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UNIVERSIDAD

NACIONAL

M' DE COLOMBIA
Sede Bogot

coleccin sede

FRANCOIS CORREA RUBIO

Profesor Titular de la Universidad Nacional de Colombia


adscrito al Departamento de Antropologa, del cual es
egresado; ha sido su director y de los programas de Posgrado.
Obtuvo el Diploma de Estudios a Profundidad en Etnologa
de la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de Pars.
Durante la dcada de los aos noventa fue investigador del
Instituto Colombiano de Antropologa. Ha sido consultor de
distintas entidades gubernamentales como el Ministerio de
Gobierno, la Secretara de Fronteras de la Presidencia de la
Repblica, el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar y
Colciencias. Ha publicado en espaol, italiano e ingls distintos artculos en revistas especializadas sobre etnologa y la
situacin de los indgenas del pas. De su produccin destacamos los libros La selva humanizada. Ecologa alternativa en el
trpico hmedo colombiano (ed). ICAN-FEN-Cerec (1991).
Encrucijadas de Colombia Amerindia (ed.). ICAN (1993). Por
el camino de la anaconda remedio. Colciencias - Universidad
Nacional (1996). Geografa humana de Colombia. Regin
Andina Central (ed.). Instituto de Cultura Hispnica. 3 Vols.
Bogot (1996). Los Kuwaiwa. Creadores del universo, la sociedad y la cultura cubeo. Biblioteca Abya-Yala (1997). Lenguas
amerindias. Condiciones socio-lingsticas en Colombia (con
Ximena Pachn, eds). Instituto Caro y Cuervo - ICAN
(1997). Amazonia amerindia. Territorio de diversidad cultural.
ICANH (2000).

El Sol del poder

Francois Correa Rubio


Profesor Titular del Departamento de Antropologa,
Facultad de Ciencias Humanas,
Universidad Nacional de Colombia

El Sol del poder


SIMBOLOGA Y POLTICA
ENTRE LOS MUISCAS DEL
NORTE DE LOS ANDES

Universidad Nacional de Colombia


FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS
BOGOT

Universidad Nacional de Colombia


Facultad de Ciencias Humanas
Departamento de Antropologa

Francois Correa Rubio

Primera edicin, 2004


Bogot, Colombia, 2004
UNIBIBLOS
Director general
Ramn Fayad Naffah
Coordinacin editorial
Dora Ins Perilla Castillo
Revisin editorial
Rodrigo Pertuz Molina
Diseo y diagramacin
scar Oswaldo Torres A.
Preparacin editorial e impresin
Universidad Nacional de Colombia, Unibiblos
dirunibiblo_bog@unal.edu.co
Cartula
Camilo Umaa
ISBX 958-701-395-6
ISBN 9 5 8 - 7 0 1 - 1 3 1 - 7

(obra completa)

Catalogacin en la publicacin Universidad Nacional de Colombia


Correa Rubio, Francois, 1951EI Sol del poder : simbologa y poltica entre los Muiscas del norte de los Andes /
Francois Correa Rubio. -- Bogot : Universidad Nacional de Colombia, 2004
422 p., il,, fotos color, mapas
ISBN : 958-701-395-6
1. Muiscas - Aspectos polticos 2. Simbologa poltica 3. Etnohistoria I. Universidad
Nacional de Colombia. Facultad de Ciencias Humanas. Departamento de Antropologa
CDD-21 305.8009861 / C824e / 2004

AGRADECIMIENTOS

Fueron numerosas las personas e instituciones que dispusieron el bagaje de sus


recursos de investigacin y conocimiento contribuyendo a la elaboracin de este
trabajo. Debo mi reconocimiento a Fernn Vejarano, del Centro de Investigaciones
sobre Dinmica Social de la Universidad Externado de Colombia, a Alberto Gmez,
del Instituto de Gentica de la Universidad Javeriana y a Indiana Bustos, del Instituto
de Gentica de la Universidad Nacional. En el Museo del Oro, a Roberto Lleras y
Eduardo Londoo. En el Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, a Alvaro
Botiva, Braida Enciso y Alvaro Bermdez. En el Departamento de Antropologa de la
Universidad Nacional, a Jos V. Becerra, Carlos Snchez y Jos V. Rodrguez y, especialmente, a los profesores Hctor Llanos y Luis Guillermo Vasco, cuyo anlisis del
manuscrito propuso sugerencias y correcciones beneficindome de su prolongada
experiencia entre pueblos indgenas colombianos. En el Departamento de Historia, a
Hermes Tovar Pinzn. Del Departamento de Antropologa de la Universidad de los
Andes, a Santiago Crdenas Arroyo, Cari H. Langebaek, Jorge Morales y Fabricio
Cabrera. En el Centre Nationale de la Recherche Scientifique, a Maurice Godelier, JeanPierre Chaumeil, Jean-Francois Bouchard y a Jean-Pierre Goulard del EREA. Joanna
Rapapport, de la Universidad de Maryland, generosamente dispuso sus transcripciones sobre documentos de la Nueva Granada del Archivo de Roma. Marcela Quiroga,
de la EHESS, desinteresadamente consult para mi beneficio documentacin del
Archivo General de Indias. Mauricio Tovar, director de la sala de consulta del Archivo
General de la Nacin, orient mi pesquisa documental. La pericia de Juanita Barrero,
Andrs Roncancio y Juan D. Correa se ocup de la paleografa de algunos textos. El
acceso a los objetos arqueolgicos me la facilit el Instituto Colombiano de Antropologa e Historia. Del Museo del Oro recib generosamente copias de su invaluable
archivo de diapositivas; y Margarita Silva, directora del Museo de Sogamoso, dispuso
a mi alcance la consulta de planos y materiales arqueolgicos. Las bases cartogrficas
de la Sabana de Bogot estuvieron a mi alcance gracias a Mara Clara Alfonso, de la

[9]

EL SOL D E L P O D E R

Corporacin Autnoma Regional y Pedro Menndez, del Departamento Administrativo del Medio Ambiente. Tambin cont a mi favor con el espacio acadmico de las
" Tertulias del Mundo Chibcha", del cual participa un especializado nmero de investigadores liderado por Marianne-Cardale de Schrimpff y Ana Mara Falchetti. El
privilegio de la docencia en la Universidad Nacional me permiti compartir con
numerosos estudiantes temas engorrosos que algunos convirtieron en base de sus
propias elaboraciones de trabajos de grado. De la comprensin y respaldo de mi
familia siempre ha dependido disponer prolongado tiempo, aqu por partida doble,
pues Juan Francisco Correa realiz el diseo grfico de las portadillas y Ana Claudia
Correa, la readecuacin cartogrfica.
La elaboracin de este texto no habra sido posible sin el privilegio del ao sabtico
que durante el 2001 me concedi la Universidad Nacional de Colombia. Debo la
publicacin de este texto al respaldo acadmico de la Universidad y de la Divisin de
Investigaciones y al respaldo editorial de Unibiblos.

io

Contenido

Agradecimientos

Prlogo

15

PRIMERA PARTE
Simbologa poltica

27

CAPTULO I
Ancestros primordiales
Sol y Luna
El Sol
Los caciques
La Luna
Smbolos complementarios

29
32
34
40
47
57

C A P T U L O II
Ancestros e iconos
Umbrales
Ancestros
Iconos
Iconos de identidad

65
68
74
81
89

CAPTULO III
Simbologa y ritual
El epicentro religioso
Investidura
Ritos colectivos
Santuarios y ofrendas
Ritos y smbolos

93
95
101
103
111
117

C A P T U L O IV
Ritos del poder
Ritos de iniciacin
nfo sacrificial
Rito y poder

125
127
139
151

11

EL SOL D E L P O D E R

12

SEGUNDA PARTE
Organizacin sociopoltica

15 9

CAPTULO V
La historia conjetural
La guerra
La expansin imperial
La tirana usurpada
La centralizacin poltica
El espejismo imperial

161
163
167
172
177
182

CAPTULO VI
El orden social
Filiacin y matrimonio
Residencia y grupos locales
Terminologa cannica
Terminologa de afinidad
Clasificacin paralela
Bases del orden social

18 5
187
196
207
215
220
226

CAPTULO VII
El control del poder
Control social
Intercambio y redistribucin
Herencia y propiedad
Control poltico

233
235
248
259
270

CAPTULO VIII
Elzipazgo
Unidades polticas
El cercado
Parentesco en Bogot
Territorio
Intercambio social
La red sociopoltica

279
281
289
296
308
318
328

pt7ogo

335

Anexos
Anexo 1: Mitologa muisca
Anexo 2: Vocabulario del parentesco de los muiscas
Anexo 3: Testamentos de autoridades de la Sabana

348
381
386

Bibliografa

401

ndice de mapas y grficas

Mapas
Mapa 1

El territorio muisca segn Falchetti y Plazas, 1973 21

Mapa 2

Pintura de las tierras, pantanos y anegadizos


del pueblo de Bogot. 1614 (AG)

313

Mapa 3

Pueblos de Bogot y Serrezuela. 1771 (AGN)

315

Mapa 4

Cacicazgos de la Sabana en el Siglo XVI

325

Imgenes en portadillas
Cuando aparecen varios objetos, la identificacin debe leerse
de izquierda a derecha y de arriba abajo.
Portada

Cermica muisca (Fotografa del Museo Nacional)

Captulo I

El Salto de Tequendama (Fotografa de F. Correa)

29

Captulo II
Figura 1

Iconos de Cermica (Fotografas de F. Correa)


Museo Nacional. No. 38-1-191 (31.5 x 19.5 cm)
Guatavita.
Museo Nacional. No. 38-1-152 (12.0 x 10.0
6.5 cm) Cundinamarca.
Museo Nacional. No. 38-1-186 (22.2 x 16.5 x
12.2 cm) Suesca.
Museo Nacional. No. 38-1-185 (22.8 x 13.8 x
12.6 cm) Cota.

65

Figura 2
Figura 3
Figura 4

Captulo III
Figura 1
Figura 2
Figura 3
Figura 4

Tunjos (Fotografas del Museo del Oro)


93
Museo del Oro. No. 00078 (15.9 x 6.6 cm)
Altiplano Cundiboyacense.
Museo del Oro. No. 04678 (8.4 x 2.5 cm)
Altiplano Cundiboyacense.
Museo del Oro. No. 06266 (15 x 6 cm)
Altiplano Cundiboyacense.
Museo del Oro. No. 06370 (13.1 x 3.2 cm) Altiplano
Cundiboyacense.

[13]

EL SOL D E L P O D E R

Captulo IV

Pictografa de Iza. "La Planada" (Fotografa de F. Correa)

125

Captulo V

Fresco de la Capilla de Tausa (Fotografa de Alvaro Botiva)

161

Captulo VI
Figura 1
Figura 2
Figura 3

Iconos en Piedra y Madera (Fotografas de F. Correa)


Capilla Posa de Mongua. Piedra.
Capilla Posa de Mongua. Piedra.
Museo Nacional. Madera No. 38-1-735 (33.5 x 62.5 cm)
1429 d. c. Bojac.

185

Captulo VII
Figura 1

Ofrendas (Fotografas del Museo del Oro)


Museo del Oro. No. 5.324 (5.9 x 3. 3 cm)
Altiplano Cundiboyacense.
Museo del Oro. No. 1.119 (5.5 x 1. 9 cm)
Altiplano Cundiboyacense.
Museo del Oro. No. 1.115 (5.7 x 10.04 cm) 1.160 + 50 (C14)
Altiplano Cundiboyacense.
Museo del Oro. No. 33.078 (2.8 x 5. 4 cm) Altiplano
Cundiboyacense.

233

Ofrendas (Fotografas del Museo del Oro)


Museo del Oro. No. 11.374 (8.3 x 22,6 cm) Pasca.
Museo del Oro. No. 32.866 (9.1 x 5.7 cm) Carmen de Carupa
Museo del Oro. No. 11.373 (10.2 x 19.5 cm) Pasca

280

Figura 2
Figura 3
Figura 4

Captulo VIII
Figura 1
Figura 2
Figura 3

[14]

PRLOGO

EN COLOMBIA SE HA EMPLEADO EL TRMINO "clientelismo"

para referirse al comportamiento de lderes polticos y de aspirantes que prometen el favor de su intervencin ante el poder, eventualmente localizado a un nivel superior de s
mismo y de la comunidad, para resolver la desigualdad de oportunidades en
las que se apoya la asimetra social a cambio de la cooptacin de la decisin
de la gente para elegirlos y su respaldo a ultranza. Sobre ste descansa el
sistema poltico conocido como "caciquismo" que, identificado con el control
del poder en manos de un individuo y su lite, se mantiene por el permanente
proceso de renovacin del clientelismo. Esta ltima voz fue introducida al
espaol en tiempos de la Conquista, proveniente de los nombres para jefes de
pueblos de hablas Carib. El prstamo lingstico transform su significado
por la prctica poltica cuyo comportamiento es comn en Amrica Latina.
Sin embargo, el "caciquismo" termin por ser identificado con el ejercicio
poltico indgena de tiempos prehispnicos, proyectado en el presente como
perniciosa herencia de las poblaciones nativas. Pero la informacin sobre la
colonizacin de la Nueva Granada demuestra lo contrario. Luego de que la
Conquista diezmara un alto porcentaje de su poblacin, los indgenas pretendieron atenuar su sometimiento y garantizar su supervivencia negociando en el mbito del caciquismo de la administracin hispana. Aunque ello
puede constatarse en los documentos administrativos coloniales, en cambio,
sabemos muy poco sobre el ejercicio poltico indgena. La necesidad de entender su naturaleza de acuerdo con su raigambre americana como parte del
proceso de descolonizacin histrica, motiv en buena parte la elaboracin
de este texto, cuyos referentes indicar brevemente en este prlogo.
Hoy sabemos que el ejercicio de la poltica entre los pueblos nativos no
fue ni es homogneo. Algunos analistas han propuesto que, en general, las
sociedades de las tierras bajas sudamericanas podran caracterizarse por la
ausencia de especializacin poltica, mientras que en los Andes habra la tendencia a concentrar la administracin en ciertas manos que las precipitaban

[15]

BL SOL D E L P O D E R

en estados, como el incario. Entre estos extremos, previstos por la comparacin de sociedades africanas a mediados del siglo pasado por Fortes y EvansPritchard1, segn dos tipos de sistemas polticos que distinguiran sociedades
cuya relacin entre sus segmentos sociales estara regido por el parentesco,
opuesta a las sociedades estatales con autoridad centralizada, maquinaria
administrativa e instituciones jurdicas, posteriormente se descubriran situaciones intermedias. Como aquellas sociedades que, a diferencia de las anteriores, no empleaban la centralizacin poltica para privatizar los
excedentes sociales, sino que miembros de las lites los colectaban para
redistribuirlos entre los comuneros. A esta forma de administracin econmica se ha venido reservando la denominacin de cacicazgos o jefaturas2.
Tal sera el caso de los habitantes de los valles intercordilleranos del
extremo septentrional de los Andes que los conquistadores conocieron con el
nombre de muiscas. A rasgos generales, se sabe que habitaron el altiplano
central de la actual Colombia a partir del siglo VIL Sembraban pequeas
parcelas en los valles, controlaban los cambios de los afluentes ms importantes con diques y camellones, con terrazas al pie de las estribaciones de las
sierras, y tambin tenan cultivos en las templadas estribaciones de la cordillera. Complementaban su alimentacin con productos de la caza, la pesca y
la recoleccin. Habra artesanos especializados y algunos productos se
trocaban en mercados regionales para obtener los que no se conseguan en
sus tierras. Su organizacin social descansaba en la matrifiliacin de sus miembros, y la residencia en tierras del hermano de la madre era consistente con la
herencia de la propiedad en los hijos de la hermana. Esa misma va, de to a
sobrino, segua la transmisin de los cargos polticos y religiosos. Dos grandes confederaciones regionales distinguidas por sus lderes polticos dividan
el altiplano, el zipa, al norte y el zaque, al sur, quienes competiran por el
dominio territorial y la unificacin poltica del altiplano central. Estos caciques regionales ocuparan el pinculo de una pirmide que someta a otros
cacicazgos menores locales bajo la frula de la tributacin. Esta organizacin
estara cruzada por segmentos especializados de jefes, guerreros, artesanos y
sacerdotes. La religin estaba gobernada por el Sol y la Luna, dioses creado-

1
2

161

Fortes y Evans-Pritchard, 1940.


Fried, 1967; Sahlins, 1958; Service, 1962, 1975; Carneiro, 1987.

PROLOGO

res del universo y la sociedad, a quienes se renda culto con grandes rituales y
sacrificios en sitios privilegiados de la naturaleza, como las lagunas y los cerros, o en templos construidos para el efecto. Bachu, al emerger de la laguna
de Iguaque, haba dado origen a la humanidad, y Bochica, el mensajero del
Sol, haba civilizado las gentes.
A mediados del siglo pasado, Steward y Faron 3 , al compendiar informacin etnogrfica sudamericana, argumentaron el papel de la religin y de
la guerra como claves explicativas de la organizacin de los cacicazgos del
rea Circuncaribe, entre quienes sumaron a los muiscas. Hernndez Rodrguez
propuso una organizacin poltica cuya estructura articulara tareas civiles y
militares, compuesta por clanes matrilineales, tribus y confederaciones. Los
clanes totmicos estaran gobernados por un cacique elegido entre los
consanguneos maternales, especialmente los sobrinos, hijos de hermana. Las
tribus, compuestas por clanes afines, seran gobernadas por jefes militares
tambin elegidos avuncularmente, aunque si mora sin dejar heredero: el zipa
designaba al nuevo jefe que deba ocuparse del cargo, escogindolo, entre los
guechas. Aunque algunas tribus permanecan libres, los jefes y su consejo tribal se aunaran en cinco confederaciones regionales (Bacat, Tunja, Sogamoso,
Tundama y Guanent) que fugaz y transitoriamente para la guerra con el fin de
subyugacin de tribus vencidas, conformaran un virtual gran consejo de gobierno4. Reichel-Dolmatoff enfatiz la adaptacin social a la especializacin
ecolgica como condicin para la generacin de excedentes y su redistribucin 5 , que ms tarde caracteriz como federaciones de aldeas bajo el control de un gran cacique que incorporaba las funciones de jefe militar,
administrador poltico y sacerdote 6 , etapa de transicin que evolucionaba
desde Estados incipientes. Tovar concluy que la centralizacin poltica de los
muiscas conformaba Estados que se fundaban en la explotacin de los comuneros por la tributacin sin contrapartida para la acumulacin de excedentes que sustentaban las jerarquas polticas representadas por un cacique que
ocupaba el pinculo y habitaba el pueblo distinguido por su nombre. Tambin distingui unidades que rendan tributo a ms de uno de los Estados,

Steward y Faron, 1959. Ver tambin Kroeber, 1963.


Hernndez Rodrguez 1975: 76-126.
Reichel-Dolmatoff, 1977, 1982.
Reichel-Dolmatoff, 1986

[17]

BL SOL DEL PODER

aquellos autnomos o sujetos a ciertos caciques regionales distintos de los


anteriores, que consider comunidades independientes, y otras comunidades
perifricas o islas autnomas, pues la informacin no dice a quien rendan tributo
y se hallaran en proceso de centralizacin bajo el dominio de los Estados7.
El anlisis de la sabana de Bogot llev a Broadbent a considerar que
los muiscas estaran organizados en una estructura jerrquica segn la cual la
parcialidad, parte o capitana sera un grupo de gente distribuido en secciones
de un pueblo y tributarios de un jefe hereditario llamado capitn o principal.
En cuanto la estructura fuese ms compleja, los capitanes seran jefes de las
parcialidades y feudatarios del cacique que, partcipe de una parte, era su jefe y
del pueblo, tal vez sujeto a otro cacique ms importante o directamente del
Zipa o Zaque 8 . Villamarn consider el grupo domstico miembro de parcialidades denominadas Utas, cada cual con un jefe, dependientes de capitanes
sujetos a un cacique9. Con base en el anlisis del Valle de la Laguna al noroccidente de Tunja, Londoo asever el poblamiento disperso y relativamente
separado con respecto del ncleo del cacicazgo; las viviendas se hallaran en
sus cultivos usufructuadas por individuos y familias nucleares asociadas en
unidades denominadas Utas, segmentos territoriales regidos por un capitn
menor; varias de estas formaran una Sybyn bajo la autoridad de un capitn
mayor, el Sybyntiba o Tybarogue, representante de la propiedad comunal. Y
estuvo conforme con Rozo Gauta, quien haba sugerido que la categora
Sybyntiba podra corresponder con una unidad sociopoltica inmediatamente superior a las Utas, que estaran sujetas a cacicazgos, a su turno dependientes del uzacazgo y ste, del zipazgo o del zacazgo10. Langebaek destac la
autonoma regional de Bogot, Tunja, Duitama y Sogamoso, considerndolas confederaciones que distingui de los cacicazgos independientes del
noroccidente y las capitanas teguas del suroccidente. Argument la autosuficiencia de sus comunidades, la generacin de excedentes y la concentracin
econmica en manos de jefes dirigida a la redistribucin como garante de la
interdependencia comunal. De manera general, les caracteriz como un nivel de desarrollo entre las sociedades igualitarias y los Estados que habran

Tovar, 1980.
Broadbent, 1964.
9
Villamarn, 1972: 97; 1983.
10
Rozo Gauta, 1984: 84; Londoo, 1983, 1985:125.
8

PROLOGO

alcanzado la especializacin en las tareas econmicas, religiosas y la concentracin del poder poltico sujeto al consenso y la deposicin 11 .
Aunque recientemente se ha venido argumentando cierta autonoma
de unidades regionales12, en general los estudios estn de acuerdo en que los
muiscas posean una estructura poltica centralizada que fue acuada bajo la
denominacin de cacicazgos, confederaciones, sociedades preestatales y aun
estatales. Eventualmente, la razn de la centralizacin apela a las fuentes
coloniales que argumentaron la mutua competencia de los caciques por la
tributacin de los comuneros, que algunos autores asocian con la redistribucin de excedentes econmicos. Este concepto fue introducido por Polanyi
para caracterizar ciertas formas de integracin econmica de la humanidad
que demandan la presencia de un centro que almacena-redistribuye o realiza
un cambio en los derechos de apropiacin sin necesidad de relocalizar los
bienes: La redistribucin se consigue dentro de un grupo en la medida en que la
asignacin de bienes (incluyendo la tierra y los recursos naturales), se recojan en
una mano y se distribuyan mediante la costumbre, la ley o una decisin central
apropiada". La redistribucin en la que se afirmara la estratificacin social
llev a incluir las jefaturas como un estadio de transicin anterior a los Estados. Adicional a esta especializacin econmica, Service argument que: Las
sociedades de jefatura tienen una direccin centralizada y distribuciones de status
jerrquicos hereditarios con un ethos aristocrtico, pero ningn tipo de aparato
formal, legal, de represin por la fuerza. Umversalmente, la organizacin parece
ser teocrtica, y la forma de sumisin a la autoridad, la de una congregacin
religiosa a un sacerdote-autoridad1*. La redistribucin y cierta complejidad
social por lo general son aceptadas como caractersticas de las jefaturas pero,
con informacin arqueolgica, recientemente se ha discutido su origen de
acuerdo con distintos factores, como el crecimiento demogrfico, la constriccin o favorecimiento ambiental, la necesidad de incentivar la productividad y diversificar la produccin, y fomentar el intercambio econmico o la
competencia de los lderes por el prestigio 15 . Drennan, apoyado en informa-

11

Langebaek, 1987, 1992


Langebaek, 1987; Londoo, 1992; Lleras, 2000.
13
Polanyi, 1994:117.
14
Service, 1975:34.
15
Flannery, 1972; Jones y Kautz, 1981; Spencer, 1987; Earle, 1987, 1991;
lonhson y Earle, 1987; Upham, 1990.
12

[19]

EL SOL DEL P O D E R

cin del norte de Sudamrica, ha argido que la centralizacin, la estratificacin y la integracin son rasgos fundamentales de las jefaturas: sociedades
regionalmente organizadas con jerarqua centralizada para la toma de decisiones que coordinan actividades entre varias comunidades aldeanas16. Las fuentes
coloniales afirmaron que la centralizacin poltica de los muiscas pretenda
el enriquecimiento de los caciques por va de la onerosa exaccin de los tributos pero, aun en tal caso, todava no es claro por qu los comuneros trasmitan excedentes de su trabajo y productos a los caciques.
Al contar con la diversidad de situaciones estudiadas que permiten generalizar el origen multicausal de la centralizacin y la estratificacin sociales, las jefaturas o cacicazgos han venido convirtindose en laboratorio para
el anlisis del origen de la poltica que, resultado de la especializacin de su
ejercicio, progresivamente se distinguira del comn de las relaciones sociales. Aunque pueden advertirse convergencias con el significado de la poltica
desarrollado por la antropologa social a partir de la bsqueda del surgimiento del gobierno en los trabajos pioneros de Morgan, Maine y Taylor,
ltimamente se ha discutido la aproximacin a los estudios polticos. Se ha
considerado que la actividad poltica estara anclada en las relaciones sociales, siendo un aspecto de la sociedad, un subsistema del sistema poltico por
medio del cual es posible diferenciar la autoridad, el derecho reconocido
para asignar recursos escasos, y el poder, categora genrica que legitima la
anterior y que al ser parte de tal correspondera con la habilidad o capacidad
para influir la accin social17. Los procesos polticos resultaran de la tensin
entre la autoridad (el derecho) y el poder (su legitimidad), incluida la toma
de decisiones entre varias alternativas posibles18. Ms recientemente, se ha
argumentado que el comportamiento poltico no estara atado a una rea
especfica de la sociedad ni a un cierto grupo, no conformara un sistema sino
una arena, un conjunto complejo e intrincado pero flexible de acciones de
actores individuales o grupos de oposicin, que escogeran entre un rango de
posibilidades dirigidas a disponer o controlar recursos escasos de la sociedad. La poltica aparecera como el proceso que se desenvuelve en un escenario (arena, drama), donde la competencia, eventualmente atenuada por el

'Drennan, 1987:228.
' Easton, 1959.
1
Cohn, 1965, 1967, 1970.

20

PROLOGO

EL TERRITORIO MUISCA A LA LLEGADA


DE LOS ESPAOLES

CHiTARROS

VLACHS

L04JU.IZJMWH M L TCMlTOHM
MUISM tN I L HA* M OOIAMM*

TERRITORIO DEL ZIPA

H
DI

TERRITORIO DEL ZAQUE


TERRITORIO INDEPENDIENTE

LIMITES
ESCALA: 1

LIMITES EXTERNOS
INTERNOS
O O H l u

Toando do: FololwfM y P l o i o , I.97S

211

EL SOL DEL PODER

liderazgo, estara regida por la racionalidad {making-cholees) para orientar


la seleccin de alternativas que conducen a alcanzar el xito19.
Por cuanto nuestros referentes de estudio son documentos que informan del ejercicio de las autoridades indgenas en el contexto colonial, no ser
posible discutir la accin poltica de acuerdo con un virtual ejercicio muisca.
Pero la observacin no slo atiende a la dificultad de las fuentes de anlisis, ya
advertida por Cohn 20 , sino que al saber que la poltica no es un campo exclusivo e independiente de las relaciones sociales, avanzaremos sobre el aserto
foucaultiano segn el cual el anlisis no puede restringirse a la juridicidad del
poder representado por la maquinaria administrativa, a las ideologas que
justifican la dominacin o al control negativo de la voluntad de los dems. La
poltica constituira una estrategia ms o menos global que intenta coordinar y dar sentido a un conjunto de relaciones de fuerza que atraviesan el
cuerpo social, generadas a partir de regmenes de verdad, formas de conocimiento que dan sentido a tecnologas de dominacin11. Invadiendo los intersticios de la sociedad, su legitimidad, su autoridad, sus actos e influencia, no
slo tienen fuente sino que intervienen las relaciones sociales, econmicas o
religiosas; ejercicio del poder que hace partcipe de la poltica a la sociedad en
su conjunto y cuya dinmica ha venido siendo enfatizada desde Gluckman,
Leach, Balandier22 y otros autores. Sin embargo, a diferencia de la relativa
autonoma de la micropoltica del poder, enfatizada por Foucault, en la sociedad muisca su ejercicio estaba cimentado, precisamente, en las estrechas
relaciones de integracin social de los comuneros con quienes los espaoles
interpretaron como autoridades separadas del comn de las gentes. Ciertamente, el control del poder se orienta al dominio de recursos estratgicos,
materiales y no materiales, de los cuales deriva su propia reproduccin pero,
ms all del anlisis de los mecanismos, de los procedimientos y del discurso,
encuentro indispensable develar qu es lo que pretende intervenir, cambiar o
reproducir. Para comprender el cambio, sus procedimientos y el alcance de
sus resultados, es necesario entender qu se pretende transformar, tarea relativamente accesible durante el proceso. Es por ello que ms all de los instrumentos de que se vale el ejercicio de la poltica o, como otras veces se

19

Swartz, Turner y Tuden, 1966; McGynn y Tuden, 1991.


Cohn, 1965:869.
21
Foucault, 1992: 158, 182; 1975, 1995.
22
Gluckman, 1965; Leach, 1976; Balandier, 1969.
20

22

PROLOGO

argumenta, los procedimientos para la toma de decisiones, la arena de la competencia poltica, o bien, la presunta autonoma de lo pblico, concentrar el
anlisis en las relaciones sociales y los fundamentos ideolgicos que eran el
soporte del poder. Como ha afirmado Bourdieu: La poltica es el lugar por
excelencia de la eficacia simblica, accin que se ejerce por signos capaces de
producir cosas sociales, y en particular grupos23. Siendo este estudio una lectura
de "lecturas" sobre prcticas e interpretaciones, tender a reconstruirle como
habitus: ...un sistema de esquemas de produccin de prcticas y un sistema de
esquemas de percepcin y de apreciacin de las prcticas1'1. Analizar la relacin
de significacin que comunica las relaciones sociales y las representaciones
del poder, rastreadas a travs del anlisis de los fundamentos organizacionales
que le daban asiento y los smbolos dominantes 25 que desde la mitologa y el
ritual buscaban explicar su naturaleza y legitimaban su lugar en la reproduccin social. En ambos casos, atender a su proyeccin espacial.
Con respecto a las fuentes, recurrir a Relaciones de los conquistadores,
a los cronistas coloniales y a los documentos de la administracin hispana
que, durante el primer siglo de la Conquista y la Colonia de la Nueva Granada, informan sobre los muiscas del altiplano central de Colombia, que progresivamente limitar a la sede del zipazgo. La documentacin ha sido

23

Bourdieu, 1990: 307.


Bourdieu, 1996: 134. "La pratique est la fois nccesaire et relativemente
autonome par rapport a la situation considre dans son inmdiatet ponctuelle
parce qu'elle est le produit de la relation dialetique entre una situation et un
habitus, entendu comme un systme de dispositions durables et transposables
qui, intgrant toutes les experiences passes, fonctionne a chaqu moment
comme une matrice de perceptions, d'adpprciations et d'actions, et rend posible
l'accomplissement de taches infmiment differencies, grce aux transfers
analogiques de schmes permettant de rsoudre les problmes de mme forme et
grces aux corrections incessantes des resultis obtenus, dialetiquement
produtes par ees rsultats".... "L'habitus est la mdiation universalisante qui fait
que les pratiques sans raisons explicite et sans intention signifiante d'un agent
singulier sont nanmois "censes", "raisonnables" et objectivement orchestres: la
part des pratiques qui rest obscure aux yeux de leur propres producteurs est
l'aspect par lequelle elles sont objectivement ajustes aux autres pratiques et aux
structures dont le principe de leur production es lui-mme le produit"
(Bourdieu, 2000: 261-262; 273-274).
25. Turner, 1967; Cohn, 1974.
24

[23]

EL SOL D E L PODER

reiteradamente citada para confrontar sus versiones como instrumento de la


reconstruccin de la historia colonial, en particular las aseveraciones de los
cronistas contrastadas con la informacin administrativa que reposa en los
archivos. Pero, tanto unos como otros deban responder a requerimientos de
la Corona como las Relaciones en su mayora dirigidas al rey, o los cronistas,
en su mayora clrigos, quienes afanados por vindicar la intervencin hispana leyeron documentos antecedentes y mantuvieron eventuales conversaciones con indgenas matizando persistentemente sus aseveraciones con
aprehensiones catlicas y justificaciones de la Conquista y la Colonia guiados
por las autoridades, la reglas de la retrica26 y la cultura medieval27. En los
documentos administrativos es posible advertir el filtro de las preguntas del
oficioso, de la traduccin o del escribano, habida cuenta que buena parte de
su informacin se obtuvo mediante procedimientos inquisitoriales de la maquinaria judicial colonial que justificaba el tormento, el terror, la crcel e,
incluso, la muerte. Ms all de la virtual certeza de las argumentaciones obtenidas por la repeticin en distintas fuentes, citar una seleccin ilustrativa de
cuya reiteracin lo que interesa es el anlisis de ciertos principios bsicos en
los que descansaban la sociedad y la cultura de los muiscas, cuya coherencia
ser resultado de la confrontacin de tales principios en diferentes campos de
realizacin social y simblica, como: un sistema de disposiciones para la prctica, un fundamento objetivo de conductas regulares2*. Como se sabe, a diferencia de Mxico o Per, para la Nueva Granada todava no contamos con
versiones nativas y, aunque he apoyado ciertas afirmaciones con datos arqueolgicos, an debemos esperar nuevas sistematizaciones para afianzar
mejor nuestras interpretaciones. Esta lectura no hubiera sido posible sin los
estudios que, encabezados por los profesores Friede, Colmenares, Jaramillo
Uribe y Tovar, permitieron distinguir las caractersticas y el impacto de la
intervencin hispana sobre la sociedad y la cultura de los muiscas.
Pero, como ya puede advertirse, la parte nuclear del referente conceptual que respalda la discusin y la crtica de la documentacin hispana proviene de la etnologa. Mi propia experiencia etnogrfica aguz la lectura de

26

Borja Gmez, 2002.


Cuyos rasgos ms notables pueden consultarse en Weckmann, 1993. Ver
tambin Lpez, 1999.
28
Bourdieu, 1996: 84.
27

[24]

PROLOGO

las descripciones coloniales y oblig la consulta de investigaciones realizadas


entre otras sociedades con rasgos organizacionales similares a los muiscas.
Tambin examin estudios sobre sociedades andinas contemporneas de los
muiscas y, luego, de las que actualmente exhiben similitudes en sus tradiciones culturales como las que en los altos Andes se ha venido discutiendo compartiran un pensamiento andino29. Fueron de vital ayuda las descripciones
etnogrficas de otros pueblos de los Andes colombianos, sobre todo de aquellos que, pertenecientes al mismo tronco lingstico de los muiscas, sabemos
que sus antepasados no slo mantuvieron relaciones con stos, sino que sus
actuales descendientes participan de notables similitudes socioculturales
materia de futuros estudios pues, segn lo advertido, nuestro foco de atencin es destacar las distintivas expresiones sociales y culturales muiscas.
Resultar claro, entonces, que no obstante el acercamiento a la historia, esta lectura de ninguna manera se propone realizar una reconstruccin
histrica. Pero s pretende intervenir la historia de los muiscas. Y es que su
identidad, como la de otros pueblos de Amrica, participa de aquella paradoja inaugurada desde tiempos de la Conquista... Al fracturar su historia, la
Conquista impuso la ilusoria esperanza de sumar sus pueblos y culturas a
Occidente. Desde entonces, afanosamente se dirigen a alcanzar ese ms all,
fusin del tiempo y el espacio al que propuso la meta que hoy, eufemsticamente,
se denomina globalizacin. Entre tanto, se pretende llevar al olvido el camino recorrido convirtindole en testimonio "pre"-histrico, pues la historia
de su identidad se convierte en lastre inoportuno que retardara el camino
hacia tal futuro. Por cierto, cuando hoy las gentes de Bosa, Cha, Suba, Cota,
Sesquil y otras ms del altiplano declaran su identidad muisca, se demanda
la demuestren, para luego desmentirla. Consciente de las poderosas transformaciones que han ocurrido durante estos cinco siglos, este texto busca contribuir a tejer esos hilos de su raigambre cultural que proyectndose en las
gentes actuales hunde sus races en el pasado. Como lo dicen ellos mismos:
Somos los muiscas actuales...

Rostworowski, 1983; Albo, 1988; Dover et al, 1992; Urbano, 1993.

[25]

PRIMERA PARTE

Simbologa poltica

CAPTULO 1

Los ancestros primordiales

con el anlisis de la mitologa, por cuanto su discurso es fuente privilegiada por las sociedades para abstraer las ms importantes construcciones conceptuales que explican el origen del universo, de la
sociedad y la cultura. Partir de lo que se relata seran los orgenes de los
muiscas hasta aparentes tiempos ms recientes, del origen del universo hacia
el origen de la sociedad. Pero se ver que tal orden slo facilita la exposicin,
puesto que el objeto es analizar la simbologa y no su virtual disposicin histrica. Aprovechando lecturas anteriores que buscaban esclarecer el incesto
primordial y la relacin de los mitos con los ritos1, aqu centrar la atencin en
las representaciones simblicas dominantes relacionadas con el poder, para lo
cual observar tres campos estrechamente relacionados y destacados por la
mitologa: discutir el orden del territorio y el cosmos; observar las relaciones sociales a travs de las caractersticas asignadas a los gneros, los vnculos
conyugales y de parentesco; y analizar los astros como smbolos del poder. La
descripcin de los personajes, de sus actos y sus elementos asociados descansa
en su inscripcin espacial, la cual nos ayudar a leerlos como un proceso.
VAMOS A INICIAR ESTA LECTURA

En las primeras Relaciones de la Conquista no aparecen mitos y slo


breves referencias a la religin muisca. Que sepamos, las primeras versiones
fueron de dos cronistas espaoles, fray Joan de Castellanos y fray Pedro Simn,
quienes se convirtieron en la fuente de sus sucesores, que en su afn de contraponerlas al catolicismo, progresivamente les resumieron e impostaron cada
vez ms con propias interpretaciones. Tambin se percibe en estos cronistas
cierta carga geogrfica hacia el norte del territorio muisca, explicable porque
fue all donde ejercieron buena parte de sus oficios religiosos. Por ejemplo, suele asociarse a Bochica con Bogot por la desinundacin de la Sabana, mientras que Bachu sera boyacense por su emersin en la laguna de Iguaque. Pero

Correa, 1996a; 2001b.

30

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

una lectura ms atenta evidencia que Bochica se desplaz por todo el altiplano y, de hecho, cuando se hallaba en Sogamoso, las gentes de Bogot fueron
a pedirle que la desanegara; o bien, Bachu, quien ms tarde se transformara
en Cha, la Luna, las gentes de Bogot le habran consagrado un importante
templo en la poblacin que an hoy lleva su nombre. En realidad, las descripciones de diferentes hechos mticos y actos rituales cuya realizacin se reiteraba por todo el territorio del altiplano, muestran que stos, en lugar de separar
a las gentes, las comunicaban.
A la fragmentacin geogrfica de los mitos interpretados como diferencias regionales, debemos agregar que en las descripciones siempre tenemos la
sensacin de la falta de episodios. Y es que hoy sabemos que los amerindios
suelen describir la historia de la sociedad y la cultura en un prolongado y
coherente texto, estrechamente relacionado con los rituales. La fragmentacin
podra deberse a aquella tendencia a dividirlos en unidades independientes
segn ciertos temas, como el origen del universo, el origen de la gente o la
agricultura, o bien, segn otros hechos sociales que se hallan asociados a los
ritos de iniciacin de los jvenes, el matrimonio o la muerte. Por lo mismo,
tratar todas las versiones como un corpus que relacionar por los smbolos
dominantes 2 que comparten.
Pero el obstculo no depende de las fuentes, del contexto, ni incluso de
la poca. Los hispanos consideraron que la religin de los muiscas era producto de la fantasa y la superchera, que se prolonga hasta nuestros tiempos. Independientemente de quin lo describe, la mitologa y el ritual y su relacin
con las relaciones sociales continan siendo el ms poderoso obstculo a nuestro
entendimiento y suele traducirse en aprehensin o definitivo rechazo de la
cultura de pueblos diferentes. La dificultad depende de nuestra forma de aproximacin, vale decir, de nuestros propios referentes socioculturales. Al tratar las
expresiones mticas y rituales de los muiscas como un corpus no slo apelo a la
coherencia de la cultura sino, sobre todo, a la relacin de significacin que
analizar en diferentes expresiones simblicas. El anlisis no depende, meramente, de los enunciados que el discurso atribuye a personajes, objetos o sitios
del paisaje, sino que sus significaciones debern aparecer en distintos campos
de realizacin, como la ceremonia, el ritual, la iconografa y las relaciones
sociales, como veremos adelante.

Siguiendo a Turner, 1967.

13i]

SIMBOLOGA POLTICA

No obstante que los mitos muiscas han sido tal vez los ms difundidos y
resumidos en nuestros libros de texto escolar, las fuentes son limitadas e indirectas y no siempre coinciden con las crnicas en las cuales aparecen los relatos. Para facilitar la confrontacin del lector con los textos originales, he
reproducido las versiones de los mitos segn sus autores, a los que remitir
citndole con la numeracin que aparece en el Anexo l3.
Sol y Luna
A travs de las primeras Relaciones de la Conquista y los cronistas conocemos dos versiones del origen del cosmos muisca. Castellanos y Simn afirman que la creacin habra sido obra de un dios, que el ltimo denomina
Chiminigagua 4 , y ambos terminan por identificarle con el Sol, admitiendo
que la Luna era su mujer y compaera 5 . Pero las primeras Relaciones de la
Conquista aseveran que el origen fue producto del matrimonio del Sol y la
Luna, y no separan el del universo de la antropognesis. En todo caso, la
cosmognesis siempre se dice comn a los muiscas mientras que de la antropognesis hay por lo menos dos versiones adicionales, lo cual se ha convertido en argumento que respalda la virtual variedad cultural y lingstica que
los cronistas dijeron diferenciaban a los muiscas.
Segn Simn, antes de que no hubiera nada, al origen, el mundo estaba
sumido en la oscuridad y la indistincin. La Luz, poder de la creacin, estaba
metida all en una cosa grande, que la gente denominaba Chiminigagua, de
donde comenz a amanecer y mostrar la luz que en si tena. Y, afirma: A este dios
reconocen por omnipotente Seor Universal, el supremo dios, principio de luz y
de las dems cosas. Este supremo dios es el as nombrado Chiminigagua, el
poder del sol, que no obstante ser una cosa grande, se hallaba encerrado e ir
expandindose. Al tiempo que aquella primera luz amanece, ilumina el sur-

Segn la ortografa de las fuentes los nombres de ciertos personajes


aparecen transcritos de diferente forma, lo cual tambin ocurre con etnnimos,
topnimos y otras denominaciones, en particular de los "pueblos", como se
ver ms adelante. Contando con que al lector no es difcil hallar su identidad,
he mantenido dicha ortografa porque a menudo sugiere dificultades con
respecto a la que actualmente se emplea.
4
En el Diccionario: "No ai nombre general de sus falsos dioses" (Gonzlez de
Prez, 1987:241).
5
Castellanos, 1; Simn, 1; Piedrahita 1.

[32]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

gimiento de las cosas. Primero fueron unas grandes aves negras que, enviadas
por el mundo del aliento de sus picos, lcido y resplandeciente, irradian la
luz fecundadora que transmiten a la creacin dejando todo el mundo claro e
iluminado como est ahora. Entonces, este dios, que el cronista decide calificar
como bondadoso, cre todo lo dems que hay en este mundo conque qued tan
lleno y hermoso, transmitiendo su propia cualidad lumnica que infunde su
atributo lcido y resplandeciente. Y es ah cuando Simn lo personifica: es el
sol a quien los muiscas, en adelante, rendirn culto.
Sin duda, el relato presiona hacia una interpretacin monotesta que
an nos parece dudosa. En palabras de Simn, Chiminigagua es el Supremo
Dios porque gagua dice: es lo mismo que el sol por la luz que tiene6. Castellanos
afirmar que: No niegan haber Dios omnipotente, seor universal y siempre
bueno que todo lo cri7. Sin embargo, difiere de la tradicin catlica porque la
cosmognesis es producto de la primaria energa de Chiminigagua, el poder
de la luz del sol. Dicho poder lumnico, que interrumpe la penumbra y la
ausencia, asimila la cosmognesis con una madrugada primordial. Aun as
las primeras Relaciones de Conquista difieren. En el Eptome de 1544, asignado a Gonzalo Jimnez de Quesada, dice:
Ellos tienen al Sol y a la Luna por criadores de todas las cosas, y creen dellos
que se juntan como marido y muger a tener sus ayuntami[en]tos. Sin esto,
tienen otra muchedumbre de ydolos, los quales tienen como nosotros ac los
santos, para que rrueguen al Sol y a la Luna por sus cosas. Y ans, los sanctuarios
o templos dellos est cada uno dedicado al nombre de cada ydolo. Sin estos
ydolos de los templos, tiene cada yndio, por pobre que sea, un ydolo particular, y dos, y tres, y ms que es a la letra lo que en t[iem]po de gentiles llamaban
Lares... (Eptome, en Ramos, 1972: 300-301).
Segn lo cual los creadores de todas las cosas habran sido el Sol y la
Luna. San Martn y Lebrija, capitanes de Quesada, ya en 1539 decan que su
adoracin se extenda: as los de Bogot como en los de Tunja, las provincias en
las que comprendieron al altiplano Cundiboyacense habitado por los muiscas
y que a la poca conformaban el Nuevo Reino de Granada 8 . Destacar de la

Simn, 2.
Castellanos, 1.
8
Versin que repetir Oviedo, 1548, III: 110.
7

[33]

SIMBOLOGA POLTICA

cita que el Sol y la Luna, como cnyuges, aparecen personificados, son hombre y mujer, e iconogrficamente representados por dolos que se hallaran
en santuarios o templos distintivos. Pero tambin tenan otros dolos particulares y familiares (Lares), que segn San Martn y Lebrija se disponan en
las casas: ... y que ruegan por ellos al sol para que les d agua para sus maces, y
le piden todas las cosas que han menester9, resaltando, nuevamente, la importancia del sol.
Su relacin con la luna tambin fue advertida por los cronistas. Simn
afirma que: ... como entre las dems criaturas vean la ms hermosa al sol,
decan a l se deba adorar y a la luna como su mujer y compaera, de donde les
vino que an a los dolos que adoran, jams es un slo sino macho y hembra.
Complementariedad de los astros y sus gneros que no slo describen la
cosmognesis como su producto, versin compartida por distintos cronistas10,
sino que se replicaba en todos los dolos.
As, las primeras versiones hispanas afirman que el universo habra
sido resultado del matrimonio de los astros encarnando seres primordiales.
El origen del universo y de las gentes parte de la fecunda relacin de una
pareja que opuestos por el gnero, por lo mismo se complementan en la
relacin conyugal que promueve la cosmognesis. Los muiscas representaban en los astros la diferencia y la complementariedad de los gneros, al tiempo que simbolizaban la articulacin del matrimonio como conjuncin del
poder inseminador de la luz del da y de la noche. Pero, aun en dicho caso, las
representaciones enfatizan el poder masculino de la cosmognesis encarnado
por el Sol, el poder inseminador de la luz solar que es origen y creador de las
cosas en el primigenio amanecer que irrumpe la oscuridad, dominio de la Luna.
El Sol
Una vez creado el universo, el Sol enva a Chimizapagua, el mensajero
de Chiminigagua que en la sabana de Bogot, por donde remont los valles
altiplnicos, tambin llamaron Nemterequeteba o Xu" y que Simn consider dios12. Castellanos le conoci con el nombre de Bochica y as aparece en

Sanct Martn y Lebrija en Oviedo, 1852, III: 110-11.


Castellanos, 1; Simn, 1; Piedrahita, 1.
11
Simn, 2.
12
Simn, 4, 11.
10

[34]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

otros cronistas13. Pero en la provincia de Tunja fue distinguido con otros tres
nuevos apelativos: Sedigua soado, que quiere decir nuestro pariente y padre;
Sugunmonxe santo, que se hace invisible; y Segunsua, que quiere decir hombre
que desaparece14. En Sogamoso, donde habra de desaparecer, le denominaron Idacansas, que Castellanos tradujo por luz grande de la tierra, y tal vez
confundido con el cacique que alegaba haber heredado su poder de Bochica15.
Su reconocimiento era, pues, general al altiplano y considerada una
versin certsima que tienen todos los de este Reino. Simn aclara que sus nombres cambiaban segn la variedad de lenguas que haba por donde pasaba16.
Tambin dice que se le representaba con: una estatua de un dolo en el pueblo
de Boyac, con tres cabezas humanas en el cuerpo, que declaraban los indios
tenerlefigurado17;y Castellanos, quien decidi considerarlo un mismo personaje, advirti que: segn dicen algunos, no fueron sino tres los que vinieron en
diferentes tiempos predicando1*. La virtual triloga, que difiere de la catlica,
nos alerta porque sus obras son propias de un "civilizador" y aparecen en las
tradiciones amerindias producto de varios personajes que se convierten
en ancestros primordiales de la gente19, lo que aparece indicado, segn su
reconocimiento, como nuestro pariente y padre20. Pero el significado de los
nombres no es literal21, con excepcin de Xue, y ms bien resaltan sus caracte-

13

Castellanos, 2; Medrano, 1; Vargas, M. 1; Simn, 4; Piedrahita, 3, 4, 5;


Asensio, 1.
14
Simn, 3.
15
Castellanos, 3; Simn, 3; Piedrahita, 4, 5.
16
Simn, 2. Prez de Barradas (1951, II: 405) ya haba notado la identidad del personaje a pesar de que los cronistas varan la ortografa de sus
nombres.
17
Simn, 3.
18
Castellanos, 2; Piedrahita, 2.
19
Como ocurre entre los contemporneos Kogi y Arhuaco (Preuss, 1993;
Reichel, 1951; 1991) y los U'wa (Osborn, 1995), que comparten lenguas afiliadas al mismo tronco lingstico de los muiscas.
20
Tambin en Asensio, 1950: 48.
21
Las traducciones no indican que gagua signifique sol que se deca sua: sol,
da (Gonzlez de Prez, 1987: 320, 340; Quesada Pacheco, 1991: 91, 59). Mensajero: tyuquyne (Gonzlez de Prez, 1987: 278); desaparecer: aguezac zegasqua
(Gonzlez de Prez, 1987: 232); y soar: zemuysygosqua (Gonzlez de Prez,
1987: 320).

