las hormigas, trabaje rpido para capturar a
la reina y cuantas ms pueda de sus cras antes de que se vayan
debajo de la tierra. Use un aspirador o una paleta pequea para
quitar a la reina y a las cras de la colonia. Si usted usa una paleta,
tenga el cuidado de poner la tierra y las hormigas en un envase con
aceite lubricante o Vaselina alrededor de la boca para que las
hormigas no se escapen. Deje que la tierra se seque despacio. Ponga
tubos de ensayo con agua y tapones de algodn, en la caja encima de
la tierra. Cuando la tierra se seque, las hormigas se metern en los
tubos. Cuando la mayora de las hormigas estn en los tubos,
cmbielas a un nido sin tierra (Ponga una luz incandescente encima
del envase para que las hormigas se muevan ms de prisa).