[35]

SIMBOLOGA POLTICA

rsticas solares como cuando se le denomina como luz grande de la tierra, e


indicndolo con la repeticin del epteto del astro en los patronmicos (gua,
sua). En Sogamoso ser Segunsua, que aunque el cronista interpreta por hombre que desaparece, la etimologa sugiere la traduccin de sol que desaparece, el
sol que se oculta, el poniente. Y ms interesante an, all le llamaron Sugunmonxe, el que se hace invisible, que espaolizado deriva en el nombre del ro
que baa el norte del territorio, repetido en el importante templo solar que
fue construido en su memoria y en el pueblo que an perdura. A la postre
sera reconocido por el nombre ms popular de Bochica, que ha remplazado
su denominacin astral.
Es entonces entendible que, aunque el camino de Bochica no parece coincidir con la disposicin geogrfica, Simn afirmara que su desplazamiento
se orienta del levante al poniente, el camino del sol: amanece al este, se desplaza entre las gentes y una vez realizada su obra se hace invisible22, que otros
afirman muerte 23 . Vino de los Llanos de Venezuela entrando a la Sabana por
Pasca, al sur de esta ciudad de Santa F para dirigirse a Bosa. Aunque Pasca
podra orientarse en las estribaciones de la cordillera hacia los llanos, el texto
parece indicar que se desplaza de sur a norte siguiendo el ro Bogot hasta
alcanzar el Sogamoso, ejes fluviales que baan los valles altiplnicos entonces
habitados por los muiscas24. Pero su viaje ribereo no es continuo. Una vez
remonta la Sabana distingue en Bosa y Soacha el santuario de la lagunilla
Baracio, (humedal?) donde fueron enterrados los huesos del "camello" que
traa. Luego, an siguiendo las riberas del ro Funza, va al sitio ceremonial de
Fontibn y al pueblo de Funza, desde donde deriva al occidente hasta Cipacn
abriendo los caminos all y en todo lo dems que anduvo por las montaas y
arcabucos. Este ltimo tambin era un centro ceremonial en el que iniciados
al cacicazgo realizaban el rito de Gradacin de los lbulos de las orejas. Luego
de destacar su importancia habitndole en una cueva, Bochica fue a Cota, que
despus sera conmemorado con santuarios y entierros, y de all: ... dio la

22

Simn, 2.
Castellanos, 2; Mediano, 1; Piedrahita, 2; Asensio, 1.
24
No ser entonces gratuito que al ro Bogot se le denominara Bunza, que
el asiento del zipa fuera Funza y que Tunja, el dominio del zaque baado por el
ro Sogamoso, en realidad llevara el nombre de Hunza. Asensio dice que al ro
Bogot tambin se le llamaba Tunja (Asensio, 1; ver tambin en Simn, 2, 11).
23

[36]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

vuelta a la parte del norte por las faldas de la sierra, para dirigirse al noroeste a
la provincia de los Guane, donde al margen del ro Sogamoso, en unas cuevas
donde siempre se recoga por la noche: lo retrataron, aunque a lo tosco, en
unas piedras que hoy se ven y unas figuras de unos clices. As, al tiempo que
Bochica indicaba los hitos territoriales, las gentes mismas recogan su testimonio representndole en las rocas y diseos de la cermica25.
Entonces, dicen los relatos, retorn al eje fluvial del ro Sogamoso para
desplazarse por la provincia de Tunja. Primero lleg a Ganza, al sitio de Toy,
donde estuvo tres das en una cueva y le fueron a visitar los caciques de los
pueblos comarcanos de Gamez, Busbanza, Socha, Tasco, Tpaga, Mongu,
Tutas, Mongua, Pesca, Yacon, Bombaza, Tota, Guaquira, Sativa..., aunque el
de Sogamoso, superior a los anteriores, slo fue a escucharlo cuando lleg a
Otga, ya dentro del valle. As, la disposicin concntrica de los "pueblos" en
torno de Sogamoso distingue su importancia y la de sus caciques que en el
orden en que se acercaron al predicador: fueron ganando la antigedad y grandeza que hoy tienen y conservan. Finalmente, segn esta ltima versin, desapareci en Iza, un pueblo al sur de Sogamoso encerrado en un pequeo valle
al pie de la laguna de Tota, donde estamp la huella de su pie en una piedra de
cuya raspadura beban las mujeres preadas para tener buen parto 26 .
Bochica vino, pues, de las planicies orientales y desde el sur del altiplano
tom el camino de los ejes fluviales y se desplaz por los pueblos del borde de
la sierra occidental hasta alcanzar el templo de Sogamoso, al norte, que marca
el fin de su cometido remplazando su abrigo en las cuevas de las sierras que
circundan los valles altiplnicos donde el civilizador haba pernoctado. As,
Bochica deline la orientacin del territorio, la hidrografa y la orografa, sealando epicentros ceremoniales desde los cuales irradi su poder. Dicho poder se halla expresado en el relato por la inscripcin en el paisaje de los actos
de Bochica que comunican culturalmente a las gentes del Altiplano, y a los
guane. Volver ms adelante sobre la geografa mtica para discutir la aparente inconsistencia de su desplazamiento que opone el camino solar al desplazamiento de Bochica de sur a norte.
Por otra parte, los cronistas destacaron su condicin de extranjero, no
conocido de nadie, que resaltaron con su imagen: hombre de avanzada edad;

25
26

Simn, 2.
Simn, 3.

[37]

SIMBOLOGA POLTICA

de canos y largos cabellos hasta la cintura recogidos con una cinta o rodete;
de crecidas y blancas barbas; vesta una manta atada sobre el hombro derecho y recubierta con una tnica sin cuello hasta las pantorillas; descalzo se
ayudaba con una macana o vara de oro; y traa un tocado de plumas en la
cabeza y brazaletes en los brazos27. Castellanos dice que el tocado remataba la
frente con una rosa de plumas que interpret como inscripcin de los mandamientos28, y que Simn junt con los brazaletes como insignias de la Cruz29.
Medrano exagerar su traza extranjera imaginndole blanco y de cabello
rubio30. En cambio, Vargas Machuca observa que las insignias que traa en la
mano eran semejantes a los dibujos de las peas31, y los primeros cronistas
reconocieron que su apariencia era similar a la de los indios por los detalles
de la parafernalia, semejantes a las de los caciques. Su paso por el altiplano se
habra registrado siglos atrs32, y que su edad sera prolongadsima, entre
doscientos cincuenta33 y mil quinientos aos34.
Simn le describe como maestro del hilado y tejido de las mantas cuyos
diseos emblemticos identificaban las distintas gentes35, y para testimonio, l
mismo pintaba los telares sobre rocas bruidas como hoy se ven36. Pero la
imagen perdurable de Bochica ser por su control sobre los elementos de la
naturaleza segn el conocido relato de la desanegacin de la Sabana37. Fue
durante su estancia en Sogamoso cuando las gentes de Bogot fueron a pedirle
que intercediera por la inundacin de la Sabana pues Chibchacum, agraviado
por las murmuraciones y ofensas, junt las aguas de los ros Tivit y Sop, que
salidos de madre anegaron las tierras y cultivos provocando las hambrunas.
Una tarde, luego de los clamores, sacrificios y ayunos, reverberando el sol en el

27

Castellanos, 2; Simn, 2, 3, 4; Piedrahita, 2; Asensio, 1.


Castellanos, 2; Piedrahita, 2.
29
Simn, 3.
30
Medrano, 1.
31
Vargas M., 1.
32
Castallenos, 2; Piedrahita, 2.
33
Piedrahita, 2.
34
Simn, 2; Vargas M., 1.
35
Que el frayle asimil con cruces y la enseanza de sus "miserios y los de la
encarnacin... la resurreccin de la carne y otras muy cosas buenas, como lo era
tambin su vida" (Simn, 2).
36
Simn, 2.
37
Simn, 3, 4; Castellanos, 2; Piedrahita, 3, 5; Asensio, 1.
28

[38]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

aire hmedo contra esta sierra de Bogot, se hizo el arco del cielo en cuya clave y
capitel se apareci resplandeciente Bochica, quien convoc a los principales y
condolido de su suerte, arroj contra las peas su vara de oro que separ la
sierra y desagu las tierras por el Salto de Tequendama. Pero dej los ros
que, aunque en tiempos de invierno se rebalsan, fue previsin para irrigar las
labranzas en tiempos de sequedad. Tambin dispuso que en lugar de los grandes guayacanes que sustentaban la tierra, en adelante descansara en los hombros de Chibchacum 38 , cuyo cansancio y paso al otro hombro producan los
temblores. Aunque con temor, porque en retaliacin ste lo predijo como
signo que anunciara la muerte 39 .
El mito, segn Simn, relataba la fundacin del culto a Cuchaviva, el arco
del cielo, que las gentes conmemoraban cuando apareca este aire resplandeciente4". La corona solar recordara ei control de las aguas por ia fusin de ia luz
que comunicaba las lluvias del cielo con la tierra, donde apoyaba sus pies en las
lagunas. Al mismo tiempo, recordara el trnsito de las gentes en la estructura
del universo: la muerte que dependa del Sol mismo y su poder sobre la naturaleza, cuya permanencia debera ser alentada por la entrega de la vida, el sacrificio. El relato describe la estructura del universo similar a los bohos indgenas,
y sus tierras anegables por la naturaleza lacustre de los valles altiplnicos enmarcadas por sierras desde las cuales las fuentes siguen vertiendo sus aguas al ro
Funza, que en la sabana de Bogot an desagua por el Salto de Tequendama.
Y es que Bochica gobernaba a su antojo la serenidad o mudanza de los
temporales y tempestades, la sequedad, las lluvias, los hielos, los vientos; y su
efecto sobre las personas, la salud y la enfermedad; sobre las casas, las labranzas, las plantas y comidas. Castellanos afirma que Bochica dej por heredero
de su gran santidad y podero al cacique de Sogamoso: para poder mudar los
temporales, llover y granizar, y enviar hielos, y los dems efectos que proceden de
la media regin y baja y alta... causa de los daos que padece en sus personas,
casas o labranzas41. Reputacin de orculo, hechicero y gran filsofo que acrecent y transmiti en sus sucesores controlando: contagiosas pestilencias, por
el sol, por la luna, por las estrellas, por nubes, aves y otros animales, y cosas que
le daban cierta muestra en aquella provincia que rega de venideros aconteci-

Que paradjicamente dar nombre a la lengua de los muiscas.


Simn, 4.
1
Simn, 11.
Castellanos, 2.
1

[39]

SIMBOLOGA POLTICA

mientas, que obligaron las romeras y ofrendas de las gentes a Sogamoso 42 .


Simn reafirma que fue el cacique de Sogamoso, Nompanem, quien asever
ser heredero de toda su santidad, la misma facultad del predicador: para hacer
llover cuando quisiese como el otro lo haca, enviar heladas escarchas, fros, calores, secas, enfermedades, como l quisiese, reputacin que mantuvo bajo amenaza de muertes, pestilencias, enfermedades y otras plagas cuya conjuracin
obligara a las gentes al culto y al sacrificio43. Ms tarde, esta reafirmacin de
cmo el poder se traduca en su reputacin sobre el control de los elementos
y del comportamiento del tiempo, ser repetida por el obispo Piedrahita 44 ,
quien lo identifica por el nombre de Idakansas, reconocido origen de la autoridad suprema que, en Tunja, habra instituido la forma de legitimacin de
los caciques venideros en el Hunza o Tunja del cual procedieron todos los
reyes y eptetos de que despus usaron otros caciques43. Justamente fue en
Sogamoso donde por va del cacique Iduakansas los relatos pretenden humanizar la transmisin del poder afirmando de aquel haber heredado la santidad de Bochica, su capacidad de controlar el tiempo 46 .
Los caciques
El origen del poder se argumentaba mticamente como transmisin
solar en los caciques. De hecho, la mitologa considera a Bochica como el
primer cacique, pero una tercera versin de la antropognesis referida por
Simn a los "tunjas" 47 , asimila a los caciques mismos con los astros, Sol y
Luna, quienes nuevamente fueron los gestores de la humanidad. Dice el relato que al principio no haba gente, aunque cielo y tierra y todo lo dems de
ellos y de ella. Slo estaban el cacique de Sogamoso y su sobrino, el cacique de
Ramiriqu o Tunja. La creacin de la humanidad distingui su gnero, pues
hicieron los hombres de la tierra amarilla y de una yerba alta que tiene tronco hueco, las mujeres. Pero estando las tierras todava en tinieblas, el Sogamoso
orden a su sobrino subir al cielo para que alumbrase al mundo hecho sol, y
l mismo hecho Luna remont el firmamento. Su luz irrumpi en el amane-

42

Castellanos, 3.
Simn, 3.
44
Piedrahita, 5, 4.
45
Piedrahita, 1942,1: 92-93.
46
Castellanos 2, 3; Simn, 3.
47
Simn, 9.
43

[40]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

cer del universo. Lo que sucedi en diciembre y en su memoria los muiscas


celebraban la fiesta de huan que con cantos luctuosos recordaban como todos
ellos eran mortales. Convidndoles con licor el cacique les consolaba: con que
salan de la casa de la tristeza y se entraban del todo en la de la alegra y olvido de
la muerte4*.
El rito conmemoraba la creacin de la humanidad pero tambin la
muerte, el trnsito de las gentes en la tierra. Dice que los segrnosos lo celebraban en diciembre, es decir, cuando el sol amaneca sobre las sierras orientales, en la ms extrema posicin septentrional de su recorrido. No slo se
celebraba en el Templo del Sol de Sogamoso, sino que ste representaba la
posicin ms septentrional, vale decir, el amanecer ms extremo en el norte y
contra la sierra. El lugar donde desapareci o muri Bochica. Por cierto, sus
descendientes recordaban mediante el rito la "muerte" de los astros y las gentes. Como podra esperarse, la sociedad transitara el mismo camino de sus
ancestros.
Tambin vimos que la simbologa mtica traduce el orden social atendiendo la distribucin espacial de la jerarqua, lo que en los relatos se expresa
topolgicamente. Desde la poca en que se transcribe el relato, las localizadones de Tunja, Sogamoso y Ramiriqu eran distintas. Aunque lo que los
hispanos entendan por pueblos aparecen identificados por sus caciques, aparentemente, las unidades polticas del relato eran coincidentes. Tambin habamos visto cmo Sogamoso se convirti en epicentro de irradiacin del
poder solar transmitido a los caciques, y sabemos que Tunja, corrupcin del
vocablo Hunza, era el asiento del zaque, importante autoridad regional del
norte del territorio muisca. As, Sogamoso apareca como un centro religioso,
mientras que Tunja era distinguido como centro poltico aunque, siempre,
cacicazgos. Este ltimo, segn el relato, estaba fundido con Ramiriqu a travs de un solo cacique y, en parte, el relato se dirige a argumentar la razn por
la cual se distinguieron: el Ramiriqu trascender con menor estimacin de la
providencia. Lo que hace de Sogamoso un epicentro solar no es meramente su
posicin en el relato. Si la asimetra generacional refuerza el ejercicio de la
transmisin de la autoridad, aqu el poder religioso auspicia el poder poltico. El mito afirma la relacin de parentesco de los astros y evidencia cmo la
simbologa poltica se apoya en las relaciones sociales. La sucesin del

Simn, 5.

[41]

SIMBOLOGA POLTICA

cacicazgo normalmente segua de to materno a sobrino y, segn el relato, el


Sogamoso, Luna, demanda al Ramiriqu ser Sol. La simbologa reafirma esa
prevalente relacin de la transmisin del poder, argumentada desde los tiempos primordiales, justificada por la primaca solar pues, a la postre, Tunja
ser el asiento del Hunza.
La ascendencia solar de los caciques apareca ya sugerida desde el relato
de Iduakansas pero con mayor certeza porque Bochica fue el padre de la humanidad e irradi su poder en los caciques. Aqu decididamente se identifica a los astros con los caciques. Adems, el nombre del sol es epnimo: Hunza
era el Sol, y es el nombre del cacique y el "pueblo". Desde entonces los astros se
convierten en seres primordiales, ancestros de los caciques y por su intermedio, de la gente. As, la ascendencia astral no slo afirma la estratificacin
social, sino que la humanidad fue creada gracias a la jerarqua social, fue
producto del poder. La antropognesis fue un acto poltico. Los caciques son
los creadores de la humanidad y representan el gnero por la materia creativa.
La legitimacin de la jerarqua no slo se debe al poder lumnico del Sol, sino
que la naturaleza del poder poltico es astral y social, ellos mismos personifican los astros. Sin embargo, su poder es distinto: luna y sol no alumbran lo
mismo. La encarnacin fue iniciativa del Sogamoso, la Luna, quien orden la
transformacin de su sobrino en el Sol. La asimetra expresada en trminos
del parentesco reivindica la importancia de Sogamoso, desde donde tambin
el mismo Bochica irradi el poder lumnico.
Aunque los muiscas identificaban a Bochica como encarnacin solar
del cual se consideraban descendientes, esa cosustancialidad de la humanidad con el Sol no era homognea. Mientras se le consideraba como el progenitor primordial de la humanidad, el poder de la luminosidad solar habra
sido transmitido en los caciques. De hecho, Simn asevera que aunque: dios
universal de todos, en particular era el Bochica de los caciques y capitanes49. Esta
herencia de Bochica ser sealada en tiempos coloniales como caracterstica
propia por don Alonso de Silva, mestizo que pretenda el cacicazgo de Tibasosa:
"... asimismo, cuando hay alguna tempestad, o seca, o yelo de maz, el tal cacique ordena y hace cierto sacrificio y mata a un nio, y ofrecindolo la sangre al
dolo falso que ellos tienen, y para lafiestade dicho sacrificio hace cierta borrache-

' Simn, 11.

[42]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

ra, a la cual acuden todos los indios e indias sin faltar ninguno y todos ofrecen oro
y mantas en cantidad, as para el dicho cacique, como para el dolo..." (AHNB.
Cae. e Ind. t. 32, en Colmenares, 1978: 58).
Testimonio que, ms all del mito, pone en ejecucin el poder heredado
por los caciques sobre el control del tiempo, vinculndolo con la representacin de los dioses y el sacrificio de infantes.
Al referir las cosas de la vida poltica que ense Bochica, Simn relata
cmo hered el poder en el cacique de Sogamoso y fue causa que la hiciese
muy grande en la sucesin de este cacicazgo. La certeza de sus anuncios se conoci ms all del valle, atrayendo romeras para consultarle y engrosar su
riqueza con ofrendas. Impuso rigurosas penas para guarda de los preceptos y
acrecent su reputacin al subir a un monte que para esto tena sealado
donde, vestido con ciertas mantas y ritos propiciatorios, provocaba secas y
hielos y terribles enfermedades que amenazaban a las gentes. Luego de morir
le sucedi una hermana, Bumanguay, quien slo guard con celo aquellas
leyes hasta que cas con un indio de Firavitova, quien la sucedi a su muerte.
ste remplaz las penas por el pago de oro y mantas, decayendo en sus manos
la observancia de las leyes hasta que el cacicazgo de Sogamoso no fue heredado por los sobrinos, como en los dems pueblos, sino por los caciques de
Tobasa y Firavitova que eran sucesivamente elegidos por los de Busbanza,
Gmeza, Toca y Pesca50. El relato contradice el orden histrico de Castellanos, quien dijo que se trataba del hechicero Iducanss y de sus herederos que
si antes eran elegidos entre los caciques de tales pueblos fueron reemplazados
por la sucesin en el sobrino51. Pero, adicionalmente, el relato argumenta que
fue la sucesin en una mujer, Bumanguay, la causa de la prdida de los preceptos y leyes impartidos por Bochica. Tambin refiere la transformacin del
poder del Sol Fernndez de Piedrahita, ahora por va de Idacansas, en quien
habra devenido Bochica52. Su versin de la eleccin, slo vinculable con la
anterior por el nombre del cacique, dice que Idacansas, que segn l es el
mismo Bochica, viendo que los caciques moscas andaban mezclados en guerras de unos con otros, dispuso que eligiesen un rey supremo de todos, y l mis-

50

Simn, 3.
Castellanos, 3.
52
Piedrahita, 5.
51

[43]

SIMBOLOGA POLTICA

mo nombr al ms apacible, Hunzaha, de donde provinieron todos los


zaques de Tunja, corrupcin de Hunza53. Aunque sabemos que las fuentes de
Piedrahita fueron Castellanos y Simn, su versin sobre el Hunza es interesante por cuanto plantea, de nuevo, la sucesin del cacicazgo por va de elecciones, aunque a la postre el rey ser nombrado por Bochica.
Al saber que el orden histrico de los hechos puede ser traslapado en la
mitologa, lo que nos interesa destacar es que el relato humaniza la transmisin del poder, de Bochica a los caciques y, para stos, ilustra distintos procedimientos de sucesin del cacicazgo. Adems de la transmisin en el sobrino,
Simn relata la extraordinaria sucesin del cacicazgo de Sogamoso en una
hermana del cacique y de sta en su esposo. Pero este equvoco conduce al
relajamiento de las normas legadas por Bochica, que se traducirn en el proceso de eleccin del cacique de Sogamoso por los caciques de cuatro pueblos
que le escogan de dos pueblos alternativos. Los "electores" deciden la sucesin poltica pero no ocuparn el cacicazgo. Ms adelante, al discutir las
reglas de sucesin cacical, retomar dicha contradiccin, que demanda informacin adicional54.
Otro mito al tiempo que confirma el poder inseminador de la luz solar,
insiste en las propiedades transformativas del poder. En el pueblo de Guachet
fue anunciado que el Sol procreara en una doncella. Desde entonces las hijas
del cacique remontaban al cerro de los muchachos, que tiene el pueblo a la parte del salir del sol esperando el amanecer, hasta que en una alborada una de
ellas, virgen, qued preada de sus rayos y dio a luz una esmeralda grande y
rica que cobijado por su madre se transform en criatura llamado Goranchacha55, encarnacin cacical del poder solar. Como hijo del Sol, fue criado en la casa del cacique hasta que su edad le permiti ir a la corte de Ramiriqu
y de sta a Sogamoso, donde fue recibido y hospedado de acuerdo con su

53

Piedrahita, 4.
Desde las primeras Relaciones de la Conquista, los hispanos insistieron en
que los muiscas habran sido resultado de un proceso que, a travs de guerras
intestinas, habra conducido a la unificacin poltica. Londoo (1983; 1996) con
documentacin colonial, hall la disputa poltica entre los indios del valle de la
laguna al norte de Tunja, que argumentaban la pretensin expansiva del
Ramiriqu sobre sus tierras en tiempos prehispnicos. Su confrontacin con
este relato podra sugerir el registro mtico de la discrepancia poltica.
55
Simn, 10.
54

[44]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

dignidad. A su regreso, cerca de las peas de Paipa, supo que su paje dejado en
Ramiriqu haba sido ahorcado por el cacique. De su clera dio muerte al
Ramiriqu, tom su lugar y retorn a Tunja donde sent su casa y corte para
asolar y usurpar el cacicazgo de Ramiriqu, que administr con tirana y
crueldad.
Aqu lo que justifica la unificacin del poder son, pues, hechos sociales,
pero el relato tambin describe cmo su abuso conduce a la decadencia. Gobern con seoro y crueldad, impuso penosos tributos y proscribi su cuerpo
de la gente prohibindoles ver su cara y postrndose contra el suelo en su
presencia. Profan los mandamientos divinos con la veneracin de otros
muchos dioses; y castigaba las faltas con seversimos castigos corporales, con
el empalamiento y la horca en el cerro que hemos dicho est sobre el pueblo.
Hizo edificar un templo a su padre para venerarle ciertos das del ao con
sacrificios y con estaciones que caminaban en majestuosas y lentas procesiones sobre las mantas finamente pintadas y dispuestas por los indios. Para
sublimar la fbrica de este templo, mand traer los gruesos y valientes mrmoles que quedaron como hoy se ven, y en el camino de Ramiriqu y de Monquir
a Tunja. El templo, obra del cacique, sugiere el control de la religin al poder
poltico y a ella las gentes bajo riesgo del sacrificio. Sin embargo, aquellos
mrmoles no llegaron al sitio porque supo Goranchacha que los espaoles ya
estaban en Santa Marta. Junt toda su gente y avis la llegada de aquellos que
los haba de maltratar y afligir con sujeciones y trabajos y, para no verlos padecer se despidi, entr en el cercado y nunca ms lo vieron, al tiempo que su
pregonero de gran cola dio un estallido y se convirti en humo hediendo.
Pero, no obstante las expresiones transformativas del poder en la mitologa, Bochica es la representacin paradigmtica. l aparece como la proyeccin humanizada del primigenio poder lumnico emanado del Sol, pues es el
movimiento del astro el que orienta el cosmos y el territorio. Ordena el espacio social epicentrndole en torno de templos ceremoniales. Su poder se manifiesta en el control sobre la naturaleza y sus efectos, la garanta sobre la vida
y la muerte. En virtud de su transmisin, que legitima la jerarqua poltica, los
caciques se convierten en los sucesores del poder manteniendo el control sobre el orden del universo, la naturaleza, la sociedad y la cultura. Su jerarqua
est vinculada al espacio segn el orden concntrico que establece la antigedad de los caciques en torno del epicentro representado por Bochica; que ser
encarnado por el Sogamoso, cuyo estatus se destaca por hallarse (escucharle)
ms dentro del valle donde desaparecer Bochica.

[45]

SIMBOLOGA POLTICA

Es sobre dichos argumentos del relato que los cronistas aseveran que
Bochica predicaba las cosas de la fe, el bautizo, la gloria eterna, la salvacin y la
existencia de un dios que premiaba a los buenos con el cielo y castigaba a los
malos con el infierno, segn haban vivido en esta vida conforme a las costumbres de sus antepasados. Tambin habra enseado la reencarnacin de la
carne, pues que las almas eran inmortales y resucitaban otra vida: ... cuando
salan de los cuerpos, los cuales haban de resucitar y tener otra vida, aunque
entendan haban de tener necesidad de comidas como en esta, y a esto atinaban
a ponrsela en sus sepulcros... Quien prohibi la mentira, el hurto, el asesinato
y la infidelidad56. Ciertamente, los cronistas interpretaron las tradiciones
amerindias de acuerdo con la escatologa y la moral catlicas, y pretendieron
ver las acciones de Bochica como milagros de un predicador cuyo mensaje
entendieron que enseaba un declogo de mandamientos que, parafraseando
a Castellanos57, el obispo Piedrahita populariz con el nombre de Cdigo de
Nemquene5". Su incertidumbre promover la reinterpretacin del mito y
vern en Bochica la imagen de un santo a su paso por tierras americanas,
eventualmente identificado con el apstol Santiago59. Tal es el caso de
Medrano, quien pretendiendo dar veracidad a su testimonio afirma que: se le
abran los caminos, y se allanavan las sierras milagrosamente convertidas en
carreras de piedra tan parejas y derechas como el cronista las vio en Bojac,
en Bogot y, muchas, en la provincia de Sogamoso donde fue enterrado
Bochica con el camello que montaba60. Piedrahita extiende tales carreras
hasta los llanos61. Y Asensio, cuya versin identifica de manera decidida a
Bochica con el apstol Santiago, a su turno pretende que las carreras
remplazaron los vestidos que se tendan para cruzar el ro de Cota a Suba y en
el Salto de Tequendama donde luego del milagro los indios pretendieron flecharlo sin empelerle, pues volvan muchas de ellas a los mismos indios que le
tiraban61. Por su parte, Vargas Machuca ya haba dicho que las pictografas

56

Simn, 3.
Castellanos,1955; IV: 150-152.
58
Piedrahita, 1942,1: 85-86.
59
Medrano, 1; Piedrahita, 3; Vargas M, 1; Asensio, 1; Simn, 2, 3.
60
Medrano, 1.
61
Piedrahita, 1942,1: 93.
62
Asensio, 1. Evidente alegora de los milagros de Jess Cristo. Pero
fijmonos que el cronista no slo funde los relatos muiscas con los
57

[46]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

haban sido grabadas con su propia ua 63 . Finalmente, Simn tambin pretende materializar a Bochica en los rastros de las pictografas y petroglifos,
en la cermica, en los huesos del camello que conservaron los naturales para
adoracin en la lagunilla Baracio o en los dolos que lo representaban convertidos en fetiche. Incluso propondr una explicacin hidrogrfica para dar
cuenta del fundamento del relato sobre la desanegacin de la sabana. Sin
embargo, la presunta similitud que hallan los cronistas entre los relatos
muiscas y los bblicos no podra ser definitiva y de hecho, estos sacerdotescronistas evidenciaban su propias dudas. La pretensin de equiparar la
cosmovisin de unos y otros, aunque buscaba una razn que acercara las
explicaciones indgenas sobre su historia, a la postre pretenda justificar sus
descubrimientos ante una incrdula Europa. Al fin, demostraba la superchera, la infidelidad, la apostasa y la "gentilidad" de los indios que asentar los
procedimientos de la Inquisicin en Amrica mediante la extirpacin de las
idolatras.
La Luna
Pero, la simbologa dominante que describen los relatos muiscas, no
obstante el filtro interpretativo de los cronistas, difiere de los judeocristianos.
Refieren una distinta expresin del poder, de su territorializacin, de su posicin en la estructura del universo, su ejercicio y control sobre la sociedad y la
naturaleza y, por supuesto, de sus relaciones sociales. Debemos, entonces,
avanzar sobre la simbologa que manifiestamente asociaba las relaciones del
poder con el de los gneros.
El mito muisca mejor conocido sobre el origen de la humanidad es el de
Bachu, relatado por Simn y a continuacin del origen del cosmos. No
obstante los hechos ocurren en el distrito de la ciudad de Tunja, su generalizacin a los muiscas fue hecha por el frayle, argumentndole como fundador
del culto que se realizaba en todo el altiplano: ...en todas partes que hubiese
aguas con algn extraordinario asiento o disposicin no daban sin ofrecimientos

judeocristianos, sino los bblicos: aquel que durante el xodo convoca el poder
de dios para cruzar el mar muerto, con el de la suspensin de Cristo sobre las
aguas del mar que milagrosamente camina para convencimiento de los pescadores que se convertirn en apstoles.
63
Vargas M.,1.

[47]

SIMBOLOGA POLTICA

de unos o de otros..., que ejemplific en Guatavita y Bosa. Su anlisis nos


permitir precisar otros elementos de la estructura del cosmos y de la concepcin del territorio, y discutir la simbologa lunar y su identidad femenina que
ya habamos observado en la primera versin de la cosmognesis.
Segn Simn, el mito le fue referido por los indios del pueblo de
Iguaque 64 . En tiempos coloniales el pueblo de indios fue desplazado hacia la
actual ciudad de Villa de Leyva, que comparte con otros pueblos el valle
interandino del ro Monquir al noroeste de Tunja. Hacia el centro del valle
se encuentran las ruinas megalticas ms sobresalientes del altiplano que an
se conocen por la infortunada denominacin hispnica de El Infiernito. El
"pueblo" indgena se recostaba sobre las faldas de una alta cuchilla en cuya
cima, que demanda un tortuoso ascenso, se halla la laguna de Iguaque 65 , y
que Simn ya describa como: coronacin de empinadas sierras, tierra muy fra
y tan cubierta de pramos y ordinarias neblinas que casi todo el ao no se descubren sus cumbres, sino al medio da por el mes de enero. All,... a poco de como
amaneci o apareci la luz y criadas las dems cosas, de la laguna emergi
Bachu llevando de la mano a un nio de hasta tres aos. Con l descendi al
llano y dispuso su casa donde permaneci hasta que l creci y pudo fecundarla. Entonces anduvieron por toda la tierra y de sus prolficos partos, de
cuatro o seis hijos, surgi la humanidad. Tiempo despus, siendo ya ancianos, volvieron al pueblo de Iguaque y, acompaados por su progenie, fueron
hasta la laguna: Junto a la cual les hizo la Bachu una pltica exhortando a
todos lapazy conservacin entre si, la guarda de los preceptos y leyes que les haba
dado, que no eran pocos, en especial en orden al culto de los dioses... Convertidos en grandes culebras, con singulares clamores y llantos de ambas partes, se
despidieron y entraron en las aguas.
Como los anteriores, este mito aparece vinculado con la realizacin de
ritos y con la iconografa de los personajes que los cronistas asimilaron con
dolos. El relato concluye afirmando que mientras que al esposo le erigieron
una estatua maciza de oro fino que adoraban en el pueblo de Iguaque, Bachu
apareci despus en otras aguas del altiplano: Pues no haba arroyo, laguna ni
ro en que no tuviesen particulares ofrecimientos... Sin embargo, dichos sacrificios a las aguas, como entendieron los frayles las ofrendas a Bachu, se relacionaban con invocaciones de pesca como ocurra en el ro Bogot, a la vera
Simn, 5
A 3.400 metros sobre el nivel del mar.

[48]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

del cerro Tabaco cerca de Bosa, en el que ... por ser mayor la pesca que hacen,
ofrecan entre las peas del ro pedazos de oro, cuentas y otras cosas, para tener
mejor suerte en las pesqueras... O, al oriente del anterior, donde se supona
enterrado el esqueleto del "camello" que habra trado Bochica:... un criminal
tan grande como de vaca o camello, a quien hacan la adoracin y orfrecimiento
por estar en las aguas66.
El relato afirma que Bachu, la Madre Ancestral, se habra desplazado
de las sierras a los valles, pero su origen est en la laguna que corona la sierra
de donde descendi a las tierras del valle para procrear la sociedad. As, la
transicin se realiza desde dentro del agua hacia fuera en el valle, que sugiere
su paso desde el ms all a la tierra. De la laguna emerge Bachu con su nio
cargado en brazos, con quien, al crecer, procrear la humanidad en esta tierra, y a la laguna retornan ya ancianos e infrtiles. El ciclo de la antropognesis
indica, al mismo tiempo, el ciclo de la vida: la transicin pasa de la vida
intrauterina del nio a su fecunda madurez, para retornar a ese ms all67,
que granear de la siguiente manera:

Adentro - Ancestros

Afuera - Sociedad

66

Simn, 5.
Las lagunas como comunicacin del cosmos es conceptualizacin comn a
otros pueblos de los Andes de Suramrica. En Colombia puede observarse
entre los kogui (Reichel-Dolmatoff, 1985), los u'wa (Osborn, 1995), los pasto
(Mamin, 1996), los pez y guambiano (Dagua, et al. 1998). Los dos primeros,
cultural y lingsticamente emparentados con los muiscas, tambin enfatizan el
poder procreador de la madre pero entre los primeros aparece como "Madre
del Universo", mientras que entre los muiscas su poder procreador se restringe
a su capacidad procreadora y civilizatoria, es la Madre de la Humanidad.
Ahora bien, los kogui consideran esta vida como un estadio de paso entre el
origen y el retorno a un ms all intrauterino (Reichel-Dolmatoff, 1984; 1987).
Tambin los u'wa conciben las lagunas como umbrales al ms all y los
67

L49J

SIMBOLOGA POLTICA

El relato tambin explica la antropognesis como transicin de la indiferencia natural al orden social, de las nieblas al orden y la ceremonia: la paz
y la conservacin entre s, la guarda de los preceptos y leyes que les haba dado,
que no eran pocos, en especial en orden al culto de los dioses. El relato describe
el poder procreador de la mujer, su gestacin de la humanidad y la instauracin del rito que se realizaba en las aguas para memoria de los hechos primordiales y reactualizacin de sus poderes procreativos.
La identificacin femenina con las prominencias orogrficas aparece
otra vez cuando Simn relata que al norte de Muzo vio dos cerros, el ms alto
de nombre Furatena, segn su traduccin mujer encumbrada y, a su lado,
otro ms bajo, representacin de su hijo, y famosos porque los muiscas les
iban a adorar y ofrecer siendo los adoratorios ms famosos de los moscas que
ocupaban aquellas tierras6*. Lo que repite las expresiones mticas en la disposicin topolgica del universo destacando la orografa e hidrografa del territorio cargada de contenidos simblicos. La habitacin de las gentes se hallaba
protegida por las sierras cuyos pinculos estaban coronados por cuevas y lagunas
de donde provenan y adonde se dirigan los padres de la gente, verdaderos umbrales del universo por el que transitaban estos ancestros primordiales.
Antes de seguir adelante, observemos que la antropognesis habra sido
resultado del acto creador de la unin de la madre con su virtual hijo o, por lo
menos, a quien cri como tal hasta alcanzar los poderes fecundadores que la
inseminan. Virtual, puesto que Simn slo dice que esta mujer Sac consigo de
la mano un nio, de entre las mismas aguas, de edad de hasta tres aos... Se
trata de un padre-nio que a la postre permanecer en esta tierra iconogrficamente representado por una figura de oro, mientras que la Madre trascender en el ritual de las aguas, que es su propio rito. Y no obstante el origen
de la gente parte de una relacin conyugal, el padre del nio de Bachu no
aparece. Al contrario de la equidad de los gneros representada por los astros
en el relato anterior de la antropognesis, en este la intervencin masculina

guambiano cuentan que la laguna primigenia, Nupisu, de las alturas de las


sierras, es como una mariz, un corazn; y agregan: ... el agua es vida, precisando: el agua no es buena ni es mala (Dagua, et al. 1998: 52). Para los guambiano
el aroiris es personificacin del flujo del agua y del tiempo: puede estar enre dos
lagunas o dos cinagas (Dagua et al., 1998: 32), que segn nuestro anlisis
tambin aparece entre los muiscas.
68
Simn, 1981, IV: 423.

[50]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

aparece periclitada69. Bachu es la Madre primordial de las gentes, la Madre


de la Humanidad, la Madre Ancestral, opuesta y complementaria, simblica
y socialmente, al Padre Ancestral. Bochica y Bachu aparecen como ordenadores del universo, de las gentes y sus comportamientos. Mientras que el
relato de Bachu enfatiza el origen del orden social, Bochica se halla asociado
con la instauracin del orden poltico. A partir de la conyugalidad de los
astros estos relatos de Bochica y Bachu aparecen como encarnacin de los
poderes generativos y procreativos de los gneros en la tierra. Pero, tambin,
los relatos registran las transformaciones simblicas que expresan las de la
naturaleza y la sociedad.
Segn Simn, Bachu tambin era conocida con el n o m b r e de
Furachogua, que traducira mujer buena. Al final del relato agrega otra denominacin, la de Labaque, posible contraccin de la Baque con la cual la distingue Medrano 70 . Simn afirma que Bachu es la misma Che, Guitaca o
Xubchagagua, mujer hermossima y de grandes resplandores, quien vino despus de Bochica para persuadir las gentes a la vida ancha, placeres, juegos y
entretenimientos de borracheras. Confundi la doctrina y las buenas acciones
del predicador e inst las gentes a la embriaguez con el zumo de una planta
que les permita adivinar y consultar como orculo, a mascar tabaco que
induca hechiceras y adivinaciones, y equivocara los diseos de sus mantas
que ms parecen signos de escribanos que otras cosas. Tambin, dice el cronista,
se les fue confundiendo la resurreccin de la carne e inmortalidad del alma y les
condujo a afirmar: que hubo siempre entre ellos tan grandes hechiceros, que
cuando queran, se convertan en leones, osos y tigres que despedazaban los
hombres... Debido a sus disipadas y demonacas prdicas, contrarias al beneficio de las gentes, Chimisagagua la convirti en lechuza e hizo que no anduviera sino de noche, como ella anda 7 '. Estos rasgos del relato coinciden del
todo con el descrito por Castellanos, slo distinto por la ortografa de los
nombres: Che, Huitaca, Jubchrasguaya. Dice que a Che, quien no deba ser
sino demonio... la gente le segua en sus errores, ritos y ceremonias absurdas...,
por lo que Neuterequeteua, que es otro nombre del mismo Bochica: le dio
plumas y transform sus miembros en lechuza72.

69

Ver tambin Correa, 1996a.


Medrano, 2.
71
Simn, 6.
72
Castellanos, 4.
70

[51]

SIMBOLOGA POLTICA

Piedrahita, quien ya haba identificado al sol por la denominacin de


Zuh y a la Luna por Cha 73 , aunque sigue a los anteriores cronistas, sus
confusos relatos la convierten en quien habra anegado la Sabana74, segn
advert, y asume otra transcripcin de sus nombres, Yubucayguaya o
Huythca, agregando que: Chia era mujer de Vaqui y tuvo una hija que cas
con el capitn de los demonios...73. Para Medrano, fue la madre de Chibchachun, Bochica, Chiminigagua y Cuza (sic), quienes convertidos en dioses
fueron representados por estatuas dispuestas en templos a las que se ofreca
oro, esmeraldas, mantas, maz, frutas y otras cosas. Ceremonias que seran el
antecedente para que ... de aqu se fueron estendiendo a adorar a sus caciques y
seores muertos, con tantas ceremonias y supersticiones, ques cosa de espanto76.
Ofrecimientos sobre los que volver ms adelante.
Pero, salta a la vista que los cronistas convirtieron los relatos de la
Madre Ancestral en una diatriba contra la mujer. La estigmatizaban por su
hermosura, su sensualidad, su dedicacin al placer, y tergiversacin de anteriores enseanzas (la apostasa), que habra seducido a las gentes para confundir la doctrina sobre la resurreccin y la inmortalidad del alma impartida
por el padre. Los ltimos cronistas la casaron con el capitn de los demonios y
pretendieron la inversin de los dioses convertidos en dolos e hijos de la Luna
cuyo ejercicio habra conducido a la inundacin de la Sabana. An as, tampoco aqu escapan referentes muiscas. En lo que los cronistas ven hechiceras,
reconocemos el consumo de yopo, coca o tabaco, y la transformacin del
sacerdote indica efectos propios del ejercicio teraputico. Tambin es notable
la confusin de los diseos de las mantas, vale decir, de la identidad de las
gentes representadas por la iconografa de los tejidos. Ahora bien, Che efectivamente traduce luna y mes77, evidente asociacin al ciclo de la primera,
pero tambin traducira "hortiga", que sabemos se la emplea en procesos
chamnicos. La denominacin Xubchagagua, y la del sol Chimisagagua, y su
mensajero Chimizapagua, comparten el morfema con el que Simn distingue al Sol, gagua, proximidad astral que es muy frecuente en las mitologas

73

Piedrahita, 1.
Piedrahita, 2.
75
Piedrahita, 2.
76
Medrano, 2.
77
Pero tambin: honrra, hortiga (en Gonzlez de Prez, 1987: 271).
74

[52]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

amerindias. La identificacin de la Luna con la noche y su periodicidad


lumnica, y el grueso mensaje de su catica intervencin opuesta al poder
lumnico del Sol78, es evidente. Mientras que Bochica aparece como representacin del perenne poder procreativo de la luz solar; Cha lo es de la periodicidad del poder procreativo de la luz lunar. En conjunto resaltan la asociacin
masculina con el imperecedero poder poltico, y la asociacin femenina con
el poder de la fertilidad de las fuentes de vida y los ciclos de la naturaleza.
Adems, la transformacin simblica de las representaciones, de Bachu a la
Luna, parecen correlativas de la transformacin del poder de Bochica en
manos de Idacansas.
Ntese que mientras las representaciones icnicas pretenden representar cualidades femeninas en la lechuza, nocturna y voltil, y la sierpe, metonimia de la tierra por ia que se desplaza, relacin similar a ia que aparece en
el relato de la china del cacique Meicuchuca quin tambin se convertir en
culebra de una laguna 79 , en los relatos no hay equivalentes iconogrficos
masculinos. Sin embargo, es evidente un contenido bsico de las oposiciones
simblicas: sol/luna, da/noche, perpetuidad/periodicidad. Pero, sobre todo,
los relatos mticos enfatizan la importancia de los ciclos hdricos, el flujo del
agua insistentemente representado por sus fuentes, las lagunas, espejos donde los astros proyectan su reflejo de luz. Estos umbrales del cosmos eran, por
cierto, sitios de enterramiento de los caciques, cuyos cuerpos se disponan a
las puertas del ms all, donde iban los seres despus de esta vida. Es lo que
relata el mito de la laguna de Guatavita.
Segn Simn, la laguna de Guatavita era el ms frecuentado y famoso
adoratorio muisca. Como la de Iguaque, an perdura en una hondonada que
corona la sierra80 a cuyos pies descansan los valles interandinos que dan asiento a las gentes de los pueblos de Guatavita y Sesquil. El mito la vincula con el
cacicazgo de su nombre, que segn las aseveraciones de los cronistas, a la

78

Hernndez Rodrguez haba observado el origen astral y luminoso de


Bochica, mensajero de Chiminigagua y personaficacin del sol. Destac la
oposicin del Sol y la Luna, da y noche, transformados en Bochica y Huitaca
como seres corpreos (Hernndez Rodrguez, 1975: 172-76). Tambin resalt el
carcter benfico del agua asociada con distintos ritos, notablemente del parto
(Hernndez Rodrguez, 1975: 165, 178).
79
Simn, 8.
80
A 2.990 metros sobre el nivel del mar.

L53J

SIMBOLOGA POLTICA

poca era autnomo y ms poderoso que el de Bogot. Los sucesos habran


de reforzar su fama y promover las romeras que desde pueblos como
Chocont, Ubat, Tunja y Bogot, hacan venir las gentes con ofrendas menores o mayores para propiciar el remedio de sus necesidades. Desde estos
pueblos se habran construido carreras empedradas que media legua antes
confluan a la laguna. A la vera de sus aguas se hallaban las casas de los sacerdotes que oficiaban distintas ceremonias. Para necesidades comunes navegaban en balsas de espadaas acompaando al oferente hasta el centro,
distinguido por dos cuerdas en cruz, donde conjuros y ceremonias propiciaban los ruegos. Ceremonias colectivas convocaban a los "dioses" que la habitaban para saber el comportamiento del tiempo venidero y las enfermedades
que se aproximaban.
Cuenta Simn que la laguna estaba habitada por un dragoncillo que el
cacique de Guatavita reverenciaba. Y sucedi que a odos del cacique lleg la
noticia de que su ms hermosa y estimada esposa le era infiel con un caballero
de la corte, a quien mand matar por empalamiento, segn la costumbre. Y
castigando y humillando a su esposa hacindola comer guisadas las partes
de la punidad de su amante, orden que los hechos fueran contados y cantados para escarmiento de las mujeres. La esposa del cacique, acosada por la
ignominia pblica, decidi dejar esta vida para aplacar sus tormentos en la
otra. A deshoras y en secreto, fue a la laguna con una muchacha que cargaba
a su hija recin nacida del cacique, a quien arroj yendo tras ella. Lo que
advirtieron los jeques que habitaban las riberas y enviaron un emisario al
cacique. Pero el cacique lleg cuando su mujer ya se haba ahogado en la
laguna. Entonces, mand a su mayor hechicero que las recobrase. Luego de
ciertas ceremonias, el jeque mand hacer fuego y lo junt con guijarros que
coloc en unas balsas. Ech las brazas al agua y se hundi guiado por la
lumbre, para retornar afirmando que haba hallado la cacica viva ... que
estaba en unas casas y cercado mejor que el que dejaba en Guatavita, y tena el
dragoncillo en las faldas; estando all con tanto gusto que aunque le haba dicho
de parte de su marido... que saliera y que ya no tratara ms del caso pasado, no
estaba de ese parecer, pues ya haba hallado descanso de sus trabajos a que no
quera volver..., pues, coman y beban y eran servidos de sus criados como en
sta... Al requerimiento del cacique de sacar por lo menos a su hija, el jeque se
sumergi de nuevo. Trajo el cuerpo muerto de la nia, ciega por el dragoncillo: para que no siendo la nia sin ojos ni alma de provecho entre los hombres de
sta vida, la volviesen a enviar a la otra. El cacique, entendiendo que era orden

[54]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

del dragoncillo, devolvi la nia con su madre... pero, el infructuoso intento


del cacique divulg el suceso y confirm la noticia que despus de muertos
haba otra vida donde coman y beban y eran servidos de sus criados como en
sta... Lo que inaugur las romeras que de todas partes llegaban a la laguna
con ofrendas de oro, joyas, esmeraldas y comidas, para pedir remedio a la
cacica en todas sus necesidades, sin percatarse, dice el frayle, de que era el
demonio quien tomaba su cuerpo emergiendo, de vez en vez, con su torso
descubierto y vestida de manta colorada para advertir a las gentes los tiempos de secas, las hambres y enfermedades 81 .
Habamos visto que las lagunas, como las cuevas, eran umbrales al ms
all. Pero este relato precisa que el ms all es semejante a esta tierra por su
paisajes y labranzas, y no demandaba del trabajo para sustentarse. Partamos
de la posicin de los personajes. La infidelidad, falta femenina, se refugia en el
agua donde el dragoncillo, cuyo diminutivo no opaca su poder, obedece la
dura orden de la cacica: ciega la hija dndole "muerte". El amante no obstante
ser caballero de la corte, asalta por partida doble la autoridad, poltica y social. Pero el cacique le da muerte y pretende ejercer autoridad sobre la esposa,
tranzada con el rescate de la hija. Es con ella con quien la cacica se ahoga y es
a ella a quien, en ltima instancia, busca rescatar el cacique; y ser por su vida
que la madre permanecer en el fondo de la laguna. En adelante la cacica, sin
abandonar las aguas, augurar los males para que la gente los sepa y prevenga sus acciones. El jeque, en cambio, aunque no resuelve las demandas del
cacique, busca satisfacerlas auxiliado de la ceremonia que permite al fuego de
las brasas hender el agua iluminando su camino al ms all. En donde se
hallaba el dragoncillo, quien reverenciado por el cacique a la postre respalda
la cacica como una suerte de contrapartida del jeque. El relato resguardar la
memoria del quebrantamiento de la autoridad masculina por el adulterio de
la esposa, quien huy a la otra vida con la hija del cacique. Pero hay aqu otro
mensaje.
Fijmonos que los jeques, habitantes de la vera de las aguas de la laguna, pueden pasar de esta tierra al ms all a travs de la ceremonia, el conjuro
y la lumbre chamnica, que interrumpen la oscuridad de las aguas para cruzar desde esta tierra al ms all iluminado como sta. Sin embargo, la luz es
distinta, se invierte al cruzar el umbral. La cacica da muerte a su vida terrena

Simn, 7.

[55]

SIMBOLOGA POLTICA

slo para vivir la placidez del ms all, lo que asegura con la transformacin
de su hija: mientras sus ojos estaban iluminados por el ms all, el retorno
costara la vida en las tinieblas de la ceguera. La hija retornar ciega a esta
vida sumida en la oscuridad de la verdadera muerte. Pero la muerte, la prdida de la visin de esta vida, pasa a la iluminacin del ms all. El paso al ms
all no es muerte, sino trnsito del cuerpo de un estado a otro que se traspasa
por el umbral que comunica estas dimensiones del cosmos al que iban las
gentes y de donde podran retornar a esta tierra. La muerte slo era un estado
transitorio que las gentes cruzaban en un sentido o en otro 82 .
Ser tal estado el que reconocer como "ancestral" y cuyo anlisis ocupar los prximos captulos. Tanto Bachu como la esposa del Guatavita, aunque permanecieron perennemente en el ms all, retornaron muchas veces a
la gente. Por eso los vivos podan comunicarse con los "muertos" y por intermedio de ellos con el ms all. Esta comunicacin era expedita a travs de las
lagunas que, como las cuevas, adentraban su fondo en las entraas de la tierra,
o bien, resurgan en las fuentes de agua que la socavaba hacia el ms all hasta
alcanzar esa otra dimensin del universo similar a la de las gentes. Entonces,
es claro por qu la inhumacin de las gentes en los umbrales del universo
poda realizarse tanto en cuevas como en las lagunas, lugares a travs de los
cuales emergen o se sumergen seres ancestrales y sitios de enterramiento de
los caciques.
El mito fue relacionado por Simn con el famoso tesoro de ElDorado
porque las ofrendas se habran acrecentado hasta la celebridad83. Pero dedicando por lo menos dos captulos de su obra discute la versin relatada en
Quito para esclarecer la razn de su fama que, desde entonces, ya haba provocado el desage de la laguna en bsqueda del tesoro 84 . La fama de ElDorado,
y de la laguna de Guatavita, al que me referir ms adelante, fue particularmente difundida por Rodrguez Freyle, un contemporneo de Simn cuya
crnica conocida como El Carnero, tempranamente publicada en Colombia,
fue considerada por mucho tiempo como la historia de la Nueva Granada.

82

Eptome, 1972: 301; Oviedo, 1852, III: 128; Castellanos, 1955, IV: l
Simn, 1981,111:407.
83
Simn, 7.
84
Simn, 1981,111:323-330.

[56]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

Smbolos complementarios
A pesar de que referentes conceptuales de los muiscas habran sido afectados por la evidente interferencia hispnica, los relatos mticos guardan
smbolos prehispnicos dominantes que perduraban hasta mediados del siglo XVII. Y es que a travs de ellos pretendan demostrar su superchera y
gentilidad, aunque su incertidumbre les condujo a indagar por la poca en
que sucedieron (antes que llegaran los espaoles), e intentaron la verificacin
geogrfica buscando explicar los hitos en el paisaje.
De dichas construcciones conceptuales, el espacio es dimensin fundamental de la cosmovisin y en los relatos aparece delineado por la inscripcin
de los actos de los "dioses" y las gentes. Unas veces sus acciones se dirigen a
explicarle, como el origen del cosmos, pero otras responde a las caractersticas del comportamiento del medio, como la inundacin de la Sabana. Como
resultado de la relacin de la sociedad y la naturaleza, la geografa mtica enfatiza
las distintivas caractersticas del paisaje altiplnico convirtindoles en smbolos espaciales que producen una "construccin religiosa del territorio" 85 , resultado de la inscripcin de las relaciones sociales y de la sociedad con la
naturaleza.
Los primeros cronistas informan que el gran espacio del universo habra
sido distinguido por el poder luminoso del Sol. Luego, su poder encarnara
en Bochica, cuyos actos se inscribirn en una geografa mtica que dispone el
orden a la naturaleza y al territorio. El poder del Sol precisa la estructura del
universo. El camino solar orienta el espacio. En su desplazamiento delinea la
orografa e hidrografa de sta tierra que, sostenida por los grandes
guayacanes, fueron reemplazados con los hombros de Chibchacum. El arcoiris,
la corona celeste que enmarca su aparecimiento, comunica el cosmos adentrando sus pies por las lagunas de sta tierra. El arcoiris recordar a las gentes
su estructura pero, sobre todo, el origen mismo del cosmos, el poder del Sol,
la descomposicin de la luz sobre la tierra y el efmero trnsito por ella de las
gentes que deber ser alentado por la entrega de la vida, el sacrificio al Sol. La
orientacin del espacio no slo es el eje del desplazamiento de Bochica, sino
que el Sol mismo es su epicentro, lo que se relata al fin del camino en el
Templo de Sogamoso cuando como astro se manifiesta levantndose de esta
tierra al firmamento.

85

Vincent, Dory, Verdier, 1995.

[57]

SIMBOLOGA POLTICA

De igual modo, los relatos dan cuenta de la caracterstica orografa del


paisaje en el que valles altiplnicos atravesados por ejes fluviales que acogen
las tierras llanas se hallan enmarcadas por cordilleras. Fue en las sierras donde
el padre ancestral distingui sus cuevas como habitacin de los ancestros y
luego descendi a los valles para comunicar la civilizacin. Tambin de las
alturas provino Bachu, la madre que emergi de una laguna y descendi a
los llanos para procrear la humanidad. Estas construcciones conceptuales no
slo oponen los gneros, sino sus representaciones simblicas en el paisaje,
los cerros y las lagunas. As, les convierten en umbrales que comunicaban el
ms all de los ancestros con las gentes. La asimilacin de las sierras como
fuentes de vida recuerdan que de sus cuchillas manan fuentes de agua que
baan los frtiles valles. Mientras en los primeros habitaban los ancestros, en
los segundos se hallaban las gentes. Este argumento tambin es compartido
por el relato de la esposa del Guatavita, quien al entrar en la laguna se convierte en ser ancestral.
Adems, Bachu, la esposa del Guatavita, la madre del Ramiriqu, que
pretendiendo el castigo de la hija provoc el represamiento del pozo de Donato,
y aun la china del cacique Meicuchuca*6, ponen de manifiesto la estrecha relacin femenina con las aguas, la expresin del poder femenino como control
de la fertilidad opuesta a la representacin solar de la sequa. La simbologa
no slo distingue los gneros por va de sus significados sino que, de acuerdo
con las relaciones sociales, les articulan. Los relatos proponen una primera
interpretacin del orden de la naturaleza y la sociedad a partir del poder
lumnico del Sol, inseminador y masculino, pero el origen de las gentes es
producto del poder fecundador de la Madre. Esta relacin de los gneros est
representada en la mitologa cuando la antropognesis se concibe como resultado del matrimonio. Los relatos parten de la fecunda complementariedad
del Sol y la Luna, cuya distintiva oposicin estatuye el matrimonio ideal,
convirtindoles en padres de la humanidad. Por ello el astro del da es masculino y la luna femenina, y su oposicin se resuelve en una relacin complementaria que auna su poder lumnico en la naturaleza: la equilibrada relacin
matrimonial de la cual los muiscas son progenie.
Adems de la simblica representacin del comportamiento de los gneros, los muiscas partan de la manifiesta asociacin del sol y de la luna con

Simn, 8.

[58]

EOS ANCESTROS PRIMORDIALES

el da y la noche. El origen del cosmos es obra de Chiminigagua, demiurgo


creador de las cosas, quien amanece en la primigenia oscuridad transmitiendo su poder lumnico cuyas cualidades el cronista califica de buenas y resplandecientes. l mismo es la luz que abandona su encierro para desplegar su
poder en el universo; es el Sol. Ms tarde, su matrimonio con Luna apareja su
poder lumnico como fecunda relacin que procrea la humanidad. Su poder se
transmite desde el firmamento para crear la gente en esta tierra. Y como ellos
son diferentes por el gnero, distingue los astros por ser del da y la noche.
Pero esta distintiva caracterizacin de los gneros posee cualidades
transformativas que aparecen mediadas por otros contenidos simblicos que
articulan la sociedad con la naturaleza. A partir de la distincin de los astros,
articulados originalmente por una relacin conyugal armnica, el comportamiento del Sol y la Luna describen la potencial inversin de las paradigmticas
cualidades de los gneros, sociolgicamente opuestos y complementarios. La
relacin de los astros y la naturaleza, el comportamiento, es ms evidente a
travs de un nuevo eslabn simblico que los relaciona con el del clima. Los
relatos diferencian estos seres por haber sido los auspiciadores de la templanza de las aguas y la inundacin. Dicha identidad se hace descansar en la destacada diferencia del ejercicio del poder: lo que iluminan estos seres, Sol y Luna,
hombre y mujer, se halla asimilado a la transmisin de sus cualidades culturales y el control de los elementos; oposicin y complementariedad que, a la
postre, pretender explicar los hechos de la sociedad y la naturaleza. Bochica,
encarnacin del Sol, aparece asociado con los tiempos secos, es el desinundador. Cha, la Luna, se halla asociada con el eventual descontrol de las aguas,
la inundacin de la Sabana. Expresado literariamente, el sol aparece como
metonimia de la sequa y la luna, del crecimiento de las aguas. Esta oposicin
se traduce culturalmente: Bochica representa el orden de las gentes; como
maestro de las artes y los cultivos es civilizador; y el objeto de sus enseanzas
fue la buena religin. Cha representa la permutabilidad social; del presunto
orden originario induce las gentes al placer, al ocio y la embriaguez; y sus
enseanzas disipan y demonizan la religin.
Dicha oposicin y complementariedad de los gneros simboliza caractersticas propias del poder. De partida, el poder solar de Chiminigagua fue
difundido directamente en cosas y personas o lo engendr en su hijo, el cacique Goranchacha; Bochica, encarnacin del Sol, legitim el orden poltico;
Hunzahua, de quien procedieron todos los reyes de Tunja, e Iducanzas lo heredaron. As, la transmisin del poder solar siempre se antropomorfiza en la

1591

SIMBOLOGA POLTICA

figura del cacique. Pero, el poder podra convertirse en su opuesto y conducir


a la oclusin de su carcter procreador. Goranchacha ser inhabilitado para
tener hijos por su propio progenitor; Ramiriqu con su hermana incestuosa y
su hijo se convertirn en piedras; Luna ser convertida en lechuza; el Sol ser
Suegagua. Y aun el amante de la esposa adltera del Guatavita ser castrado,
ella "morir" y su hija ser cegada por su propia madre.
Lo anterior pone de presente cmo la comprensin del mito no slo
depende de las relaciones sociales, sino de la confrontacin con sus reglas, ellas
mismas ideal gua para la accin social. Estas elaboraciones conceptuales registran alternativas y transformaciones. Fijmonos que no se limitan a la etiologa de la antropognesis y de la cosmognesis, sino que de acuerdo con el
comportamiento social cambian las caractersticas del poder lumnico de los
astros transformando el contenido de los smbolos.
Con base en ello, los relatos insisten en delinear las representaciones femeninas en oposicin a los smbolos masculinos, sea que desvanezcan la imagen de su poder fecundador, como cuando las gentes son producto del
demiurgo, sea cuando en el relato de Bachu el padre se convierte en padrenio de la humanidad, sea al contraponer el resultado de sus actos. En el caso
de Bochica, la encarnacin de Chiminigagua refuerza la simbologa del gnero masculino, representado por el perenne orden solar como reconocimiento de la jerarqua poltica. No obstante, de acuerdo con la organizacin de la
sociedad, los mitos antropogenticos pendulaban los poderes procreativos
de los gneros. As, ese carcter de la Luna tiene como contrapartida a Bachu,
quien no slo aparece como la Madre de la Humanidad y Duea de las Aguas,
sino que antes de retornar a la laguna de Iguaque convertida en sierpe exhort a la civilizacin y el culto entre las gentes. Y aun en el relato del Guatavita,
la esposa del cacique emerga desde el otro mundo a travs de la laguna para
advertir las sequas, las hambrunas, las enfermedades y muertes ocasionadas
por los cambios imprevistos de la naturaleza. As mismo, la representacin
simblica de la estabilidad del poder masculino se transforma tambin en su
opuesto. Cuchaviva, el Arco del cielo, es imagen negativa del control masculino sobre las aguas que, como vnculo entre la noche y la muerte, se opone al
poder benfico de Bochica. Cuchaviva es asociado con el tiempo que hiela,
escarcha que quema los maces, y Chibchacum inunda las tierras. La estabilidad y la variabilidad de los efectos asociados con los astros aparecen en la
mitologa como modelo de comportamiento de la naturaleza. La experiencia
y el conocimiento permitan predecir la periodicidad de los astros y su coin-

60

EOS ANCESTROS PRIMORDIALES

cidencia con las pocas del crecimiento de las lluvias y con ellas del caudal de
los ros, de los humedales y lagunas; a diferencia del tiempo del amaine de las
lluvias, del estiaje de los ros y las concentraciones de agua. Pero la mitologa
no slo cuenta con lo sabido, lo predecible y controlable. Como en el caso de
las relaciones sociales, que del matrimonio se dirige a los extremos, el incesto
y el adulterio, aqu advierte sobre la eventual inestabilidad de la sequa y el
desbordamiento del cauce de las aguas, el descontrol de la naturaleza.
Segn los relatos, la creacin haba sido fruto del poder de Chiminigagua, mientras que el origen de las gentes, resultado de la unin conyugal
del Sol y la Luna; de las acciones primordiales de los caciques de Sogamoso y
Tunja; o, tambin, de una madre gestora de la humanidad, Bachu. Ms all
de las diferentes estrategias narrativas, la etiologa de la cosmognesis y la
antropognesis explica la inscripcin de la sociedad en el espacio como fundamento del orden social. El poder masculino solar simboliza el principio
reproductivo de la organizacin poltica y el poder femenino lunar, el principio procreativo de la sociedad que, en virtud del comportamiento, se transforman hasta ocluir sus poderes generativos. Como smbolos dominantes,
representan la armoniosa relacin conyugal y la templanza del clima y de las
aguas. Pero, al mismo tiempo, el Sol y la Luna no slo se casan entre s, sino
que, como las gentes, cometen incesto o son adlteros. O bien, el Sol, que se
asocia con el control de las aguas, tambin causa la sequa y la esterilidad de
las tierras, y la Luna, representacin de la templanza y la periodicidad de las
aguas, tambin se asocia con las inundaciones.
Otra versin de la antropognesis sostiene, como la primera, que los
muiscas habran sido creados por el Sol, Hunza, y Luna, Sogamoso, aunque la
conversin en astros haba sido iniciativa del segundo. Se asemeja al primero
porque la humanidad es el producto de la confluencia de su poder lumnico,
pero se diferencia porque los astros son del mismo gnero. En cambio, se los
distingue por la relacin avuncular entre stos: Luna es hermano de la madre
del Sol. El relato precisa, pues, la precedencia de tal relacin en la sucesin del
poder.
Argumentar, entonces, que la mitologa muisca aparece como una construccin conceptual que apelaba a los astros como mediacin simblica que
abstraa de la experiencia el conocimiento sobre la analoga del comportamiento de la sociedad y la naturaleza. Ello es lo que parece traducir la identificacin cultural de las gentes del altiplano central con el orden del universo, su
ascendencia solar, la comunicacin civilizatoria y el orden social y poltico

6il

SIMBOLOGA POLTICA

que se expresa, segn los relatos, como transmisin de las creencias y el culto.
Aunque el sol y la luna iluminan esta tierra, sus cualidades son distintivas, del
da y de la noche, de la sequa y las crecientes. Como astros, su desplazamiento refiere al movimiento de este a oeste, pero su variabilidad hacia el norte y
el sur sin duda traduce el desplazamiento de su levante, y seguramente su
orto, remarcando contra la cordillera los solsticios y equinoccios. Por otra
parte, el sol es el centro o llega a l y desde la tierra se levantar al cielo; luna,
fue llevada al firmamento. Estas asociaciones se enriquecen al oponer otras
caractersticas topolgicas del altiplano, los cerros y el llano, el arriba y el
abajo, el lugar de los ancestros y las gentes. Ellas mismas expresaban la distincin del adentro de los ancestros con el afuera de los vivos, ciertamente traducidos en el territorio como oposicin entre el centro ceremonial y la periferia
de los pueblos.
Esta complementariedad simblica acuando polismicos significados
de la representacin de la oposicin y articulacin de los gneros, tambin
asociaba las orientaciones espaciales con la oposicin y articulacin de unidades polticas. En varias oportunidades Simn expresaba su pretensin de guiarse por el desplazamiento geogrfico de los conquistadores87, pero cuando se
refiere al desplazamiento de Bochica le propone de oriente a occidente aun
cuando la descripcin en el paisaje dice que proviene del sur y termina al
norte. Sabemos, sin embargo, que el territorio muisca fue distinguido por los
espaoles en dos grandes unidades polticas: el zipazgo al sur y el zacazgo al
norte, a cuyo interior destacaron los centros ceremoniales que permitan
distinguir "cultos" dominantes, el primero asociado con el templo de la Luna
en el pueblo Cha, y el segundo con el del Sol en Sogamoso. Dicha oposicin
simblica en dos grandes mitades sera consecuente con la oposicin y la
complementariedad mtica de sus gneros. Es notorio que las mitades del
territorio distinguidas por el comportamiento del Sol, en realidad, relacionan el ocaso con el propio Sol, al norte, mientras que el levante pareciera
acercarlo a la Luna, la noche, el Sol nocturno al sur del territorio muisca. La
lectura del desplazamiento de Bochica, surgiendo al sur y declinando al norte, puede despejarse si incorporamos la lectura del ciclo anual del camino del
sol observando su levante sobre las cadenas montaosas por donde amanece
y permite medir los solsticios y equinoccios. Propondr, entonces, un diagra-

' Simn, 1981; III: 155.

[62]

LOS ANCESTROS PRIMORDIALES

ma que correlaciona las representaciones simblicas de los gneros segn su


oposicin espacial y la identidad poltica:

El Sol declina al norte

El Sol declina al sur

Masculino

Femenino
Sol

Seco
Hunza

Luna
Hmedo
Funza

Los hechos sociolgicos destacan que fue en el epicentro ceremonial del


templo de Sogamoso donde se estableci el orden social: ia transmisin del
poder seguira el de la distribucin espacial de los caciques de sus respectivas
unidades polticas segn la orientacin del Sol como epicentro del universo.
La inscripcin de la sociedad en el espacio es jerrquico, depende de su orden
poltico, afirmando que los caciques ganaron su reconocimiento en la medida en que se acercaron a la palabra de Bochica. Cuanto ms prximo,
mayor autoridad, y cuanto ms distante, menor su autoridad poltica. El
ordenamiento del cosmos es el de la jerarqua poltica, el acercamiento al
poder del Sol. Esta jerarquizacin del espacio evidencia su asimilacin con el
que se denomina "templo", el epicentro ceremonial de cara a la periferia de los
"pueblos". El relato no solamente des-cribe la orientacin del espacio sino,
por cierto, el de la sociedad que orienta el territorio. En realidad, lo que
asevera es que la sociedad territorializa el espacio de acuerdo con la organizacin poltica. Pero fijmonos que la creacin de la sociedad parte de la
indistincin poltica slo para dirigirse a la legitimacin de la jerarqua. As,
territorio y jerarqua, como principios del orden social, son producto de los
"dioses". Pero, como veremos adelante, lo que parecera traducirse en una
gran distincin panregional, es un modelo que al igual que la representacin
simblica de la antropognesis en una laguna, se replicara por todo el altiplano. A la postre, y como siempre ocurre con los mitos, aparecen como
modelos, abstracciones, que aunque toman su fuente en la realidad no se
limitan ms que al espacio y al tiempo de la sociedad.
De acuerdo con ello, resumir la lectura sobre la representacin del
poder que es posible derivar de los relatos. Uno de stos afirma que la creacin de la sociedad fue producto del Sol, Chiminigagua, quien encarn su

[63]

SIMBOLOGA POLTICA

poder en Chimizapagua, mensajero cuyo nombre persisti como Bochica y


quien estableci el orden del espacio y la sociedad. Bochica tambin orden la
cultura y las artes y, por supuesto, la sociedad y sus reglas, la poltica y la
religin. Aqu el origen de la sociedad se propone como un orden poltico,
pues la representacin del poder es herencia o encarnacin del Sol en los
caciques quienes, a su turno, dieron origen a la sociedad. Ms humano an,
los relatos argumentan la ascendencia solar de los caciques mientras que las
gentes son su producto. Los mitos proponen no slo la ascendencia solar de
los caciques, sino la inmanencia del poder pues la sociedad fue, desde sus
comienzos, jerarquizada al distinguir el linaje de los dioses del de los hombres. As la mitologa argumenta no slo la legitimidad del poder por la
ascendencia astral sino la garanta de su autoridad, el control del poder
lumnico cuyo ejercicio se manifiesta en el control de la naturaleza, la que
permite reproducir la vida, pero tambin sobre su inestabilidad, el control
sobre la enfermedad y la muerte.
Sin embargo, el relato predijo el futuro de la historia, la transformacin del poder en manos del extranjero: el reemplazo de Sedigua por Suegagua.
El soado, padre y fundador de la sociedad y la cultura que despierta por los
nuevos hijos del sol en el sacrificio de la Conquista. Los muiscas, segn los
mismos conquistadores, les denominaron usachies, que el cronista descompuso por usa, sol y cha, luna, traducindole como hijos del Sol y de la Luna**.
Al pretender explicar la asimilacin que los muiscas hicieron de los espaoles
como hijos del Sol, Simn dice que los denominaron gagua pero, desengaados por los malos tratamientos, cambiaron su nombre por Suegagua, que
quiere decir diablo o demonio con luz, porque con este nombre Sutiva nombran al diablo, y ste le dan hoy a los espaoles*9.

88

Epome, en Ramos, 1972: 290.


Simn, 1981, III: 374-75. Estos ltimos portan el morfema aplicado al Sol
(sue), y al primero se agrega gagua, cuyo significado no aparece en los diccionarios de la lengua muisca, mientras que sutiva trae el morfema tiva que,
aparentemente, distingua ciertas jerarquas sociales. Segn el diccionario,
diablo: Guhaioque (Gonzlez de Prez, 1987: 240), y bruxo o bruxa:
supquaquyn (Quesada Pacheco, 1991: 47).
89

[64]

CAPTULO II

Ancestros e iconos

LA MITOLOGA DESCRIBE a las lagunas y las cuevas como umbrales del universo
que se comunicaban con el ms all. En este captulo dedicar mayor atencin
al significado de dichos umbrales y, en particular, a las cuevas de las sierras en
las que era propicia la realizacin de ciertos ritos que reafirman la naturaleza
liminal y numinosa que compartan con otros sitios del paisaje. Es lo que describe la mitologa al relatar que luego de la muerte de los cuerpos ciertos personajes podan regresar del ms all y aparecer de nuevo a las gentes. Observar,
entonces, las afirmaciones sobre el significado de la muerte como trnsito que
garantizaba la conversin de ciertos miembros de la sociedad en ancestros.
Tambin la mitologa propone que la legitimidad y la garanta de la autoridad
emanaban del poder lumnico. Dicha fuente no se restringa a los tiempos
primigenios en los cuales habra sido instaurada, sino que su proyeccin en los
caciques legitimaba el poder poltico por su capacidad de control sobre la fuente
que sostena el orden del cosmos. Aqu observar cmo una manifestacin de
su control sobre la naturaleza y la sociedad era su representacin como seres
perpetuos, lo mismo que el sol. Y las prcticas mortuorias de los caciques por
va de la momificacin eran el vehculo de la transformacin que al tiempo
que mantenan su cuerpo imperecedero, les transformaba en ancestros. Nuestra atencin se dirige, precisamente, al anlisis de la relacin de las gentes y
sus ancestros como principio fundamental en el que descansaba la identidad
social.

Sin embargo, la comunicacin con el ms all no slo se alcanzaba por la


muerte y la comunicacin por va de la manipulacin del cuerpo de los caciques. Los muiscas tambin representaban sus ancestros mediante elaboraciones manufacturadas que los hispanos denominaron "dolos". Discutir cmo
stos no eran "falsos dioses", segn la acepcin espaola, sino simbolizacin
iconogrfica que acrisolaba la representacin de la identidad social. Y es que el
paganismo y la gentilidad no slo argumentaron el salvajismo de los indios,
sino que la "extirpacin de las idolatras", como se denomin la destruccin
cultural y religiosa de los americanos que garantizara su conversin a las cos-

66

ANCESTROS E ICONOS

tumbres cristianas, se convirti en el primer instrumento de su proyecto


civilizatorio1. Esta legitimacin no encubra el saqueo de los objetos sagrados
elaborados en piedras preciosas y oro que, susceptibles de la amonedacin y
tributacin hispana, seran el acicate de la empresa de conquista. Una vez realizadas las primeras incursiones sobre las tierras prximas al litoral Caribe, los
conquistadores advertan a sus sucesores en las tierras interiores de la rentable
profanacin de los objetos sagrados y los costosos ajuares de la parafernalia
mortuoria de las autoridades indias.
Adems de las crnicas coloniales, en adelante echar mano de documentos administrativos, aprovechando la invaluable tarea de trascripcin
paleogrfica de historiadores y antroplogos 2 . Por supuesto, tanto las crnicas
como los documentos de archivo plantean dificultades propias del contexto y
ei objeto que pretendan alcanzar sus informes. Sin embargo, parto de considerar que toda cultura posee su propia coherencia simblica: Los smbolos son
sistematizados conjuntamente en la estructura de las ideologas dinmicas o
las visiones del mundo, donde los smbolos del orden poltico se integran con los
que tratan de los problemas perpetuos de la existencia humana... 3 . Debido a
nuestro referente en los textos coloniales, he venido analizando los smbolos
en diferentes contextos enunciativos cuyo significado puede ser relacionado,
al tiempo que otros secundarios le estn estrechamente relacionados ampliando su significacin4. Pero un smbolo no depende meramente de su reiteracin en diferentes expresiones culturales, sino de su significado, su posicin
en el enunciado y su significacin social. Es por ello que un smbolo no slo
ser interpretado si se repiten reiteradamente sus enunciados, sino porque tam-

Duviols, 1971; Gruzinski, 1998.


Retomar un documento para Iguaque del ao 1595 (Langebaek y Londoo,
1988), y otros de 1582-1583 para Tunja y pueblos cercanos que incluyen fragmentos de la visita que se realiz cinco aos antes en 1577 (Londoo, 1989). El
documento ms temprano conocido fechado en 1563 en Ubaque (Londoo, 2001)
y en el rea de la Sabana para Fontibn, Suba y Tuna en 1563 y 1569-1570
(Londoo, 1991; Tovar, 1996) y otro documento de 1594 referido a Fontibn
(Londoo, 1990). Tambin emplear apartes de las Letras Annuas de la Compaa
de Jess (1608, 1611,1652), que no obstante aparecen citadas con el nombre del
sacerdote que las suscribi, fueron transcritas del Archivo de Roma por Joanna
Rapapport, de cuya desinteresada disposicin estoy en deuda.
3
Cohn, 1979: 58.
4
Turner, 1967, 1969,1975.
2

[67.

SIMBOLOGA POLTICA

bien lo hallamos en otros campos de significacin, como la iconografa y el


ritual. En algunas ocasiones la asociacin slo es posible por el contexto mismo en el que se describen dichos smbolos, en cuyo caso es la confrontacin
del contexto la que permite reconstruir significados cuyas asociaciones con su
expresin en otros campos amplan el significado primario.
Umbrales
Adems de la mitologa como fuente para la descripcin de la cosmologa,
otras expresiones culturales, como los ritos del ciclo vital, suelen indicar la
posicin de las gentes en el universo, en particular el nacimiento y la muerte
que relacionan las gentes con un ms all. Sin embargo, las Relaciones y las
crnicas no dan cuenta de las prcticas muisca al momento del nacimiento de
los hijos con excepcin del ya mencionado bebedizo preparado con la raspadura de la huella de Bochica que tomaban las mujeres para tener buen parto,
de cierto rito propiciatorio ofrecido por la madre a Cuchaviva, las abluciones
del puerperio y la prohibicin de los gemelos y mellizos5. Esto nos advierte la
articulacin de complejos campos de realizacin social y cultural, pero su escueto enunciado no facilita el anlisis. En cambio, contando con la vida bsqueda de tesoros en los enterramientos y tal vez debido a la preocupacin catlica por
el adoctrinamiento, hay mejores descripciones sobre la inhumacin y la muerte.
El Eptome asever que a la muerte, el futuro de las gentes dependa del
comportamiento. Mientras que el malo soportara gran trabajo y perdurables
azotes, el bueno tendra descanso y placer. Entre estos ltimos se contaban las
muertes abruptas, como la de los guerreros y las mujeres en el parto, recompensados por su contribucin a ensanchar y acrecentar la repblica. Aunque
auguraba la inmortalidad, el cronista dudaba si se trataba del espritu o del
cuerpo6. Treinta y cinco aos despus Joan de Castellanos afirm que mientras el cuerpo mora, las almas eran inmortales y bajaban al centro de la tierra,
adonde tienen cada cual provincia, trminos y lugares disputados, segn ac los
tienen y poseen, y hallan casas hechas y labranzas / adonde tienen vida descansada...1. El cronista omite la moral distincin segn el comportamiento de las
gentes, pero un siglo despus fray Pedro Simn no slo la incorpora y ajusta al

Simn, 1981,111:399.
Eptome en Ramos, 1972: 302.
7
Castellanos, 1955, IV: 157.
6

ANCESTROS E ICONOS

paradigmtico juicio final, sino que los cuerpos resucitaran para permanecer,
sin cambio alguno y para siempre, en este mismo mundo. No obstante, agrega
el camino recorrido por las almas muy diferente de aquella: cruzaran un gran
ro en unas barcas de telas de araa, por lo cual no se las mataba, para descender por tortuosos barrancos de tierra amarilla y negra hasta alcanzar el centro
de la tierra donde tenan sus provincias y trminos y lugares sealados, y vivan
otra vida puesto que eran servidos por criados que hacan sus labranzas 8 . El
resumen del obispo Piedrahita: ...los que moran pasaban a otras tierras muy
retiradas, nos ayuda bien poco.
Parece evidente el influjo escatolgico de la catlica disyuncin del ser
en cuerpo y alma. Sin embargo, su diferencia aparece en los diccionarios que
distinguen el cuerpo (yba), del muerto o cuerpo muerto (gahaia o bgye),y stos
dei alma bajo la acepcin fihizca9. Mantendr el trmino hispano de "alma",
pero advertir que su distinto significado empieza a vislumbrase no slo por
el camino y los medios para cruzar ciertos obstculos que le permitiran alcanzar el centro de la tierra sino porque, aunque se afirma como otra vida, es
similar a sta. La diferencia no slo se refiere a los diferentes estados del ser,
sino a su posicin en el universo. El cosmos muisca integrara, por lo menos,
dos dimensiones. La vida cotidiana y aquella que despus de la muerte haca
perdurar las almas. Estos estados, topolgicamente diferenciados en el cosmos, permiten entender mejor por qu las cuevas y las lagunas eran umbrales
que comunicaban las dimensiones del universo. La sociedad transitara desde
la cobertura del tiempo y el espacio de las gentes actuales hacia un ms all que
los muiscas distinguan como proyeccin de los seres en un inframundo. Adems, all las gentes se organizaban social y espacialmente de la misma manera
que en la tierra, por provincias, pero tambin jerrquicamente, pues siempre
habra aquellos que trabajaban para otros de modo que no todos gozaran del
descanso y placer que les asignaron los cronistas. As, la proyeccin de los seres
en la otra vida no dependa del comportamiento, prevenido por la moral catlica, sino que el ms all reproduca las diferencias sociales segn la posicin
del individuo en la sociedad. Esto nos acerca a la comprensin de las prcticas
funerarias que diferenciaban los caciques de los comunes.

Simn, 1981,111:373.
En Gonzlez de Prez, 1987: 223, 281, 284.

[6 9 ]

SIMBOLOGA POLTICA

Sobre estos ltimos son escasas las referencias y tal vez nica es la de
Simn, para quien los cuerpos se vestan con mantas y los entierros se anunciaban plantando un rbol para que no sucediese desenterrarlos y sacar los tesoros y bienes muebles que los acompaaban10. Pero los hispanos parecen haber
sobreestimado la parafernalia de los enterramientos si lo confrontamos con
los hallazgos arqueolgicos11. ltimamente, Boada realiz una representativa
comparacin de las tumbas del altiplano y destac que la elaboracin arquitectnica y el ajuar funerario de los enterramientos no demuestran notables
diferencias que evidenciaran distinciones jerrquicas12.
En cambio, las referencias sobre las prcticas mortuorias que aparecen
en las primeras Relaciones y las crnicas siempre se refieren a la inhumacin
de los caciques, explicable no slo por la atencin que los hispanos prestaron
al orden poltico nativo, sino por la acezante bsqueda de su parafernalia. Las
10

Simn, 1981,111:407.
Botiva, 1989; Langebaek, 1995.
12
Ana Mara Boada ha realizado por lo menos dos evaluaciones comparativas.
Hacia el norte del territorio muisca observa la tendencia a la construccin de
tumbas de pozo y ovales, mientras que al sur seran de pozo trapezoidal pero,
sobre todo, rectangulares, eventualmente enchapadas con lajas. De su excavacin
del Valle de la Laguna, cerca de Tunja, encontr que los cuerpos se recubran con
arcilla y luego con ceniza, y se amortajaban con mantas entre las que se disponan
restos carbonizados de semillas, ramas y tusas de mazorca; si se enterraban en
tumbas de forma oval se disponan en posicin fetal o dorsal a pocos centmetros
de la superficie, pero si ocupaban pozos redondos el cuerpo se hallaba sentado;
finalmente, si el pozo inclua nichos, el cuerpo podra estar sentado o acostado.
Los cuerpos enterrados en tumbas de pozo tenan deformaciones craneales
mientras que aquellos sin tal marcador se hallaron en tumbas de forma oval. La
mayora de los infantes se encontr al interior de anillos de vivienda (Boada, 1987:
104-105). En las casas, pero sobre todo cerca de los cuerpos, se hallaron cuentas de
collar, caracoles marinos, huesos de roedores, un raspador, un tejuelo y ms
frecuentemente objetos de cermica (Boada, 1987: 87-115). Ms tarde compar
cerca de 150 tumbas localizadas en tres sitios de la sabana de Bogot (800 d.C. a
1.400 d.C), algunas al interior de los anillos de vivienda, que se repiten rectangulares y algunas de pozo redondo. Tambin el ajuar funerario: vasijas de cermica,
collares de concha marina, de hueso y piedra, agujas y punzones de hueso, cantos
rodados, manos de moler y tunjos. Tanto la comn elaboracin de las tumbas
como la "modesta variabilidad en el tratamiento funerario" la llevan a concluir
que la diferenciacin social estara basada en la edad, el sexo y "el rango heredado",
pero no indicaban la jerarqua social (Boada, 2000).
11

L70J

ANCESTROS E ICONOS

Relaciones clasificaron los enterramientos de acuerdo con los elementos: en la


tierra, los cerros y cuevas; en el agua, las lagunas y confluencia de ros; y por el
fuego, como se entendi la momificacin. Ms tarde y aparentemente al interpretar esos primeros informes, los cronistas agregaron prcticas mortuorias
en los templos. Tambin describieron verdaderos entierros de los caciques y
capitanes en tumbas. Siempre refirindose a los principales, Aguado afirma
que los moscas de Vlez, a la usanza comn del altiplano, abran profundos
pozos funerarios en cuyo fondo se dispona una barbacoa donde sentaban al
difunto aderezado con sus armas, mucuras, cntaros, piedras de moler y todas
las baratijas de la casa; su cuerpo se engalanaba con oro que se dispona en las
narices, orejas, boca y otras partes del cuerpo. Con el difunto se enterraran
vivos su esposa y esclavos, y la tumba aparentemente se cubra con lajas13. Castellanos tambin describe pozos funerarios como sepulcro de los reyes muiscas
y precisa que los bancos, que denomina duhos, eran de oro. Dice que los cuerpos se amortajaban con mantas y se les adornaban con brazaletes y pendientes, con mochilas para la coca y poporos de cal, y sus cabezas se cubran con
morriones del ms alto metal al tiempo que portaban sus armas. Las mujeres
vivas, dice, se enterraban encima de la fosa14.
Documentos coloniales sobre la extirpacin de la idolatra informan que
en 1563-1569 en Fontibn los jeques 15 conminaban a los indios y capitanes
para que mueran como sus antepasados, refirindose a propias costumbres funerarias 16 . En 1595 el terror impuesto por la administracin colonial llev al
amedrantamiento a Pedro Unbarique y Elena Pine, indios viejos del pueblo de
Iguaque, quienes delataron que los huesos de un indio cacique, Juan Capitn,
haba sido exhumado de la iglesia para sepultarlo en labranzas cercanas al pueblo. Por orden del Oidor fue nuevamente exhumado, sin hallar oro alguno, y
mand enterrarle en la iglesia, luego que los indios fueron declarados culpables. Por la misma razn fue enjuiciado Gonzalo Canbaria 17 . Los indios en-

a g u a d o , 1956, II: 238-39.


14

Castellanos, 1955, IV: 168.


El trmino para sacerdote que aparece en los diccionarios es Chyquy
(Gonzlez de Prez, 1987: 316), cuya espaolizacin habra derivado en xeque,
jeque, chuque. Gonzlez de Prez ha discutido el uso de distintas acepciones que
aparecen en los diccionarios para este ejercicio religioso (Gonzlez de Prez,
1996).
16
Tovar, 1996:258-259.
17
En Langebaek y Londoo, 1988.
15

[7iJ

SIMBOLOGA POLTICA

frentaban la forzosa inhumacin en proximidad de las iglesias que impona la


administracin hispana, encubriendo sus prcticas funerarias con aparentes
sacrificios que permitan reemplazar los cuerpos de los difuntos caciques.
En 1563 Francisco Lorenzo, quien llevaba quince aos en el repartimiento
de Ubaque, fue testigo de una importante ceremonia que los hispanos entendieron celebraba en vida las exequias del cacique y compar con otros entierros que haba visto distinguiendo los muertos de poco tiempo que se depositaban
en coymes, construcciones arquitectnicas que los hispanos asimilaron a santuarios, de los de otros indios principales que desde hace mucho tiempo estn
enterrados momificados a manera de: un bulto de paja con muchas mantas pintadas y blancas. Los entierros se hacan en la noche oculta y secretamente y los
indios llevan cntaros de chicha y hayo y otras cosas de comer para el tal seor
cacique muerto1*.
Aparte de las presiones coloniales sobre las prcticas de enterramiento
que habran llevado a su transformacin, la de la arquitectura funeraria, los
ritos y el ajuar mortuorio, es previsible que se suprimieran o agregaran otros
elementos cuyos smbolos proyectaran el significado de la muerte y el estatus
del difunto. Y no obstante los resultados arqueolgicos parecen demostrar caractersticas comunes de los enterramientos, en cambio, la diferenciacin social de las autoridades es evidente en las prcticas de momificacin. Y es que
desde la ms temprana referencia se indicaba que:
En lo de los muertos, entierranlos de dos maneras. [En Tunja a los principales no les
entierran sino que] metenlos entre unas mantas muy liados, sacndoles primero las
tripas y lo dems de las barrigas y hinchendoselas de su oro y esmeraldas, y sin esto
le ponen tanbien mucho oro por de fuera, a raiz del cuerpo, y encima todas las
mantas liadas. Y hazen unas como camas grandes, un poco altas del suelo, y en unos
santuarios, que solo para esto de muertos tienen dedicados, los ponen, y se los dexan
all encima de aquellas camas, syn enterrar, para sienpre, de lo qual despus no an
abido poco provecho los espaoles. La otra manera de enterrar los muertos es [en
Bogot, que adems de enterrar debajo de tierra, lo hacen] en el agua, en lagunas
muy grandes, metidos los muertos en atades de oro, si tal es yndio muerto, y de
dentro del atad todo el oro que puede caber y mas las esmeraldas que tienen puestas all dentro del atad. Con el muerto, lo echan en aquellas lagunas muy hondas, en
lo ms hondo deltas... {Eptome, en Tovar, 1995: 301-302).

[72]

En Londoo, 2001.

ANCESTROS E ICONOS

La referencia aparece repetida por los soldados de Ximnez de Quesada19, y suspicazmente avisaban que en la provincia de Tunja los cuerpos
con su rico ajuar funerario se disponan en los templos, mientras que en la
Sabana haba que buscar atades de oro en el fondo de las lagunas. Sin embargo, la regionalizacin de las prcticas funerarias20, que distingua el sur y el
norte del altiplano, tampoco parecen corresponder con los reportes arqueolgicos.
Las lagunas fueron advertidas por los primeros hispanos como centros
ceremoniales. En stas y otros lugares del paisaje, como la confluencia de los
ros y ciertos bosques, no se cortaban los rboles ni se tomaba agua considerada sagrada so peligro de muerte. All se realizaban ciertas ceremonias que incluan ofrecimientos de objetos votivos que el Eptome denomin sacrificios11.
Y, no obstante desde la Colonia se extrajeron ofrendas de lagunas como
Guatavita y Fquene22, no hay hallazgos que indiquen su empleo como sepulcro de las gentes. A su turno, y aunque las contadas momias que se conservan
no tienen clara referencia y la noticia de su procedencia tiende hacia el norte
del altiplano (Villa de Leyva, Chiscas, Pisba, Toquilla, Tpaga, Cocuy..),
Broadbent describi el cuerpo momificado de un hombre adulto hallado en
Gachancip, actualmente en el Museo Britnico23, y en la coleccin del Instituto Colombiano de Antropologa se halla un nio momificado procedente de
Ubat24. Segn cuenta Restrepo, en una cueva de Suesca, cubierta por una losa,
en 1602 se hallaron: ... ms de 150 momias sentadas en rueda y en medio el
cacique, con sartas de cuentas en los brazos y cuello y una toca, a modo de turbante, en la cabeza. Junto a l haba muchas telas pequeas de algodn13. Estos indicios, en cambio, evidencian que las prcticas de momificacin se extendan
por todo el Altiplano.

19

Sanct Martn y Lebrija en Oviedo, 1852, III: 86.


Ver tambin Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 86; Aguado, 1956,1:
290; Simn, 1981, III: 261, 406-407.
21
Eptome, en Tovar, 1995: 301-302.
22
Lleras, 1999.
23
Broadbent, 1970.
24
ICAN, 423-A-423.
25
Restrepo, 1972: 152.
20

[73]

SIMBOLOGA POLTICA

Ancestros
Fue el tardo Simn quien brevemente describi la momificacin de los caciques, su parafernalia mortuoria y los ritos funerarios. Dice que el tratamiento
del cuerpo y su posterior enterramiento eran tarea exclusiva de sacerdotes. Los
cuerpos de las autoridades se evisceraban para secarlos por medio del fuego. Luego se embalsamaban con mocaba, una resina pegajosa26, se les amortajaba con
mantas finas y sus vientres se llenaban con oro y esmeraldas: En los ojos, narices,
orejas y boca y ombligo les ponan algunas esmeraldas y tejos de oro segn el caudal de
cada uno, y al cuello chagualas de lo mismo. Los difuntos portaban armas y tiraderas
y su ajuar traa alimentos y chicha. Al enterramiento suceda la ceremonia, que se
repeta al aniversario de su muerte, donde sus deudos y parientes le lloraban por
seis das enteros y cantaban los grandes hechos del difunto para terminar en libacin
y consumo de coca27. Tambin desminti la afirmacin de Oviedo, quien afirm
que al finado se le cobijaba con un atad de oro al que se denominaba cataure1*.
Asensio resume a Simn, pero al acompaamiento de las mujeres vivas agrega
nios sacrificados que se enterraban a la entrada de la fosa29.

26

Los informes arqueolgicos han mostrado que en la momificacin muisca no


hubo preservacin artificial, aparte de la desecacin por fuego. En dos casos se ha
indicado la evisceracin por incisin en el costado abdominal y por probable
incisin en el meato perineal (Broadbent, 1970). Constantemente se mencionan
huellas de calcinacin en los huesos y quemaduras en el crneo por su exposicin
al fuego; tambin pigmentos rojos probablemente restos de la pintura de las
mantas (Broadbent, 1970; Crdenas, 1990; Pradilla e t a l , 1997). Crdenas propone el siglo IX d. C. como la ms temprana fecha registrada. Encontr que los
cuerpos no se embalsamaban y que el empleo del citado moque y mocaba corresponda tal vez al "sahumerio" de los ritos funerarios. Aunque las momias muiscas
no fueron encontradas en contexto, con excepcin de las citadas para Chiscas y
Villa de Leyva, su estado de conservacin evidencia que estuvieron protegidas tal
vez en cuevas. Slo dos de ellas poseen parafernalia (una mujer y un nio), la
primera de Pisba, que se halla en el Museo del Oro de Bogot, con un cuenco
entre sus manos, partido y vuelto a cocer. Todas se hallan en posicin sedente
(Crdenas, 1990; 1992; 1998. Ver tambin Dawson, 1928; Schotelius, 1946; Silva
Celis, 1946; Rodrguez, 1994; Crdale, 1986; Romero, 1997). Vale la pena aclarar
que las fuentes refieren la momificacin de los caciques, pero nuestra lectura no
pasa desapercibida la de mujeres y nios, seguramente de gentes "principales".
27
Simn, 1981,111:406.
28
Oviedo, 1852,111:: 113; 117 y 128-29.
29
Asensio, 1921:42-43.

[74]

ANCESTROS E ICONOS

Estas afirmaciones pueden ser contrastadas con algunos documentos de


la administracin colonial. En un documento fechado en 1595 en el pueblo de
Iguaque, producto de las tareas que como Juez para la extirpacin de las idolatras hiciera el Oidor Egas de Guzmn, relata el hallazgo de una momia. Llegado al repartimiento y luego de someter las gentes al encarcelamiento, el
tormento, el careo y la delacin, supo que el huido cacique posea un santuario
grande que guardaba los huesos del cacique viejo. Diego Raga les condujo hacia los cerros, a una legua de pueblo viejo, donde en la derecera enfrente de una
sierra inalcanzable a caballo, ense una cueva de piedra en la que encontraron un: tunjo grande de algodn, y dentro de l se hall los huesos y una cabeza de
difunto que dijo el dicho Diego raga ser el cuerpo y huesos del cacique viejo que la
tienen all por santuario. Los oficiosos buscaron alrededor en las cuevas y piedras sin encontrar el tesoro que presuman con el difunto. Tal vez por eso
Pirama, otro indio del repartimiento, les hizo remontar la sierra que va de
Iguaque a Villa de Leyva por un camino spero hasta un arcabuco y sierra
alta, de donde extrajeron seis pequeos tunjos de hilo de algodn. Lo que
supieron una vez en el pueblo se cortaron los amarres de los tunjuelos y las
mantas que cubran el cuerpo del cacique para encontrar: revuelto al cuerpo
unas esmeraldinas que no tenan valor, y cinco o seis mantas de algodn podridas
y rotas... y ...maiz podrido y pepitas de algodn, y frisles y otras inmundicias.
Las mantas, los huesos y otros objetos sin valor para los espaoles fueron quemados al frente de la iglesia por orden del Oidor, mientras que guardaron los
tunjuelos, las esmeraldas y el apretadorcillo de oro que Pirama haba extrado
debajo de una piedra cerca del difunto 30 .
El testimonio coincide con los cronistas en que las momias se amortajaban con mantas finas y se ornaban con cierta parafernalia, segn los cuales las
momias no solamente se recubran con pieles de venado, sino que entre ellas
se hallaban ofrendas distinguidas por ser representaciones de objetos ceremoniales. De su acompaamiento con semillas de alimentos y algodn, el documento atestigua los primeros y, por supuesto, no podra describir la ceremonia
colectiva de los ritos fnebres. Tampoco refiere el enterramiento con esposas y
sirvientes. Pero aparte del tratamiento del cuerpo y su parafernalia mortuoria,
se describen ciertas relaciones sociales. Del secreto conocimiento de los sitios,
la pesquisa del Oidor sugiere que Raga y Pirama son depositarios del enterra-

En Langebaek y Londoo, 1988.

[75]

SIMBOLOGA POLTICA

miento y del santuario asociado. Aparte de esta relacin social, repetir que el
tunjo corresponda a la momia del cacique viejo que estaba al cuidado del contemporneo cacique Conba, vale decir, en l descansaba la guarda de la
momia de su antecesor. Sin embargo, el conocimiento del sepulcro localizado
en la cueva de las altas cumbres era de conocimiento de Pirama.
Estos acontecimientos suceden en los alrededores del pueblo y la cordillera de Iguaque, que los relatos mticos describen coronada por la laguna en la
que surgi Bachu para fecundar la humanidad. La sierra era lugar de los
ancestros, mientras que el llano apareca como espacio de la reproduccin social. Aqu, los pinculos que se hallan de cara al valle de Leyva eran el sepulcro
del antecesor del entonces cacique de Iguaque, mientras que las gentes habitaban el llano. Mientras el ancestro se hallaba levantado del piso de lo que
parece ser una cueva, las ofrendas se hallaban enterradas a su lado reproduciendo, nuevamente, la oposicin segn la cual el arriba corresponda a los
ancestros y el abajo corresponda a las gentes representadas tambin por sus
manufacturas.
Esta relacin aparece en las afirmaciones sobre la disposicin espacial de
las momias, si retomamos las afirmaciones del Eptome y la de los soldados de
Quesada, que Oviedo resumi diciendo:
En la tierra de Tunja, las personas principales e otros capitanes que entre ellos
tienen preeminencia, no se entierran sino as como agora dir. Ponen sus cuerpos, con todo el oro que tienen, en sus santuarios y casas de oracin, en ciertas
camas que los espaoles all las llaman barbacoas, que son lechos levantados
sobre la tierra en puntales; e all se los dejan con todas sus riquezas pegadas o
junto al cuerpo muerto (Oviedo, 1852, III: 117-118).
Las barbacoas levantadas del suelo se recargaban sobre las paredes de los
santuarios o bohos especiales a cargo de jeques, de manera que los cuerpos
momificados ocupaban en los templos el lugar de las gentes en los aposentos
del cercado del cacique. El texto se apoyaba en el conocimiento que los conquistadores tuvieron cuando quemaron el Templo de Sogamoso, donde
hallaron: unos cuerpos secos que estaban en unas barbacoas o poyos de caas, que
debieron ser de gente calificada31. ste fue el sitio donde Bochica dej las gentes

Simn, 1981,111:256, 261.

[76]

ANCESTROS E ICONOS

y, en adelante, fue lugar privilegiado para la invocacin del sol: Quince jornadas del Nuevo Reino tienen un suntuoso templo, donde dicen los indios que el sol
viene a le visitar, e van a l en romera, y llaman ellos la casa del sol a aquel
templo31. El Templo de Sogamoso era, entonces, un lugar sagrado porque all el
Sol se comunicaba con las gentes y con sus caciques muertos, cuyas momias le
habitaban a la guarda de los sacerdotes.
Pero, no slo en templos se guardaban las momias de los antepasados.
Las referencias indican que la mayora fueron halladas en cuevas, tal vez para
ocultar sus cuerpos una vez destruidos los templos que evocan el abrigo de
Bochica durante el desplazamiento por el territorio. Aguado cita, brevemente,
el ocultamiento del cadver de Thisquesusa33. Castellanos tambin afirma que
los sepulcros se disponan: Unas (veces en) bosques y espesuras, otras veces en
sierras altas, y otras veces en partes do con agua, derivada de ros o de lagos. Y
agrega que eran elaboracin y secreto de los jeques: la cual tienen secretamente
hecha por sus manos desde la misma hora que el cacique entre por heredero del
Estado. Aparte de los galanos ornamentos con que se le ataviaba, menciona
suntuosas borracheras como rito funerario34. Simn repite el ocultamiento de
los cuerpos de reyes y caciques en bvedas o cuevas de los cerros donde se
enterraban con sus mujeres y esclavos narcotizados. El obispo Piedrahita relata
de las exequias de Nemequene que le llevaron a un oculto sepulcro, labrado
por los jeques desde su posesin aprovechando: peascos y lugares profundos
que cubren con agua encaada de otros lugares a fin de ocultarla. Agrega que el
ritual se acompaaba con cantos fnebres y las gentes pintaban sus cuerpos y
cabellos con bija y vestan mantas coloradas35. Adems del hallazgo de las momias en una cueva de Suesca, Restrepo dice que entre Villa de Leyva y Moniquir
numerosas fueron extradas de la cueva y: una de ellas sentada en un asiento
bajo y con arco y flecha en la mano; muchas mantas finas, vasijas de loza y muy
curiosas joyas y figuras de oro36.

32

Oviedo, 1852,111: 127.


Aguado, 1956,1:303.
34
Castellanos, 1955; IV: 167-168.
35
Piedrahita, 1942,1: 109-110.
36
Restrepo, 1972: 152-153.
33

[77]

SIMBOLOGA POLTICA

No es entonces arbitrario que la disposicin de las momias en la cueva de


Suesca, que nos describe Restrepo, replicaran el ordenamiento de la distribucin espacial que tenan en el templo. Tampoco nos sorprende que la disposicin de las momias en los templos y cuevas reprodujera el orden concntrico de
los cercados, el asiento de los caciques. Supimos por el mito de Bochica que la
distribucin de las gentes se hallaba en torno del Templo de Sogamoso, epicentro del poder que habra legitimado a sus autoridades segn la distancia del centro, el ordenamiento espacial que equipar con la antigedad y grandeza de los
caciques y sus "pueblos". Este orden topolgico epicentrado se repite a diferentes
niveles socioespaciales y reproduce simblicamente el orden del cosmos.
Pero, qu razn llevaba a los muiscas a retener los cuerpos de sus caciques muertos? Segn los relatos de los conquistadores, durante las primeras
batallas los muiscas traan en andas las momias de: honbres afamados en la
guerra que son ya muertos con el fin de convocar a sus huestes para que: peleen
cmo aquellos pelearon en su t(iem)po37. Tambin, Aguado cuenta cmo en la
primera batalla de Nemocn los guerreros del Bogot traan en andas una
momia entoldada con ricas mantas: el cual deban venir confiados que les dara
la victoria38. Lo que repetirn Castellanos, Simn, Fernndez de Piedrahita y
Zamora, que insisten en que los muiscas exhiban las momias de sus caciques
portndoles en andas, vestidos con sus mantas y parafernalia, para que el recuerdo de sus acciones fuese emulado y animara la valenta de los guerreros. Si
a ello agregamos que habitaban los templos y las cuevas dispuestos como las
gentes en vida, debemos concluir que las momias de los caciques continuaban
participando de la vida de las gentes39. La momificacin, entonces, pretenda

37

Eptome, en Ramos, 1972: 292.


Aguado, 1956,1:266.
39
Crdenas, 1998. De acuerdo con el contexto funerario y la asociacin
simblica del oro y la conservacin de semillas entre poblaciones hablantes del
Chibcha actuales, Falchetti sugiere que la momificacin resguardara "la semilla"
de la gente asegurando la continuidad de la vida, el renacimiento (Falchetti, 1999).
Con anterioridad, Langebaek haba propuesto que la momificacin podra
interpretarse vinculada a la manipulacin poltica en la competencia por prestigio
entre grupos sociales debido a su demanda de inversin de energa social. Tambin sugiri que los sitios de enterramiento, los santuarios y las residencias de la
lite podran estar asociados metafricamente con la organizacin del cosmos, y
que los caciques momificados como dolos: seguan, de alguna manera, "participando" en la vida comunal (Langebaek, 1992).
38

[78]

ANCESTROS E ICONOS

mantener la perdurabilidad de los cuerpos de los caciques para garantizar su


presencia en esta tierra. Lo que aparece explcitamente referido por Oviedo:
...los dexan alli encima de aquellas camas, syn enterrar, p a r a siempre... Las referencias insisten en que se trataba de los caciques pero tambin es Oviedo quien
aclara que se trataba de: aquellos que fueron de sus linajes e predecesores40. No se
trataba, meramente, de evocar la valenta de los antiguos caciques, sino que
eran parientes de los guerreros. As, la permanencia de los caciques por va de
la momificacin pretenda hacer perdurable los cuerpos de los predecesores
para retener su poder y continuar irradindolo sobre la vida de las gentes. No
sobra advertir que aunque las descripciones hispanas enfatizaron la momificacin de los caciques, los hallazgos arqueolgicos incluyen mujeres y nios,
eventuales parientes de los anteriores.
Ahora bien, con respecto a la parafernalia que acompaaba a las momias, Oviedo haba resumido a los conquistadores:
E as tienen una infinidad de muertos en aquellos templos diputados para eso; e
por la diligencia e manos de nuestros soldados, fueron despus digestos e
alimpiados aquellos estmagos e vientres rellenos, en que se hobo mucha cantidad de oro e de esmeraldas que all estaban perdidas con el oro (Oviedo, 1852,
III: 113; 117 y 128-129).
El oro y las esmeraldas aparecen como emblemas de la autoridad que en
vida pendan de su cuerpo, para lo cual ciertas partes, como las narinas y lbulos de las orejas se abran, mientras que a su muerte se cerraban. En 1583, en
el cacicazgo de Icabuco el cacique mostr en un boho su finado antecesor
que estaba muerto: e lo tenan mirlado all seco en una barbacoa e tena en las
quijadas e dentro de los odos veinte tejuelos de oro fino que cada uno pesaba un
peso...41. En cuanto los caciques se consideraban descendientes del Sol, parece
propicio vincular su luminosidad con la del acendrado oro. Como emblema
de autoridad es ms evidente si observamos que Simn agreg que el finado
llevaba como parafernalia: en la mano un pedazo o tiradera hecha de oro, a
devocin de la que arroj el dios Bochica desde el arco del cielo cuando hizo con
ella paso a las aguas de este valle42. A su turno, la esmeralda era expresin por

40

Oviedo,1852,III: 126-127.
En Londoo, 1989: 112.
42
Simn, 1981,111:406.
41

[79]

SIMBOLOGA POLTICA

antonomasia del poder. Recordar que la primera habitacin de Bochica fueron cuevas y que la roca fue el lugar donde escribi el testimonio de sus actos.
La relacin de las esmeraldas con el poder de los caciques es ms directa en un
mito que relata cmo los rayos del Sol fecundaron a una hija del cacique de
Guachet, Goranchacha, que naci bajo la forma de esmeralda y que, amparado por su ascendencia solar, habra unificado los cacicazgos de Ramiriqu,
Sogamoso y Tunja43. En el relato, este hijo del Sol encarnado en esmeralda
relaciona la autoridad del poder poltico con la dureza y la preciosidad de la
roca.
El Eptome advirti que las mujeres principales llevaban cofias de red y
los caciques cubran sus cabezas con bonetes de algodn a manera de mitras.
Tenan las orejas y narices horadadas porque de ellas pendan zarcillos de oro;
en sus pechos portaban planchas de oro; y, en los brazos, capataces tambin de
oro44. El atuendo y la parafernalia corporal ostentaban su rango. Tambin sealaron atributos como que eran alimentados con distintivos productos,
vernculos y ceremoniales como venados y coca; que en sus cercados reunan
muchas mujeres y le atendan innumerables vasallos que lo liberaban de las
labores cotidianas. El temor, el acato y la reverencia se traducan en que jams
se les miraba directamente y su escupa se recoga en unas tovallas de algodn
muy blancas, porque no tocase a tierra cosa de tan gran prncipe... y en su presencia las gentes siempre estaban de espaldas, evocando la iridiscencia solar de sus
atributos. Oviedo dice que al Bogot se le tena como cosa sancta: encabezaba
los actos colectivos, era portado en andas y su asiento se hallaba al centro de
los principales. En fin, se sabe que le tributaban importantes productos como
las mantas, las esmeraldas y el oro. No sorprende, entonces, que la parafernalia
mortuoria pretendiera enfatizar aquellos signos de la apariencia y el comportamiento que le distinguan en vida. Y es en las prcticas de momificacin
donde tal simbologa de la poltica puede ser mejor relacionada.
La posicin de la parafernalia mortuoria en el cuerpo de las autoridades
enfatizaba los rganos de los sentidos, pero tambin se colocaban objetos preciosos en el ombligo en reemplazo de sus intestinos. La hija de la cacica de
Guatavita, al retornar del fondo de la laguna a esta tierra, paradjicamente
muerta, con su ceguera evidenciaba la inversin de los sentidos para cruzar los

1
1

[8o]

Simn, 10.
Eptome, en Ramos, 1972: 294-298.

ANCESTROS E ICONOS

umbrales del cosmos. A los difuntos caciques se les cerraban aquellos orificios
del cuerpo para su permanencia en esta tierra momificados. Como si cerrar
sus sentidos en esta vida contribuyera a mantenerle en el ms all. De hecho,
sus cuerpos se cerraban an ms cubrindolos con mantas cuya calidad de los
tejidos distingua a los caciques y las gentes, segn lo estableci Bochica. Tambin algunos cuerpos momificados conservaron su cobertura de piel de venado, que era privilegiado alimento de las autoridades, y sus pieles cubran los
pequeos bohos en los que transcurra el rito de iniciacin al momento de su
adolescencia. La parafernalia, entonces, ataviaba al cacique porque era emblema del poder y smbolo de su control sobre la comunicacin de las dimensiones del cosmos.
Iconos
Tambin se sabe que la extirpacin de idolatras llev a la quema las
momias porque se las interpretaba como dolos. Y es que los hispanos redujeron stas y otras representaciones iconogrficas a la condicin de "dioses" a los
que supuestamente se renda "culto". Tal era el argumento de Simn sobre el
hijo de Bachu, para quien asevera le fue levantada una figura de oro macizo
que la gente de Iguaque veneraba. Segn el frayle, en 1572 un sacerdote de su
orden entr en el cercado de este santuario y vio ofrendas y mantas dispuestas en barbacoas en la primera y en la segunda casa una: inmensa riqueza de
oro fino en pedazos de barras, tejos y centillos, de los que ellos hacen sus ofrecimientos, con figuras de hombres, aves, sierpes y otras sabandijas, algo que est
puesto en petacas sobre barbacoas y en adoretes entre pajas. Pero lo que ms admir fue una figura de un muchacho de hasta tres aos, puesto en pie, de oro
macizo, y una piedra de moler maz, cuyas tres o cuatro arrobas tambin eran
de oro y que los indios, al advertir la intromisin, escondieron hacia la laguna45. A su turno, el frayle Alonso de Medrano, quien a fines del siglo XVI particip en la ms sistemtica campaa de extirpacin de idolatras, afirma que
los indios ofrendaban al demonio en su propia figura. En Bosa desenterraron
de las races de rboles viejsimos, dos dolos que se dice tenan ms de cuatrocientos aos, y representaban a la madre de todos los dioses, Baque y su hijo: dos
vultos grandes, de oro macico, hombre y muger, sentados en sus sillas de oro. Y en
Fontibn llevaron a la quema un dolo muy adornado con plumera de nom-

45

Simn, 1981,111:369-371.

[81]

SIMBOLOGA POLTICA

bre Cuza, que dice era el mayor de sus dioses. Tambin distingue ciertos dolos
ordinarios fabricados en oro y otros en plumera de varios colores: sacronse
aqu ms de tres mil ydolos; los de pluma se quemavan; los de oro se deshazan,
aplicando lo que se dispone por las leyes reales al realfisco;y lo dems, enplendolo
en adorno de las yglesias y altares y culto de nuestro verdadero Dios, segn la
determinacin de san Agustn. La "extirpacin" se refera a Fontibn, pero la
"jornada" se extendi por veinte pueblos de la Sabana. En Bosa, por ejemplo:
Hallronse aqu ms de diez mil ydolos de oro, fuera de otros inumerables de
pluma, madera y palo...46.
Para 1608 la Compaa de Jess retorn a Fontibn, donde los sacerdotes hallaron de nuevo el clebre templo que ahora habitaba un idolo que aqu
adoraban llamado Festiquintiba, al que los mercaderes ofrendaban idolillos
porque: dezian que era el que les daba prsperos sucesos en sus mercancas. El
sacerdote describe la ceremonia. Dice que eran los xeques quienes le invocaban con sahumerios, al tiempo que mascaban coca y fumaban tabaco. El dolo
se apareca en forma de guacamaya o de mono, hablndoles o tocndoles en
alguna parte su cuerpo si los jeques no eran antiguos47. El informe de la Compaa atestigua que a este pueblo se realizaron por lo menos tres visitas a principios del siglo XVII: el Den de la Catedral que hall ms de 80 jeques; el
Arzobispo que en nueve das sac: algunos millares de dolos de oro muy fino, de
oro vajo, de cobre, piedra, palo y plumas y, finalmente, la Audiencia que: en el
primer dia saco quatro mil dolos y en otros pocos das llegaron a veinte y quatro
mili los dolos de oro, piedra, barro, caracoles y plumas, descubran los indios a
puros tormentos hasta que declaraban los lugares donde los tenan escondidos.
De aquellos soterraneos, dice, se sacaron doscientos dolos todos de oro fino4*.
En 1611 sacerdotes de la Compaa sacaron de Usaqun: ochenta dolos de oro
finsimo sino son hasta diez que son parte de varro y parte de cobre49.
En el ms temprano documento conocido sobre la extirpacin de idolatras, que se remonta a 1563, y relata cmo las autoridades civiles pretendan
interrumpir una ceremonia convocada por el cacique de Ubaque, al preguntrsele por sus dolos, el cacique respondi slo tener uno, el de: Bochica que es un
viento e que lo tiene donde antes tena el santuario e que lo mostrar. El san-

Medrano, 1958.
Lpez, 1608-1609: 52r.
Lpez, 1608-1609: 51v.
Lyra, 1611-1612: 82v.

[82]

ANCESTROS E ICONOS

tuario se hallaba al interior del boho de su cercado y cuando los hispanos


preguntaron qu hablaba con Bochica: dijo que no, nada, porque es viento30.
De la informacin anterior debemos distinguir, entonces, las representaciones de los ancestros primordiales, de los iconos elaborados en oro, pluma y madera. Tambin son diferentes de los que, siempre elaborados en oro,
aparecen bajo la denominacin hispana de idolillos y, otras veces, santillos,
apelativos que dan cuenta del tamao y que constituan las numerossimas
ofrendas, a las que dedicaremos mayor atencin en el prximo captulo. En
los diccionarios el trmino para "dolo" se traduce: chunso, chunsua,
chunsuaguia 31 , y para "idlatra" el derivado: chunsuaquysca; tambin aparece, sugestivamente, Chiuque, traducido como "imagen" 52 . Castellanos dice
que esos iconos se hallaban al cuidado de los jeques en los santuarios donde
habitaban, y que se elaboraban en oro, madera, hilo, cera y barro blanco:
todos con cabelleras, mal tallados, y aunque de diversos tamaos: todos estn
de dos en dos, macho y hembra 33 . Los materiales coinciden con los que se
mencionan en los documentos.
En 1577 el capitn de Monga, cerca a Tunja, exhibi un tunjo de madera
y cuatro caracoles grandes junto con otros chicos, coronas y once santillos de
distintas maneras. En Firavitova, ese mismo ao un capitn entreg: un tunjuelo
e dolo de palo chiquito, e un caracol grande blanco, en el cual tunjo se hallaron
pegados siete e ocho pedacitos de piedras verdes que parecen esmeraldas, todo
envuelto en un pedazo de manta y algodones...34. De stos slo perdur la representacin masculina que se halla en el Museo Nacional que descansa sobre
cuatro pequeos "pies", y una hermossima figura femenina del Museo de
Sogamoso, cuyo vientre fue remplazado por una lmina de oro. De los elaborados en piedra slo restan aquellos rescatados por Silva Celis, que se hallan en
la capilla posa de Mongua y en el Museo de Sogamoso. Todos fueron elaborados a partir de una sola pieza y sus posiciones, siempre son fetales, evocan las
de las momias, como tambin ocurre con los iconos elaborados en cermica55.

50

En Londoo, 2001.
Gonzlez de Prez, 1987: 334; Quesada Pacheco, 1991: 71.
52
Quesada Pacheco, 1991: 71.
53
Castellanos, 1955, IV; 155; Piedrahita, 1942,1: 36.
54
En Londoo, 1989: 108.
55
Ver representaciones en la portadilla del captulo VI.
51

[83]

SIMBOLOGA POLTICA

Los documentos tambin mencionan elaboraciones en materiales ms


perecederos, como las plumas que nombra Medrano, el hilo, el algodn e incluso la cera, de los cuales apenas podemos formarnos una idea por los escuetos
enunciados coloniales y la pervivencia entre otros pueblos americanos56. Los caciques de Cuitiva y Topia exhibieron cierta cantidad de dolos tunjos, guacamayas,
caracoles, coronas de diferentes plumas e vestimentos, conociendo cada uno lo que
tena en su santuario y ofrecido al demonio y que con ellos cantaban37, que nos da
un mejor acercamiento a los tocados que los hispanos entendan por plumas. As
mismo, en 1577 el cacique de Boyac exhibi58 cuatro dolos de algodn y ciertos
calabacillos que, segn el documento, dijeron ser de indios antiguos. Pero: no ningn oro ni piedras como los tales tunjos e dolos suelen tener, envueltos en algodn e
hilo. Tambin el cacique de Sorac en 1583 dio al Arzobispo:
... un santillo de hilo de algodn y unos seis tunjos hechos del mismo hilo; y que
dentro de cada uno de los tunjos llevaban un santillo de oro corriente que pesaba dos pesos de oro corriente, y otros dieciseis santillos del dicho oro corriente
que los trece pesaron a dos pesos y los tres a cuatro pesos, que son treinta y ocho
pesos (en Londoo, 1989: 111).
Aparte de los materiales que se empleaban para su elaboracin, Simn
les distingue por dos formas bsicas. Haba cepos o gazofilceos39 a manera de
mucuras, que coinciden con los vasos que menciona Castellanos, y aquellos
configura de hombre elaborados en cermica con el cuerpo vaco para llenarlos con ofrendas por sus abiertas cabezas que se cubran con un bonete de

56

Como los Cemies antillanos.


En Londoo, 1989: 110.
58
Este trmino como el de "sacar" fueron los eufemismos que los administradores coloniales utilizaron para describir la entrega de los objetos sagrados, luego
que los muiscas fueron sometidos al tormento, las vejaciones, la crcel y el trabajo
forzado en las parroquias.
59
En el Tesoro de la Lengua Castellana o Espaola, de Sebastin de Covarrubias
Orozco, se significa la acepcin diciendo que: Era, en el templo de Jerusaln, un
arca o cepo a donde el pueblo echaba su limosna para su reparto y sustento...
(Covarrubias, 1995: 585). Para precisar las acepciones hispanas del siglo XVI en
adelante emplear esta reedicin de 1995, que es considerada el primer diccionario de la lengua, junto con el cual citar, eventualmente, el de Corominas y Pascal,
del siglo XVII (reedicin de 1985).
57

[84]

ANCESTROS E ICONOS

cermica adornada con plumas. Tambin eran distintos porque los primeros
se enterraban en los templos, mientras que los antropomorfos se disponan en
los santuarios a travs de un rito de ofrecimiento oficiado por el jeque. El sacerdote les introduca en una cueva, los enterraba en los cerros o los lanzaba
al agua60. Como puede advertirse, en ambos casos se trataba de manufacturas
de cermica que efectivamente han sido hallados en los primeros sitios y la
muestra ms numerosa del Museo Nacional61. Como podr observarse, siempre son antropomorfos y, aparentemente, en posicin sedente, puesto que la
representacin empieza del bajo vientre y podra apoyarse en cuatro pies, pero,
la parte inferior del cuerpo no aparece. Tambin es frecuente que su cabeza
termine en un amplio remate abierto, tal vez cubierto con el bonete que mencionan los cronistas y seguramente adornado de plumas y otra parafernalia.
Tambin podran tener un pequeo orificio, quizs el lugar por donde se introducan las ofrendas y se ponan tocados de plumas, segn los cronistas. En
el mismo Museo se halla expuesto un solo ejemplo de aquellos cuyo vientre,
abierto, se completaba con ofrendas.
La ms detallada descripcin colonial de un dolo y su santuario aparece
en un documento de 1594, en el que el alcalde mayor de Santa F da cuenta de
la extirpacin de idolatras en Ubaque y Fontibn. El documento dice que
Don Lorenzo, capitn de Fontibn:
... de su propia voluntad dijo que l quera dar su dolo que era de palo y todo
cuanto le tena afrecido, y as guiando l propio fue a un boho de paja y lo
empez a desbaratar y sac de l un pedazo de palo como del altor de tres cuartas reburujado en unas mantas blancas de algodn, y el dicho palo estaba hecho
en l una figura con una manera de rostro e manos e pies y en la barriga metido
un tejolillo de oro fino, y all dijo que aquel era el dolo que adoraba; luego sac
tres o cuatro ollitas que tena enterradas debajo de tierra con idolillos de oro fino
que le tena ofrecidos al dicho dolo, que fueron ciento y sesenta y cuatro figuras
chicas y grandes que pesaron cuatrocientos y diez y seis pesos de aquel oro y
unas esmeraldinas... (AG. Santaf 17, No. 99c, en Londoo, 1990: 249-250).
El documento tambin describe un: ...dolo de barro que declararon que
era la figura del dicho don alonso cacique, y otros tres o cuatro dolos de barro... Se

Simn, 1981, II: 378-379, 386.


Una muestra aparece en las portadillas de los captulos II y VII.

[85]

SIMBOLOGA POLTICA

trataba del entonces cacique preso en Santa F, quien una vez liberado y para hacer
sacrificio al demonio pidi a su platero le hiciese santillos de oro: que entreg al
xeque Cuy para que los lleve a ofrecer a sus dolos e santuario que tiene en lo alto de la
sierra por cima de Santaf, y que fueron oro de San Juan de los Llanos... Segn lo cual
el icono representaba al cacique para rendirle culto en vida. Pero Don Alonso tena
sus propios dolos a los cuales por intermedio de los jeques ofrendaba los santillos
que se hallaban en su santuario en lo alto de la sierra.
Aun ponderando que los iconos fuesen imgenes de los contemporneos caciques, lo que s es evidente es que las gentes representaban en ellos a
sus ancestros. Ello sola expresarse en la transmisin de los santuarios y santillos,
que los documentos afirman persistentemente que seguan una regla avuncular,
de to a sobrino y, ocasionalmente, de sus padres, que suele generalizarse al
afirmar que se los dejaron sus antepasados. En el repartimiento de Iguaque, el
finado Don Martn, capitn y principal, dej a su sobrino don Fernando, entonces capitn, un santuario de oro que ste idolatraba. Tambin se supo que
el finado Cuxica Supacha hered a Ventura Rixica, su sobrino y capitn, un
santuario que idolatraba. Agrega que Luis Aguaquen dijo: que un to suyo le
dej un santuario en que hay dos santillos de oro y dos tejuelos de oro fino que le
mand de ellos hacer santuario... y, que stos tiene y guarda un indio que se llama
Pirateque. El documento tambin informa que Juan Neaquencha posea un
santuario que le dej un to suyo fuera del pueblo en una sierra... casi a legua y
media encima de una sierra en el pueblo viejo; la dificultad les oblig a remontarlo a pie, para hallar entre unas piedras una petaca blanca que contena un:
santillo de oro y dos guilas de oro batido con unos rastrillos, que parece de buen
oro fino, junto con un santillo pequeo y uno como santillo a manera de apretador de oro bajo. En la petaquilla haba cinco mantillas podridas que, segn el
testimonio, no valan nada62.
El Eptome, luego de sealar los sitios sagrados y los dolos de los templos dedicados al Sol y la Luna, describe otros similares pero ms pequeos,
diciendo que:
Sin estos ydolos de los templos, tiene cada yndio, por pobre que sea, un ydolo
particular, y dos, y tres, y ms, que a la letra lo que en t(iem)po de gentiles llama-

En Londoo, l

[86]

ANCESTROS E ICONOS

ban Lares. Estos ydolos caseros son de oro muy fino y en lo hueco del vientre,
muchas esmeraldas, segund la calidad de cuyo es el ydolo. Y si el yndio es tan
pobre que no tiene para tener ydolo de oro en su casa, tienenlo de palo, y en el
hueco de la barriga pone el oro y esmeraldas que puede alcanzar. Estos ydolos
caseros son pequeos, y los mayores son del cobdo a la mano. Es tanta la devocin
que tienen, que no yran a p(ar)te ningu(n)a, ora sea a labrar su heredad, a ora
sea a otra q(ua)lquiera p(ar)te, que no llevan en una espuerta pequea colgado
del braco, y lo que ms es despantar, que aun tanbin los llevan a la guerra, y con
el un braco pelean y con el otro tienen su ydolo, especialm(en)te en la provincia
de Tunja, donde son ms rreligiosos (Eptome, 1972: 300-301).
Precisa, pues, la relacin social de las gentes con estos iconos que el Eptome asemeja a los Lares, los dolos familiares latinos. Y agregar que eran objeto de culto y llevados a toda faena importante y que, junto con el Sol y la
Luna, se les invocaba la victoria de la guerra, con extensos rituales que se repetan al final de la batalla63. Segn Oviedo, tales iconos: son sus sanctos e intercesores con el sol y la luna, y como las momias eran portados en andas a la guerra,
luego de las ceremonias que incluan el consumo de yopo y coca como propicios alimentos ceremoniales porque: les dice el sol despus de tomadas aquellas
hierbas64. En el documento citado de Fontibn se afirma que los jeques, mohanes
y santeros, conminaban a la gente para que por: ...cualquier desgracia, les dicen
y aconsejan que hagan ofrecimiento al santuario porque l lo causo porque estaba
enojado y que ofrecindole se desenojar y que lo mismo les dicen y aconsejan
cuando enferman ellos o sus hijos y mujeres y que ofreciendo luego sanarn 63 .
Medrano ampla las invocaciones: Tienen ydolos abogados de diversas enfermedades; otros, de las sementeras, de las casas, de los partos, de los caminos y otras
mil supersticiones y mentiras66.
Finalmente, la disposicin espacial repeta la de las momias aseverando
su representacin ancestral. De hecho, las primeras Relaciones informaron que
los "dolos" compartan los templos con las momias de los caciques. Castellanos,
segn vimos, les dispone en santuarios y al cuidado de sacerdotes. Dice que eran
antropomorfos, que tenan huecas sus cabezas para introducir las ofrendas y que

63

Epome, en Ramos, 1972: 299-300.


"Oviedo, 1852, III: 122,127.
65
En Tovar, 1996:253.
66
Medrano, 1958.

[87]

SIMBOLOGA POLTICA

se cubran con mantas67. Para Simn, las momias de los caciques se hallaban en
los templos en barbacoas o poyos a la redonda, envueltas en mantas y al lado de
los dolos comunes o particulares6*. Asensio resume que una vez realizadas las
ceremonias mortuorias de los caciques, sus cuerpos momificados se distribuan en templos de manera similar a los dolos que coronados por un papagayo se les sentaba en duhos de madera69. Segn Medrano, estas representaciones
de "dioses" traan como nminas a los pechos o en la cabeca, en unas chapas de oro
que llaman chagualas, como los caciques y, de hecho, los indios denominaban
tunjos, por la denominacin del cacique de Tunja, lo que ya haba afirmado
Castellanos. Pero en la mayora de los documentos citados los iconos se hallaban en las casas y labranzas o, como las momias, en cuevas. En 1583 el capitn
de Tenza tena en un pramo un santuario de donde sacaron una figura de
muchacho hecho el cuerpo con sus pies, cabeza e brazos, e que dentro del cuerpo
tena su corazn macizo todo de oro, el cuerpo era de un palmo. Con l estaban
dos petacas de caracoles y seis mantas de algodn de la marca pintadas a pincel, dos eran blancas y dos coloradas, otra pintada de negro70. Y en la descripcin del dolo del cacique de Fontibn que he citado ms arriba, la disposicin
y sus ofrendas reproducen la de la momia y su ofrendatario en Iguaque.
Debemos concluir que los denominados "dolos" eran iconos que, como
los ancestros momificados, eran representacin de los ancestros con los cuales
los muiscas mantenan la representacin de su identidad social. De hecho, los
cronistas les consideraron como "dioses" individuales, Lares de familias y hogares. La semejanza de los dolos familiares con los cuerpos momificados de
los caciques puede ser argumentada porque al igual que aquellas, los muiscas
portaban los dolos atados al cuerpo en toda faena importante. Y, en ambos
casos, la similitud fue destacada por su presencia generalizada tanto en los
templos como en los santuarios de casas particulares, por ser objeto de culto,
porque no haba empresa que se acometiera sin invocarlos, lo que, por dems,
interpretaron como "orculos", por las hechuras de sus formas que dependan
de la calidad de sus poseedores y variaban el material de su fabricacin. La
similitud con las momias de los caciques viejos como representacin de los

67

Castellanos, 1955, IV: 155.


Simn, 1981,111:378-379.
69
Asensio, 1921:43.
70
En Londoo, 1989: 107.
68

ANCESTROS E ICONOS

antepasados es evidente por la expresin antropomorfa de los dolos, por su


elaboracin en posicin fetal, por sus vientres eviscerados o, segn los cronistas, sus cabezas, que se hallaban abiertas y sus cuerpos huecos, se reemplazaban con parafernalia ritual, y porque sus cuerpos se cubran con mantas,
algodn o hilo, cuya factura nos sugiere significados identitarios al igual que la
mortaja de las momias.
Iconos de identidad
En este captulo he analizado la encarnacin de la identificacin social a
travs de ciertos iconos, las momias y los dolos, que representaban los antepasados despus de la muerte, luego que sus cuerpos eran manipulados o representados en imgenes elaboradas por las gentes con el fin de acrisolar la relacin
que mutuamente les una y se expresaba por va de su propia vinculacin con
los antepasados. Para argumentarlo, he partido del anlisis de la muerte como
trnsito y comunicacin entre esta vida y otra, vale decir, como un estado liminal
que converta los antepasados en ancestros. Por cuanto estos iconos eran expresin cultural de las relaciones sociales, la materializacin de estas representaciones se convertan en el medio de comunicacin con los antepasados
mediante ritos que actualizaban la memoria del vnculo entre los vivos y los
muertos. De esta manera se mantenan presentes los lazos de identidad y se
recreaba la historia de sus relaciones sociales.
En el captulo anterior vimos cmo Bochica, al desplazarse desde el sur
hasta el norte, marc la orientacin del territorio, guiado por el curso de los
ros ms importantes a cuya vera habitaban las gentes dispuestas a los lados, y
bandeadas por las cadenas montaosas en las que se proyectaba el levante y
poniente solar. En las cuevas de las sierras se abrig Bochica antes de descender al valle para organizar la sociedad y, desde adentro de los pinculos de la
sierra, de la laguna de Iguaque, vino Bachu para procrear la sociedad. stos y
otros relatos, como el de la cacica Guatavita, argumentan que las concavidades
del territorio, las cuevas y lagunas, eran umbrales que hendan esta tierra para
dirigirse al inframundo comunicando las gentes con el ms all. Por ellos
emergieron los ancestros para traer la vida y el orden social, y era el camino
que transitaran las gentes despus de la muerte.
Y es que a la muerte de los cuerpos, las gentes bajaban al centro de la
tierra. Esa proyeccin del ser en el inframundo, que he mantenido bajo la denominacin hispana de "alma", transitaba por los umbrales del cosmos explicndonos cmo la muerte no era el ltimo fin de las gentes. Por el contrario, el

[89]

SIMBOLOGA POLTICA

mito aseveraba que la "muerte" de los cuerpos slo era el trnsito de esta dimensin al inframundo pero, en el ms all, los seres no moran sino que vivan otra vida y las gentes se organizaban de manera similar a esta tierra. El
ms all era parte de la comunicacin del tiempo y el espacio, de la sociedad en
el cosmos. La muerte era la proyeccin de los vivos en el ms all o, dicho de
otra manera, la vida era la continuidad de la descendencia de los antepasados
en esta tierra. La vida, lo mismo que la muerte, eran estadios del trnsito en el
flujo continuo de los seres entre esta tierra y el inframundo. Estas dos dimensiones, cuya diferencia topolgica refera la distincin de los estados del ser, se
hallaban comunicadas por umbrales a travs de los cuales se mantena el flujo
del cosmos y la proyeccin vital de los ancestros. As, la vida y la muerte eran
estados del ciclo de reproduccin de la sociedad.
Esta concepcin de la reproduccin social est conforme con las construcciones culturales sobre el paisaje altiplnico en el que se destacaban sus
caractersticas orogrficas e hidrogrficas como ejes ordenadores del territorio. Anteriormente haba rastreado en el mito el significado cultural del espacio. Pero las lagunas de donde surgi la Madre de la Humanidad y las cuevas
donde se aloj el Padre de las gentes, segn vimos ahora, fungan tambin
como fretro donde se "enterraban" los caciques. Ms all de la geografa, el
espacio adquira sentido por la relacin entre los vivos y los muertos que inscriban la sociedad en el territorio como hitos de la identidad social. De hecho,
las gentes en sus valles se hallaban rodeadas por los cerros, la representacin
de sus ancestros. A esta condensacin simblica podemos calificar como memoria espacial de la historia de las relaciones sociales.
As, la identidad social no se restringa a las relaciones entre los vivos,
sino que mantena el vnculo con sus muertos como garanta de la perpetua
comunicacin de su historia. Los umbrales del universo comunicaban el cosmos y el trnsito de las gentes en su proceso de transformacin, en virtud de la
cual los antepasados, quienes sealaban el futuro de la gente despus de fluir
de esta vida a la otra, se convertan en ancestros. He distinguido al Padre y la
Madre de la humanidad como ancestros primordiales. Y es que no obstante en
los mitos los astros eran caciques y los caciques, como el Ramiriqu y el
Sogamoso, eran astros, los relatos refieren a los orgenes. El Sol y la Luna no
eran dioses, pero tampoco gente. El tiempo de su permanencia en el cosmos
los haca primordiales y anteriores a los ancestros de la gente. Supimos por la
mitologa que los caciques eran representacin de la identidad de las gentes.
No slo la mitologa trataba a los ancestros primordiales como caciques sino

[90]

ANCESTROS E ICONOS

que el Sol, quien mantena la estabilidad del universo, habra transmitido su


poder lumnico en las autoridades de esta tierra y stos se consideraban descendientes de los gestores del orden del cosmos y la sociedad, el Sol y la Luna.
La permanencia de sus cuerpos por va de la momificacin era un recurso
expedito para mantener la encarnacin de estos antepasados entre las gentes y,
por su intermedio, la continuidad de la emanacin del poder que mantena y
transformaba la sociedad y la naturaleza. El cuerpo momificado encarnaba la
memoria del trnsito de la sociedad en el flujo de las dimensiones del cosmos,
al tiempo que proyectaba su presencia al presente garantizando la comunicacin entre los vivos y los muertos, la identidad social.
No obstante, los caciques momificados participaban de la vida, pero tambin del ms all, al que iban las gentes luego de la muerte de los cuerpos. Pues
el que ios caciques muertos proyectasen su poder en las acciones de los vivos
no significaba, por supuesto, que estuviesen vivos. El tratamiento del cuerpo
por va de la momificacin evidencia la pretensin de retener ciertas de sus
cualidades, no la vida orgnica. Los antepasados habran "muerto" y su "alma"
habra transitado al ms all. Por lo mismo, las momias participaban de la vida
y la muerte, de esta vida y la otra. Las momias de las autoridades permanecan
en ese estado liminal que comunicaba las dimensiones del cosmos. As, los
caciques y sus momias participaban del poder del pasado que proyectaba su
antiguo poder sobre las gentes actuales. A travs de ellos las gentes podran
comunicarse con el ms all, con la historia transcurrida proyectada al presente y, por supuesto, al futuro. Este carcter numinoso entre el aqu y el ms all,
comunicados por los umbrales del universo, era el que las gentes convocaban
mediante la momificacin de los ancestros: el flujo entre la vida y la muerte, la
historia y su proyeccin en el presente. Esta condensacin de la historia, del
pasado y el futuro, era la que se pretenda resguardar con la presencia de los
ancestros, con la evocacin y con la actualizacin de las acciones en las que
participaron, la memoria de la identidad colectiva.
Si la inscripcin de la historia en los propios cuerpos de los caciques
encarnaba el flujo por el que se desplazaban las gentes en el cosmos, la momificacin pretenda retener la representacin iconogrfica de la autoridad ancestral en esta tierra, aquella que garantizaba la comunicacin con la
intemporalidad del poder del Sol. Y es que los caciques no slo mantenan la
comunicacin con el astro primordial, sino que sus vnculos de parentesco
eran un puente tendido entre las gentes y los ancestros, verdadera representacin de la continuidad del poder. Esta comunicacin y actualizacin de las

191]

SIMBOLOGA POLTICA

relaciones sociales en las que descansaba el tejido de la identidad, apelaba a


otras representaciones iconogrficas que tambin representaban los ancestros.
A dichas manufacturas los hispanos pretendieron convertir en dolos, la "figura de una falsa deidad"...
Las gentes se distinguan por la posesin de estos iconos particulares y
caseros que los cronistas asimilaron a los Lares, los "dioses" de hogares, casas o
familias latinos. Pero su naturaleza era distinta de la de las momias, producto
de la manipulacin del cuerpo, mientras que stos eran manufacturas, precisamente iconos. An as, su tratamiento era semejante pues no slo se le ataviaba con cierta parafernalia que se describe portaban las autoridades, sino
que en ambos casos los orificios de sus cuerpos se llenaban con ofrendas. De
hecho, podan compartir el espacio de santuarios y templos donde se les dispona levantndoles del piso en el cual se enterraban las ofrendas. El sepulcro
del cacique en las cuevas de las mayores alturas de las sierras es tal vez la mejor
evidencia de que el "arriba" era el lugar de los ancestros, y que el "abajo" era el
espacio habitado por las gentes, el lugar de la reproduccin de la sociedad que
ya nos advertan los mitos. Es, pues, dable concluir que las momias y los dolos
pretendan la perdurabilidad de la representacin de los ancestros en esta tierra y, como iconos, se convertan en smbolos materiales de la identidad social.
Sin embargo, y como podra esperarse, las prcticas de enterramiento
no eran homogneas y, por lo menos, la momificacin de los caciques les distingua del comn de las gentes. Aunque en ambos casos, las momias y los
iconos, pretendan conservar imperecedera la representacin simblica de los
ancestros, los primeros eran de gente calificada mientras que los segundos,
siendo tambin representaciones de la autoridad, evidencian la proximidad
con las gentes, la restriccin local, incluso "familiar", de quienes representaban. Esta diferencia enfatiza la jerarqua social, la ascendencia de los linajes
cacicales y sus momias, y la de las gentes del comn y sus iconos, destacando
su distinta posicin en la reproduccin de la sociedad.

[92]

CAPTULO III

Simbologa y ritual

el camino solar este-oeste como eje del cosmos,


territorialmente replicado por los ejes fluviales en direccin sur-norte, a cuya
vera se distribuan las gentes en valles enmarcados por cadenas montaosas.
A su interior los asentamientos se hallaban epicentrados en torno de las habitaciones de los caciques, los descendientes del Sol. A la perpetuidad se pretenda dirigir el cuerpo de las autoridades polticas por va de su momificacin
y enterramiento en cuevas que se hallaban sobre las cuchillas de los cerros de
donde provinieron los ancestros, oponindolas a los valles donde se inhumaban los comunes enterrndoles hacia el inframundo. Cuevas y lagunas
eran ductos que comunicaban esta tierra con el ms all. As, dimensiones
espacio-temporales comunicaban el flujo de la vida y la muerte, la reproduccin de la sociedad. Los relatos antropogenticos argumentan que la fuente de la poltica se hallaba en el poder del Sol y que el origen de las gentes fue
un acto poltico. Del cacique dependan la estabilidad y la reproduccin de
la sociedad y la naturaleza, y su ejercicio estaba vinculado al rito. En este
captulo observar ciertas ceremonias que comunicaban a las gentes con sus
ancestros.
LOS RELATOS MTICOS PROPONEK

La observacin de los ritos muiscas segn las descripciones coloniales es


an ms difcil que la de los mitos porque se limitan a escuetos enunciados
que evidencian cmo no fueron presenciados por los hispanos, con excepcin
de cierto rito del que es posible confrontar la versin del cronista con documentos administrativos. All es ms abundante la informacin sobre los iconos,
las ofrendas y otra parafernalia ritual, sometida al ambicioso saqueo que se
encubra con la extirpacin de idolatras. La mayora de estos objetos se empleaban en las ceremonias que propiciaban la comunicacin con el ms all, y
el anlisis de la relacin de los primeros con las ofrendas pretende contribuir a
esclarecer el lugar de la identidad social en la cosmovisin muisca. Y, tambin,
la relacin de las gentes con los ancestros primordiales y sus descendientes, los
representantes del poder en esta tierra.

194J

SIMBOLOGA Y RITUAL

Para introducir el anlisis de las relaciones sociales en las que descansaba el poder poltico aqu atar la relacin del ejercicio ritual como condensaciones materiales de las abstracciones sociales1, que se expresan por va
de los smbolos dominantes como expresin de un proceso que relaciona la
mitologa y el ritual pero, sobre todo, de la vida social y la accin simblica 2 .
Nuevamente guiar el anlisis por la disposicin espacial de las gentes y
los objetos en los ritos, discutiendo cmo estos ltimos aparecen como recreacin ceremonial que acrisolaba las relaciones sociales en el espacio y el
tiempo expresndola por va simblica, aproximndonos a la expresin
performativa de modelos de comunicacin en doble va, de la sociedad a su
actuacin simblica y de la accin ritual a la vida social3. De acuerdo con el
referente espacial, dedicar atencin a la disposicin de los objetos ceremoniales en lo que los hispanos denominaron santuarios, adoratorios o templos, cuya arquitectura nos es irreconstruible. Sin embargo, muchos de ellos
estaban constituidos por ciertos sitios del paisaje. Argumentar cmo el cercado del cacique, y el cacique mismo como epicentro de la poltica, era al
mismo tiempo epicentro ritual, en cuyo entorno se realizaban las ms importantes ceremonias religiosas por cuanto, como encarnacin del Sol en
esta tierra, no slo era el garante de la estabilidad del universo, sino promotor de la reproduccin de la sociedad en su relacin con la naturaleza. Esta
observacin avanzar sobre el ordenamiento bsico del tiempo en el ciclo
anual, que relacionaba las transformaciones de la naturaleza, las actividades
econmicas y el ejercicio del ritual. La vinculacin espacial en los "santuarios" familiares de las ofrendas en oposicin a los iconos ancestrales, discutir el contexto cuya expresin morfolgica permite diferenciarlos. La
vinculacin del espacio y el tiempo, social y ritual, retomar la argumentacin sobre la representacin de la identidad social.
El epicentro religioso
Aprovecho esta introduccin para llamar la atencin sobre las construcciones megalticas que aparecen en distintos lugares del altiplano y que,
asimiladas con "templos" muiscas, todava nos son desconocidas, incluso

Leach, 1978.
'- Turner, 1967, 1969.
' Tambiah, 1985; Geertz, 1966.

195J

SIMBOLOGA POLTICA

desde el punto de vista arqueolgico. La ms destacada la constituyen los


monolitos que an guardan el infortunado nombre de "El Infiernito" en el
Valle de Monquir, hoy de Leyva. De lo que an se conserva se distinguen
dos conjuntos. Uno est conformado por dos rectngulos conformados por
pilares de distintas alturas, uno al lado del otro, que comparten uno de sus
lados. stos se hallaran orientados en direccin este-oeste, lo que ha sugerido su orientacin astronmica. Inmediatamente al oriente puede observarse otro conjunto de pilares de mayores proporciones que se distribuyen en
torno de una tumba que no parecieran guardar orden alguno. Los vestigios
de pilares distantes de este sitio sobrepasan la actual delimitacin del rea
arqueolgica y sugieren una estructura ms compleja cuyo anlisis est pendiente 4 .
Las concentraciones de pilares se extienden a Tunja, donde fue hallada una estructura concntrica conformada por dos crculos, hoy denominados Templo de Goranchacha 3 . La denominacin del "templo" fue vinculada
con el mito que describe la unificacin de los cacicazgos de Tunja, Ramiriqu
y Sogamoso. El relato dice que en Guachet, la hija del cacique pari una
esmeralda que se transform en el cacique Goranchacha. La progresiva concentracin del poder poltico en sus manos terminara en tirana, garantizada por la transformacin de las enseanzas de Bochica y la edificacin
de un templo a su padre el Sol para venerarle ciertos das del ao con sacrificios y con "estaciones" que caminaban en majestuosas y lentas procesiones sobre las mantas finamente pintadas y dispuestas por los indios. Para
sublimar la fbrica de este templo mand traer los gruesos y valientes mrmoles que quedaron como hoy se ven, y en el camino de Ramiriqu y de
Monquir a Tunja 6 . A poco ms de cien metros, otro conjunto de pilares
similares a los del Valle de Monquir se halla en la vera oriental del Pozo de
Donato.
De la dcada de 1642-1652, los frayles de la Compaa de Jess destacaron la importancia de Fontibn como centro ceremonial, donde: tenan desde
antes de su conquista los fontibones dos pilares de piedra de mas de dos estados de
alto y aun mas gruesos que pedia su proporcin, estos que conseruaua como por

Silva Celis, 1978, 1981.


Hernndez de Alba, 1937.
1
Simn, 1981, III: 418-419; 421-423.

[96]

SIMBOLOGA Y RITUAL

grandeza en la cerca de su casa el casique... Los pilares fueron utilizados para


labrar una cruz del pueblo 7 . Tambin se dice que en Funza, monolitos fueron
transformados en cruces y pilares de la Iglesia y que en Cha haba un "templo"
dedicado a la Luna. Restrepo menciona un obelisco de veinte metros de altura
ubicado en una mesa casi horizontal en la que termina un pen abrupto de la
serrana de Pacho 8 . ltimamente, al norte del territorio muisca, hoy relacionado con el territorio de los u'wa de la Sierra del Cocuy, tambin fue reportada la
presencia de "menhires" que, aparentemente, permitiran lecturas del desplazamiento solar 9.
Aunque la descripcin de "templos" y "santuarios" como construcciones
arquitectnicas fueron mencionados en distintas oportunidades, como los
bohos dedicados al sol de Guachet10, desde las Relaciones de los conquistadores se dedic la mayor atencin al templo de Sogamoso: donde dicen los indios
que el sol viene a le visitar, e van a l en romera, y llaman ellos la casa del sol a
aquel templo11. Los soldados de Quesada informaron que: En el pueblo de
Sogamoso se hallaron colgados en unos oratorios que tienen, hasta cantidad de
cuarenta mili pesos de oro fino y algn oro bajo y piedras12.
Una vez sabida su importancia como Templo del Sol y probable albergue
de grandes riquezas, Quesada se desplaz desde Tunja, pero hallaron a
Sogamoso desierto y slo un anciano jeque al cuidado de un templo: de extraa grandeza y ornato, que decan los indios ser dedicado al dios Remichinchagagua. Se trataba, pues, del Templo del Sol que las Relaciones no describen,
y Aguado alega que su oscuridad, iluminada con teas por los hispanos, fue la
causa de la accidental quema que prendi sus techos de paja. En cambio, algn
oro saquearon de las casas y oratorios del suelo, sobre sepulturas de muertos, a

Piccolomini, 198v.
Restrepo, 1972: 164-169. Todos estos restos arqueolgicos demandan con
urgencia sistemticos estudios que confirmen su vinculacin con el perodo y
contribuyan a desentraar su significado cultural. Por lo pronto resaltan que las
construcciones megalticas no fueron extraas a los habitantes del altiplano y,
como frecuentemente ocurre con la arquitectura indgena, se asociaba con
mediciones del tiempo que podran haber orientado su construccin.
9
Osborn, 1985.
10
Simn, 1981; III: 166.
"Oviedo, 1852,111: 127.
12
Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 86.
8

[97]

SIMBOLOGA POLTICA

los que tambin denomina templos13. Castellanos tambin relata el accidente


pero disculpado por la noche en la que lleg Quesada a Sogamoso luego de las
guazabaras que opusieron los indios. Hallaron, dice, un suntuoso edificio al
que entraron con antorchas que iluminaron una barbacoa en la que se hallaban hombres difuntos secos, adornados I de telas ricas y de joyas, de oro, I con
otros ornamentos, que deban I de ser cualificados personajes... Los maderos que
lo sostenan se hincaban sobre un esclavo vivo y eran de tal corpulencia que,
dice el cronista, ardi por aos14. Si hemos de aceptar las aseveraciones de
Aguado, en Sogamoso se trataba de un cacique que, al mismo tiempo, se le
veneraba como sacerdote, por ser tenido... por hijo del sol.
Los cercados de los grandes caciques, el zipa y el zaque, tambin fueron
distinguidos por cierta parafernalia ceremonial las ms de las veces asociada
por los cronistas con rituales sacrificiales a los que dedicar el prximo captulo15. Los cronistas destacaron la suntuosidad del primero, que aunque nunca
fue descrito: dejaba muy atrs las de los otros caciques16. Refirindose a la Casa
de Monte cerca de Cajic donde a la llegada de los conquistadores se refugi el
Tisquesusa, tambin se ensalsaron sus dimensiones, la vistosidad de sus paredes tejidas de carrizos de colores, y se dice que el cercado estaba coronado con
ciertos mstiles que remataban en garitas donde se sacrificaban los esclavos de
guerra17. Refirindose al Tunja, Lebrija y Sanct Martn afirmaron que el cercado del cacique tena santuarios y: lo poco que se le tom fue en su aposento,
donde dorma, y en unos oratorios que estaban junto a l1*. Aguado dice que
Quesada hall: que no era menos vistoso que el de Bogot. A su interior los hispanos saquearon vituallas y diademas, patenas, guilas y joyas de oro que eran,

13
14

Aguado, 1956; I: 256, 293-295.


Castellanos 1955, IV: 239-242; Simn, 1981, III: 258-262; Piedrahita, II: 57-

60.
15

Luego de Hernndez Rodrguez, Prez de Barradas y otros autores que hasta


mediados del siglo pasado dedicaron su atencin a los muiscas, Casilimas y Lpez
(1988) han propuesto distinguir los templos muiscas segn fuesen mayores y
menores, principales y secundarios. Aparte de su disposicin en el espacio
sagrado, aqu observar su diferente asociacin con el ejercicio ritual y con cierta
parafernalia ceremonial.
16
Simn, 1981; III: 201.
17
Castellanos, 1955, IV: 191-194.
18
Sanct Martn y Lebrija en Oviedo, 1852, III; 85.

[98]

SIMBOLOGA Y RITUAL

dice el cronista, para sus regocijos y fiestas19. Tambin describe pendiendo de


las puertas del cercado patenas, guilas de oro y caracoles de mar que al viento:
sonaban y hacan son dndose los unos con los otros, para solaz del cacique20.
Simn las denomina chagualas, y dice que su reflejo adverta la salida y el ocaso solar, y su sonido alertaba al cacique cuando se abran o cerraban las dos
portezuelas21. Castellanos dice que en el boho del Tunja hallaron lminas, guilas
y chagualas que pendan de las puertas y a su interior, una petaquilla que contena finsimas joyas de ocho mil pesos de oro y esmeraldas, y un atad de seis
mil pesos que contena unos huesos de difunto. En otros tres bohos de forma
circular saquearon rollos definas telas, cuentas verdes y rojas, cautos de oro
fino para las coronas, rodetes, diademas y collares, y grandes ocarinas de caracoles marinos guarnecidos en oro 22 . Segn Aguado, una vez entendida la
ambicin hispana, el zaque les envi a que fuesen por el pueblo donde en un
boho que era sepultura de muertos hallaron un catauro hecho a manera de
costal, cosido con hilo de oro, y todo l lleno de tejuelos de oro, en que afirman
haber doscientas libras de oro. Se trataba de unos bohos muy viejos y antiqusimos que daban a entender ser sepulturas de muertos y una momia en un boho
viejo e inavitahle al que slo entraba un anciano sacerdote que estaba a su
cuidado 23 .
Los indicios sugieren que estos ltimos cercados, cuya localizacin en
Tunja an hoy se distingue por la Loma de los Santuarios, eran antiguos cercados abandonados por la muerte de su cacique y, entonces, habitados por las
momias de los antepasados que le investan de sacralidad que promova el
cuidado de sacerdotes y, seguramente, la realizacin de ciertos ritos. No pasa
desapercibida que su morfologa los asemeja a los pinculos de las cordilleras
que eran representacin de los ancestros porque all se hallaban los umbrales
del universo mediante los cuales se comunicaban con las gentes, pero ms an
porque ambos alojaban los cuerpos momificados de los caciques. Por dems,
los cercados se hallaron ornados con rica parafernalia como las chagualas y
caracoles de mar y, en su interior, sus paredes estaban vistosamente pintadas.
A la postre, se les describe como santuarios porque los hispanos hallaron ricos

19

Aguado, 1956; I: 285-286, 289.


Aguado, 1956; I: 283, 289; y Castellanos, 1955, IV: 231.
21
Simn, 1985,111:249.
22
Castellanos, 1955, IV: 235-236.
23
Aguado, 1956;1:289-290.
20

[991

SIMBOLOGA POLTICA

objetos votivos. Adems, el cercado era el escenario de importantes rituales


que se distribuan a lo largo del ao, extendindose a sus contornos y otros
sitios ceremoniales emplazados en el paisaje con los cuales se comunicaban a
travs de caminos empedrados.
El denominado Templo de Sogamoso aparece descrito como un cercado
cuyo cacique funda el oficio poltico y religioso en su persona. Sin descontar
la construccin de bohos dedicados a los oficios religiosos, como los de iniciacin de los caciques y sacerdotes y los que veremos enseguida construidos
en proximidad del cercado del cacique, l era epicentro del ritual. Cuando los
hispanos se refieren a templos o santuarios entendan sitios emplazados al
interior de los bohos o en el paisaje en los cuales se disponan los "dolos" y
las ofrendas. Los que se hallaban en sierras y lagunas estaban eventualmente
comunicados con los cercados mediante una extensa red de vas empedradas que los hispanos denominaron carreras y, aparentemente, los indgenas,

De las casas principales de los seores e caciques salen unas carreras, anchas siete u
ocho pasos, con valladares de una parte e otra, que turan media legua, e ms e menos
trecho, que van a entrar en las mesmas puertas de los sanctuarios donde los dichos
seores van a hacer oracin e sus sacrificios (Oviedo, 1852, III: 120).
Castellanos menciona una de estas: niveladsima carrera que sala de la
casa de placer del Tisquesusa en Cajic extendindose por media lengua25.
Medrano dice que en las provincias de Bogot y Sogamoso eran numerossimas
y las asocia con el desplazamiento de Bochica. Afirma haber visto la que parta
de Bojac de ms de tres leguas de largo, muy ancha y pareja; y lo ms della, va
por la ladera de una grande y spera sierra y otra en Bogot de legua y media.
Sin embargo, en tiempo de los hispanos, la veneracin por estas carreras les
habra obligado a que: oy en da, no caminan por ellas, sino se apartan a los
lados, por otras sendas; aunque vaya por las carreras el camino real para los espaoles, indicando que fueron reemplazadas por ios caminos coloniales26. Simn

24

Este trmino para designar las "carreras" aparece en distintos cronistas,


y la acepcin chibcha traducida por "Camelln" (Suna gue..., en Gonzlez de
Prez, 1987: 207), enfatiza su importancia.
25
Castellanos, 1955, IV: 193.
26
Medrano, 1958.

100

SIMBOLOGA Y RITUAL

las dirige hacia cerros, lagunas y otros santuarios distinguidos en el paisaje,


pero tambin desde Tunja hacia el denominado templo de Goranchacha27.
Muchos de los ritos descritos por los cronistas partan del cercado del
cacique y se dirigan por estas carreras presumiblemente hacia los "santuarios"
emplazados a campo abierto. Las lagunas siempre fueron destacadas como
lugares de adoracin: Iguaque, como origen de la humanidad, y en el que se
levant el dolo del hijo de Bachu que se guardaba al centro del pueblo en
dos casas de adoracin que se comunicaban la una con la otra. Y, siguiendo el
relato mtico, la laguna de Guatavita fue desaguada desde 1580 por los
encomenderos y: a cada desage que iban dando, se iban hallando mayores y
ms ricas piezas de oro y esmeraldas, compuestos por ofrendas de: joyas de oro
de mil hechuras, chagualas o patenas, sierpezuelas, guilas, esmeraldas2*. Otras
lagunas, como Fquene, Suesca o Tota, tambin fueron sealadas como "santuarios" y tambin fuentes y ros como el Pozo de Donato o la lagunilla Baracio.
Rodrguez Freyle comunic cinco lagunas (Guatavita, Guasca, Sieche, Tesusac,
Ubaque) a travs de una prolongada peregrinacin cuyos ritos duraban veinte
das desplazndose hasta estos altares desde distintos lugares del altiplano.
Fue este cronista quien, de acuerdo con la versin del entonces cacique de
Guatavita, populariz el afamado rito de legitimacin del sucesor, conocido como la Leyenda de Eldorado19, que asociaba la ceremonia de investidura
cacical con el ofrecimiento de objetos votivos a los "dioses" habitantes de la
laguna30.
Investidura
Cuenta que a los seores y caciques, luego del ritual de iniciacin que les
aislaba en una cueva obligndoles continencia sexual y abstinencia de ciertos
alimentos, en la laguna de Guatavita se celebraba una ceremonia que ofrendando al "demonio", su dios y seor, les permita entrar en posesin del oficio.
Los indios, adornados con plumeras, coronas, brazales, chagualas y orejeras

"Simn, 1981; III: 386, 422.


28
Simn, 1981,111:328-330.
29
Ecos de leyenda similar fueron expandidos por toda Amrica, como el tesoro
que orient la expedicin de Francisco Vsquez de Coronado a los territorios del
sureste de los Estados Unidos y noreste de Mxico en 1540, y la mtica riqueza de
Manoa en la Amazonia.
30
Rodrguez Freyle, 1986; 81-83.

101

SIMBOLOGA POLTICA

de oro, rodeaban la laguna iluminada por fuegos que se prendan a la redonda,


mientras taan sus cornetas, fotutos y otros instrumentos. El sucesor se embarcaba en una gran balsa de juncos aderezada y adornada vistosamente, y
esquinada por cuatro braceros donde quemaban moque, trementina y otros
perfumes. Iba de pie y desnudo pero ungido de polvo de oro, y a sus pies,
grandes ofrendas de oro y esmeraldas, y guardado por cuatro caciques principales tambin desnudos con su parafernalia y exvotos. Llegados al centro vertan las ofrendas para retornar a tierra donde la ceremonia de grita, gaitas,
fotutos con muy largos corros de bailes y danzas reconoca la eleccin del seor
prncipe31.
Segn Simn, la ceremonia inclua la confirmacin del cacique por el
Bogot, a donde iba: acompaado de los ms principales y cargado de dones de
valor y estima, con que la haca muy grande el Bogot de sus personas y los confirmaba en el estado y volva a enviar a sus pueblos, a cuya entrada estaban sus
vasallos aguardndolo con presentes ricos, para con ellos hacer el reconocimiento
que deban a su seor natural... All se realizaba la fiesta de coronacin que
duraba por quince das hasta que en el ltimo le adornaban con coronas, narigueras, orejeras, chagualas para el pecho y medias lunas para la frente, le
vestan con finas telas de algodn, con cuentas verdes y blancas y su bordn de
guayacn. La fiesta remataba: partiendo de carrera todos hasta llegar a la primera quebrada que estaba ms cerca de donde se celebraba, y arrojndose a las aguas,
se quedaban all en las alabanzas de sus dioses. Simn aclara que si faltaba el
sobrino sucesor se apelaba a su seleccin a travs de un curioso rito de control
sexual, segn el cual a los pretensores se ponan en la plaza junto a una doncella desnudays alguno tena natural movimiento sensual, era excluidos...31. Castellanos afirma que los caciques eran confirmados por el Bogot aunque les
viniese de juro y heredad, y que a falta de heredero se elega entre dos hombres
a quien pasara la prueba del rito de virilidad33.
La leyenda fue convertida, desde tiempos de la Colonia, en la imagen
ms representativa del pasado prehispnico de la Nueva Granada. En 1577
don Juan, cacique de Sogamoso, entreg: una mochila de red muy ahumada
con algunos trapillos y algodn envuelto, todo muy ahumado, una tetuma, tres

31

Rodrguez Freyle, 1992: 17-l


Simn, 1981,111:390-391.
33
Castellanos; 1956, IV: 171.
32

102

SIMBOLOGA Y RITUAL

patenas y 25 santillos. La totuma, que pes 46,5 pesos, dijo ser de su hermano,
el cacique difunto: que se la dio a l y l la ofreci muchos das a sus santuarios de
donde ahora la ha sacado para la dar. Al sitio fue con los visitadores donde
hallaron un: cercadillo pequeo de diferentes bohos muy pequeos e de diferentes
hechuras que se hallaban a espaldas del cercado entre dos pequeos arroyos,
de donde el oidor tambin sac un poco de algodn sucio e ahumado que
mostraba ser la envoltura. Los "santuarios" del cacique, aclara Londoo, eran:
una reproduccin en miniatura de un cercado de cacique34. Y no hace ms de
tres dcadas en la poblacin de Pasca los campesinos llevaron al prroco un
singular objeto de oro que pareciera representar la balsa de la ceremonia de
Guatavita, la famosa balsa de ElDorado, cuya iconografa dara cierta veracidad al rito de entronizacin del cacique, acrisolando la fusin de la leyenda y la
historia.
Sin embargo, son pocos los indicios sobre la ceremonia de investidura en
los documentos coloniales y en contraste con los cronistas se describe un sencillo acto que, por supuesto, inclua el registro legal del cacique y su eventual distincin con una vara. En 1637, en Cucunub, se aseguraba el nombramiento del
cacique consultando a los capitanes de las respectivas partes del cacicazgo, quienes declaraban al sucesor35. En 1651, en Bojac, una vez reconocido el sobrino
como cacique, los capitanes e indios del repartimiento le llevaron a su cercado y
sentado en su silla de cacique le abrazaron los d(ich)os capitanes, y el gobernador
ocup una silla al lado izquierdo del cacique36. El trmino empleado en los documentos coloniales para describir el reconocimiento de las autoridades por parte
de las gentes fue el de aclamacin que, ciertamente, no se refera a la eleccin del
sucesor sino a su ratificacin, puesto que la sucesin se hallaba legitimada por
relaciones de parentesco, como veremos adelante.
Ritos colectivos
Como hemos visto, los rituales partan del cercado como epicentro de
las celebraciones. El ejercicio ritual que enseguida vamos a observar permitir
afirmar cmo los cercados al mismo tiempo que centro de la poltica eran
epicentro ritual. De hecho, la descripcin de las ceremonias colectivas, aunque

34

En Londoo, 1989: 99.


AGN.Caln t. 48: 958r-961r.
36
AGN.Caln t. 38: llr-12v.
35

[103]

SIMBOLOGA POLTICA

oficiadas por sacerdotes, eran convocadas por el cacique37, lo que destaca su


sentido poltico.
En diciembre de 1563, delegados de la Audiencia de Santa F presenciaron la terminacin de un ritual convocado por el cacique de Ubaque, cuya
importancia reuni entre seis y doce mil personas de ms de veinte "pueblos"
de la Sabana y de las estribaciones meridionales del altiplano con sus caciques,
capitanes y principales38. El cacique de Susa asever que ceremonia semejante
slo haba sido realizada antes que vinieran los cristianos por el cacique de Bogot. El Ubaque haba iniciado su preparacin seis lunas atrs, hacia el mes de
junio, y para el efecto debi construir varios bohos ceremoniales. Dentro de
su cercado haba uno de gran tamao de hechura de caravela o galera, denominado coyme, en el que aparentemente los jeques habran quemado inciensos
(moque), como invocaciones del demonio. Junto a ste vieron derribado otro
gran boho que los indios dijeron haberse cado la noche del veintisiete de
diciembre. Ambos, segn los testimonios, fungan como "santuarios" del cacique e indios de Ubaque. Al frente del cercado y la carrera, haba otros dos
bohos pequeos tambin a manera de barcos, llamados cococa o epaguen. Estaban cercados y su cerca coronada por cincuenta y una gavias de madera.
Otros testimonios describen que para el dicho efecto estaban estandartes de plumas. A su interior los hispanos slo hallaron paja e unas salsericas de perfumes.
Cierta parte de la ceremonia inclua vmitos. Los testigos dicen haber odo
que all se hicieron sacrificios y adoracin del demonio. En estos bohos se
haba comido y bebido.
La ceremonia involucraba distintas fases, incluyendo procesiones por una
carrera que parta de la puerta misma de la casa del cacique, de diez o doce
pasos de ancho, muy larga y muy limpia. Hacia la media noche del da anterior
los xeques deban traer el oro que cada uno tiene a cargo y mostrarlo a los asistentes. El cacique dijo que cada cacique y capitn le han dado un tejuelo de oro,
unos de diez pesos y otros de cinco. Tambin las gentes al principio, al medio y al
fin de la carrera, segn era de ley y costumbre, ofrecan esmeraldas al demonio.
Diferentes ritos se realizaban en los bohos. Al amanecer vestan un indio de
blanco que permaneca mirando la carrera desde que el sol sale hasta que se

"Simn, 1981,111:405.
El fragmento del documento en el que se basa esta descripcin (AG, Justicia,
618: 1395-1460) fue trascrito y publicado por Londoo, 2000.
38

[104]

SIMBOLOGA Y RITUAL

pone, cuando su cuerpo vaticinaba el comportamiento del ao siguiente, si se


meneaba sera de hambre y si permaneca quieto, frtil. Tambin se dijo de
odas que al principio y fin se realizaban sacrificios de indios esclavos; el del
ocaso daba trmino a la ceremonia. Los vmitos sugieren la ingesta de
alucingenos.
Pero fueron las procesiones y la organizacin de tal cantidad de gente
lo que llam la atencin de los hispanos. Venan ordenados con tres o cuatro estandartes, pendones de indios que el escribano traduce como escuadrones con muchachos tras ellos. Estas insignias les diferenciaban tanto como
su atuendo de suerte y forma no vista. Eran distintos sus vestidos de sayos
de mantas, de red, de cabuya o sacos pintados y de plumajes. Portaban
cuentas y corocas en las cabezas. Sus caras se cubran con mscaras de redes pintadas, de tutumos, de estao y de cueros, aparentemente pieles de
animales que un testigo ilustr como caras de leones. En las mscaras se
pintaban lgrimas derramadas. Unos venan silbando, otros, llorando, otros,
aullando y gimiendo, dice un testigo, como leones y tigueres. Los cantos
eran tristes y dolorosos, segn los que entendan la lengua. Un indio viejo
haba explicado a Don Alonso de Cha que era la lengua de Sogamoso en la
que: se suelen cantar en los santuarios, cuando los hacen. Se acompaaban
del taido de flautas, caracoles, campanas, pitos, cascabeles, fotutos y otros
instrumentos.
El objeto de la ceremonia, como otras que veremos enseguida, no interes a los hispanos, a quienes bastaba resaltar las idolatras y apostasas. El cacique de Ubaque, cuyo interrogatorio y testimonio fue el ms breve, dijo: que
cuando Dios hizo a los indios les dej esta Pascua como a los cristianos la suya, e
que se holgaban como se huelgan los cristianos. El cacique de Susa(Usaque) dijo:
que lloraban la muerte de Ubaque y que le hacan sus obsequias y honras en vida
para cuando muriese, porque despus de muerto no tuviesen que hacer ms que
enterrarle. Pero agreg que el boho del coyme haba sido preparado por el
Ubaque porque siendo gran seor sus hijos o el que le ha de heredar en el cacicazgo
est all metido seis aos sin salir de all, en coyme, e que el indio que est metido
en el dicho boho no hace ms de estar a la candela, e que no se emborrachan all
ni llaman al diablo. Las exequias generales fueron repetidas por otros testimonios no indios, en particular el doctrinero, quien afirm que invocaban: a los
demonios para que les digan lo que hacen los indios muertos y si han menester
algo e qu es lo que por all pasa. Don Alonso de Cha tambin entendi que:
quemaban los dichos caciques e indios moque y otras cosas para invocar y llamar

[105J

SIMBOLOGA POLTICA

al demonio e que cuando hacen lo susodicho que llaman al demonio para saber lo
que hace toda la gente y para saber el coracn del cipa.
Segn lo cual la ceremonia celebraba en vida las exequias del Ubaque e
inauguraba el rito de iniciacin del sucesor, al tiempo que se invocaba a los
"dioses" para que auguraran el futuro. Esta ltima razn tambin se oy de
una india ladina, quien repiti palabras del Ubaque: agora que queran ser todos cristianos consienten al cacique de Ubaque que haga tal borrachera como
esta, segn ella, demostrando su perversidad. Ms precisamente fue referida
por un capitn de Santa F, quien repiti la convocatoria del Ubaque que:
juntos todos haban de llorar y pedir en sus ritos y cerimonias que muriesen todos
por que no viesen a los cristianos, porque l era viejo y haba de morir, y no quedase ninguno para servir a los cristianos e que les diesen cmaras de sangre y
viruelas y otras enfermedades y males por que todos acabasen. La invocacin de
la muerte sugiere un suicidio ritual, que sabemos no fue extrao entre las gentes muiscas.
El ritual fue resumido por Piedrahita39 como la ceremonia ms ostentosa
de los muiscas, por cuanto los hispanos volvieron sorprendidos por: la gran
cantidad de oro que iba en ellas en tan distintas joyas, como eran mscaras, mitras, patenas, medias lunas, brazaletes, ajorcas yfigurasde varias sabandijas. Dice
que coincida con el tiempo de las siembras o cosechas y, aparentemente, su
objeto era realizar ciertas plegarias al Sol que las gentes iban demandando a lo
largo del recorrido. Empezaba la anoche anterior con un bao ritual para ir al
da siguiente decentemente adornados. Aquel da recorran ms de media legua
para retornar en la noche al cercado del cacique, donde terminaba en libacin
de chicha. En primer lugar iban las gentes ordenadas segn sus distintas parcialidades. Luego venan los sacerdotes. Enseguida gran muchedumbre de los
que dramatizaban las plegarias: dando los unos grandes risotadas y saltando de
alegra, y diciendo los otros que ya el sol les haba concedido lo que los delanteros
le iban pidiendo con lgrimas. En pos de ellos iban otros cuyas mantas arrastraban con el fin de barrer la carrera para abrir paso a la gran muchedumbre de
danzantes que les seguan. Por ltimo, venan los caciques con sus respectivos
squitos.
Los miembros de las parcialidades pintaban sus cuerpos de rojo y
negro, con bija y jagua, pero se distinguan por las patenas de oro y otras

Piedrahita; 1942,1: 43-46.

fio6

SIMBOLOGA Y RITUAL

diferentes joyas que portaban y por los trajes con pieles que les cubran representando osos, leones, tigres y otros animales. Los sacerdotes podan ser
distinguidos por las coronas en forma de mitras. La pintura corporal se observaba en los numerosos predicantes porque slo traan mscaras con
lgrimas retratadas. Eran stos quienes pedan al Bochica y al sol mantuviesen el estado de su rey o cacique y le otorgasen la splica y ruego a que haba
dispuesto aquella procesin. Despus de stos venan los ataviados con mscaras de oro que con sus mantas barran las carreras. Detrs suyo los danzantes: ricamente adornados, hadando y cantando al comps triste y flemtico
de sus maracas y flautas, y tras ellos otros, y luego otros, y tantos con diferentes
invenciones, que es fcil reducir a la pluma la diferencia de sus cuadrillas y
galas, ms propias de pandorgas dispuestas para la ociosidad que de procesiones dedicadas a la religin. Por fin, y en ltimo lugar, venan ios caciques
con el ms costoso adorno y majestad, seguidos de un crecido nmero de criados y ministros de la casa real, cuya parafernalia coincida con las de sus parcialidades, pero adems se distinguan por atuendos que denotaban su
jerarqua.
Aunque no sabemos a dnde se diriga, la ceremonia parta y retornaba
al cercado desplazndose en el da completo por la carrera. Segn las afirmaciones de Piedrahita, se trataba de un rito propiciatorio realizado en el tiempo
de las cosechas e inicio de las siguientes siembras, que peda del Sol la perdurabilidad del cacique. Lo ms notable es que el cronista distingue el orden del
desplazamiento de las gentes segn su rango, las actividades que realizaban y
su indumentaria: cada parcialidad, por sus pieles de animales, los sacerdotes,
por sus mitras, los danzantes, por sus cuerpos pintados y mscaras de llanto,
los que barran el camino, por sus mantas y mscaras de oro, y los caciques y
sus acompaantes, por los lujosos atuendos que los diferenciaban entre s pero
los relacionaban con sus parcialidades. Tambin llama la atencin que el orden del desplazamiento era encabezado por las gentes del comn organizadas por parcialidades unas detrs de otras, seguidas de los sacerdotes, los
predicantes, los danzantes y terminaba con las autoridades polticas distinguidas segn su jerarqua. Estas "procesiones" permiten destacar la participacin social y vislumbrar el intercambio entre unidades diferentes pues,
aparte de la intervencin de las parcialidades, se sabe de la participacin de
distintos caciques.
El ritual nos propone vincular la celebracin de las exequias del cacique
de Ubaque con la ceremonia de sucesin y la invocacin de la perdurabilidad

[107]

SIMBOLOGA POLTICA

del cacique. Aunque parecieran ser objetos diferentes, a la postre, atiende al


trnsito de la persona en ejercicio del cacicazgo. Al contrario de lo que podra
sugerir el vocablo "exequias", que de hecho orient la interpretacin de hispanos y ladinos que asistieron, el rito propiciaba la renovacin, la recreacin del
poder. La importancia del rito no slo celebraba el trnsito del cacique viejo,
convertido en ancestro, en su sobrino, el poder poltico reencarnado, sino que
invocaba la perdurabilidad del poder.
Aunque difiere de la descripcin anterior, es posible que la ceremonia de
Huan, que describe Simn, guarde alguna relacin. El mito dice que los caciques de Sogamoso y Ramiriqu, los primeros seres en el mundo que ms tarde
se transformaran en el Sol y la Luna, procrearon los hombres de tierra amarilla, y las mujeres, de una yerba alta y hueca. Lo que ocurri en diciembre y,
para guardar su memoria, en la misma poca, dice el cronista, se juntaban los
indios en torno de doce hombres vestidos de rojo, con guirnaldas y chasines
que remataban en una cruz que esgrima al frente un pequeo pjaro. Estos
rodeaban otros doce, esta vez vestidos de azul, que cantaban cmo todos ellos
eran mortales y se haban de convertir sus cuerpos en ceniza. Sus palabras eran
tan sentidas que los dems lloraban esa memoria de la muerte y, para consolarlos, el cacique les ofreca mucho vino: con que salan de la casa de la tristeza y se
entraban del todo en la de la alegra y olvido de la muerte40.
El rito de Ubaque, tambin realizado hacia el solsticio de diciembre, el
tiempo de la sequa, inclua una lectura del futuro de los cultivos que sin duda
se relacionaba con el cambio de la poca de la cosecha a las nuevas siembras
que describe Piedrahita. La vinculacin del mito del origen de la gente con la
realizacin del rito asociado con la muerte, descrito por Simn, tambin nos
evoca el rito de exequias celebrado en Ubaque. No obstante la considerable
diferencia de las descripciones, los ritos parecen celebrar la poca de trnsito,
como casas de las que se entra y se sale en Simn, y cambio del ciclo anual de
los sembrados en Ubaque.
Ahora bien, para el tiempo de cabar las labranzas, hacia los meses de
enero, febrero y parte de marzo, Simn dice que los caciques se convidaban
alternativamente a ciertas ceremonias en las cuales se ofrecan grandes gastos
y presentes de oro y vino, suplidas con abundantes alimentos. Tomados de las
manos, hombres y mujeres danzaban en corro cantando canciones que en-

Simn, 1981,111:410.

108

SIMBOLOGA Y RITUAL

salzaban las grandezas de los mayores. El ritmo, unas veces alegre y otras
melanclico, se llevaba con los pies que enfatizaban las diferencias del comps mayor y los menores, y las pausas provocadas por la msica de flautas y
fotutos. La danza generosamente se animaba con chicha que otras mujeres
tomaban de las mucuras que se hallaban en medio. Finalmente, ya embriagados, terminaban con la general licencia, que inclua a las mujeres de los caciques y nobles41.
Parece, pues, evidente la relacin entre las tareas de preparacin de los
terrenos para el cultivo y la convocatoria de mano de obra, y la invocacin de
la fertilidad de los cultivos con la licencia sexual. Dice Simn que la ceremonia
coincida con la preparacin de las tierras para los cultivos porque se iniciaba
con la luna (llena) de enero, por ser tiempo seco, para que estuviese sembrada
en el menguante de la luna de marzo, cuando comenzaban las aguas del primer invierno de la tierra. La cosecha terminaba en diciembre, cerrando un
ciclo de doce lunas que los muiscas llamaban Chocan. Entonces, la ceremonia
ocurra hacia el fin de la sequa y el inicio de las lluvias, en el equinoccio de
marzo. La distribucin del ciclo de los cultivos no slo estaba guiado por el
desplazamiento anual del Sol, sino por el ciclo lunar que parta de la Luna
llena. Sanct Martn y Lebrija afirman que la cosecha de maz era de ocho meses
y una sola vez al ao 42 . Todava hoy en el altiplano en la poca de sequa de fin
del ao se realiza la cosecha ms grande de papa y maz seguida, a principios
de ao, por la preparacin de los campos para las nuevas siembras.
Por otra parte, la inauguracin de la construccin de una nueva casa o
cercado del cacique se asociaba con dos ceremonias. En primer lugar, se elegan: hijas de los ms principales del pueblo que estimaban en mucho se quisiesen
servir de ellos para aquello el cacique, que eran enterradas en los hoyos de los
gruesos postes que sostenan el centro del boho y las puertas del cercado:
porque decan consista la fortaleza y buen suceso de la casa y sus moradores en
estar fundada sobre carne y sangre humana. Luego, el cacique convidaba las
gentes a una ceremonia de bailes, entretenimientos y juegos, que durante muchos das eran ejercitados por especialistas que as se ganaban la vida desplazndose de pueblo en pueblo. Mientras tanto, a la puerta del cercado, sin dormir,
comer ni beber, permanecan dos hombres mayores desnudos que taendo

'Simn, 1981,111:405.
1
Sanct Martin y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 91.

[109]

SIMBOLOGA POLTICA

melanclicamente sus flautas: cubiertos con una red grande de coger pjaros,
recordaban a las gentes la muerte. Pues la red como instrumento de cacera de
aves la representaba, y la desnudez de sus cuerpos la desprovisin de objetos
que acompaaba la muerte; mientras que la vigilia y el ayuno, tales carencias al
momento del deceso43.
La dispersin de las enunciados de Simn ata muy distintos y difusos
aspectos culturales que oscurecen el virtual sacrificio de las hijas de los principales. El argumento del objeto del rito, la sangre de las vrgenes, el fluido que
representaba la consanguinidad de las gentes, relaciona los cimientos de la casa
con los del linaje del cacique como cabeza de la descendencia de su grupo
local. La muerte de las vrgenes se converta en el rito que pretenda propiciar
la reproduccin de la vida del linaje. Esta relacin entre la vida y la muerte
relaciona sus carencias, como el ayuno y la vigilia, con el trnsito al ms all.
La construccin de las casas agregaba otro ritual, que esta vez involucraba
la competencia de jvenes a los cuales Simn distingue por mozos44. Se trataba
de aquellos de buena disposicin a quienes el cacique ordenaba competir en
carreras que alcanzaban ms de cuatro leguas en redondo. El ganador era premiado con seis mantas, el segundo, con cinco, y as sucesivamente. Alguna de
las cuales vesta de manera que la parte de atrs le cubriera hasta los pies como
privilegio en su vida45. Pero las carreras de jvenes en redondo relacionadas
con el cacique y su cercado tomaban otra expresin, segn Simn la ms solemne, hacia los meses de marzo y junio. A inicios de la poca se quemaba toda
la basura de la casa y sus cenizas se llevaban a los campos. Entonces, los muchachos eran azotados con una mochila de red y enviados antes del amanecer
para que lavasen sus cuerpos. Un mes despus traan un presente a quien le
haba azotado y se engalanaban con prominentes penachos de plumera y corran los cerros para que el cacique premiara al ms ligero con una o dos mantas, y: Concluase la fiesta con los brebajes que solan, lo cual hacan porque no
hubiese hombres46.

43

Simn, 1981,111:393-394.
Se dice de Mozo: esta palabra significa ordinariamente la edad juvenil, latine
adolecens. 2. Algunas veces la condicin de la misma edad que con la poca experiencia y mucha confianza, suelen hacer algunas cosas fuera de razn, 3. y a sta llamamos mocedades.. (Covarrubias, 1995: 766).
"Simn, 1981,111:394.
46
Simn, 1981,111:423.
44

110

SIMBOLOGA Y RITUAL

Sin duda, el rito guarda prominentes semejanzas con los rasgos que
distinguen las ceremonias de iniciacin masculina reportadas en otras partes
de Sudamrica: pruebas de fortaleza representadas por el bao ritual matutino, el azotamiento y la competencia. De hecho, Simn los distingue
como "mancebos", el sinnimo de "mozo", y he llamado la atencin sobre
su objeto porquefno] hubiese hombres, cuya negacin parece un equvoco
de la trascripcin de Friede. Tambin es destacable la relacin con aquel
que los azota, padrinos iniciticos cuya relacin ceremonial se reconoca
con presentes. De nuevo aparecen aqu las mochilas de red relacionadas con
la vida y la muerte vistas en otras ceremonias. Al trmino, los muchachos
podran vestir la costosa parafernalia ritual que en otras ceremonias portaban los adultos, autoridades polticas y religiosas. Adems, la descripcin vincula la quema de las basuras de ias casas cuyas cenizas se vertan en
las siembras hacia junio, en la poca en la que hoy se desyerban los sembrados de papa y maz, y terminaba con las carreras de los jvenes a los
cerros. Pero, adicionalmente, como el rito descrito antes, ste inclua la
carrera que aqu se aclara estaba orientada por los cerros, representacin
de los ancestros, y en redondo, vale decir, que iban hasta stos y retornaban
al cercado. As, el rito de iniciacin masculina coincida con la poca del
amaine de las lluvias intensas y el descenso de mitad de ao, hacia el solsticio
de junio. Y ambos con la posicin ms septentrional del levante del sol
sobre el perfil oriental de las cadenas montaosas que resguardaban los
valles interandinos.

Santuarios y ofrendas
En el captulo anterior vimos cmo desde tiempos de conquista el saqueo se concentr en la bsqueda de objetos de oro y piedras preciosas que los
hispanos convirtieron en "dolos" junto con otras representaciones iconogrficas elaboradas en materiales perecederos. Los iconos fueron hallados con sus
ofrendas en lo que los hispanos denominaron "santuarios", que se distribuan
tanto en lugares habitados como en el paisaje:
Quanto a lo de la rreligin destos yndios, digo que, en su manera de herror, son
religiossimos, porque allende de tener en cada pueblo sus templos, que los espaoles llaman all santuarios, tienen fuera del lugar, ans mesmo, munchos con
grandes carreras y andenes, que tienen hechos dende los mesmos pueblos. Tienen, syn esto, ynfinidad de ermitas en montes, en caminos y en diversas partes.

SIMBOLOGA POLTICA

En todas estas casas de adoracin, tienen puesto mucho oro y esmeraldas...


(Oviedo, 1852,111:298).
Pero la denominacin de "santuarios" no dependi propiamente del "culto", que nunca parecen haber presenciado los hispanos, sino de la arbitraria
asociacin de los iconos con "santos" que, segn vimos, inclua representaciones de los ancestros primordiales, las momias de caciques anteriores y elaboraciones iconogrficas, distinguibles por su apariencia antropomorfa pero,
sobre todo, por el tratamiento que le propiciaban las gentes. Involucraba otros
objetos ceremoniales que llenaban sus cuerpos, les adornaban o se depositaban en recipientes que le estaban asociados. Sin embargo, estos ltimos son
distintos de la parafernalia, entre otras cosas por sus tamaos y disposicin
espacial, que hizo distinguirles como "ofrendas"47, lo que resumir con ejemplos tomados de distintos documentos administrativos.
Entre los objetos votivos perduraron elaboraciones antropomorfas de
oro, cobre y tumbaga, los conocidos tunjos, que habran derivado su nombre
del seor de Tunja, segn Castellanos, y para los cuales los Diccionarios emplean la acepcin muisca Chunso. En los documentos administrativos aparecen ms a menudo con el nombre de santillos, el mayor botn de las campaas
de conquista y ms tarde de extirpacin de idolatras. Segn Castellanos, las
ofrendas incluan representaciones de la parafernalia y figuras de animales
como: culebras, ranas, lagartijas, mosquitos, y hormigas, y gusanos, casquetes,

47

Castellanos, 1955, IV: 155. Para la distincin entre objetos votivos y adornos,
ver Plazas, 1987; Falchetti, 1989; Londoo, 1989. Tales objetos ceremoniales
coinciden con hallazgos arqueolgicos eventualmente asociados con
enterramientos funerarios y su anlisis ya haba sido emprendido entre otros por
Prez de Barradas, 1958; Corts Alonso, 1960; Plazas, 1975; Boada, 1989. Lleras ha
realizado un delicada evaluacin de los objetos votivos y adornos ceremoniales
que le permiten ajustar cuidadosas categoras para su clasificacin, cuyos resultados apenas con rudeza puedo indicar para provocar la consulta del lector. Demuestra que las expresiones iconogrficas pueden ser ordenadas de acuerdo con
principios de oposicin dual, que en los objetos votivos destacan la distincin del
gnero, y que no obstante el frecuente predominio de uno sobre otro suelen
resolverse en una "inestable sntesis", expresin de nuevas oposiciones que
iconogrficamente los funde (jaguar/serpiente) o los desaparece (objetos humanos asexuados), sugiriendo la bsqueda del equilibrio que la sociedad pretenda
alcanzar a travs del acto ceremonial (Lleras, 1999).

112

SIMBOLOGA Y RITUAL

brazaletes, diademas, vasos de diferentes composturas, leones, tigres, monos y


raposas, aves de todas suertes y maneras4*. Tambin los documentos registran
otros objetos que representaban parafernalia ritual para el consumo de coca,
yopo y borrachero (patenas, poporos, totumas de coca, aspiradores de yopo,
etc.), e inclusive, reproducciones en algodn de los cabazos para la cal. Pero
tambin adornos ceremoniales (chagualas, tiraderas, bordoncillos, pendientes, topos, tejuelos, collares de caracoles, apretadorcillos e incluso una cintilla
de oro bajo batido). Cuando los hispanos los saquearon estaban recubiertos de
hilos de algodn, retazos de mantas blancas y coloradas y, ocasionalmente, con
chumbes. A su turno, estos envoltorios se introducan en los dolos, en
petaquillas, en ollitas, en mochilas e incluso en conchas de caracoles de mar y
mucuras.
La presencia de "tunjos" en sitios como Sogamoso, Duitama, Bosa,
Fontibn, Iguaque o Tunja, no slo evidencian su extensin por todo el Altiplano, sino que la enorme cantidad, de unos cientos hasta doce mil en un mismo "pueblo", segn los frayles, sugiere la general posesin en manos de las
gentes49. Sin embargo, el nmero y su calidad no parece asociarse con diferencias sociales: en 1595, en Iguaque, el capitn Ventura Cuchica entreg dos
santillos de oro bajo, al tiempo que Pirama confes tener cuatro santillos de
oro y, luego de tormento, trajo de su boho seis santillos de oro bajo con unas
esmeraldillas y dijo tener en su labranza otros dos santillos de oro y cuatro de
hilo. Entre los poseedores de estos santillos se mencionan tres mujeres. Una de
ellas, Clara Chere, haba escondido en una labranza como a quinientos metros
de la poblacin y debajo de unas piedras una ollita que contena dos santillos
de oro muy bajo, huecos y llenos de tierra por dentro, envueltos en algodn y
un pedacito de manta colorada. Debajo de piedras cercanas, segn el documento, ella misma sac un santillo de oro bajo, tambin hueco, lleno de tierra,
envuelto en un poquito de algodn y una manta blanca junto con piedras muy
chiquitas como esmeraldas que no valen cosa alguna50. En las campaas de extirpacin de idolatras ocasionalmente los indios entregaron a los oficiosos un
solo santillo pero, en general, iban en pares, recurrentemente dos y cuatro.

48

Castellanos, 1955, IV: 155.


Por dems hace dudar de la descripcin de Simn sobre la necesaria intervencin del jeque en los "ofrecimientos" (1981, III: 386).
50
En Langebaek y Londoo, 1988: 220.
49

11131

SIMBOLOGA POLTICA

Tambin es frecuente que los documentos mencionen que estas autoridades heredaban los santuarios de sus tos a quienes haban sucedido. En 1583
el cacique de Chitagoto tena el santuario cerca de su casa, debajo de ciertas
piedras, con cuatro petaquillas de caracoles, una de las cuales se la haba dejado su finado to. En el mismo ao, en Temssa el capitn de Sotaquir dijo que
su to, tambin capitn, tena el santuario de sus antepasados debajo de unas
peas donde haba caracol de oro y dentro oro y esmeraldas, barreta de esmeraldas y un tejo a manera de media luna51.
Los documentos afirman que los caciques y capitanes, en quienes como
representantes de su comunidad se encarneca esta temprana inquisicin, extrajeron santillos e dolos de sus bohos, sugiriendo que al igual que las gentes
comunes, tenan "santuarios" en sus propias casas52. En 1577 el capitn
Topantebe de Sogamoso sac: envuelto en una mochila vieja ahumada y una
mucurita chuiquita dentro envuelto en algodones, cinco piezas grandes e chicas,
una mariposa, un guila y un caracol blanco, que extrajo l mismo de un: boho
chiquito desviado de este aposento. En 1582 el cacique don Juan de Duitama,
luego de la tortura por los hispanos, entreg cuatro chagualas grandes de oro
muy bueno que el cacique se pona a los pechos cuando haca algunas rozas y
cuando iban a traer algn palo grande, que haca el sus fiestas, aparentemente
escondidas en la casa de su hermana. En 1583 un cacique de Toca sac de su
despensa cinco santillos de los que se ponen a los pechos33. De las "extirpaciones"
que se hicieron a principios del XVII en Fontibn, los sacerdotes de la Compaa de less cuentan la forma de adquisicin de los santillos, all denominados
"dolos", que las gentes compraban a un jeque que otros documentos denominaron "platero":
De la vltima uisita que hizo el arcobispo de Lima al pie de vna choza saque dos
dolos con mucho ofrecimiento y dixo el dueo de casa que aquello estaua alli
segn le auian dicho para guardar la labranza otro indio y bien ladino manifest
entre vnos dolos vna como medalla de bronce dorada que deuia ser guarnicin
de algn freno y la tenia mui enbuelta en vn tafetn y guardada y dixo que la

51

En Londoo, 1989.
Pacheco (1991), quien excav una vivienda en el Valle de la Laguna hall
objetos votivos recargados hacia las paredes opuestas de la casa que franqueaban
la entrada desde la puerta,
53
En Londoo, 1989.
52

[114]

SIMBOLOGA Y RITUAL

compro por 8 baras de lien9o porque hera para tener buena ventura anda por
estos pueblos vn jeque que imitando el oficio de predicador apostlico de pueblo en pueblo visitando los enfermos y otros afligidos y despus de auer mascado y tomado tauaco en las dasas dice que ese mal tienen porque no ofrecen al
santuario y assi les manda hazer ydolos y ofrecer anse brecho diligencias para
cojerle y asi desaparecido (Lyra, 1611-1612: 82v).
En 1583 el capitn de Onzag debajo de una pea tena santillos y culebras y guacamayas y guilas y otros gneros de aves, y en otro boho donde
estaba su santuario los hispanos sacaron una petaca grande llena de caracoles
y oro que eran tejos y santillos y aves y mujeres y culebras. El cacique aclara
que Bucipa, el cacique viejo, tena su tesoro debajo de una pea y un santuario
en un boho, y que haba advertido la muerte para ouien hurtara los santuarios: Y que esto oy decir a otros viejos cmo lo haban sacado, y que como era de
oro de santuario les dio imaginacin a los indios que lo cargaron y se murieron
luego de pensamiento34.
Adems de los objetos votivos contenidos en los dolos o dispuestos con
las momias, siempre se hallaron en recipientes enterrados debajo de lajas en
las labranzas, en el piso de las casas, ocasionalmente escondidos en los bohos
y los alerones del techo, y en peas y enterrados en el piso de las cuevas funerarias de las sierras junto o cerca de las momias de los antepasados, aparte de
los que se ofrendaban en las lagunas. Pero, aunque ciertos ritos se asociaban
con los cultivos, alguna informacin sugiere que las labranzas tambin fueron
empleadas para encubrir las ofrendas de la avaricia hispana. Un testimonio de
1569 dijo:
... que los dichos caciques, capitanes e indios solan tener sus santuarios y casas
situadas para ello en el campo y en los cerros, y porque los cristianos se los
cavaban y les quebraban los tunjos de palo y de barro y de algodn a quien ellos
sacrificaban y ofrecan y sahumaban, que agora ponen los dichos tunjos y santuarios en sus casas de morada y despensas donde tienen su maces... (En Tovar,
1996: 245-246).
Segn Medrano, en 1598, en Hontivn los frayles hallaron los dolos y
santuarios en sitios de ocultamiento: escondidos debajo de tierra, y en los techos

En Londoo, 1989: 103.

[H5]

SIMBOLOGA POLTICA

y paredes de sus casas; y otros, en hermitas dissimulados y como parrochias que


les tenan hecho, con sus altares y ofrendas, donde acudan por sus barrios y parcialidades. Y el testimonio de 1563 de don Lorenzo, capitn de Fontibn, citado en el captulo anterior, distingua el sitio del dolo de madera del de las
ollitas con ofrendas enterradas en el piso de su casa. La Compaa de Jess
hall en Cajic santuarios: en medio del pueblo algunos arboles y montecillos
donde por entonces se sembraba maz, pero que antes de ser cristianos all:
tenan sus dolos y hacan sus II sacrificios a los demonios a los quales arboles y
lugares tienen tanto miedo que no osan los indios cortar vn palo dellos ni sembrar
alli junto nada porque dicen se mueren los que esto hazen y el demonio les persigue y haze siempre mucho mal33.
En 1608, refirindose a las idolatras de los moscas o muxca, la Carta
Anual de los sacerdotes Jesutas afirmaba que los mojanes y xeques ofrecan
oro, esmeraldas y coca, en sus santuarios donde: el demonio que visiblemente se
les aparece... Ese ao hallaron en Cajic que los adoratorios se descubran cada
vez ms escondidos en los montes y soledades56. En 1611 la Compaa informaba que en Usaqun, aparte de los dolos ya mencionados, hallaron: ofrecimientos de oro como tiraderas bordones pequeitos como de peregrinos puntas de oro
caymanes leones culebras son sin comparacin muchas mas que los dolos y aunque son plecas pequeas suple la cantidad yfineca del oro sin otras muchas cosas
ofrecidas como son esmeraldas quentas... Tambin sacaron: una ollita en que
auia vn cerco de oro y en medio del asentado vn ydolo tanbien de oro, y en una
cueva en una montaa alta saquearon quince dolos, y al pie de la choza otros
dos que los indios describieron para guardar la labranza. Luego de ocho das,
la suma fue de ochenta dolos de oro finsimo y parte de cobre, y diez o doce de
barro, con sus ofrecimientos que eran tiraderas, bordones pequeitos, caymanes, leones y culebras57. Pero por la descripcin se advierte que estos sacerdotes identificaron los santillos como dolos.
La extirpacin de idolatras realizada en 1594 en Fontibn, llev a la
quema un boho que era adoratorio del cacique, donde encontraron un caracol
grande que era dolo, y fue saqueado un santuario del cacique de donde el jeque Cuy los gui: por unas sierras muy speras que la mayor parte no se pudo ir

Lyra, 1611-1612: 77v-78r.


Lpez ,1608-1609: 45v, 48v.
Lyra, 1611-1612: 82v.

116

SIMBOLOGA Y RITUAL

a caballo, y llegando donde estaban unas piedras sac l propio con sus manos seis
dolos de oro fino y dijo que no tena ms que aquellos que pesaron cuarenta y
cuatro pesos5*. El hallazgo en la sierra de la momia del cacique viejo de Iguaque
le describe levantado del piso, seguramente sobre rocas de las paredes de la
cueva; mientras que su ofrenda, el apretador cilio de oro, fue desenterrado
debajo de una piedra del piso que estaba al lado de la momia del cacique;
finalmente los pequeos tunjos de hilo se hallaron en otro "santuario" que,
alejado del entierro, sin embargo estaba en la misma sierra59. Recordar que
ante la insistencia de Quesada para que Sagipa entregara el presunto tesoro
de Tisquesusa, les llev a buscarlo por unas sierras donde pretendi suicidarse 60 .
He destacado que los objetos votivos que se hallaron en las labranzas o
en las casas fueron enterrados debajo de lajas. La posicin en ios techos y
alerones, segn vimos, parecieran ser lugares de ocultamiento. Incluso cuando se hallaron en las sierras, las ofrendas se enterraban en el piso de cuevas. A
su turno, la disposicin de los objetos votivos con respecto a los "dolos" y
momias siempre se hallaron en lugares altos con respecto a los recipientes que
contenan las ofrendas. Los iconos de los antepasados se recargaban hacia los
contornos de las cuevas y bohos, mientras que sus ofrendas se enterraban
hacia el centro del abrigo. Dicha disposicin era similar a la de los cuerpos
momificados en los templos, que los cronistas describieron sobre barbacoas
recargadas alrededor de sus paredes, mientras que las ofrendas se sembraban
en mucuras en el centro de los templos. As, las ofrendas a los ancestros se enterraban hacia umbrales que, como las lagunas, comunicaban esta tierra y el
inframundo donde se enterraban los ancestros o, por lo menos, sus "almas", se
hallaran en comunicacin con el ms all.
Ritos y smbolos
No obstante la fragmentaria informacin documental es posible concluir que los ritos reiteran el significado de las expresiones simblicas observadas en la mitologa y la iconografa muisca. Ante la imposibilidad de un
adecuado anlisis que permitiera dar cuenta de los actos ceremoniales que
se desarrollaban en cada rito segn su "movimiento", "transicin", "dinmi58

En Londoo, 1990: 255.


En Langebaek y Londoo, 1988: 222, 228.
60
Aguado, 1956,1:313-314.
59

[H7]

SIMBOLOGA POLTICA

ca", o "proceso" 61 , apelar a una lectura de conjunto para demostrar cmo se


enlazaban en el espacio y el tiempo manifestando la dinmica de los hechos
sociales.
En primer lugar destacar que tanto la mitologa como los ritos se hallaban asociados con las transformaciones del comportamiento de la naturaleza
a lo largo del ao, en particular las variaciones de la poca de secas y el aumento de las aguas. Esta alternancia ordenaba el tiempo de las siembras, el cuidado
de las sementeras y sus cosechas. Segn Simn, el ao se contaba por lunas, de
acuerdo con sus menguantes y crecientes, dividiendo cada una de stas en dos,
que venan a ser cuatro partes del mes, o de una luna, lo que se completaba
hasta el ao que vena a ser de doce meses o lunas que empezaban en enero. Sin
embargo, y no podra ser de otra manera, los das se contaban por soles, viendo
que l era la causa de ellos y, stos mismos, se distinguan en tres partes, la
maana, el medio y la tarde. Segn el frayle, los muiscas denominaban el ao
Chocan, mientras que a los meses se les distingua por el mismo nombre de la
luna, Cha61. Pero los Diccionarios de la lengua muisca del siglo XVII sugieren
ms delicadas periodizaciones pues, aparte de estas gruesas distinciones, all
se sealan perodos ms discretos. Por ejemplo, precisaban el ayer, el anteayer,
etc. O bien, el "antes" (p.e: quyhyna), "antiguamente" (fanzaquia) y an
"antiqusimamente" (zaitanid), que aparece traducido como "el principio del
mundo" 6 3 .
Es notable que los ritos se hacan coincidir con distinciones del ciclo
agrcola. La celebracin del cacique de Ubaque ocurri en diciembre, que es la
misma poca en la que Simn dice que se realizaba el rito de Huan, coincidente con la sequa de final de ao, cuando el ciclo agrcola terminaba con la cosecha de las sementeras. La preparacin de los terrenos para las siembras, la poca
de cabar las labranzas, se recargaba hacia el principio de ao, antes de las primeras lluvias intensas de marzo. Los ritos que involucraban las carreras de
jvenes ocurran hacia el amaine pluviomtrico de mediados de ao, asociado
con el desyerbe de las huertas, cuyas malezas se quemaban en los campos. El
cuidado de las siembras continuara en la poca de la variabilidad de vientos y

61

Hubert y Mauss, 1889; Van Gennep, 1960; Chiva, 1986; Gluckman, 1965;
1980; Turner, 1969.
62
Simn, 1981, III: 402.
63
En Gonzlez de Prez, 1987.

ni-

SIMBOLOGA Y RITUAL

lluvias de agosto y septiembre que, aparentemente, inclua otros ritos de carreras de jvenes. Tambin parece ser que dicha poca era el tiempo para levantar
los cercados. Luego de la cosecha, el ciclo se cerraba con la preparacin de los
terrenos para nuevos cultivos a principios del ao.
De la misma manera, los relatos mticos acentan la importancia de los
pinculos de las sierras por su eventual proximidad al Sol, ya sea como lugares
ceremoniales pero, sobre todo, porque all se enterraban los descendientes del
Sol. Y es que desde cualquiera de los valles interandinos habitados por los
muiscas el perfil del horizonte estaba constituido por cadenas montaosas y la
orientacin de los valles a su interior hace que las sierras se destaquen hacia el
levante y el poniente. El desplazamiento de las gentes durante los ritos se diriga, precisamente, hacia los cerros. Y sus pocas de realizacin coincidan con
posiciones extremas dei desplazamiento solar a lo largo del ao, los solsticios y
equinoccios, fcilmente observables porque el levante, o el orto, se remarcaban
en las cordilleras. Los mitos y los ritos enfatizaban la lectura de la posicin del
sol hacia el levante.
Si a la observacin del tiempo ahora agregamos el objeto de los ritos,
ciertas distinciones caracterizan la distribucin del ciclo anual. El tiempo de
sequas intensas, la poca de la cosecha seguida de nuevas resiembras, hacia el
solsticio de diciembre, se celebraba con ritos que evocaban el nacimiento y la
muerte de las gentes. Luego de las lluvias intensas vena su amaine y el crecimiento de los cultivos, hasta el solsticio de junio, cuando se celebraba la iniciacin de los jvenes. Otras carreras de jvenes ocurran en la poca de vientos,
hacia el equinoccio de septiembre. En el solsticio de diciembre el ciclo retornaba a la poca de las cosechas, cuando los grandes ritos colectivos convocaban distintas parcialidades. As, los equinoccios coincidan con pocas de
transicin, y el levante meridional del sol era poca de renovacin, mientras
que su levante septentrional era poca de crecimiento. Resumir lo anterior en
el diagrama de la pgina siguiente.
Adems de estas expresiones sobre la estrecha relacin de la sociedad
con la naturaleza, las ceremonias las destacaban a travs de ciertos comportamientos sociales, como la licencia sexual asociada con las pocas de fructificacin de los cultivos, a diferencia de los ritos que involucraban la continencia
sexual durante el tiempo de su crecimiento. Y a su interior, inclusive por la
consuetudinaria ingesta de chicha y alimentos que se opona al ayuno y la vigilia. Pero los ritos se asociaban, sobre todo, con el desarrollo del ciclo de la vida:
la fundacin del cercado, la iniciacin de los jvenes, las exequias del cacique.

11191

SIMBOLOGA POLTICA

Calendario anual muisca


Levante septentrional
Da ms largo
Secas

Levante meridional
Da corto
Secas

Levante cenital
Lluvias
Equinoccio marzo
Lluvias intensas

Solsticio junio
Amaine

.
^

Sequa
Solsticio diciembre

Lluvias
Vientos
Equinoccio septiembre

Crecimiento cultivos
Hoy cultivos de "travesa"
Iniciacin masculina

Iniciacin /crecimiento
Continencia

Desyerbe

Correr los cerros

Transicin

Siembras
Cosechas
Procesiones/Huan

Nacimiento/muerte
Licencia

No obstante las descripciones hispanas resaltaron su relacin con la muerte,


sta misma se celebraba como parte del proceso de la vida manifiesto por la
posicin de las gentes y los ancestros en el cosmos, como habamos observado
antes. El rito del Ubaque, traducido por los hispanos como exequias del cacique, al mismo tiempo reconoca la transmisin del cargo en su sucesor. La
iniciacin de los jvenes celebraba su trnsito de la infancia a la adultez. Y
cuando los enunciados hispanos asocian los ritos con las actividades econmicas, se refieren a pocas de transformacin de los cultivos. Incluso los ritos
de sacrificio, que segn Simn se realizaban al tiempo de la ceremonia de Huan,
celebraban la antropognesis; y aun el virtual sacrificio de nias se llevara a
cabo para la fundacin de los cercados.
As, la comunicacin con los muertos era parte del proceso de reproduccin de la sociedad. Al relacionar los ritos con la poca en la cual se ejecutaban,
con las actividades econmicas y con lo que se podra considerar como objeto
eminentemente social, el nacimiento, la iniciacin o la muerte, es evidente que
los ritos celebraban las transformaciones de la naturaleza, el cambio de las
actividades sociales y la renovacin de las generaciones. Como ocurre a menu-

120

SIMBOLOGA Y RITUAL

do en las sociedades, el ritual muisca se ejecutaba en pocas de transicin de la


produccin y reproduccin de la sociedad y la naturaleza.
Ahora bien, las grandes ceremonias colectivas no slo eran promovidas
por el cacique, sino que en la mayora de los casos partan y retornaban a su
cercado. Las construcciones adicionales que se levantaban para el ejercicio de
los ritos reproducan la arquitectura de su vivienda y se levantaban en los patios del cercado o en sus proximidades; cuando los ritos tomaban este escenario eventualmente danzaban en corros. Ms prolongados desplazamientos
partan de la puerta del boho del cacique o su cercado y retornaban a l por
caminos empedrados que fueron denominados de la misma forma que los
ritos de los jvenes, las carreras, que ciertamente se dirigan hacia los cerros, la
habitacin de los ancestros. El movimiento comunicaba el cercado y los cerros, y los caciques con los ancestros. El desplazamiento de los grandes ritos
colectivos parta del poder poltico en esta tierra, para dirigirse hacia sus antepasados en los pinculos de las sierras que remarcaban el levante del Sol, desde
donde retornaban al cacique. As, el movimiento de las gentes en los ritos colectivos se epicentraba en torno del poder poltico al tiempo que vinculaba a
los descendientes con sus ancestros y el Sol. Los ritos celebraban la reproduccin social inscribiendo en el espacio la relacin con sus ancestros para recrear
sus vnculos, la actualizacin de la historia de la identidad colectiva.
Tambin es evidente que el promotor y animador dei ritual era el cacique, la autoridad poltica. No slo los rituales relacionaban las manifestaciones de los elementos con el ciclo de produccin social a lo largo del ao, sino
que el ejercicio de las grandes ceremonias vinculaba las actividades cotidianas
con las divisiones del ciclo anual segn el comportamiento de la naturaleza
que, a su turno, se marcaban segn ritos colectivos. La relacin entre el ciclo
ceremonial y las actividades cotidianas regidas por el comportamiento de la
naturaleza suelen aparecer invertidas. En realidad, el comportamiento de la
naturaleza conocido por las gentes era el que ajustaba las actividades econmicas. Era su conocimiento el que rega las actividades ceremoniales y rituales
que a pesar de su primera presentacin epifenomnica, no eran otra cosa que
el ajuste del comportamiento cultural a la experiencia social en la naturaleza.
En cambio, las actividades conmemorativas, vale decir, aquellas que convertan
la experiencia social en nemotecnia, en celebracin para distinguir el tiempo
marcndolo con el rito 64 , era promovido por la autoridad poltica como legiti64

Leroi-Gourhan, 1964-1965, Le Goff, 1991.

[121]

SIMBOLOGA POLTICA

macin de su propio ejercicio. Lo que se demuestra novedoso en el caso de los


muiscas es que la ceremonia adquira expresin ritual colectiva como apoderamiento del tiempo social por la jerarqua, para legitimar el control que ya
habamos descrito como control de los elementos, ahora signado por la ceremonia que diferenciaba ciclos del tiempo social. La nemotecnia del tiempo,
expresada en el ritual era, segn ello, una prerrogativa del comportamiento
del poder. Lo que observar enseguida con ms cuidado segn los rituales que
de manera decisiva se proponan legitimar el control sobre la reproduccin de
la vitalidad social.
Debo agregar algunas conclusiones sobre la sealizacin del espacio, la
proxmica del poder. Entre el epicentro del valle y los contornos de sus sierras
estaban las viviendas y labranzas. En ellas las gentes tenan sus propios "santuarios". Aunque la disposicin en las siembras es parca, algunos testimonios
indican que se hallaban enterrados y cubiertos por lajas, interpretadas como
peas por los hispanos, donde los iconos se llenaban con ofrendas, y tambin estas ltimas se enterraban en sus proximidades. En las casas, aparte de
los alerones y otros lugares de ocultamiento, a su interior los iconos familiares
se recargaban hacia las paredes y levantados del piso, opuestos al enterramiento de las ofrendas. Ahora bien, si los resultados arqueolgicos no necesariamente demuestran que los enterramientos en los valles se realizaban en el piso
de las habitaciones, en cambio, las pocas viviendas excavadas en su mayora
coinciden con enterramientos acompaados de su parafernalia mortuoria. As,
la oposicin topolgica entre el centro y la periferia, el arriba y el abajo, relacionaba a los antepasados: las momias de los caciques en los pinculos de los
cerros o en las barbacoas de los "templos", mientras que las gentes comunes se
enterraban en las casas de los valles o cerca. Los iconos de los ancestros que
tambin se hallaron en barbacoas de los "templos" o en estantes de las casas,
opuestos a sus ofrendas que se enterraban en el piso o cerca, con sus ofrendas
al lado. Cuando las momias se hallaron en las cuevas, y los iconos en los campos, sus ofrendas se enterraban a sus pies o en lugares cercanos. Aun con la
fragmentaria informacin sobre el orden espacial que resalta la jerarqua, adquiere sentido si observamos que arriba se hallaban los ancestros y los dolos, y
abajo las gentes y sus ofrendas. Lo que reafirma su oposicin arriba/abajo, sierras y
valles, como expresin jerrquica del espacio.
Estas indicaciones nos aproximan mejor a lo que parece ser una tercera
relacin, el adentro y el afuera, que en realidad es su resultado. De acuerdo con
la mitologa y refiriendo el cobijo y la emergencia de los ancestros primordia-

122

SIMBOLOGA Y RITUAL

les en las entraas de las sierras, haba destacado que los ritos de momificacin
agregaban el resguardo de estos iconos de antepasados. Los cerros se convertan en smbolo de los ancestros que circundaban las gentes en los valles. Pero
su expresin es polismica: los cerros an estn por fuera de los valles, en sus
contornos, al tiempo que sierras y valles de esta tierra eran el arriba del inframundo. Por lo mismo, los enterramientos de unos y otros, al ser depositados
en esta tierra, dirigan por su intermedio las "almas" al inframundo. Adentro
era dimensin de los ancestros, afuera, de las gentes. Dimensiones que tambin se inscriban en el cuerpo de las momias y los iconos, cuyas ofrendas
pretendan alcanzar el interior de sus cuerpos. Sin embargo, los cuerpos
momificados de los caciques permanecan en esta tierra, en los pinculos de
las sierras ms cerca del Sol, pretendiendo la perpetuidad de sus cuerpos entre
las gentes, mientras que sus "almas" viajaban por los umbrales del universo
para garantizar la comunicacin con los antepasados y con el Sol.
Tal comunicacin con la representacin ancestral de la raigambre histrica de su identidad tambin se realizaba a travs de la mediacin de objetos
votivos manufacturados en diversos materiales. El rito de la ofrenda era camino expedito para actualizar los vnculos sociales de los vivos a travs de su
relacin con los antepasados. Los "tunjos", "santillos" e "dolos", como los denominaron los hispanos, caractersticamente antropomorfos y heredados entre los miembros de los matrilinajes, aparecen como otra representacin
iconogrfica ancestral, y sus imgenes seguramente pretendan retener la representacin de la razn de la invocacin. Ahora bien, tambin entre las ofrendas que los hispanos saquearon de los santuarios y las gentes, haban objetos
miniaturizados de la parafernalia ritual y otros objetos con representaciones
tal vez ms cotidianas que contextualizaban el mensaje de la ofrenda. Incluan
objetos votivos con recurrentes representaciones zoomorfas, segn clasificaciones hispanas, de culebras, ranas, lagartijas, mosquitos, hormigas y gusanos...
Para avanzar, dir que en Ubaque los hispanos alcanzaron a distinguir
las gentes por el comportamiento ceremonial, por las mscaras y la parafernalia, por la pintura corporal y los cantos e instrumentos que ejecutaban
pero, sobre todo, por las pieles que vestan de leones, tigres, monos, raposas y
diversas aves, diferenciando entre s sus parcialidades que, como puede
advertirse, eran distintos de los animales representados por las ofrendas. Los
hispanos tambin percibieron que el orden del desplazamiento social distingua la jerarqua relacionndola con las diferentes parcialidades. As, las

U231

SIMBOLOGA POLTICA

unidades sociales se ordenaban por rango al tiempo que se diferenciaban por


su asociacin con ciertos animales que representaban en sus atuendos ceremoniales.
Aunque son precarios los indicios sobre el significado de estas representaciones, los animales de los atuendos eran diferentes de los que representaban las ofrendas. Pero sabemos que se hallaban vinculados con distintos
contextos ceremoniales: los primeros aparecen en los ritos colectivos mientras
que los segundos, en los ritos particulares. Los primeros eran pieles distintivas
de los miembros de las parcialidades, los segundos eran parte de las ofrendas
asociadas a otros objetos votivos. Estas ltimas se cubran con lo que los hispanos entendieron eran "dolos" familiares que, segn vimos, se trataba de iconos
que representaban los ancestros tanto como los caciques momificados cuyos
orificios del cuerpo tambin se llenaban con objetos votivos. Las representaciones de los antepasados eran, pues, la piel de las ofrendas. De lo anterior
parece legtimo concluir que la representacin simblica de la identidad ancestral de las unidades sociales apareca como la cobertura que cobijaba a los
descendientes y sus ofrendas.

[124]

CAPTULO IV

Ritos del poder

CAPTULOS he establecido los referentes que dimensionan el territorio en el cosmos, producto del anlisis de los relatos mticos que explicaban la
relacin complementaria del poder del Sol y la Luna. Y he enfatizado cmo el
origen de la sociedad se conceba como acto poltico que permita explicar el
orden social y las normas que la rigen. Segn esta versin de la antropognesis,
la sociedad habra sido, desde sus comienzos, jerarquizada. Los mitos legitimaban el ejercicio del poder por la ascendencia solar. Pero el argumento no se
restringa a los tiempos primordiales. Aunque la mitologa argumentaba la
periodicidad y la transformacin de la sociedad y la naturaleza, la energa del
sol no slo fue su origen, sino que su luz permaneca iluminndolas. Esta
oposicin simblica entre la periodicidad y la perpetuidad se hallaba asociada con el ritual. Lo que ya apareca en la mitologa cuando resaltaba los ritos
sacrificiales como acto propiciatorio de la perpetuidad del sol. Aparte del
vnculo de los ritos con la concepcin de la reproduccin social, tambin
hemos observado que la muerte no era la nica forma de acceso al ms all y
que ciertos ritos lo promovan. Los caciques eran momificados y convertidos
en iconos ancestrales y dispuestos en templos y santuarios, garanta de la
permanencia de los antepasados, y ellos mismos medio de comunicacin al
ms all. En estricto sentido, las ceremonias que posibilitaban dicha comunicacin con el ms all ser lo que entenderemos por rito.
EN LOS PRIMEROS

Para avanzar sobre la concepcin muisca de la reproduccin social, en


este captulo observar el ritual de iniciacin de la jefatura y analizar su estrecho vnculo con la iniciacin de los sacerdotes para discutir su relacin con el
sacrificio. Hasta ahora he explorado aquellos ritos que, dirigidos por el cacique, auspiciaban la comunicacin con el Sol. Ahora nos dirigimos al anlisis
de los ritos que manipulaban el cuerpo mismo del cacique, especficamente la
iniciacin a la jefatura, que relacionar con la manipulacin del cuerpo de su
opuesto, el extranjero convertido en infante sacrificial y ambos ritualmente
transformados para la comunicacin de la sociedad con el Sol. Y es que los
espaoles afirmaron que los muiscas esclavizaban a los hijos del enemigo y los

126

RITOS DEL PODER

raptaban a sus tierras para ser sacrificados; y dijeron que en las batallas portaban las momias de sus caciques para exhortar la valenta de sus huestes. Tambin vincularon a los caciques y los "esclavos" por los rigurosos ritos iniciticos
que antecedan la investidura de la jefatura y del sacerdocio, del todo similares
al que se sometan las vctimas sacrificiales. Encubierto por el simbolismo solar, los rituales de iniciacin parecan opacar la diferente posicin social de los
sacrificados, del oficiante y el sacrificador. Veremos cmo mientras que la analoga del ritual inicitico vincula el poder poltico, el sacerdocio y el sacrificado, estrechando la relacin entre la religin y la poltica cobijadas por el
simbolismo solar, su posicin distinta en la reproduccin social los diferencia
haciendo del sacrificio una fuente de legitimacin del poder. Ahora no slo
nos interesa la relacin de la simbologa con la vida social. A nuestra argumentacin sobre cmo los muiscas simbolizaban la reproduccin de la sociedad a
travs de la reproduccin poltica, agregar la diferente posicin de los individuos en la sociedad, en particular de quienes encarnaban el poder poltico y,
en consecuencia, la diferente integracin de su energa vital en el proceso de
reproduccin social 1 .
Ritos de iniciacin
Los informes sobre el ritual de iniciacin masculina unas veces se refieren al comn de los jvenes, otras veces lo restringen a los sucesores polticos
y a menudo lo relacionan con el de los aprendices sacerdotales. Oviedo, quien
conoci el Gran Cuaderno de Quesada y otros documentos contemporneos,
sugiere que el ritual de iniciacin era comn a los varones, aunque distingue el
de los principales, del que destaca su similitud con la iniciacin a la investidura de los sacerdotes denominados jeques 1 . El Eptome de 1544 trata la iniciacin de las autoridades polticas de la siguiente manera:
Los que an de ser caciques, o capitanes, ans honbres como mugeres, mtenlos
q[uan]do pequeos en unas casas; encerrados all, estn al[gun]os aos, segund
la calidad de lo quesperan heredar. Y honbre ay quest siete aos. Este
encerrami[en]to es tan estrecho, que en todo este fiiempjo no a de ver el sol, por
que si lo viese perdera el estado quespera. Tienen all con ellos quien los sirvan,
y danles de comer ciertos manjares sealados, y no otro. Entran all los que tie-

Gluckman, 1965; Detienne, 1979; Bloch, 1992.


!

Oviedo, 1852, III: 121,128.

11271

SIMBOLOGA POLTICA

nen cargo desto, de ciertos a ciertos das, y danles muchos y terribles acotes. Y en
esta penitencia estn el t[iem]po que e dicho. Y salido ya, pudese horadar las
orejas y las narices para traer [cercillos de] oro, que es la cosa entrellos de ms
honrra. Tambin traer oro en los pechos, que se los cubren con una planchas.
Traen tanbin unos capataces de oro, a manera de kuras, y tanbien los traen en
los bracos... (Eptome, en Ramos, 1972; 297-298).
Tambin la ceremonia aparece referida a los sucesores de la jerarqua
poltica en tempranos informes sobre Fontibn, Suba y Tuna de 1569 3 , segn
el testimonio de Dominguito, indio ladino, cristiano y lengua, cuyas palabras
el escribano transcribi diciendo que:... los caciques y capitanes cada uno tiene
una casa que llaman quca donde meten a sus sobrinos y all estn sin que les de sol
ni luna, ayunando dos y tres y cuatro aos, y esto hacen antes que sean caciques o
capitanes, porque si no han estado all en ayuno no lo pueden ser, y que esto hacen
agora mejor que nunca... 4 . El cronista Castellanos tambin afirma la singularidad de la iniciacin de las jefaturas 5 y Asensio menciona que el que haba de
heredar algn cacicazgo o capitana ayunaba ciertos aos 6 . Simn recoge una
sucinta descripcin segn la cual al sucesor adolescente del cacicazgo: lo metan que ayunara uno en la casa que para esto tenan disputadas y apartada del
comn de la gente y, al cabo de un ao, le horadaban las narices y orejas y los
jeques de su pueblo le decan Xas figuras que, por su intermedio, deban ofrecer
a los "dioses". La ceremonia terminaba con una gran fiesta que hacan los caciques vecinos al tiempo que lo ofrendaban, siendo especial y hasta por diecisis
das si se trataba de recibir la investidura del cacicazgo 7 . Las descripciones, sin
duda, son similares a la del Eptome, salvo la restriccin a los varones y la exclusin del fustigamiento de los sucesores, frecuente en los rituales iniciticos
americanos.
No obstante la semejanza de la ceremonia de iniciacin de sacerdotes y
caciques, los cronistas afirmaron la sujecin de los primeros a las autoridades
polticas, que en lugar de obstaculizar nuestro anlisis, evidencia un campo de

Una trascripcin parcial en Ortega Ricaurte (1944), publicado por Londoo


(1991) yTovar (1996).
4
En Tovar, 1996:255-256.
5
Castellanos, 1955, IV: 161-163; 169-170.
6
Asensio, 1921:41.
7
Simn, 1981,111:389.

12!

RITOS DEL PODER

relacin entre las autoridades polticas y las religiosas sobre el que apoyar las
conclusiones 8 . En o t r o lugar de su obra, S i m n describe m s prolijamente la
iniciacin de los jeques c o m o sigue:
A ste que haba de suceder cuando era de mediana edad, lo sacaban de la casa
de sus padres y metan en otra apartada del pueblo, llamada cuca, que era como
academia o universidad, donde estn algunos pretendientes con otro indio viejo
que les haca ayunar con tal abstinencia, que no coma al da ms que una bien
tajada porcin de mazamorra o puches de harina de maz, sin sal ni aj, y alguna
vez un pajarillo que se llama chisma, o algunas sardinatas que cogen en los
arroyos, no ms larga cada una que la primera coyuntura del dedo mayor de la
mano; pero de todo muy poco. Tambin les enseaba las ceremonias y observaciones de los sacrificios, en que gastaban doce aos. Despus de los cuales le
horadaban las narices y orejas en que les ponan zarcillos y caracures de oro - e banle acompaando muchos indios hasta una quebrada limpia, donde se lavaba todo el cuerpo y vesta mantas nuevas finas, desde donde iba con el mismo o
con ms acompaamiento a la casa del cacique, el cual le daba la vestidura del
sacerdocio, concedindole y dndole de su mano para que trajera el poporo y
mochila del hayo y algunas buenas mantas finas y pintadas, y licencia para ejercer el oficio de jeque en toda su tierra, porque en cada una los haba particulares.
Ya con todo esto quedaba graduado en su oficio, por cuya solemnidad hacan
grandes fiestas, de mucha bebida y bailes, ofreciendo sacrificios para que ejercitara el oficio. (Simn, 1981, III: 383-384).

Segn el documento de Fontibn, habra la sorprendente cifra de 135


sacerdotes (un quinto de la poblacin) distinguidos jerrquicamente como tibas,
que estaran supeditados a jeques, y estos relacionados con lugares sagrados,
"adoratorios" o cucas y "santuarios" individuales. Londoo propone una jerarqua
entre s y de la estructura religiosa a la poltica. No obstante cierto "isomorfimo",
la asimetra sera individual y colectiva, pero los segundos, jeques y "adoratorios"
estaran "sujetos" a las autoridades polticas. Aparentemente se restringira a
unidades bsicas, tal vez linajes, Utas. Por otra parte, y a dicho nivel, el cargo
poltico y religioso podra hallarse fundido en una persona que, al mismo tiempo,
desempeara el oficio poltico y religioso (Londoo, 1996: 72). El parecer de
Langebaek es similar, esta vez basado en las visitas de Iguaque y Lenguazaque,
pero considerando que la estructura religiosa no sustenta la existencia de una
"clase" o "casta" que monopolizara los asuntos religiosos, podran haber existido
templos mayores dominados por sacerdotes de nivel regional y otros de "nivel ms
local" (Langebaek, 1990).

[129J

SIMBOLOGA POLTICA

Luego de lo cual, el sacerdote permaneca en una casa cerca del templo o


en el campo, donde la comunidad trabajaba sus sementeras y le ofreca mantas
para sus vestiduras; de all slo sala para realizar los ofrecimientos, pues el
servicio a los dioses le ocupaba en ayunar y martirizar su cuerpo sajndole en
distintas partes para extraerse sangre. As, la descripcin del cronista decididamente se restringe a los varones, destacando su aislamiento y celibato; la
austeridad de sus adornos y vestimentas; y el virtual ofrecimiento de su sangre
como expresin autosacrificial a los "dioses". En la extirpacin de idolatras de
fines del XVI, Medrano afirmaba de Fontibn:
Dos cosas dir particulares, de que se cobr noticia en este pueblo. La primera,
es el modo que tienen de instituyr y ordenar sus falsos sacerdotes. Al que lo ha
de ser por herencia, como dixe, de edad de diez y menos aos, le encierran en
una cueva, donde no ve luz ninguna. All le dan, de tres a tres das, una pequea
medida de granos de mayz, ques su trigo; y otra de agua, muy poca. Dura esta
vida siete aos continuos. No se corta cabello ni muda ropa ni sale de su
encerramiento ni habla con persona humana. Ensanle a enborrachar, con cierto
humo de tabaco. Y, estando as, se le aparece el demonio, y haze su pacto con l,
y le instituye en las cosas de su culto y le queda familiar para adelante. Y en estos
siete aos de su noviciado, encierran con l una donzella, a la qual no a de llegar.
Y, hechas estas experiencias y probaciones, a gusto de otros sacerdotes viejos, de
quien l hereda, recibe el grado, con cierto bonetillo como borla, de mano de un
gran cacique, a quien ellos tienen por summo sacerdote. Y as, aprobada, comienca
a exercitar su officio y a engaar almas y llevarlas al ynfierno. A ste son obligados todos los yndios de su parcialidad, a dar todo el oro que les pidiere, para sus
ydolos y sanctuarios; y nadie sabe a donde estn; porque no los hurte; ni el
sacerdote lo dize, sino es a la muerte, al que le ha de heredar (Medrano, 1958).
Y agrega la general persistencia de santuarios e idolatras afirmando
que los indios: Tienen gran nmero de sacerdotes; que, para serlo, primero se
preparan con grandes ayunos y penitencias extraordinarias. Y no son los tales,
casados; y heredan este maldito sacerdocio de tos a sobrinos. Hablan familiarmente al demonio, hasta oy en da; pero no tienen stos, que yo aya alcancado a
saber, sacrificios de sangre humana; solo se des(em)pean los sacerdotes, quando
el demonio se lo manda. Y con estos engaos lleva sus miserables almas al
ynfierno. Conoci al jeque Cuy de Bosa: yndio viejssimo, que era entre ellos
como el sumo sacerdote, a quien llaman el Cuy. Este, aviendo sido grande
hechizero y supersticioso; por lo qual, otra vez, ava sido castigado, que luego

[130]

RITOS DEL PODER

de servir a los pobres durante un ao en hospital de Santa Fe, fue convertido


al cristianismo 9 .
El padre Gonzalo de Lpez10 afirmaba que cada capitana tena un xeque
y ste tena su ministro como sacristn que llaman tiba, aunque en Fontibn el
Dean hall ochenta xeques. Tambin dice que stos no tenan haciendas ni
sementeras y sus alimentos eran sufragados por los indios. Segn la Carta
Annua, del padre Gonzalo de Lyra, de 1611, haba en Usaqun nueve jeques
y dos plateros, mientras que en Fontibn habra 17 jeques y 4 plateros que:
Tambin se an hallado aqu dos mugeres que por auer faltado la sucesin de
varones en oficio dize que ellos an sucedido sirviendo de sacerdotisas. La visita
para extirpacin de idolatras realizada pocos aos antes a Fontibn, en 1594,
llev a la quema ocho bohos que los jeques tenan sealados donde hacan
sus ritos y ceremonias, de ias que cuentan la iniciacin de los sobrinos sucesores de los jeques. Todo indica que estos bohos de iniciacin de caciques y
jeques diferan de los "santuarios" y, por supuesto, de las casas comunes, no
obstante siempre fue posible encontrar al interior de aquellas "dolos" y
"santillos". Por lo pronto, ningn documento los describe en estas cucas y, de
hecho, la de los ritos de iniciacin no incluye la manipulacin de estos objetos
ceremoniales y slo hasta el momento en que los sucesores salan de los bohos
iniciticos.
Al final del texto volver sobre las semejanzas y diferencias del ritual
inicitico a la investidura de los caciques y sacerdotes, cuyo esclarecimiento
ser ms evidente si centramos nuestra atencin en la ceremonia de iniciacin
de los novicios sacerdotales de acuerdo con un documento que, cincuenta aos
antes, relata el proceso de la iniciacin sacerdotal. Se trata del texto del Archivo
General de Indias sobre la visita que en 1593 realizara el oidor Don Miguel de
Ybarra para la extirpacin de las idolatras titulado: Memoria de los ritos y
zerimonias que tienen los indios en los santuarios de que adoran al demonio y lo
ofrendan11. El proceso ritual tambin aparece descrito para los que denomina
Moscas o Muxca, por el padre Gonzalo de Lpez de la Compaa de Jess (16081609), en la Carta Anual que he venido citando.

'Medrano, 1958.
10
Letras Annuas de la Compaa de Jess, 1608-1609.
11
AG. Santaf 17, No. 99a. La descripcin del rito, que no ocupa ms de tres
folios, fue referido por Restrepo Tirado (1928), y trascrito por Rojas (1991) y
Eugenio (1997). Se trata de un fragmento del informe a la Audiencia de Santa F
que aparece publicado completo por Londoo (1990).

1131J

SIMBOLOGA POLTICA

Los testimonios se guan por lo que sucedera a un iniciado, pero mencionan la permanencia de varios nios juntos: ... ponen tres o cuatro indios
juntos que estn en compaa, en siendo de edad de diez aos para arriba, y... all
ayunan cuatro o seis aos para serxeques. El proceso se iniciaba en la niez y la
reclusin terminaba hacia su adolescencia. La edad de reclusin nos propone
la preadolescencia como un estadio liminal reafirmado por lo que el relato
considera abstinencia sexual que, ms bien, nos sugiere la finalizacin de la
niez e iniciacin a la vida adulta pues la iniciacin sexual coincidir, al final,
con la imposicin de la investidura.
El relato dice que la reclusin ocurra despus de un primer bao, luego
del cual vestan una tnica cerrada y una manta. Los bohos preparados para el
efecto, denominados cucas para distinguirlos de las casas comunes, estaban
dispuestos cerca de un arroyo en lugares separados de las habitaciones de las
gentes para limitar su acceso. Lpez afirma que celebraba la memoria de
Bochica. A su interior, los nios encontraran muy pocos elementos de uso
personal aunque tenan: conejos y curies vivos para entretenimiento... y no salen
al sol ni les da el aire; y los bohos estn cerrados por todas partes y por un agujero
les dan la comida y entran lo xeques viejos, y la luz que les entra por los bohos que
estn encerrados es por unos cueros de venado pelados... Permanecan, entonces,
en la penumbra slo interrumpida por la escasa luz que se filtraba por las
paredes. El proceso se iniciaba con el aislamiento social y fsico. En primer
lugar, con el cerrado vestido que cubre su cuerpo; luego, por la cuca misma,
cuyas paredes de pergamino recubren al iniciado de una nueva piel de venado,
tambin cerrada por una puerta a raz de la tierra, dice Lpez. Por ltimo, por
la disposicin del boho definitivamente alejado de las gentes.
El relato enfatiza que el objeto de la reclusin era el ayuno. De hecho, por
un agujero y una vez al da, por la maana, se le pasaban sus pocos alimentos:
... sin sal y las comidas son maz tostado y turmas chichas porque tengan menos
sustancia y una pocas hojas silvestres de poca sustancia y beben una sola vez de
chicha muy moderada al da..., luego de lo cual se sellaba el agujero con almagre12 . El iniciado estaba, pues, prohibido de alimentos con esencias y condimentos y slo consuma aquellos crudos o hervidos, vale decir, sin contacto
directo con el fuego. Aparte de la ciertamente escasa alimentacin de los iniciados, las prohibiciones alimentarias que los hispanos interpretaron como

Lpez, 1608: 49r.

[132]

RITOS DEL PODER

dieta, llamaron su atencin por las restricciones de ciertos alimentos, carnes,


preparaciones y condimentos. Simn destac que la dieta no slo se limitaba a
la prohibicin de las esencias a menudo agregadas a los alimentos (prohibe la
sal, el aj), a la variedad de los alimentos (restringida a plantas), a su preparacin (que prohibe el asado), y al pequeo tamao de las carnes de peces y aves
(que evita los cuadrpedos).
Entre tanto, el iniciado dedicaba su tiempo a:... pintar y a tejer mantas,
las buenas y ricas que se hacen..., que el documento anteriormente citado nos
aclara que :... todo lo que hacen de sus manos que es hilar y tejer mantas y todo lo
dems que adquieren es para ofrecer al demonio cuando de all salen13, precisando el objeto de la manufactura de los novicios como ofrendas dedicadas a sus
"dioses", en particular el tejido de mantas ricas que sabemos eran de especial
aprecio de los muiscas, an comercial y mortaja funeraria 14 .
Al aislamiento, la austeridad, la dieta y las restricciones corporales que
conducan el iniciado a la concentracin sobre su cuerpo, Dominguito agrega
la insistente prohibicin del contacto del iniciado con los elementos, explcitos
en el relato por la evitacin de ver la luz, del sol y la luna, y el agua corriente, de
la lluvia y el ro. La reclusin, cuyo resultado inmediato es el aislamiento del
medio y la sociedad, negaba tambin su propio cuerpo por va de las comunes
realizaciones de los sentidos (ver, or, oler, hablar, gustar y sentir, incluido el
sexo). En realidad, buscaban su concentracin en los asuntos religiosos15 pues
el documento de 1569 nos aclara que sus palabras slo se cruzaban con ...los
xeques viejos a quien estos indios han de suceder que son sus tos y les dan la ley y
ensean cmo han de hacer sus sacrificios y sahumerios.... Los jeques y santeros,
como parientes y antecesores del oficio, impartan sus enseanzas por la noche en las cucas, vale insistir, ocultos del sol. Pero es evidente que el objeto de la

13

En Tovar, 1996: 257, Lpez, 1608: 49r.


Crdale de Schrimpff, 1986.
15
Emplear el concepto de religin para referirme a la relacin entre experiencias sensibles y construcciones conceptuales que buscando dar cuenta del orden
de la sociedad y la naturaleza en el cosmos se expresan por va de smbolos que
comunican la sociedad con un ms all (ver Spiro, 1969; y una reciente
redefinicin en Geertz, 1990). La pretensin de distinguir dichas elaboraciones
con respecto a la realidad, o viceversa, introdujo la discusin sobre la oposicin
sagrado/profano (desde Hubert y Mauss, 1989; Elade, 1957). Aqu emplear el
concepto de sagrado para referir el dominio de comunicacin con los ancestros (o
los "dioses").
14

[133J

SIMBOLOGA POLTICA

reclusin no era meramente el "ayuno", como afirmaron los cronistas, sino


que pretenda conducirle al control del cuerpo, emociones y conocimientos,
actos y palabras del oficio que disponan su comunicacin con los ancestros
primordiales.
No obstante, una vez cumplida la seclusin de cuatro a seis aos, el relato de Dominguito explica que la investidura aunaba varias ceremonias como
parte del mismo proceso:... los sacan a los dichos indios que han de ser xeques,
no por la puerta por donde entraron, sino por otra frontero que la abren para el
efecto a las cuatro de la maana cumplido el tiempo, y no se hallan para sacarlos
mas de los xeques a quien han de suceder. Luego de lo cual y en cuanto ... desde
el da que entraron hasta la hora que salen no se lavan el cuerpo sino slo los
dedos de las manos..., era el tiempo del primer bao: porque dicen que se recrea
el cuerpo lavndose. Pero no se haca de la forma corriente, sino con agua muy
fra, tomada de unas moyas que, por santa, se arrojaba al primer arroyo que
encontraban. Por fin, guiados por los jeques, iban a la casa donde han de vivir..., donde mudaban sus vestidos por mantas blancas limpias y nuevas para
asistir a una borrachera donde se saludan con sus parientes...
La resocializacin de los iniciados toma el camino inverso de la seclusin.
En primer lugar, de la cuca sale por la estrecha puerta que el texto dice era la
del frente y distinta de aquella por la que entr. En la carta del jesuta Gonzalo
de Lpez, el tamao deba ser abierto denunciando que era estrecha o, por lo
menos, que el novicio haba crecido. En todo caso, el iniciado renace rompiendo la piel de venado para sentir un primer bao ritual que no era de agua
corriente, sino de aguas sagradas contenidas en vasijas que le recreaban el cuerpo. Sus vestiduras se quemaban y sus cenizas, sagradas, se echaban a un arroyo.
Vesta nuevas mantas y su nica comunicacin con el jeque cambiaba, de la
cuca a su casa de habitacin, donde se reencontraba con sus parientes en ceremonia de celebracin colectiva. Esta incorporacin a la sociedad 16 , siempre
bajo la gua de sus antecesores, estaba ante todo sometida al examen de sus
conocimientos y prcticas religiosas:
... de all sus tos a quienes han de suceder que son xeques los llevan al santuario
o a la casa de oracin que tienen y all les hacen hacer las ceremonias que los han
enseado, que es sahumar ante todas cosas con moque y con una trementina

'Van Gennep, 1960.

[134]

RITOS DEL PODER

conficionada que tiene mucho hedor, y all llaman al demonio y a sus dioses que
son demonios y ofrendan el santuario que est hecho, y esto es para examinarlos
en las ceremonias como padrinos (AG. Audiencia de Santaf 17, No. 99a., en
Londoo, 1990: 246).
El iniciado iba al templo o santuario donde ofrendaba a los "dioses" con las
mantas tejidas en su encierro, segn el citado testimonio de Dominguito pero,
sobre todo, con sahumerios de inciensos y resinas que propiciaban su invocacin y respuesta de los "dioses". Este primer ejercicio, bajo la atencin del jeque, se converta en evidencia y prueba de su aprendizaje religioso. Los jeques
no slo regan el aprendizaje de los novicios, sino que eran partcipes del rito
y los actos ceremoniales que conducan a la legitimacin del oficio, por lo que
el texto les distingue como padrinos. Y les describe viejos y tos de los iniciados, reconociendo la sucesin segn la filiacin matrilineal que asegurara la
exclusividad social y el control por parte de ciertos linajes: desta suerte quedan
hechos xeques, y saben de los santuarios los xeques solos y no ninguna otra persona. A ms del secreto lugar de los santuarios y la prerrogativa de la transmisin
entre consanguneos, tambin estaba bajo su control el acceso a alimentos rituales, a vestir ciertas prendas y parafernalia ritual, a ciertos actos, objetos y
conocimientos sagrados, y aun de templos y lugares propicios para el ejercicio
religioso.
Luego, siempre guiado por el jeque, el novicio se diriga al reconocimiento poltico de su investidura, cuya marca simblica era la aproximacin a
los elementos, en particular del contacto con el sol. El relato describe cmo el
primer y segundo das llegaba hasta las respectivas puertas del cercado donde
el cacique les alimentaba, al oficiante y al novicio, de su propia mano, interrumpiendo el prolongado ayuno. Y, al tercer da, un cacique dedicado para
ello le abra sus odos y narices donde penderan los zarcillos que eran: seal
que estn hbiles y suficientes... Los caciques eran quienes culminaban las restricciones del iniciado, retornndole el uso de sus sentidos:
... y all con el dicho cacique de este mismo pueblo hacen otra ceremonia que es
salir tres das al arreo y visitar al dicho cacique el (sic) dos o tres horas antes de
que amanezca de manera que cuando van haya rudo y vayan las piernas rociadas del dicho roco; y el primero llegan a la primera puerta del cercado del cacique y el dicho cacique sale aquella hora y l propio sirve a los dichos xeques y les
da de comer carne, bollos y sal, porque hasta entonces no la han comido, y el
segundo da entren a la segunda puerta con la misma ceremonia y al tercero da

1135J

SIMBOLOGA POLTICA

que es la ltima entran a la tercera puerta donde est la casa del cacique a la
misma hora y el dicho cacique les sirve y da de comer segn va declarado arriba... (AG. Audiencia de Santaf 17, No. 99a. en Londoo, 1990: 246-247).
Esta ltima ceremonia que evidencia la sujecin del ejercicio religioso al
poder poltico, ocurra en la madrugada, al tiempo que el roco mojaba las
piernas del iniciado, quien se humedeca acercando progresivamente su cuerpo a los elementos pero, sobre todo, al sol matutino. Llegaba hasta el vano de
las puertas del cercado para, finalmente, en el tercero, alcanzar el asiento de la
jefatura local, quien para ungirle le adverta de usar bien su oficio. Y reservaba
como ltima ceremonia y confirmacin del oficio la entrega de cierta parafernalia ritual, la mochila larga pintada para el ayo, el calabazo para la cal, el
palillo que tena en su extremo inferior un cascabel y el rodete para cubrir su
cabeza, de uso exclusivo de xeques y tibas, que el documento equipara con
curas y sacristanes. Segn la carta citada de 1608, del archivo de la Compaa
de Jess, era primero llevado ante el cacique de Sogamoso que los haza examinar delante de si por dos xeques sabios. Y era el cacique de Tibacui quien, con
unas pas de palma, les horadaba la narina y lbulos resguardando el orificio
con ellas reemplazadas por ms gruesas hasta alcanzar la holgura. Este cacique
les entregaba las resinas de los sahumerios y con las cabezas cubiertas con un bonete retornbalos a su pueblo17.
Durante esos tres das los caciques reabran al iniciado su cuerpo a los
alimentos, y tambin sus narices y orejas, vale decir, su olfato y odo, donde
penderan adornos. Finalmente, el cacique entregaba al iniciado un par de vrgenes que ponan a prueba su adolescencia, pues si: quebranta y toca alguna de
ellas pierde cuanto ha padecido. Continencia sexual que ms tarde tambin sera clausurada, pues despus de corromperlas, en adelante podra dormir con
ellas en su aposento convirtindolas en consortes dispuestas a su servicio. Segn otros cronistas, los sacerdotes deban celibato que, siguiendo la filiacin
por va materna, propondra una mayor restriccin social para la sucesin del
cargo18. Sin embargo, la iniciacin no deshaca definitivamente el ayuno, pues:

17

Lpez, 1608: 49v-50r.


No son casados, viven castamente, y si contraria cosa se presume, de aquella
dignidad son removidos (Castellanos, 1951,1: 45. Ver tambin Simn, 1981, III:
383-384) lo que, siguiendo la filiacin por va materna, propondra cierta restriccin social a la sucesin del cargo.
18

[136]

RITOS DEL PODER

cuando han de hacer alguna oracin por alguien han de ayunar seis das o doce
antes que hagan la oracin y en ese tiempo no llegan a las dichas indias. Abstinencia de sal y sexual que se repetira en otras ocasiones para no enojar al sol19.
Continuar siendo objeto de continencia pero, como contrapartida a su apertura corporal, se haban agregado aquellas cualidades para el contacto y la comunicacin con lo sobrenatural.
En resumen, podemos observar que el proceso ritual llevaba socialmente al novicio de su familia y comunidad al aislamiento y exclusiva concentracin religiosa, cuya resocializacin, despus de la prueba y el ungimiento del
cacique, le conduca a la resignificacin de su cuerpo para la comunicacin
con lo sobrenatural; de su humana posicin en la sociedad a la comunicacin
con los ancestros primordiales. Espacialmente, el iniciado pasaba de la residencia de sus padres, segn Simn, a la periferia, donde estaba la cuca de aislamiento, para retornar de manera progresiva al pueblo y al cercado, para
compartir, definitivamente, el espacio comn de su propia casa pero, sobre
todo, del sagrado del templo, al centro. La prolongada iniciacin le conduca
de la humanidad de sus sentidos, que lo comunicaban con la naturaleza y la
sociedad, a su restriccin y apertura a otras formas de comunicacin cuya
parafernalia ritual, visiones, sonidos, olores, alimentos, palabras, gestos y actos propiciaban su comunicacin con el ms all.
La conclusin que se nos impone sobre la descripcin del ritual es que el
iniciado, descendiente de aquellos que tenan en sus manos la comunicacin
con el Sol, deba ser ocultado del astro y sometido a rigurosas pruebas corporales que medan su humana capacidad para legitimar su exclusiva autoridad
como agente de la sociedad que podra comunicarla con los ancestros primordiales al renacer, luego de un perodo similar a la muerte, que le ocluye socialmente, como intermediarios ante la sacralidad del poder lumnico. Y, ello era
posible porque el sacerdote comparta caractersticas humanas y sagradas,
precisamente porque la exclusividad de su propio cuerpo le comunicaba, al
mismo tiempo, con la sociedad y con el ms all.
No obstante las variaciones de la informacin de las Relaciones y los crnicas, los rasgos bsicos del rito de iniciacin de los caciques y jeques son, sin
duda, enormemente similares. Es notable, sin embargo, que aunque del sucesor a la jefatura los cronistas reiteraban el aislamiento y la dieta, el Eptome

'Oviedo, 1852,111: 121.

[137]

SIMBOLOGA POLTICA

afirmaba que el tiempo dependa de lo que esperaba heredar y parece sugerir


que su iniciacin comenzaba con su adolescencia. Diferencia notoria, segn
Simn, es que en lugar de la austeridad de los novicios sacerdotales, los sucesores tenan con ellos sirvientes; y, en lugar de la dieta de los novicios, los sucesores eran regalados con manjares y su cuerpo terminara adornando, en el
pecho y brazos, con ornamentos de oro. Tambin se dice que, a cambio de las
prcticas sacerdotales y sacrificiales con las que se instrua a los novicios, los
sucesores de la jefatura aprendan sobre los objetos votivos que, por intermedio de los jeques, deban ofrendar a los ancestros primordiales. La iniciacin
del sucesor a la jefatura tambin inclua, como culminacin de su aislamiento,
una gran fiesta pero, en lugar de los parientes del novicio, eran caciques vecinos quienes la ofrecan y ofrendaban al sucesor poltico. Por ltimo, segn nos
adverta el Eptome, la iniciacin de los jvenes caciques inclua el azote de los
iniciados. En cambio la violencia sobre el cuerpo de los sacerdotes se la ocasionaba l mismo al sangrar su cuerpo con posterioridad a la iniciacin. El azote
de jvenes, sin aparente vinculacin con la iniciacin, es descrito por Simn 20 ,
referido a otra ceremonia en la que jvenes competan su destreza en "carreras" en torno del cercado que recorran los cerros.
Debido a las diversas fuentes, a las pocas entre unas y otras y, por supuesto, al virtual inters de los cronistas quienes, varones y clrigos, es predecible
que enfatizaran los aspectos religiosos, es posible que las diferencias de los
procesos de iniciacin del cacique y el sacerdote sean menos prominentes que
lo que evidencia nuestra lectura. Los diversos campos del ejercicio poltico y
sacerdotal tambin podran explicar la diferencia del rigor de la iniciacin e,
incluso, del contenido de su instruccin, del espacio y de los distintos participantes en el proceso de reincorporacin de los novicios. Sin embargo, el rasgo
ms destacable coincide con el rito de legitimacin de la investidura. Luego de
la resocializacin y prueba del novicio en el templo, sus privaciones rituales
eran interrumpidas por el cacique, quien "reabra" su cuerpo entregndole
otros alimentos y parafernalia sagrada en una complicada ceremonia de acercamiento al cercado del cacique, quien legalizaba su oficio. En cambio, el perodo de aislamiento de los sucesores a la jefatura, tambin guiado por los
jeques, finalizaba con la "ofrenda" de una fiesta tributada por las gentes y auspiciada por los caciques vecinos. Adems, los instructores sacerdotales eran

'Simn, 1981,111:423.

[138]

RITOS DEL PODER

ros de los novicios, mientras que los sucesores a la jefatura no parecan tener
vnculos de parentesco con los jeques. Finalmente, una relacin recproca es
evidente: un cacique era quien oradaba las narices y orejas donde penderan
los zarcillos del novicio sacerdotal, al tiempo que jeques hacan lo propio a los
sucesores polticos.
Aunque el cacique y el sacerdote compartan rasgos comunes del perodo de iniciacin y la mutua intervencin sobre sus cuerpos por va de la iniciacin manifiesta la estrecha relacin que les diriga a la comunicacin con los
"dioses", las especficas caractersticas rituales evidencian la asimetra del campo religioso sometido a la autoridad poltica. Para reafirmarlo, analizar los
ritos sacrificiales, donde los cuerpos tambin eran sometidos a rigurosos tratamientos, similares a la anterior descripcin sobre la iniciacin, aunque, ciertas particularidades nos demostrarn la asimtrica posicin del cacique, el
sacerdote y la vctima, en la reproduccin y continuidad de la sociedad, no
obstante hallarse relacionados simblicamente por el culto al Sol.
El rito sacrificial
Los hispanos vincularon el sacrificio con prcticas idoltricas y, ambas,
fueron consideradas propias del culto del sol: Son idlatras: hacen sacrificios al
sol de muchachos y papagayos y otras aves; queman piedras esmeraldas, y dicen
que cuanto mayor es el seor, tanto le es ms honra quemar las mejores piedras
para el sol... 21. Pero sealaron toda ceremonia religiosa como "sacrificio" y la
clasificaron segn se realizara con sangre, agua y fuego. Oviedo interpret otra
forma sacrificial realizada: ...con tierra, tomndola en las manos con muchas
cerimonias, e metiendo debajo della los sanctuarios e casas de adoracin dellos
por unos caos e ductos que hacen y meten debajo de tierra, por do echan el oro y
esmeraldas para sus sacrificios12. De todas maneras, aquel primero refiere la
muerte de aves cuya sangre se esparca en el templo y sus cabezas se colgaban;
el sacrificio con agua asperjada en los templos y caos; con fuego los sahumerios
que se ventilaban en los santuarios. Cada uno de los cuales tienen apropiadas
sus oraciones las cuales dizen cantadas 13 . Pronto a estas categoras se sobrepuso el de sangre humana como verdadero sacrificio, del que distinguieron el

Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 91.


Oviedo, 1852,111: 120-121.
' Eptome, en Ramos, 1972: 298.
;

[1391

SIMBOLOGA POLTICA

enterramiento de las esposas y sirvientes vivos en las tumbas de los caciques,


de nias bajo los pilotes de los cercados y las casas, de jvenes asaeteados en las
gavias del cercado, y de esclavos degollados en los cerros o de pberes moxas
decapitados en los templos e insistentemente considerados como ofrendas
humanas de los caciques al sol.
El sacrificio se llevaba a cabo en los cerros, donde sabemos se hallaban
ciertos santuarios. No obstante, los testimonios no parecen haberlo presenciado y aunque buscaron argumentar la contempornea realizacin de sacrificios
en el siglo XVI, en realidad describen la inmolacin de jvenes para remplazar
el cuerpo de finados caciques con el fin de evitar su enterramiento catlico. Al
referirse a los naturales del Nuevo Reino, el jesuita Lpez (1608-1609: 48v),
afirmaba de Cajic que los jeques eran los intermediarios para consultar al
demonio aun: ...haziendo sus sacrificios de nios estrangeros con cuia sangre baan una piedra que el sol hiere con sus rayos luego en saliendo y dizen que alli
almuersa el sol aquella sangre...
En la ceremonia de Ubaque de 1563, los hispanos insistieron en vincularla con la realizacin de sacrificios pero slo algunos dijeron haber odo que
antes de los hispanos se sacrificaban y enterraban vivos, aunque la mayora lo
denegaba. Un capitn de Fusagasag afirm que antes de los espaoles los indios sacrificaban indios esclavos que tenan de los Panches y provincias del
Cocuy, enterrndoles para memoria de los muertos. Adems, que a los caciques y seores, solan echar indios vivos esclavos en la sepultura del seor. El
testigo que lo afirmaba, dice que oy decir que los sacrificios se hacan al principio y al fin de la ceremonia y que ha odo decir que sacrifican de los Llanos y
Chitareros. Y otro asever que era al ocaso cuando se sacrificaban los muchachos, haciendo otros ofrecimientos al demonio.
Cerca de un siglo ms tarde, el frayle Simn describa el extinto sacrificio
de cautivos seguramente producto de la compilacin de los testimonios de la
Conquista, la lectura de crnicas anteriores y los recuerdos de sus indgenas
evangelizados. Al refirirse a los sacerdotes, dice que:
Ningn sacrificio ni ofrenda se poda hacer sino por su mano, particular y comn, porque todava en las ofrendas comunes y por causas graves, sacrificaban
al sol, que, como hemos dicho, era al principal a quien adoraban, no en templos,
porque decan era imposible meter tanta majestad entre paredes, sino en altas
cumbres a la parte que miraban al oriente, a donde llevan los jeques, juntndose
muchos para esto, un nio de los que haban cogido en guerras de sus enemigos,

[140J

RITOS DEL PODER

que para esto tenan reservados muchos y guardados en ciertas casas y regalados
con delicadas comidas.
Llegados al puesto del sacrificio, con algunas ceremonias tendan al muchacho sobre una manta rica en el suelo y all lo degollaban con unos cuchillos de
caa. Cogan la sangre en una totuma y con ella untaban algunas peas en que
daban los primeros rayos del sol, porque esto hacan en das claros y a esta hora.
El cuerpo del difunto unas veces lo metan en una cueva o sepultura y otras lo
dejaban sin sepultura en la cumbre, para que lo comiera el sol y se desenojara;
entendiendo que, por estar con ello, les venan aquellos trabajos. Y as despus
de algunos das de cmo lo haban dejado volvan a verlo y lo hallaban consumido, decan habrselo comido el sol, con que estara ya aplacado y en su fervor
para sus necesidades.
De esta costumbre vino el arrojarles sus nios desde el cerro los indios de
Guachet a los espaoles cuando iban entrando en estas tierras, por entender
eran hijos del sol... (Simn, 1981, III: 384).
El sacrificio se llevaba a cabo por mano exclusiva de los sacerdotes jeques, uno de los cuales le degollaba no con las armas de guerra, sino con cuchillos de caa. La ceremonia era pblica y se realizaba en las cumbres de los
cerros, espacio ritual no construido, sino emplazado a campo abierto para
observacin de las gentes. En cuanto estaba localizado al oriente, los matutinos rayos solares remarcaban a las gentes el sacrificio al alba de los das claros.
Respecto del cuerpo sacrificial, se trataba de nios cautivos de guerra, por supuesto, impberes. Y extranjeros pues, literalmente, pertenecan a gentes distintas. Luego de su captura eran recluidos en ciertas casas, donde permanecan
hasta la inmolacin, vestidos con una manta abierta hasta el suelo y sometidos
a ayuno, o bien, a regaladas comidas y vestidos especiales. El cautivo se tenda
sobre una rica manta donde se le degollaba con un cuchillo de caa que verta
su sangre recogida en totumas por los jeques. Las rocas podan cubrir su cuerpo cuando se le enterraba o sepultaba en cuevas, pues el objeto de la muerte
era su sangre que se asperjaba en las rocas donde, eventualmente junto con sus
carnes, se desecaba como evidencia del alimento que escanciaba el enojo solar.
Esta descripcin sugiere que el proceso comenzaba con la captura del
cautivo quien, luego de cierta reclusin, era llevado al rito sacrificial propiamente dicho. Pero, tambin, que los sacrificios buscaban desenojar al Sol, pues
la guerra no le era propicia. Por el contrario, todo parece indicar que su producto, la violencia, sera razn de su enojo. De hecho, la fertilidad y la procreacin de la vida eran la representacin mtica del Sol que explicara por qu, en

[141]

SIMBOLOGA POLTICA

cambio, Simn afirma que la guerra, como el fuego de la muerte, no haca


perdurar los cuerpos, sino que era consumo de la vida y por lo cual a los muiscas
les venan aquellos trabajos de preparacin y realizacin del sacrificio. Aseveraciones que parecieran acercar el sacrificio a un rito expiatorio24.
Aguado propone que el objeto del sacrificio era auspiciar las lluvias, aplacando el enojo solar que las detena, pues cuando: alguna seca les sobreviene,
dicen que el sol su dios est enojado. Los sacrificios se realizaban en los templos
del Sol y los cuerpos se ponan en los altos cerros para que el sol se sustente de
ellos y los coma. El cronista sugiere la asociacin del sacrificio con el canibalismo. Cuando Quesada lleg a Guachet los indios se asilaron en lo alto de la
sierra, pero dejaron un hombre anciano que dio a entender a los hispanos
habra sido para que lo comieran pues eran interpretados como hijos del sol.
Como los espaoles no lo comieran, que el cronista dice los muisca interpretaron por sus viejas carnes, empezaron a arrojarle los hijos de carne ms tierna25.
El proceso sacrificial, que difiere la inmolacin, obliga a entender el significado de la reclusin a cambio de la muerte inmediata del enemigo, que fue
argumentada por los capitanes de Quesada como aparente culminacin de la
guerra. Su significado nos permitir relacionar el sacrificio y los ritos de iniciacin, pero antes debemos observar otras prcticas sacrificiales que tambin
incluyen dicho perodo preparatorio. Y es que, adems de los cautivos, los caciques promovan otras ofrendas humanas al sol que compraban para garantizar sus rituales. Se trata de los denominados mojas, cuya iniciacin ceremonial
realizaban etnias distintas de los cacicazgos altiplnicos, en la Casa del Sol ubicada en los llanos orientales, opuesta al territorio panche de donde provenan
los cautivos.
... que ellos tienen unos sacerdotes mochachos para sus tenplos. Cada cacique
tiene uno y pocos tienen dos, porque les qestan muy caros, que los conpran

24

Primeras obras etnolgicas como la de Prez de Barradas (1950) incluyeron


el cotejo de los cronistas. Hernndez Rodrguez le argument como alimento para
un "dios antropfago" que en el contexto es canbal (Hernndez Rodrguez, 1975:
184-187). Surez Crdenas (1989) y Sotomayor (1989), de la mano de primeras
interpretaciones etnolgicas analizaron rituales sacrificiales interpretndoles
como presunta expiacin de una culpa social que obligara la hiperblica demostracin de la naturaleza de lo que los muiscas pretendan expiar.
25
Aguado, 1956,1:255.

[142]

RITOS DEL PODER

por rrescate en grandsimo precio. Llmanles a estos moxas. Van los yndios a
comprallos a una probincia questar treinta leguas del Nuebo Reino, que llaman
la Casa del Sol, donde se crian estos nios Mojas. Traidos ac, al Nuevo Reino
sirven en los santuarios como est dicho. Y estos, dizen los yndios, que se entienden con el sol y le hablan y rresciben sus respuestas. Estos, que bienen syenpre
de siete a ocho aos al Nuebo Reino, son tenidos en tanta veneracin que syempre
los traen en los honbros. Q[uan]do estos llegan a hedad que les paresce que
pueden ser potentes para tocar a muger, mtanlos en los templos (cortanlos las
cabezas) y sacrifican con su sangre a sus ydolos. Pero sy antes desto, la bentura
del moja a sydo tocar a muger, luego es libre de aq[ue]l sacrificio, porque dizen
que su sangre ya no bale para aplacar los pecados. (Eptome, en Ramos, 1972:
299).
El sacrificio de los cautivos de guerra y de los mojas comparte la ejecucin sobre el impber y el objeto mismo del sacrificio, la sangre como ofrenda
solar. Tambin se sabe de los mojas su carcter de extranjeros por la distancia
en la que se hallara ese lugar inicitico. Pero son notables ciertas diferencias
con respecto a la adquisicin del sacrificado, la distribucin espacial y las caractersticas del ritual: el primero, sometido como esclavo, era forzosamente
extrado de su gente y recluido en ciertas casas iniciticas para su preparacin
como ofrenda humana; mientras que los mojas eran noviciados en la Casa del
Sol para terminar su preparacin en los templos muiscas, donde se desempeaba como una suerte de sacerdote. Aunque ambos moran a manos de los
jeques, el primero era degollado con cuchillos de caa, mientras que el segundo sera decapitado. Los nios cautivos, a cielo abierto en la cumbre del cerro
que vea los primeros rayos solares, mientras los mojas moran en los templos.
Luego, los cautivos se enterraran en cuevas pero, sobre todo, desecaran sus
cuerpos con el derramamiento de su sangre en las piedras donde las beba el
Sol.
La primera y ms notable diferencia es la va de obtencin del sacrificado. Una primaria explicacin del sacrificio entre pueblos precolombinos, argument la antropofagia de los hombres o los dioses satisfecha por va de la
"crnica" guerra que caracterizara el ejercicio de la poltica amerindia 26 . La
guerra explicara el sacrificio, al tiempo que este mismo explicara la guerra; y
ambos daran razn a la poltica. Ms all de la relacin con la poltica, aqu

'Trimborn, 1949; Carneiro, 1981; 1990.

[143]

SIMBOLOGA POLTICA

interesa destacar que la violencia de la guerra no explica la violencia del sacrificio, pues los mojas eran obtenidos por comercio con otras gentes. A menos
que la difiramos presuponiendo que tal vez los mojas eran cautivos de otros, o
bien, que tengamos en cuenta el acto de someter la voluntad del infante para
arrebatarle la vida. Aparte de la situacin, de ninguna manera circunstancial,
que la antropofagia relacionada con la guerra se le endilga a los panches, entre
los muiscas el consumo del cuerpo y la sangre de la vctima se supona alimento solar, lo que condujo a Hernndez Rodrguez 27 , de la mano de las interpretaciones de Frazer, a concluir que el carcter antropfago era del dios. Pero,
sobre todo, porque la violencia del sacrificio no debe ser confundida con la de
la guerra, aunque uno de sus resultados sea la inmolacin de la vctima, y que
los soldados Lebrija y Sanct Martn ya diferenciaban de la muerte inmediata
del enemigo en la guerra.
Debemos, entonces, atender a la violencia del propio acto sacrificial28
asociado con el terror de la cercana de la muerte 29 , que parece atenuarse con
la conciencia de la preparacin para su destino que, en contrapartida, le propona la comunicacin con el Sol. Como ocurri entre los mexicas, entre quienes el sacrificio coadyuvaba la estabilidad del flujo del cosmos como necesidad
de los dioses justificada por la sociedad, donde el propio asuma su posicin
de vctima, exacerbado por el autosacrificio, como "contraviolencia" del desequilibrio del universo 30 . Pero, ms all de la cultural explicacin del sacrificio,
debemos avanzar sobre la naturaleza del control de la vida, explicable por las
concepciones y prcticas sobre la reproduccin social y las transformaciones
de la vitalidad. Limitados a las crnicas de los siglos XVI y XVII, apenas s
podremos dar algunos indicios sobre su percepcin de la muerte que, sin embargo, permitir apoyar el anlisis sobre el lugar en la reproduccin social del
carcter impber de la vctima y el cegamiento de su vida.
Aunque el enterramiento era distinto segn el personaje, el cuerpo de
los sacrificados como el de los caciques momificados, se realizaba en cuevas
ubicadas en los pinculos de los cerros ms altos. Segn Castellanos 31 , las almas se separaban del cuerpo y descendan al centro de la tierra, como vimos

27

Hernndez Rodrguez, 1975:187.


Girard, 1995.
25
Bloch, 1992.
30
Gonzlez Torres, 1994.
31
Castellanos, 1955, IV: 157.
28

[144]

RITOS DEL PODER

antes. La comunicacin con el ms all a travs de cuevas y de las lagunas haca


de estos sitios privilegiados de enterramiento y, por supuesto, del rito. La pretensin de garantizar la perpetua comunicacin con el ms all apelaba incluso a la permanencia en esta tierra de los cuerpos momificados de los mayores
de sus linajes. As mismo, los mitos dan cuenta de cmo por cuevas y lagunas
emergan los ancestros primordiales para anunciarse a las gentes. La vida, continuidad de la descendencia de los ancestros en esta tierra, aparece como parte
de un continuo flujo en el que la muerte es slo trnsito al ms all habitado
por los ancestros y antepasados, garantizando as la perpetua comunicacin
de la identidad ancestral.
Esta fluida relacin entre esta tierra y el ms all, entre la vida y la muerte, no le era inherente a la violencia del trnsito. Por el contrario, el ms all
poblado por ancestros y seres primordiales era parte dei flujo de la vitalidad
en la reproduccin de la sociedad. Sin embargo, segn nos advierte la momificacin de los caciques, la participacin social en dicho flujo no era homognea. De los cautivos de guerra y los mojas se exiga una triple condicin que no
slo negaba su vida, sino su capacidad reproductiva: en principio los sacrificados eran extranjeros, varones e impberes. Oviedo insistir en aclarar que los
cautivos deberan ser nios para satisfacer el alimento del sol con la sangre
virginal 32 . En este ltimo caso sera plausible contraponer, segn la primera
cita, que las madres y hermanas de los cautivos de guerra seran convertidas en
"esclavas", pero las reconstrucciones de la organizacin sociopoltica muisca no
permiten aseverar su presencia. Aun as, la negacin de la realizacin de la sexualidad del sacrificado, que los textos enfatizan doblemente, haciendo coincidir el momento del sacrificio con el fin de su preadolescencia, pretende garantizar la negacin
de su reproduccin, la continuidad de su descendencia.
Ahora bien, la negacin de su potencial fecundidad se asocia con su virginidad, que de perderse contaminara su sangre hacindola impropia al sacrificio. Celibato compartido con los sacerdotes, de quienes se afirm que; No
son casados, viven castamente, y si contraria cosa se presume, de aquella dignidad
son removidos33. De todas maneras, la nica sangre vertida antes del rito era
aquella demandada por el mismo Sol:

32
33

Oviedo, 1852, III: 126.


Castellanos, 1951,1: 45; Simn, 1981, III: 383-384.

[145]

SIMBOLOGA POLTICA

Y traen cortados los ombligos, porque dicen que en aquella tierra, cuando hablan con el sol, el les manda que se los corten cuando nascen, porque aquella
sangre que les sale, cuando as les cortan en torno del ombligo, se la come el sol.
E asi los traen esos nios sealados de una cicatriz en torno del ambligo, de
cuando se lo cortaron; e trados a Bogot e Tunja, son obligados y srvense dellos
de tenerlos en muy gran reverencia, e aquellos son los que primeramente cantan
en sus sanctuarios; y en tanto que aquel nio que se llama moja, canta, lloran los
indios (Oviedo, 1852, III: 121).
Desde su ms tierna infancia los mojas eran preparados como interlocutores del Sol por otras gentes en la ubicua Casa del Sol. sta se hallaba, segn
Aguado, entre los Laches que describe cerca de Cocuy al cuidado de Moxcas y
Anaconas 34 . Aun as, una vez en territorio de los muiscas tanto los cautivos de
guerra como los mojas eran ceremonialmente iniciados. Los cautivos de guerra permanecan en aquellas ciertas casas donde les tenan reservados y regalados con delicadas comidas. Y cuando alguien pretenda entrar al templo para
expiar sus pecados y ofrendar a los "dioses", no lo haca sin la compaa del
moja pues: aquellos nios son los que cantan al sol e hacen la oracin, e no puede
otro indio comer en su plato, ni el cacique tampoco, e tinenlos en extremo regalados35 . A la evitacin de la contaminacin de la sangre del sacrificado por la
realizacin de su sexualidad, se agregaba la exclusividad de sus alimentos prohibidos, nuevamente, del contacto del comn de las gentes36.
Su preparacin los iniciaba como una suerte de sacerdotes o, por lo menos, compartan con aquellos ciertos oficios religiosos. Oviedo afirma que los
muiscas consideraban a los mojas reliquia e cosa sagrada e sancta; la cita anterior los denomina sacerdotes mochachos y en tal calidad servan en los santuarios y los templos. Desde el oriente eran trados sin tocar el suelo y cuando
iban a lavarse en las fuentes del ro eran portados con mucho respeto en los
brazos. Como los sacerdotes, tambin eran distinguidos por sus vestiduras,
alimentos, baos y comportamientos especficamente predispuestos a su ejercicio, pues que: hablan y se entienden con el sol. La exclusiva relacin entre
sacrificante y sacrificado no era pues de mera sustitucin 37 o, bien, de auto-

Aguado, 1956,1:318.
' Oviedo, 1852,111: 127-128.
' Douglas, 1966.
' Detienne, 1979; Girard, 1995.

[146]

RITOS DEL PODER

identificacin38, pues la misma iniciacin a la comunicacin con el Sol, que


compartan tambin con los caciques, les distinguir segn resultados opuestos en la reproduccin de la continuidad de la vitalidad social. Y distinta de la
ofrenda animal, como las guacamayas que el tardo Zamora afirma sustitua el
sacrificio de hombres 39 .
No obstante, los mojas y los nios cautivos de guerra eran ceremonialmente apropiados por los muiscas, su participacin en la continuidad de
la reproduccin de la sociedad les diferenciaba como extranjeros, vale decir,
como representantes de la reproduccin de linajes de otros. Los primeros, por
su alto costo, pertenecan a los caciques que los podan comprar para sus templos, lo que fue exagerado ms adelante por el obispo Piedrahita 40 , mientras
que los segundos, evidentemente por ser cautivos de guerra. Sin embargo, el
sacrificio no se limitaba a los extranjeros: tambin se sacrificaban hijas de los
ms principales del pueblo, difuminando aquella diferencia y la de gnero, a la
vez que limitan los rasgos bsicos que distinguen el sacrificio entre los muiscas:
... en los hoyos que hacan para poner aquellos palos gruesos que usaban en
medio del boho y a las puertas del cercado, hacan entrar, acabado el hoyo, una
nia bien compuesta en cada uno, hijas de los ms principales del pueblo que
estimaban en mucho se quisiesen servir de ellos para aquello del cacique, y estando las nias dentro de los hoyos, soltaban los palos sobre ellas y las iban
macizando con tierra, porque decan consista la fortaleza y buen suceso de la
casa y sus moradores en estar fundada sobre carne y sangre humana. Despus de
acabada convidaba el cacique a todo el pueblo para una gran borrachera que
duraba muchos das, en que haba muchos juegos, bailes y entretenimientos, en
especial de truanes y chocarreros... (Simn, 1981, III: 394-395).
El carcter inaugural y festivo, que pareciera remitirnos a un ritual propiciatorio sobre la fortaleza de la fundacin de las casas y cercado del cacique,
describe la nica forma sacrificial femenina 41 que, con razn, los cronistas
,8

Bloch, 1992.
Zamora, 1945,1:321.
40
Piedrahita, 1942,1:40-41.
41
Duque pretendi evidenciarlo en la excavacin de Mosquera de una "enorme" planta circular que consider una "casa ceremonial" levantada sobre una
loma, donde hall el esqueleto de una joven de ms de 15 aos de edad que tena
apisonado el tobillo del pie izquierdo por uno de los postes (Duque, 1965, Vol. I.
Tomo I: 173-174).
39

U47J

SIMBOLOGA POLTICA

hallaron cercano al enterramiento de las esposas con el cacique. Tambin parece distinto de los anteriores porque se refiere a la fecundidad del linaje del
cacique augurado sobre la propia carne y sangre de la progenie de su gente, en
lugar del carcter extranjero del marco sacrificial del culto solar. Para aproximar su explicacin apelar a una nueva forma de sacrificio vinculada a sta
porque tambin se realizaba en el cercado del cacique. Las representaciones
simblicas nos permitirn relacionarlo con los anteriores y precisar la topologa del sacrificio. Se trata de la inmolacin de jvenes en los postes de los cercados pues, segn Simn:
En las ofrendas y sacrificios particulares de los caciques era otro el modo. Porque a las entradas y esquinas de sus casas tenan unos gruesos y levantados maderos, en que hacan trabazn las cercas de las casas, y en lo ms alto de ellas
hechas unas gavias como de navios, que servan de hermosear los palos y esquinas, y de poner cuando se haba de hacer el sacrificio nico de los que tenan
para esto, a donde lo mataban con flechas y dardos que le tiran de abajo donde
estaban los jeques cogiendo con unas totumas la sangre que caan del madero
abajo que, para que no se afease con ella, lo tenan todo en almagrado o embijado.
Bajaban el cuerpo de estos muertos, y con l y la sangre a quien le tenan gran
reverencia, iban con muchas danzas por una carrera que tenan muy limpia y
ancha como para dos carretas, que sala desde el cercado del cacique hasta un
cerro alto, que sola ser de ms de media legua de distancia, donde apartndose
los jeques del vulgo, tiraban las piedras de la frente del sol, con la sangre y el
cuerpo la enterraban (Simn, 1981, III: 385).
De nuevo el cronista resaltaba que dichos sacrificios realizados por manos de los sacerdotes eran particulares de los caciques, aunque las gentes acompaaban el cuerpo y la sangre inmolados con muchas danzas por las anchas
carreras que del cercado alcanzaban la cima del cerro prximo y que tal vez
explica la culminacin del ritual citado por Aguado anteriormente 42 . Su muerte
en el cercado se asemeja a la de los mojas en los templos; pero su desplazamiento a los cerros, donde su cuerpo se enterraba hacia el levante bajo piedras
humedecidas por la sangre, en cambio, se asemeja al sacrificio de los cautivos
de guerra. Segn la descripcin, los extremos superiores de los postes que
sostenan las entradas y esquinas de las cercas de las casas se hallaban her-

[l 4 8]

Aguado, 1956,1:255.

RITOS DEL PODER

mosamente coronados con lo que el cronista encuentra semejante a la cofa de


las galeras en la que seguramente se ataba el cautivo para ser asaeteado. Los
postes se enrojecan con pintura para atenuar el efecto de la sangre, a la que
tenan gran reverencia, y que los jeques recogan en totumas. La extraa disposicin del cautivo en los postes, que los cronistas asimilaron con mstiles, dio
su nombre al sacrificio de las gavias43.
Las descripciones de los sacrificios permiten aseverar que las mayores
alturas convertan los cerros en espacio ritual por ser sitios privilegiados en los
cuales se proyectaban los primeros rayos del amanecer. El astro y los cerros
aparecen asociados. Ahora bien, la construccin del cercado, asiento del poder
poltico y habitacin del cacique y su corte, no hara caso omiso de la orientacin solar, de acuerdo con la proyeccin de su camino en los solsticios y equinoccios sealados por los postes dispuestos en las esquinas y el marco del vano
de la puerta que soportaban la estructura concntrica. Aunque se mencionan
rectangulares, la estructura de planta concntrica parece dominante. Segn la
descripcin de Reichel-Dolmatoff, los templos kogi, hablantes de la misma
macrofamilia lingstica de los muisca, siguen dicha orientacin solar 44 .
Al partir de la asociacin del sol con las alturas de los cerros y las gavias
de los postes del cercado, las descripciones anteriores oponen los extremos de
los postes como sitios del sacrificio: el masculino en los pinculos, el femenino
en tierra. Las columnas aparentan ejes solares cuyos extremos quisieran retener el cnit y el nadir comunicando el mundo del Sol con el ms all de los
ancestros, debajo de esta tierra. El cacique, supimos, era encarnacin solar en
esta tierra. Sus linajes fundados por el hroe civilizador Bochica, l mismo
mensajero y encarnacin solar, transmiti su poder lumnico en las primeras
autoridades que, en adelante, le consideraron su pariente y padre 43 . Su cercado
no slo era el epicentro del espacio de donde partan las carreras que comunicaban con los cerros, con los pueblos y las gentes, sino representacin del eje
del universo, de la concentracin del poder solar, del control sobre la vida y la
muerte.

43

Ver tambin Castellanos, 1886,1: 106, 194. Londoo analiz un


ofrendatario muisca como representacin del sacrificio de las gavias (Londoo,
1986).
44
Reichel-Dolmatoff, 1975; 1984; 1987; que gui la contribucin para los
muiscas de Casilimas y Lpez, 1988.
45
Simn, 1981,111.

[1491

SIMBOLOGA POLTICA

Aunque las referencias no esclarecen el origen de los sacrificados de las


gavias, todo parece indicar que se trata de extranjeros, si entendemos que la
afirmacin de Simn, que era nico de los que tenan para esto, podra referirse,
de nuevo, a los mojas costosamente adquiridos por los caciques. Tambin sabemos que otras ceremonias y competencias de jvenes muiscas slo incluan
azotes. En cambio, el sacrificio de las gavias si bien no terminaba con el degollamiento o decapitacin del sacrificado, ocasionaba la muerte por flechamiento,
evocndonos las prcticas de guerra.
Segn vimos, el sacrificio responda a momentos de crisis poltica, como
la guerra, pero tambin de crisis social ocasionada por las inundaciones 46 y, en
general, la inestabilidad de la naturaleza, como fue afirmado sobre las acciones
del histrico cacique Don Alonso de Silva, mestizo que pretenda el cacicazgo
de Tibasosa:
... asimismo, cuando hay alguna tempestad, o seca, o yelo de maz, el tal cacique
ordena y hace cierto sacrificio y mata a un nio, y ofrecindolo la sangre al dolo
falso que ellos tienen, y para la fiesta de dicho sacrificio hace cierta borrachera,
a la cual acuden todos los indios e indias sin faltar ninguno y todos ofrecen oro
y mantas en cantidad, as para el dicho cacique, como para el dolo... (AHNB.
Cae. e Ind. t. 32. en: Colmenares, 1978: 58).
Tambin es destacable que el sacrificio se ofrece al "dolo" en una ceremonia que lo tributa lo mismo que al cacique. Pero ms all de la vinculacin
del sacrificio y las catstrofes naturales, el testimonio lo afirma como iniciativa
del poder poltico. El sacrificio de los mojas convertidos en ofrenda a los dolos
para aplacar los pecados, tambin se afirma de inters particular del los caciques, como el de las gavias y las hijas de los principales realizados en el cercado
del cacique. No obstante, el sacrificio se describe como invocacin que pretenda aplacar el enojo solar conjurado con la sangre de vctimas humanas, o del
culto solar, pues los mojas provenan de la casa del Sol, o aun como rito propiciatorio de la fecundidad del linaje del representante del Sol en esta tierra,
pues las nias eran hijas de los principales.
En todo caso, el sacrificio parte del doblegamiento de la voluntad de la
vctima para cegar su vida en un ritual institucionalizado en la sociedad. La

'Aguado, 1956,1:255.

U50J

RITOS DEL PODER

relacin entre los rituales de sacrificio e iniciacin es evidente, entre otras razones,
porque era un acto auspiciado por los caciques y ejecutado por los sacerdotes
como invocacin a los ancestros primordiales para expiar la violencia de la
guerra, conjurar el peligro de las catstrofes naturales y augurar la procreacin
del cacique. Sin embargo, el control poltico sobre la violencia, como criterio
esencial al sacrificio de vidas humanas, lo distingue de otros rituales que como
la iniciacin, aparece aqu como una fase del sacrificio.
Rito y poder
Segn vimos, la mitologa afirmaba la institucionalizacin de la ascendencia solar de los caciques argumentando la autoridad de los linajes a travs
de los cuales se realizaba la sucesin. El rito de iniciacin reafirmaba las capacidades del iniciado en su comunicacin con lo sobrenatural. Estos dos elementos, sacralidad del poder y control sobre la sucesin de la investidura,
afirmaban el privilegio de la jerarqua poltica, el smbolo del Sol en esta tierra.
Pero el sucesor, nacido descendiente del linaje del Sol, deba confirmar las capacidades de su oficio, que no se limitaban a los asuntos religiosos sino, sobre
todo, y ya demostrados por el padre de la gente, por el control sobre los medios
que garantizaban la reproduccin de la sociedad: el control del tiempo y del
espacio, de la sociedad, de las artes y oficios, de las enfermedades y la misma
muerte.
La momificacin de los caciques pretenda la permanencia del cuerpo
del cacique en esta tierra como cristalizacin simblica del poder poltico. No
obstante que los ritos de iniciacin de las vctimas sacrificiales, el sacerdote y el
cacique compartan caractersticas comunes, precisamente su posicin en la
reproduccin de la sociedad no slo era distinta, sino que se manifestaba a
travs de diferencias del proceso ritual y su representacin simblica. Para concluir, observar las semejanzas y diferencias para sugerir una interpretacin
sobre el lugar de estos personajes en la reproduccin de la sociedad.
Las vctimas sacrificiales tenan origen distinto del de los iniciados
sacerdotales y los caciques. Los primeros eran, en su mayora, extranjeros, y los
iniciados eran descendientes de gentes muiscas. Los esclavos y los mojas provenan, respectivamente, del oeste y el este de los valles altiplnicos muiscas.
Suban de las tierras bajas y calientes a la cordillera, y sus cuerpos eran enterrados en los pinculos de los cerros que bordeaban los cercados y templos. Los
fros pinculos pretendan acercar el acto sacrificial al Sol y se realizaba al alba
de los das claros, de manera que se recortaba sobre el horizonte del perfil

[151]

SIMBOLOGA POLTICA

montaoso donde las gentes observaban el levante. Esta oposicin entre fro y
caliente, comn a las conceptualizaciones andinas, explica la correlacin simblica del sacrificio de las gavias con respecto al sacrificio de las nias enterradas bajo los postes de la habitacin del cacique. Ahora estos ejes del universo
pretendan capturar la posicin cenital del sol en los pinculos de los postes
opuesta al nadir de sus cimientos comunicando el sol y la tierra, caliente y fro,
masculino y femenino. Los nios sacrificados se enterraban en los cerros mientras que las nias permanecan en los cimientos de cercado. Finalmente, mientras los varones desecaban su cuerpo expuesto al sol, en los pinculos se
enterraban los cuerpos secos de los caciques momificados ocultos en cuevas
slo sabidas por los sacerdotes. Los cerros acercaban las vctimas al sol slo
para morir su vida. Pero, veamos con ms detenimiento esta diferente aproximacin al sol.
La violencia del acto sacrificial o el terror a la cercana de la muerte del
rito de iniciacin 47 , pareciera pretender atenuarse con la conciencia de la preparacin para su destino que, en contrapartida, le propona la comunicacin
con el Sol. Para participar del poder solar, los nios deban sobrepasar un prolongado rito de iniciacin cuya culminacin coincida con el perodo vital que
se interpretaba propicio para reproducir la sociedad. En todo caso, los nios
permanecan ocultos en oscuros bohos sometidos a rigurosas privaciones, que
se interrumpan una madrugada cuando sus cuerpos se dirigan al astro. La
iniciacin del sacrificado conjuraba su carcter de extranjero para cegar con el
sacrificio su recientemente adquirida humanidad. El ocultamiento inicitico
le desplaza al ocaso de su propia vida, la negacin social que converta su cuerpo en alimento solar. Por el contrario, el rito de iniciacin de los sucesores al
cacicazgo transformaba su humanidad en extranjero, como Bochica, encarnacin solar que vino del este para legitimar el orden poltico y desde entonces,
reconocido como padre de la gente que, sin embargo, se levant al firmamento. La iniciacin cacical era prerrequisito de la investidura para ejercer el control sobre la reproduccin de la sociedad. Como el padre, el cuerpo del cacique
sera eterno; permaneca en la tierra momificado. Mientras el sacrificado era
ofrenda al Sol, el cacique renaca para ser ofrendado. La iniciacin conduca el
sacrificado a morir humanamente y al cacique, a la perpetua vida solar.

Bloch,1992.

[152]

RITOS DEL PODER

De los cautivos de guerra y los mojas se exiga una triple condicin que
no slo negaba su vida, sino su reproduccin: eran extranjeros, varones e
impberes. El cuerpo de los infantes, cuya proyeccin vital prometa su continuidad, se interrumpa con la iniciacin. La primera fase diriga a los iniciados
hacia el Sol, pero su lugar en la reproduccin de la sociedad era precisada en la
segunda. El sacerdote y el cacique sometidos a rigurosa dieta alimentaban su
cuerpo para la vida. El sacrificado era alimentado con manjares para morir
consumido. Pasaba de ser presa o mercanca de los hombres a ser presa del Sol.
Aunque el proceso ritual se centraba en el cuerpo del iniciado, las descripciones insisten en que el objeto era la sangre. El azote de los sucesores a la jefatura
y el zajamiento del cuerpo adulto de los sacerdotes por su propia mano, podra interpretarse como ofrenda sangunea al Sol. La del sacrificado escanciara la sed solar e, incluso, aquella derramada al momento del nacimiento era
demandada por el Sol. Pero los muiscas asociaban la sangre con la fecunda
reproduccin de la sociedad. La naturaleza impber de las vctimas pretenda
retener el derramamiento de sangre hasta el sacrificio. La negacin de la fecundidad del sacrificado era compartida con los sacerdotes, quienes permanecan clibes. En cambio, la terminacin de la iniciacin de los sucesores
polticos coincida con su desfloracin, fertilidad que los cronistas exageraron
hasta cuatrocientas las mujeres del cacique ms importante de la sabana de
Bogot. La iniciacin del cacique clausuraba su vida comn para encarnar el
cuerpo mismo del fecundo Sol. Su cuerpo momificado pretenda difuminar la
diferencia entre la vida y la muerte, pues permaneca como perenne presencia
de los antepasados.
Sin duda, la posicin de los iniciados era diferente en el flujo vital de la
sociedad 48 . El sacrificado se extingua entre la tierra y el dominio del Sol, los
pinculos de los cerros. Siempre se hallaba a mitad de camino entre las gentes
y los ancestros. El cegamiento de la vida del sacrificado transformaba su cuerpo en el Sol, era su alimento. El sacerdote apareca como mediacin temporal
ante los ancestros primordiales. El cacique encarnaba el perpetuo Sol. Ambos,
periodicidad vital y permanencia insubstancial, que habilitaban la sociedad al
recobro de su vitalidad reproduciendo el ciclo que impulsara nuevas batallas,
la conjuracin de otras catstrofes y la construccin de nuevos cercados. La
esencia vital insustancial del sacrificado terminaba con el rito sacrificial que

Detienne, 1979; Bloch, 1992.

[153]

SIMBOLOGA POLTICA

debera ser reproducido peridicamente. El sacrificante y el cacique no slo


pervivan, sino que su comunin con el Sol era el resultado de la iniciacin.
Sin embargo, la reproduccin social del sacerdote era interrumpida y la momificacin del cacique resguardaba en su cuerpo el poder ancestral.
Mientras que la transformacin social se asociaba al rito mismo, sea de
iniciacin o sacrificio, su lugar en la reproduccin social argumentaba la perpetuidad del poder, la estabilidad jerrquica o la muerte del sacrificado. El rito
de iniciacin era intermediario entre la iniciacin cacical y la momificacin,
puesto que el iniciado, miembro de la comunidad, por gracia del rito terminaba convertido en ancestro, distinto de las gentes del comn. Pasaba del extraamiento a la incorporacin, al extraamiento. Por el contrario, el extranjero
era apropiado para morir sacrificado. Mientras que el ritual sacrificial argumentaba la periodicidad, el de la iniciacin cacical se hallaba asociado con la
perpetuidad. El sacrificio conduca al ocaso, el atardecer, el poniente y, por
supuesto, al ciclo de la periodicidad, la necesidad de la permanente renovacin. El rito de iniciacin cacical, por el contrario, argumentaba el surgimiento de la luz, de la perpetuidad solar. As, los ritos de iniciacin expresaban el
tiempo cclico, que se opona a la irreversible muerte del sacrificado y la pretensin de la perpetuidad del poder.
Precisamente, el enterramiento era distinto segn la posicin social del
personaje. El sacrificado consumido por el cuerpo mismo del Sol no era sustituible. A la postre, su cuerpo y su sangre se deshacan desecndose al Sol, quien
capturaba su energa. En cambio, las momias, dispuestas en cuevas y antes en
templos, mantenan la comunicacin de la identidad de los antepasados con
sus descendientes. Los sacerdotes, a cuyo cargo estaban los templos y las momias, garantizaban dicha proyeccin de la continuidad social. Este flujo continuo del espacio y el tiempo que comunicaba a los vivos con sus antepasados,
perciba la muerte y, en consecuencia, la vida, como estados transitorios a travs de los cuales se transmita la identidad sustancial en la descendencia. Pero,
a esta fluida relacin entre la vida y la muerte no le era inherente la violencia
del trnsito. Por el contrario, el ms all poblado por ancestros y seres primordiales era parte del flujo de la vitalidad de la reproduccin de la sociedad. No
obstante, la comunicacin con los ancestros primordiales y el ms all difera.
La del sacrificado terminaba en el sacrificio. El sacerdote estaba limitado a su
vida. En cambio, el cacique era perpetuo.
El sacrificio deba ser repetido en tiempos de la guerra, del desbordamiento de la naturaleza, de la uncin del nuevo cacique. Era irreversible. La

[154]

RITOS DEL PODER

Momificacin
Tiempo perenne
(perpetuidad)
propio
Iniciacin
Tiempo cclico
(renacimiento)
extranjero

Sacrificio
Tiempo irreversible
(muerte)

efmera vida del sacrificado era temporal en el ciclo vital de los muiscas. La
muerte de su vida no ingresaba al flujo social de los ancestros y sus descendientes. Su cuerpo no era recreado y, por lo mismo, el rito deba ser reproducido para la renovacin de la sociedad. Quien pretenda ser investido de la
capacidad para reproducir la comunicacin entre la sociedad y los ancestros
primordiales, era el sacerdote. No obstante, su especializacin tena un lmite.
De antemano el jeque, ocluido socialmente, prohibido de reproducirse, deba
ser cclicamente renovado a travs de los ritos de iniciacin. Por el contrario, la
iniciacin de los caciques inauguraba su perpetuidad. La iniciacin encadenaba los ancestros y las gentes, cuyo renacimiento vinculaba el ciclo social. No se
trataba, entonces, de mera encarnacin, sino de reposicin social. El iniciado a
la jefatura era representante de la renovacin de la vitalidad social, vnculo de
los ancestros y sus descendientes, del ms all y los antepasados. El cacique
representaba la perpetuidad del tiempo primordial, la identidad social, el notiempo.
Aunque nuestra concepcin del sacrificio parte del doblegamiento de la
voluntad de la vctima para cegar su vida en un ritual institucionalizado por la
sociedad, aqu la violencia de la guerra no explicaba la del sacrificio, uno de
cuyos resultados era la inmolacin de la vctima, a menos que presupongamos
que los mojas eran cautivos de otros, o bien, que se trataba del acto de someter
la voluntad del infante para arrebatarle la vida. La violencia del rigor del rito,
exacerbado por el azotamiento de los sucesores al cacicazgo y el sangramiento
del cuerpo sacerdotal, tambin difera de la violencia del acto mismo 49 . El pro-

49

Girard, 1972.

[155J

SIMBOLOGA POLTICA

longado ritual americano pareciera atenuar el terror del iniciado con la conciencia de la preparacin para su destino. Pero aun en el caso del sacrificado, lo
que he discutido es que el proceso de iniciacin como tal, proyectaba su posicin en la continuidad de la vitalidad social.
Los rituales de sacrificio e iniciacin han sido relacionados50. Sin embargo, el control poltico sobre la violencia como criterio esencial del cegamiento
de vidas humanas, lo que les distingue de otros rituales, incluso de la iniciacin, aparece como una fase del sacrificio. Y es que la reproduccin de la sociedad distingue la posicin de la vctima, del sacrificante y del poder poltico. El
sacrificio, auspiciado por los caciques y ejecutado por los sacerdotes, converta
al sacrificado en ofrenda humana. El sacrificante exhorta la captura de la vctima y oficia los ritos de comunicacin con el Sol y los ancestros primordiales
transformando la naturaleza de la vctima e incluso del iniciado a la jefatura.
Pero la legitimacin sacerdotal dependa del poder poltico. La organizacin
religiosa se hallaba sujeta a la poltica. El cacique era el promotor de la guerra,
de la compra del sacrificado y, por supuesto, del sacrificio. El sacrificio incorporaba al extranjero a la sociedad para evidenciar con su muerte el poder del
Sol. A diferencia de la perpetuidad del cacique, perpetuado por la momificacin, el cuerpo del sacrificado y, sobre todo, su sangre extranjera, que arriesgaba la continuidad de los linajes de los muiscas, alimentaba el poder solar. La
relacin poltica opone, entonces, el cacique y la vctima. He aqu la naturaleza
del sacrificio como acto poltico.
El iniciado nacido de la gente, sacerdote o cacique, transformaba su cuerpo para contribuir a la reproduccin vital de los muiscas a partir del poder
solar. Pero el flujo de la reproduccin social no slo era distinto para cada
iniciado, sino que se hallaba bajo el control del Sol. Al tiempo que humano, el
cacique, investido del poder solar, era l mismo representacin solar en la tierra. El rito de iniciacin cacical confirma su control sobre la naturaleza, la
sociedad y la misma muerte. La sacralidad del poder y el control de la reproduccin de la vitalidad de la sociedad afirmaban el privilegio de la jerarqua.
Anot, entonces, que el cuerpo del cacique muerto se cubra con ricas
mantas que, aqu hemos visto, eran elaboracin de los iniciados. El cuerpo de
la momia se cubra con pieles de venado que era la cubierta de la cuca. Durante
la reclusin del iniciado, el ayuno inclua evitar alimentos preparados al fuego,

Bloch, 1992.

[156]

RITOS DEL PODER

que en la inhumacin era el instrumento fundamental de la momificacin;


alimentos acompaaban al cacique en su trnsito al ms all. De la misma
manera, el ocultamiento del Sol, que predispona sus sentidos a travs de la
oclusin de algunas de sus caractersticas humanas por va del aislamiento del
iniciado, pretenda ser magnificada recubriendo de nuevo su cuerpo momificado con mantas y pieles de venado al abrigo de las cuevas. Mientras que el
ritual de iniciacin de los iniciados pretenda reabrir sus sentidos, la disposicin de la parafernalia de la momia les enfatizaba. En breve, los rituales de la
jefatura poltica aparecen como eslabones de un proceso que les conduca a la
definitiva comunicacin con el ms all.
En el mito, la representacin del poder solar se proyectaba espacialmente
como epicentro, el cercado y el templo, conjuncin del poder poltico y religioso; los ritos del ciclo de la vida del cacique le hacen provenir y dirigirse
hacia dicho centro, la materializacin espacial de la comunicacin con lo sobrenatural. Ahora bien, si el rito de iniciacin confirma la va de comunicacin
de la sociedad con lo sobrenatural, el rito de momificacin pretenda hacer
permanente dicha comunicacin por el camino de los antepasados y de la perpetua irradiacin de su poder sobre la sociedad. As, la presencia de la momia
no slo pretenda mantenerla como continuidad de los ancestros, sino garantizar la intemporalidad del poder solar que representaba: los ancestros.

[157]

SEGUNDA PARTE

Organizacin sociopoltica

CAPTULO V

La historia conjetural

EXFRENT a sociedades mejor organizadas, como en


Mxico o Per, sus acciones militares se convirtieron en guerra justa que apaciguara la ambicin imperial y la tirana de sus reyes cimentadas sobre inveteradas guerras intestinas por el control del poder. Este argumento, repetido en
el norte de los Andes, fue respaldado con cierta imagen de la organizacin
sociopoltica y la cultura de los muiscas que justificaba su reduccin a vivir en
polica y la aceptacin de las costumbres cristianas. Aseveraron que su religin
era resultado del barbarismo y la gentilidad y que su mitologa era producto
de la ignorancia y la superchera que promovan el culto a la naturaleza, a los
dolos y el sacrificio de nios. Divulgaron que sus relaciones sociales descansaban en el incesto, el adulterio, el estupro y la sodoma, lo que redundaba en la
desenfrenada poligamia de sus caciques. stos abusaban tirnicamente del
poder alcanzado a travs de cruentas guerras de sometimiento de las gentes
por la fuerza de las armas, slo interrumpidas por la llegada de los hispanos.
Describieron su organizacin poltica segn una estructura jerrquica en la
que las gentes estaban sometidas a autoridades locales, a su turno bajo el dominio de grandes caciques regionales que repartan el territorio altiplnico
entre el norte, dominado por el zaque, y el sur, por el zipa. Los cacicazgos
progresaban desde los comuneros hasta el pinculo de la pirmide ocupado
por aquellas autoridades panregionales que fungan como reyes de un imperio. Conquistadores y cronistas argumentaron que su razn de ser se apoyaba
en la utilizacin de la fuerza de trabajo y la extraccin de costosos tributos que
peridicamente deban entregar a los grandes caciques regionales. Tal sujecin
al tributo habra resultado de la ambiciosa expansin imperial del Bacat y el
Tunja, que daban continuidad a prolongadas guerras que sus antepasados habran emprendido contra los cacicazgos vecinos.
EX CUANTO LA CONQUISTA SE

Estos argumentos fueron magnificados progresivamente por los cronistas, quienes transferan a los americanos el modelo de la Conquista que haca
de la guerra el fin de la poltica. En la Nueva Granada, tal interpretacin fue
proyectada en la historia. Hay quien pretende que las gentes de Colombia par-

162

LA HISTORIA CONIETURAL

ticiparan de una presunta "cultura de la violencia", arraigada desde tradiciones prehispnicas, indgenas, como un fardo que seala el destino ineluctable
de las gentes y la cultura de los colombianos. A pesar de que la historia de
Colombia an depende de la concertacin de investigaciones antropolgicas,
arqueolgicas y, por supuesto, histricas, este resumen de las argumentaciones hispnicas que han sido fundamento de la historia patria pretende evidenciar sus intereses, sospechosamente semejantes a la idlica construccin de los
Estados Imperiales europeos. Luego retomar el anlisis de la organizacin
sociopoltica de los muiscas, cuyo orden social evidenciar nuestra aprehensin sobre la interpretacin colonial. Es por ello por lo que el nombre del captulo apela al epteto que el antroplogo britnico Radcliffe-Brown emple para
la hipottica reconstruccin evolutiva que sus colegas pretendan de la sociedad a mediados del siglo pasado.
La guerra
No obstante que los soldados Sanct Martn y Lebrija argumentaron que
las gentes de la Nueva Granada eran: ...gente que quiere paz y no guerra, porque
aunque son muchos, son de pocas armas y no ofensivas1 y, en repetidas ocasiones
pretendieron diferenciarlos de feroces vecinos, la guerra siempre se dijo ancestral. Los primeros informes dicen que los muiscas guarnecan sus fronteras
con gente de guerra, y aunque estaban los unos en la tierra de los otros1, eran
hostigados por naciones "brbaras", de lengua y costumbres distintas, como
los panches, muzos, laches y colimas 3 . Cronistas tempranos, como Castellanos
y Aguado, y aquellos que la supieron por terceros, como Cieza y Oviedo, reconstruyeron la historia de los muiscas como un proceso de conquista.
Las tcticas y estrategias de milicia mejor documentadas se refieren al
combate con los panches, sus vecinos de las inmediatas tierras clidas occidentales, con quienes se afirma que los muiscas mantenan un imperecedero conflicto. De las descripciones de los prolegmenos y postrimeras de la batalla, el
Eptome relata que los caciques convocaban en la puerta de los templos a la
gente de la guerra y, alimentados con magras comidas y poco sueo, durante
un mes entero permanecan, noche y da, rogando con cantos que justificaban

Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 91.


Oviedo, 1852, III: 113.
3
Aguado, 1956,11,206.
2

[163]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

sus razones: al sol y a la luna, y a los otros ydolos a quien adoran. Oviedo afirma
que la ceremonia era perentoria y se repeta al retorno de la guerra an si el
resultado era el fracaso4.
Estos panches y los indios de Bogot se hacen cruel guerra, y si los panches
toman indios de los de Bogot, o los matan o los comen luego, y si los de Bogot
matan o toman algunos de los panches traen las cabezas dellos a su tierra, e
pnenlas en sus oratorios. Y los muchachos que traen vivos, sbenlos a los cerros altos, e all hacen dellos ciertas cerimonias y sacrificios, y cantan muchos
dias con ellos al sol; porque dicen que la sangre de aquellos muchachos come el
sol y la quiere mucho, y se huelga ms del sacrificio que le hacen de muchachos
que de hombres (Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 91).
Mientras que para los panches la guerra conduca al canibalismo, los
muiscas mataban a todos aunque se rindan y colocaban sus cabezas en
oratorios, y sacaban los ojos a sus capitanes hasta que moran luego que hacnle
mil ultrajes en cada una de sus fiestas, hasta quel tiempo lo mata 3 . Pero raptaban sus hijos al territorio de los muiscas, les encerraban en ciertas casas y,
luego de someterles a rigurosos ritos iniciticos y una vez adolescentes pero
an vrgenes, se les sacrificaba con grandes clamores y bozes, para guardar en
los santuarios sus cabezas decapitadas; de sus mujeres decan: srvense dellas
captivas 6 . Oviedo agrega la quema de los pueblos 7 y describe el orden de la
batalla;
Las armas que ejercitan son macanas, lanzas de diez e ocho palmos, y de ms y
de menos, que son de palmas negras, buena madera; varas puntiagudas, que
sirven en lugar de dardos, e otras que tiran con una manera de asientos que en
otras partes llaman estricas. Llevan en la guerra muchos atabales chicos y medianos y mayores. Pelean en escuadrones, pero no en hileras, ni bien ordenados
como infantera de cristianos, sino ms esparcidos. Del miedo que haban a los
caballos, hacan muchos hoyos, e cubranlos de manera, con la hierba, que paresca
que no haba hoyo; y en esta causa se perdieron algunos caballos, porque estan-

Eptome, en Ramos, 1972: 299-300; Oviedo, 1852, III: 126.


Epome, en Ramos, 1972: 292-293; Oviedo, 1852, III: 126.
6
Eptome, en Ramos, 1972: 298-299.
'Oviedo, 1852,111: 118.
5

[164]

LA HISTORIA CONJETURAL

do peleando, caan en el hoyo, y el caballo y el caballero algunas veces se perdan


(Oviedo, 1852,111: 126).
El Eptome aclara que el peso de las macanas demandaba la fuerza de
ambos brazos y las estlicas propulsaban flechas sin venenos, pues no tienen
yerba. Los cuerpos se pintaban con bija y, adems de los tambores, el combate
se acompaaba con grand grita y bozes. En los brazos pendan los dolos familiares mientras avanzaban llevando en andas las momias de sus antepasados
caciques para exhortar la valenta de los guerreros8. Pero las tcticas militares
nunca fueron descritas y an sobre los enfrentamientos de conquista las primeras Relaciones las redujeron a guazabaras, que eran rpidamente desbaratadas por los hispanos obligando la huida de los muiscas. Al referirse a las batallas
contra los hispanos, Aguado dir que los cacicazgos se apoyaban en ligas o
confederaciones militares, como la de Duitama y Sogamoso9, o la que pidieron
los muzos a los muiscas10.
El sometimiento del otro fue la razn que argumentaron los conquistadores, ms tarde magnificado por los cronistas, como justificacin de la guerra
con sus propias gentes o, por lo menos, con gentes que participaban de caractersticas culturales del todo similares y, segn los mismos cronistas, distinguidos por el epnimo de muisca. La ms detallada descripcin de una de estas
guerras internas fue contada por Rodrguez Freyle en el siglo XVII, de la memoria del entonces cacique de Guatavita.
Segn le fue referido a Rodrguez, antes de la llegada de los espaoles
el Guatavita era el rey y el Bogot su teniente y capitn general. Fue por ello
que rebeladas las gentes que habitaban detrs de la cadena montaosa de
Santa F (Ubaque, Chipaque, Pascas, Foscas, Guachetaes, Unes, Fusagasugaes),
el Guatavita envi al Bogot a castigarles. Con 30.000 hombres cruz la cordillera para retornar victorioso con las muchas riquezas de sus tributos y parte
de los despojos. En las grandes borracheras que la celebraron los capitanes y
soldados, incitaron al Bogot a convertirse en el seor de todo, pues el Guatavita
la pasaba solazndose con sus teguyes. Pero un hombre se escabull para
avisar al Guatavita, quien inmediatamente despach al Bogot dos mensaje-

Eptome, en Ramos, 1972: 292.


'Aguado, 1956,1:297-298.
10
Aguado, 1956,1: 277.

[l6 5 ]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

ros con un gran tesoro por medio del cual a tres das citaba la batalla. Halagados con chicha, mantas, oro y otras ddivas, los quemes contaron cmo el
Guatavita juntaba su gente para la guerra y, con los mismos, el Bogot devolvi al Guatavita un presente de mantas. Pero la tardanza haba obligado a
aquel a preparar una segunda embajada con la cual concertaba al da siguiente
la batalla.
Organizados por sus capitanes en escuadras que se apostaron en las lomas de Tocancip y Gachancip, el Bogot envi 20.000 soldados, y con otro
tanto a su mando llev la retaguardia. Lleg por la noche a los llanos de Siecha
en el valle de Guasca, y esper el ataque de la vanguardia que hizo huir y refugiar al Guatavita con sus tesoros en el valle de Guachet. Dos mil hombres del
Bogot le sometieron a obediencia, daando sus despensas de maz, turmas y
otras legumbres de sustento, y apoderndose de los bienes, mantas y camisetas
de algodn de los pueblos del Guatavita. Mientras retornaba a su cercado, el
Bogot dej prevenido un poderoso ejrcito en las fronteras, auxiliado por espas y corredores. El Guatavita junt toda su gente hasta los Chos y pidi ayuda
al Ramiriqu de Tunja. Segn el cronista, en el ao 1538 se enfrentaron los
ejrcitos separados por el ro del valle de Guasca. La noche anterior se juntaron los mutuos sacerdotes, jeques y mohanes, anunciando a los contendores el
tiempo de los sacrificios a los dioses, los inciensos y ofrendas de oro, y el ritual
para correr la tierra y visitar las lagunas y santuarios:
La primera ceremonia que hicieron fue salir de ambos campos muy largos chorros de hombres y mujeres danzando, con sus instrumentos msicos, y como si
entre ellos no hubiese habido rencor, ni rastro de guerra. Entre aquella llanada
que haba entre los dos ros que dividan los campos, con mucha fiesta y regocijo se mostraban los unos a los otros, convidndose, comiendo y bebiendo juntos
en grandes borracheras que hicieron, que duraban de da y de noche, a donde el que
ms incestos y fornicios haca, era ms santo: vicio que hasta hoy les dura. Por tres
das continuos dura estafiestay borracheras, y al cuarto da se juntaron los jeques y
mohanes y acordaron que, al siguiente da, se comenzase a correr la tierra, que era la
mayor ceremonia y sacrificio que hacan a su dios (Rodrguez Freyle, 1992: 30).
Pero el Bogot advirti a sus ejrcitos llevar las armas escondidas y cuando
el Guatavita se descuid por atender a la ceremonia de los corredores que cubran los montes y valles, corriendo todos, como quien pretende ganar el palio, los
de Bogot mataron los 10.000 hombres del Ramiriqu. El Guatavita huy refugindose en Gacheta. Pero no termin all la pretensin del Bogot. Sino cuando

[166]

LA HISTORIA CONJETURAL

coincidi que los panches atacaron la retaguardia y supo por dos mensajeros
del Ramiriqu al Guatavita interceptados que, al tiempo que los ejrcitos del
Ramiriqu venan por el camino de Tunja en respaldo del Guatavita, tambin
haban entrado unas gentes nunca vistas ni conocidas: que tenan muchos pelos
en la cara, y que algunos de ellos venan encima de unos animales muy grandes,
que saban hablar y daban grandes voces, pero que no se entenda lo que decan...
Segn Rodrguez, el Bogot fue preso de los gigantes de miedo11.
Segn esta reconstruccin, las acciones militares no eran iniciativa del
caudillo, sino promovidas por otros. Las alianzas militares, la organizacin de
los ejrcitos en vanguardia y retaguardia, y los de la batalla agrupados por
escuadras, emulan la medieval organizacin militar europea. El control poltico se garantizaba por la destruccin de sus recursos, la colonizacin militar y
la inteligencia de informantes y espas. La batalla se citaba con embajadas y
presentes pero, ante el halago, los emisarios se rendan a la delacin y la traicin. Al enfrentamiento precedan ritos y ceremonias oficiados por sacerdotes
en los que participaban ambos bandos. Aunque la batalla no era sorpresiva,
hasta el ritual era asaltado por la traicin.
La expansin imperial
Los conquistadores y cronistas describieron la historia de los muiscas
como un proceso de conquista en pos de la centralizacin del poder. Argumentaron que el zipazgo y el zacazgo eran producto del sometimiento de sus
vecinos originalmente independientes. Aguado insisti en la anterior autonoma de las provincias que: desde su antigedad y principio siempre fue poseda
de particulares caciques y principales que por pueblos o por valles tenan sujetos a
s los naturales y casi se gobernaban con quietud11. Aunque distingue al Guatavita
como competidor del Bogot13, describe otros eslabones de sujecin, como el
Paipa sujeto a Duitama 14 o el Somondoco sujeto a Turmequ y ste a Tunja'3.
Sin embargo, coincidir en el afn imperial del Bogot, quien en su camino
hacia Tunja someta los pueblos que se interponan para alcanzarle. Tambin
el Tunja haba alcanzado la tirana sobre los caciques comarcanos mediante

Rodrguez Freyle, 1992.


Aguado, 1956,1 259,308,408.
"Aguado, 1956,1 293.
14
Aguado, 1956,1 296.
15
Aguado, 1956,1 280.
12

[l67]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

una cruel guerra expansiva:


... derramando la sangre de muchos caciques y capitanes, que con obstinacin
pretendan defender y conservar su antigua libertad, ahorcando y cortando pies
y manos y narices y orejas, y haciendo y ejercitando en ellos otras muchas crueldades; y con ese tirnico terror constri y forz a los que dende en adelante
sucedieron en los cacicazgos y seoros a que fuesen sujetos y tributarios y le
reconocieron por seor supremo (Aguado, 1956,1: 408).
Su progresiva centralizacin terminara por fraguar el enfrentamiento
por el poder entre el Tunja y el Bogot, slo interrumpida por la llegada de
los hispanos que los hallaron: en esta sazn estaban estos dos tiranos enemistados y llenos de ira y furor el uno contra el otro. Pero Aguado pretende la
ignorancia de Quesada, que de haberlo sabido, se habra acercado a alguno
de los dos para que: se le satisficiera con sus riquezas, ayudarle a guerrear, y
despus quedarse con la tierra y riqueza del uno y del otro, como al fin qued,
aunque no con el oro. Podr ser que esto Jimnez de Quesada no lo tratase, pero
as me lo certificaron16.
La historia de Castellanos tambin parte de la original autonoma de las
provincias, pero su versin sobre la expansin imperial recorre el itinerario
desde el rey de Bogot, Nemequene. Para alcanzar las tierras del Tunja pidi
paso de sus ejrcitos a su vasallo el cacique de Guasca, para asaltar al Guatavita,
amigo del Tunja que se hallaba hacia el fin de la tierra. Una vez sometido, dej
por gobernador a un hermano suyo y: gente de guerra bien armada para seguridad de sus provincias. Luego redujo al Ubaque, quien le cedi dos hijas doncellas, la menor de las cuales Nemequene cas con su hermano. March despus
sobre los vecinos Siminjaca, Susa y Ebat, donde tambin dej caudillos y guarniciones. Mientras tanto, el hermano de Nemequene, sabiendo que el Ubaque
posea cierto tesoro, convenci al cacique de Chiguach, vasallo del primero,
para que a travs de sus dominios cruzaran los ejrcitos. Pero el Ubaque ocult el tesoro en una laguna y dio muerte al hermano de Nemequene aunque,
temeroso por la retaliacin, le envi una embajada con presentes. Nemequene
sujet a Turmequ, vasallo del Tunja. ste convoc la alianza del Sogomoso,
que agreg 12 mil hombres para enfrentarle en el Arroyo de las Vueltas.

'Aguado, 1956,1:259-260.

168

LA HISTORIA CONJETURAL

Nemequene conmin la rendicin 17 con una embajada, que el Tunja respondi desafilndole a luchar cuerpo a cuerpo. Aconsejado por sus prncipes, ms
bien fue a la batalla organizado en escuadras que: tomaron sitios diferentes,
aparte cada cual con sus insignias, diversas en colores, de manera que la parcialidad de cada uno poda conocerse por las tiendas y pabellones que tenan puestos.
Portados en andas los reyes animaban sus guerreros, pero Nemequene, herido
por una flecha, fue a morir a Funza atendido por sus jeques. Le sucedi su
sobrino Thisquesuzha, a la sazn cacique de Cha, donde dicen que procede el
rey de Bogot, y ans primero que goce del primero seora, ha de ser el de Cha su
principio. Thisquesuzha levant 60.000 guerreros para vengar y proseguir las
aspiraciones de su to, y fue entonces que llegaron los hispanos al altiplano de
los muiscas18.
Hemos visto cmo Fray Pedro Simn remonta a tiempos prehispnicos
la usurpacin del zacazgo, cuando el hunza Goranchacha, el hijo del Sol, nacido de una hija del cacique de Guachet en forma de esmeralda, luego de dar
muerte al Sogamoso les habra tiranizado. Con respecto a las batallas por la
centralizacin del poder, Simn repite a sus antecesores pero agrega ciertos
hechos. Nemequene habra sometido al Guatavita mediante una inverosmil
argucia, cambiando sus plateros por dos de los suyos hasta alcanzar dos mil en
la tierra del Guatavita, que le condujeron a la derrota. Cruz las tierras del
Guasca a quien, luego de pedir licencia, dio muerte, lo mismo que al Guatavita
y su parentela, que remplaz con su propio hermano. En su avanzada hacia
Tunja siti al Ebaque y puso otro hermano suyo como gobernador, convirtiendo al de Guatavita en general y lugarteniente de toda aquella tierra. Luego
de la muerte del hermano de Nemequene en la reyerta por los tesoros del
Ubaque, ste envi al Bogot veinte doncellas junto con ricos presentes que le
disculparon. Segn el cronista, Nemequene convoc a sus caciques prometindoles engrosar sus riquezas con el sometimiento del Tunja. Los ejrcitos
ranchearon en Funza y Nemequene envi emisarios al enemigo: porque era
costumbre en ocasiones de guerra cuando se haba de hacer, enviar mensajeros de
una parte a otra. Los cuales estaban en los pueblos de los contrarios, donde los
regalaban y estimaban en mucho. Tambin se hicieron sacrificios de nios al sol

17

Desde Aguado y Castellanos los cronistas ponen en boca de los personajes


presuntas arengas.
18
Castellanos, 1955, IV: 153-154, 171-172.

[169]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

y a los dolos, como prolegmeno de la batalla. Luego de que Nemequene someti al Turmequ, los ejrcitos se encontraron en el Arroyo de las Vueltas.
Apoyado en 12.000 hombres que Sogamoso envi al Tunja, Minchatocha infructuosamente desafi a Nemequene. Sin embargo, herido de muerte, fue a
Funza mientras los ejrcitos retornaban a sus provincias. Aunque no era cacique de Cha, le sucedi su sobrino Tisquesusa, quien junt 60.000 hombres
para someter al Tunja. La batalla decisiva fue interrumpida por la llegada de
los espaoles19.
As, los cronistas relataban la historia de los muiscas como una prolongada guerra de conquista imperial cuyo objetivo era garantizar el tributo de
los cacicazgos sometidos. Para alcanzarlo, la guerra se apoyaba en la persistente traicin e, incluso, honrosos duelos cuerpo a cuerpo eran remplazados con
la confusin del enemigo. La derrota conduca, inmediatamente, a la huida y
refugio de los vencidos mientras sus tierras y recursos eran arrasados. Tambin insisten en el destronamiento del vencido, remplazado con destacamentos militares encabezados por parientes del rey como parte de una especializada
estratificacin militar. Aun en la eventual transaccin de la derrota con la cesin de las hijas del vencido, la ambicin econmica traicionaba los acuerdos.
Simn opta por la muerte del cacique enemigo. Y agrega otras argucias, como
la de los plateros cedidos por el Bacat al ingenuo Guatavita.
Fernndez de Piedrahita resume y reinterpreta la informacin de sus antecesores realizando una reconstruccin ms completa de la historia prehispnica
de los muiscas. Su relato recorre la centralizacin pobtica de los reinos de Bacat,
Tunja y Sogamoso. Incluso propone perodos histricos, distinguiendo las
fechas de sus reinados. Dice que a partir de 1460 rein en Bacat Seguenmachica y en 1490 fue sucedido por su sobrino Nemequene. Veinticuatro aos
ms tarde su propio sobrino Thysquesuza habra heredado el reino. Mientras
Nemequene hostigaba los panches y su hermano, ms tarde muerto por el
Ubaque, regentaba como gobernador de Guatavita, el sobrino de Nemequene,
Thyusquesuza, ocupaba el cargo de general, que con 40.000 hombres someti a
los Fusagasugaes (sutagaos), en la batalla de Chocont contra el Tunja, que llev a
la muerte a Nemequene, siendo sucedido por su sobrino Saquezazipa.
Segn el argumento de Piedrahita, la tirana del Tunja habra sido producto de la orden de Idacansaz quien, para aplacar las guerras intestinas, pidi

19

[170]

Simn, 1981,111:425-439.

LA HISTORIA CONJETURAL

elegir un rey supremo de todos. El primero, y quien sujet a todas las provincias, fue Hunzaha, de quien provinieron todos los reyes de Tunja. Ms tarde fue
sucedido por Thomagata, el cacique castrado y rabn de cuatro orejas y un ojo
solamente, porque era tuerto del otro, quien tiraniz las gentes pero fue destronado por pretender la sucesin en su hermano Tutaza y de ste a sus sobrinos. Micha fue sucedido por Quimuinchatecha ( c o n t e m p o r n e o de
Thysquesuza y Saquezazipa, segn el cronista), quien preso por los espaoles
y ya anciano, sucedi en vida a su joven sobrino Aquiminzaque, quien fue
ejecutado por los Quesadas debido a su ilcito matrimonio.
Separada de Tunja por el ro Sogamoso, a la altura de Toca se hallaba la
provincia de Iraca o Sogamoso, donde la orden de Idacanzas conducira a un
original procedimiento de eleccin del cacique. Sus cacicazgos de Gmeza,
Busbanz, Pesca y Toca, desde aquellos tiempos inmemoriales tuvieron por
costumbre que el cacique fuese oriundo de los pueblos de Tobaz y Firavitoba,
y se sucedieran alternativamente. La discordia apelara al Tundama. Sin embargo, poco antes de la llegada de los espaoles, vaneante el cacicazgo y con
turno a Tobaz, un caballero de Firavitoba, denominado el bermejo por su
barba larga y roja, usurp tirnicamente la jefatura provocando la resistencia
de los tobazaes. Luego de una primera derrota, stos le destituyeron apoyados
en las gentes de Sogamoso que se hallaban entreverados en el ejrcito de aquel.
Eligieron entonces a Nompanim de Tobaz, quien sucedido por Sugamuxi de
Firavitoba fue a quien hallaron los conquistadores.
Al tiempo, Piedrahita relata cmo el Bacat extendi sus dominios sujetando hacia el norte al Guatavita, al oriente al Ubaque y al sur al Fusagasug,
sujetando pueblos que le permitiran allanar el camino hacia Tunja. Repite las
constantes batallas contra los panches al occidente y refiere la sujecin de otros
pueblos coligados contra el Bacat. Pero no obstante el zipa Thysquesuza y el
zaque Quimuinchatecha terminaran ambos muertos en la batalla de Chocont,
Saquesazipa, sucesor del primero, habra continuado la pretensin de su to
hasta la llegada de los espaoles20.
Si atendemos a los cronistas anteriores, Piedrahita no slo confunde fechas y personajes, sino que se esfuerza por vincular su propia reconstruccin
del origen mtico de los cacicazgos con la proyeccin de la historia ms all de
la llegada de los espaoles. En los tres reinos la eleccin fue requerida por

Piedrahita, 1942,1:99-113.

[171J

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

Idacanszas, el nombre norteo de Bochica y en Tunja, por ejemplo, Hunzaha


habra reinado durante 250 aos, sucedido por Thomagata, el castrado cacique que tena una dilatada cola de tigre o len, y cuatro orejas y un solo ojo.
Tambin proyectar la organizacin de las confederaciones militares muiscas
en alianzas polticas garantizadas por procedimientos de eleccin de los reyes
en los que participaban diferentes "pueblos". No obstante algunos autores han
buscado rescatar de sus afirmaciones procedimientos democrticos de acceso
al poder entre los muiscas, la historia de los cronistas proyecta la imagen de
una sociedad que descansaba en la fuerza de ejrcitos especializados.
Pero, adems del sometimiento imperial de sus vecinos mediante la guerra, la ambicin poltica inclua la usurpacin del poder. Esta identidad entre
centralizacin poltica, tirana y usurpacin del poder era, segn los cronistas,
caracterstica de los cacicazgos muiscas. Y ser con Sagipa, Saxipa, Saquezazipa
o Sacresaxigua, nombre con el cual distinguieron al sobrino y sucesor del
Tisquesusa muerto en las primeras batallas, que los hispanos ejemplificaron la
paradigmtica representacin de la usurpacin poltica.
La tirana usurpada
La ilegitimidad de la sucesin de Sagipa aparece desde la Relacin dirigida a la Corona por los capitanes Lebrija y Sanct Martn, que relataba la conquista de la Nueva Granada. El Eptome no lo menciona, pero su muerte fue
una de las graves acusaciones en contra de Quesada en el juicio que se le siguiera en Espaa. Ayudaremos a los argumentos de los cronistas con otras
aseveraciones que aparecen en las probanzas esgrimidas en tal juicio.
Para orientarnos, recordar brevemente que los conquistadores hallaron
en el zipazgo a Tisquesusa, quien muri en la toma de Funza. La resistencia fue
asumida de inmediato por Sagipa, un sobrino del cacique, quien se refugi en
las sierras de la Sabana desde donde continu hostigando al ejrcito conquistador. Luego de que Quesada someti a otros importantes cacicazgos del altiplano, como Turmequ, Tunja, Duitama y Sogamoso, Sagipa dialog con el
conquistador y fue apresado. Aparentemente su libertad fue negociada a cambio de entregar un gran tesoro que se supona haba heredado de su to. En
ausencia de Quesada, quien realizaba una nueva avanzada hacia el valle de
Neiva, Sagipa muri.
La Relacin de los capitanes de Quesada justifica la muerte de Sagipa
apoyndose en cuatro argumentos fundamentales. En primer lugar, que una
vez muerto Thisquesusa, Sagipa habra usurpado su seoro, que en verdad le

[172]

LA HISTORIA CONJETURAL

correspondera al cacique de Cha pues: ninguno puede ser Bogot si primero no


es cacique de Cha, que es costumbre ya antigua entre ellos que, en muriendo
Bogot, hacen a Cha, Bogot, y luego se elige otro que sea Cha... Tambin Sagipa
ilegtimamente se haba llevado el tesoro de Thisquesusa aunque: ya saba cmo
Bogot su to, el pasado, fu enemigo nuestro, y en esta enemistad le habamos
muerto, por tanto que el oro y piedras que el dicho Bogot tena, eran de Vuestra
Majestad, y de los espaoles vuestros vasallos... Que no obstante las conminaciones a rendirse y, luego, el buen tratamiento de Quesada, que incluy la ayuda
militar para atacar a los panches, Sagipa le combati, le minti y pretendi
engaarle prometindole llenar de oro y muchas piedras una pequea casa,
prxima a la que estaba preso con sus sirvientes. Finalmente, que fue su encadenamiento el que lo llev a la muerte, pues: cmo era indio gran seor y delicado, con poco trabajo que pas, muri en la prisin11.
Segn los soldados de Quesada, la muerte de Sagipa habra sido el producto de sus propios actos y, a la postre, de la delicada constitucin de su persona. Esta justificacin, que argumentaba la muerte del cacique como un
accidente, ya haba sido empleada para dar cuenta de la muerte de Tisquesusa.
La misma Relacin dice que luego de varios combates, Quesada envolvi con
sus ejrcitos el cercado de Funza, pero Tisquesusa haba huido. Se hallaba en
otro cercado cercano a Cajic, en una casa de placer donde: fue su dicha que lo
mataran entre otros que murieron all por andar desconocido11. Aguado aclara
que en las escaramuzas anteriores a su muerte, los capitanes Maldonado y Lzaro
Fonte capturaron dos indios: el viejo muri en el tormento, pero el joven confes el refugio del Tisquesusa. La casa de monte fue asaltada en la noche que
habra ayudado a ocultar la identidad del Tisquesusa que, por lo mismo, fue
muerto. Aguado agrega que algunos le dijeron que lanceado por los de a caballo y otros por el ballestero Domnguez, quien lo encontr en un pequeo boho, con ciertas mujeres suyas. La muerte del Bogot se le inform al general
cuando ya Sagipa se haba l tirnicamente hecho seor de la tierra, tomando la
herencia del tesoro y fortificndose en una alta sierra que de la sabana caa a
las tierras de los panches 23 .

!1

Lebrija y Sanct Martn, 1852.


Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 87.
3 Aguado, 1956,1: Cap. XII.
!2

11731

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Pero, en una Probanza de 1541 hecha por lernimo Lebrn en contra de


Quesada, los testigos enfatizarn que no obstante Sagipa le haba entregado
ocho mil castellanos de oro, fue atormentado hasta la muerte 24 . El testimonio
de lun de Sanct Martn agrega que a pesar de los buenos tratamientos de
Quesada, Sagipa slo entreg plumas, caracoles y cascabeles de hueso, burla a la
que se sum su desvaro y aagaza por la que fue juzgado y penalizado con
tormentos 25 . De hecho, Aguado pretenda minimizar el hecho afirmando que
el Sagipa fue molestado con algunas prisiones y tormentos muriendo a manos
de Hernn Prez de Quesada. Pero slo despus de que Quesada le enviara
distintas embajadas a la sierra en la que se haba pertrechado que le hicieron
convenir en el dilogo. El general: ... le recibi con mucha alegra y contento, y
dndole algunas cosas de Espaa le pidi abandonar la resistencia. Tan buen
tratamiento le habra hecho retornar con mucha familiaridad y cuando tuvo el
cacique Sagipa necesidad de entrar a hacer la guerra en la tierra de los Panches,
enemigos antiqusimos de la gente Mosca, y para entrar ms seguro, y haber ms
entera la victoria, rog al general que le fuese a ayudar con su gente. Quesada le
acompa con quince hombres de a caballo y algunos peones de tierra que
fortalecieron los quince mil hombres de Sagipa. Luego de arruinar toda la tierra y muertos muchos panches, retornaron al valle de los Alczares. Entonces,
nuevamente el general le conmin a entregar el oro y esmeraldas que haba
recibido del Bogot, a lo que se comprometi en plazo de veinte das. Adems
de tres escudillas muy grandes llenas de finas esmeraldas llenara de oro: tanto
cuanto caba en cierto aposento pequeo. Pero el cumplimiento se dilat y fue
preso. An as, Sagipa continuaba renuente por lo que: los capitanes y soldados
pusieron acusacin al Sagipa ante su general del incumplimiento de la entrega
del tesoro que perteneca al fisco real y a ellos y substancindose el proceso muy
judicialmente, de suerte que no llevase a nulidades fue sometido a tormento.
Entonces, so pretexto de buscar el tesoro, Sagipa les llev por unas sierras y
despeaderos donde pretenda suicidarse. Fue por eso por lo que le ataron del
cuello con una cabuya y le devolvieron a su prisin donde, pocos das despus,
muri. El cuerpo del cacique fue llevado por sus parientes y sujetos para sepultarle 26 .

24

Documento No. 52, en Friede, 1960: 244-250.


Ver Documento No. 56 en Friede 1960: 256-260.
26
Aguado, 1956,1: Captulos XII y XIII.
25

[174]

LA HISTORIA CONJETURAL

Oviedo repite la usurpacin del derecho avuncular al cacicazgo del Cha,


que se le deba a un mancebo de dieciocho o veinte aos, la rebelda de Saxipa
capitn general de su to y su segunda persona, y era tan cruel el sobrino como su
to, y argumenta el hurto a la Corona del tesoro27. Castellanos lo denomina
Sacresaxigua e introduce dos insignes caballeros, Caximinpaua y Cuxinimegua,
quienes disputaban la investidura acusndole de no ser aquel Seor, sino tirano,
pariente del seor, pero no tanto que el reino le viniese por herencia, aunque le
reconocan sobrino del cacique. Segn este cronista, Sacresaxigua habra
tranzado con Quesada la legitimidad del seoro y su muerte fue resultado de
no entregar el tesoro de su to 28 .
Simn dio mayor profundidad histrica a la usurpacin del cacicazgo.
El conflicto por el poder se remontara hasta Tisquesusa, usurpador de
Nemequene, quien: se haba tenido para ser intruso en el reino por la muerte de
un to suyo, sin venirle a l seoro sino al cacique de Cha. Y habra sido este
quien, convertido en tirano, brbaro y arrogante, habra fundado la enemistad
entre el Cha y el Bogot29. Su relato se remonta 400 aos atrs, cuando el
hermano menor del cacique de Cha sedujo una de sus mujeres y, ante el empalamiento, huy al valle de Guasca para unirse con los caciques de Ubaque y
Guatavita, rebelados contra el Bogot. Este ltimo pretendi someterles y el
hermano del Cha le ofreci su servicio a cambio de la proteccin contra su
propio hermano, el cacique de Cha. En reconocimiento por sus xitos en la
pacificacin de aquellos pueblos, el Bogot le nombr capitn general. Pero,
en la pacificacin de Ubaque el Bogot enferm y por no tener heredero nombr a aquel mozo. Para hacer las paces los hermanos tratando el caso con su
madre y una hermana suya debieron decidir a quin sucedera su sobrino. Y
sabiendo el Bogot: que (a) l le haba de suceder su sobrino, que haba de ser
aquel que pariese su hermana, al tiempo que su hermano el Cha esperaba que
el infante le sucediera, finalmente acordaron que heredase primero a Cha el
que pariese la hermana, y que muerto el Bogot, dejase el cacicazgo de Cha y
heredase el de Bogot... Lo que explicara por qu el cacique de Bogot provena
de la familia Canas de Cha que: hoy dura y es la mayor de las que hay en l, de la
cual salen todos los caciques del pueblo de juro hereditario, con el orden que he-

27

Oviedo, 1852,111: 122-124.


Castellanos, 1955, IV: 255, 273.
29
Simn, 1981,111:439,180.
28

[1751

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

mos dicho se usa de heredar, sobrino, hijo de hermana y to30. Sin embargo, tal

acuerdo habra sido quebrantado por el cacique de Bogot que hallaron los
espaoles, Tisquesusa. Otro tanto, entonces, hizo Sagipa o Sacresasigua, quien
usurp de nuevo al Cha: sin ms razn que su propia industria. El cronista
repite la disputa palaciega de Caximimpaba y Cucinemegua, quienes afirmaron que no obstante ser pariente y eventualmente sobrino del cacique, no le
corresponda el cacicazgo sino al cacique de Cha31.
Ms all de la peregrina explicacin de la muerte de Sagipa por la delicada condicin de su persona y de los hechos que antecedieron su muerte, el
dilogo de Sagipa con Quesada, los esfuerzos por entregar lo que Sagipa consideraba "tesoro", la presin que le llevara al intento de suicidio y, finalmente,
el tormento que lo llev a la muerte, aqu destacar los argumentos hispanos
sobre su ilegtima condicin de cacique. Es notable que la Relacin de los conquistadores pretenda halagar al rey argumentando cmo la ilegitimidad de
Sagipa era, a la postre, razn del hurto del tesoro que haba sido ganado por la
Corona a travs de la conquista. Aunque los hispanos dudan del parentesco de
Sagipa y Tisquesusa, alegan su ilegtima sucesin por cuanto el Bogot debera
no slo ser sobrino del cacique, sino primero cacique de Cha32. Ello estaba
respaldado por el entonces cacique de Cha, amigo de Quesada, quien aleg su
prelacin al cacicazgo. No obstante, los mismos argumentos evidencian que
Sagipa ocup dicho cargo debido a la corta edad del Cha. Castellanos trae el
testimonio de dos caballeros que apoyaban e incluso se sumaban a la palaciega
disputa por el poder, argumentando la tirana del Sagipa. Y Simn agrega que
la usurpacin no slo era histrica, sino que la relacin entre el Bogot y el
Cha sera el producto de una antigua disputa de dos hermanos que, a sabiendas
de la prolongada espera del sucesor, el hijo de su hermana, habran decidido
que su primer hijo fuese primero cacique de Cha y, luego, cacique de Bogot.
Esta explicacin sobre la sucesin que vincula miembros de distintas localidades evoca el procedimiento para suceder el cacicazgo de Sogamoso. All
el cacique provena de uno de dos pueblos pero, segn Piedrahita, era elegido
por los caciques de otros cuatro cuyo conjunto estara sujeto a dicho cacicazgo.
En la Sabana, segn Simn, dada la sucesin en el sobrino, el hijo mayor de la
30

Simn, 1981,111: 195-198.


Simn, 1981,111:277-294.
32
Oviedo, 1852; Aguado, 1956,1: 309; Castellanos, 1955,1: 87; Zamora, 1945,
I: 208; Piedrahita, 1942,1:50; Simn, 1981,111:195.
31

[176]

LA HISTORIA CONJETURAL

hermana sera primero cacique de Cha y era su prerrogativa suceder despus


el cacicazgo de Bogot. Estos lazos de parentesco no slo enlazan localidades y
las ordenan jerrquicamente, sino que pretenden argumentar que de la vinculacin de los cacicazgos por sus hermanos, como habra ocurrido tambin con
Guatavita, se habra acordado su transformacin hacia la sucesin en el sobrino, el hijo mayor de la hermana del cacique.
De todas maneras, los cronistas parecen coincidir en que el zipazgo de
Bacat habra sido sucedido por los caciques Seguenmachica, Nemequene,
Tisquesusa y Sagipa. El zacazgo de Hunza pasara de Michua a Quemuenchatocha y Aquiminzaque Queminchua. En Sogamoso, don Alonso habra sido
sucedido por don Felipe y, finalmente, por don Luis. Los ltimos compartieron su cacicazgo con la llegada de los hispanos. La disputa por la centralizacin poltica no slo se alimentaba de rencillas palaciegas, sino que stos mismos
enfrentaban el zipazgo al zacazgo.
La centralizacin poltica
Una vez llegadas las avanzadas de Jimnez de Quesada al altiplano, avisaron que: Dende a cuatro dias adelante, enviaron a decir que haban hallado
valle de dos mili casas, y que los indios se alzaban, y que les presela que no deban
ir adelante33. As que luego de reponerse del prolongado desplazamiento por el
ro Magdalena, que les haba tomado cerca de un ao, subieron a las tierras
altiplnicas que bautizaron con el nombre de Nuevo Reyno de Granada. Lebrija
y Sanct Martn le describen segn la tierra se hallaba: dividida en provincias y
valles, y cada seor tiene su valle, y el valle y el seor un mismo nombre34. El
Eptome agrega que: cada valle es su poblazn por s33, y, segn Oviedo, se distribuan conforme:
Hay seor de diez mili vasallos, y tal que tiene veinte mili, y otros de a treinta
mil; y tienen cada uno sus poblaciones derramadas por los valles e territorios, de
diez, de veinte, de treinta, de ciento, e ms e menos casas cada pueblo, como es la
fertilidad de la tierra (Oviedo, 1852, III: 125).

'Oviedo, 1852,111: 180.


1
San Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 125.
' Eptome, en Ramos, 1972: 287.

[177]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

Se poblaban por valles y provincias y las gentes se distinguan territorialmente y por sus lderes que llevaban por nombre el topnimo. Y, aunque
dispersos, se organizaban segn diferente grado de integracin poltica. Ms
adelante, con respecto al Nuevo Reino de Granada Oviedo, repetir la relacin
entre estas unidades territoriales y la autoridad poltica: Es la tierra toda all
dividida en provincias y valles, y cada seor tiene su valle, y el valle y el seor un
mismo nombre...36. Luego supieron el altiplano dividido en dos grandes provincias que denominaron reinos, precisamente para asociar no slo las gentes
con sus territorios, sino a ambos con grandes lderes polticos. El Eptome afirm que:
Este Nuevo Reino de dibide en dos partes, en dos probincias. La una se llama
Bogotha, la otra de Tunja, y ansi se llaman los s[eor]es della, del apellido de la
t[ie]rra. Cada uno destos dos seores son poderossimos de grandes s[eor]es y
caciques que les son subjetos a cada uno dellos... (Eptome, en Ramos, 1972:
288).
Sanct Martn y Lebrija les denominan caciques mayores, seores de la tierra, manteniendo la asociacin nominal de los lderes con su territorio, Bogot
y Tunja, pero empezaron a destacar la "sujecin" de otras unidades menores
cuyo control poltico se convertira en verdadera identificacin social: porque
le son subjetos otros muchos seores muy principales della. Oviedo lo resumi de
la siguiente manera:
Es Nuevo Reino partido en dos provincias: la una se llama de Bogot, porque
as llaman al que es seor, y la otra se dice Tunja por la misma razn. La mayor
provincia es la de Bogot; es gran seor y sobre muchos caciques y seores y la
tierra muy buena y harto mayor que la de Tunja. Y juzgse que poda poner en
el campo cincuenta mili hombres de pelea, e algunos juzgaran que pona ms
de cient mili hombres, cuando se fu entendiendo mejor su poder. Est asentada la tierra a valles, y en cada valle un cacique o seor que le manda, de los
subjetos a Bovot; pero el valle en que el mismo Bogot vive e reside. Tiene
otros caciques que tambin son a l subjetos, porque aquel valle es el mayor de
todos, est en l el mayor e universal tenor de todos; y tiene hasta doce leguas
de luengo, y tres o cuatro de ancho por partes. Toda aquella tierra y valles de

Oviedo, 1852, III: 125.

[178]

LA HISTORIA CONJETURAL

Bogot, es tierra rasa y sin montana ninguna, y las sierras le caen lejos... (Oviedo,
1852,111: 107).
La identificacin, que al mismo tiempo permite oponerles, est representada por sus lderes que habitaran epicentros polticos conformados por
los pueblos de Bogot y Tunja. Fijmonos que la descripcin va construyendo
una organizacin poltica piramidal, cuyo poder se apoya en la capacidad militar.
Oviedo reafirma la relacin entre el nombre del cacique y el de la tierra:
... y en tres jornadas de buenas poblaciones, llegaron al valle de Yongot, y el
mesmo nombre tiene el cacique, y siempre sirviendo los indios de la manera que
dicha es37. El Eptome3* coincide con Lebrija y Sanct Martn en afirmar que,
comparado con el seor de Tunja, el ms principal seor que hay en ella, que se
dice Bogot39. Pero, adicionalmente, su diferencia tambin se expresaba por las
caractersticas del ejercicio del poder, para lo cual refieren que:
Este Bogot es el mayor seor que hay en esta tierra, porque le son subjetos otros
muchos seores y muy principales della. Tiene fama de muy rico, porque dicen
los naturales de la tierra, que tiene una casa de oro, y mucho minero de piedras
esmeraldas muy ricas. Hnranle demasiadamente sus vasallos; porque, en la verdad, en este Nuevo Reino son los indios muy subjetos a sus seores. Ha subjetado
y tiene tiranizada mucha parte desta tierra (Sanct Martn y Lebrija en Oviedo,
1852,111:81-82).
Lo cual no slo refiere al poder representado por la sujecin de otros
seores principales, sino a su riqueza. Hablando del seor de la provincia de
Bogot, Oviedo repetir ser ms poderoso y rico que el seor de Tunja por la
calidad de sus tierras 40 . Pero, como es evidente en la cita anterior, aparte de la
honra del poder, las Relaciones argumentarn el vasallaje de las gentes producto de la tirana. Lebrija y Sanct Martn, al referirse al Tunja, aunque destacaban
su importancia, le distinguieron del primero porque: Este Tunja es muy gran

"Oviedo, 1852, III: 112.


Eptome, en Ramos, 1972: 288.
39
Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 81.
"Oviedo, 1852,111: 117-118, 125.
38

[1791

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

seor y snle muchos seores subjetos. Es muy rico... seor de mucha gente y no es
tan tirano como Bogot41.
Finalmente, la oposicin distintiva entre las jefaturas de Bogot y Tunja
ser expresada como mutua e histrica rivalidad poltica:
La tierra de Tunja es valle y tierra rasa como esotra; pero no tanto. Es el Bogot
muy temido, y ms estimado que Tunja, y la enemistad entre ellos es perpetuada
desde largo tiempo por sus predecesores, y ninguno dellos hasta deshacer al
otro; y aunque los vasallos y caciques y seores que obedescen a Bogot son
muchos y de ms indios, el Tunja es poderoso y el parescer del teniente y de
otros es que podr poner en el campo cuarenta o cincuenta mili hombres de
pelea (Oviedo, 1852, III: 107).
A medida que van precisando las diferencias polticas, las Relaciones dan
cuenta de las subdivisiones internas y de la jerarqua entre ellas, lo que se relata
en sus documentos de acuerdo con el desarrollo de la Conquista misma. Una
vez establecido en Funza, fimnez de Quesada destac avanzadas sobre otros
valles a la bsqueda de Eldorado. Fue as como hallaron la fuente de las esmeraldas que dependa de otro cacique: Y es seor della un indio muy principal,
que se llama Somindoco, y es seor de muy grandes vasallos y poblaciones41, pero
sujeto al cacique de Tunja. Insistirn, sin embargo, del rango del Somindoco,
como cacique, colocndole junto a los anteriores como grandes seores, caciques mayores o seores de la tierra, cuyos nombres utilizaban tambin como
topnimo 43 .
Ms all de las gruesas distinciones de los reynos del zipa y el zaque, del
sur y del norte, la orientacin territorial depende de la segmentacin
hidrogrfica: cada seor tiene su valle y el topnimo distintivo. Por ello mismo
Lebrija y Sanct Martn reconocern al Bogot, al Tunja y al Somindoco como
seores de la tierra:
... e se depositaron algunos caciques en las personas dichas, hasta tanto que Vuestra Majestad vea lo que convenga a su Real servicio. Y tambin se hizo porque le
paresci al dicho teniente, y a nosotros, que convena as para la perpetuacin

41

Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 86.


Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 85.
43
Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 85-86, 90.
42

[180]

LA HISTORIA CONJETURAL

de la tierra, dejando por depositar los caciques mayores, seores de la tierra,


hasta tanto que Vuestra Majestad provea en ello lo que ms convenga a su servicio... (Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 90).
Las diferencias del estatus poltico son particularmente manifiestas en el
caso del Tunja. Dicen los mismos capitanes que: Estando el real en este pueblo
de Tunja, se tuvo nueva de otros dos caciques: el uno se llama Duitama y el otro
Sogamoso, ambos a dos a tres jornadas deste pueblo de Tunja...44, lo cual llevar
a Oviedo a afirmar que el dicho Sogamoso era cacique de los principales de
Tunja43. Ser precisamente este autor quien introducir la terminologa poltica para describir las que pareceran ser grandes asociaciones como confederaciones. Al referirse al Tundama, dir: ...as que, Duntama, con sus vasallos y
confederados, vino con su escuadrn hasta las casas del real a se meter en ellas y
degollar...46.
Ms tarde, Aguado precisar los lmites de las grandes unidades, Bogot
desde Chocont, al sur, hasta Guasca; y Tunja desde Turmequ al norte, hasta
el pueblo de Saboy y Chipat 47 . Tambin explicar que aunque limitada por
gentes de distintas lenguas, costumbres, religiones, etc., ningn nombre general
que comprendiese toda esta provincia del Nuevo Reino se halla haber usado, ni
tenido sus naturales, sino solamente por pueblos y valles que tomaban el apellido
del seor particular que los posea o era principal y cacique de ellos. Ser este
mismo autor quien generalizar la denominacin de Muexca o Moxcas, que en
su lengua maternal es como decir persona; luego de lo cual: viene la segunda
distincin y nominacin que procede de la particular y natural patria y pueblo de
cada uno, y luego sus nombres propios de cada persona4*.
Castellanos tambin dice que el Nuevo Reino estaba sujeto a dos ''reyes'',
a quienes servan los dems prncipes, pero traduce el nombre de las personas
distinguindole de los cargos y, seguramente, del pretendido epnimo. Bocat
quiere decir remate de labranzas y es el nombre no del cacique, sino de la tierra,
pues a su rey, que Cipa llaman, haba sido Nemequene, Hueso de Len, y sucedido por Thisquesuzha, que es cosa noble puesta sobre frente, y a quien encon-

44

Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 91.


Oviedo, 1852, III: 118.
46
Oviedo, 1852,111: 120.
47
Aguado, 1956,1: 259.
48
Aguado, 1956,1:264.

[181]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

traron los hispanos. El Tunja se vala del Guatabita, Alto sobre Sierra, y el
Ebaque, que significa sangre de madera, y corrupto del trmino original de
Ubaque.
Simn repite el significado de muexca pero aclara que quera decir muchos hombres o mucha gente, y proponer su eventual generalizacin para la
gente. Afirma del Altiplano que no haba nombre universal que las comprendiese y significase, sino que cada pueblo tomaba el nombre del cacique sin extenderse a ms y, cuando mucho, a algunos pueblos que le eran sujetos. Tambin dice
que la denominacin de Bsaque o Usaque, al que se aada Bogte, era nombre
distintivo del rey y seor supremo con asiento en Muequet. Con dicho vocablo
se le trataba lo mismo que a su gente. Las delimitaciones, en cambio, diferencian sus fronteras tnicas: al suroeste con Tunja al norte y sur con los sutagaos,
y al sureste con los panches. A pesar de que Simn pretende orientar al lector
desde la geografa de la conquista, confunde la orientacin solar, pues a rengln seguido dispone la corte del Tunja al este o nacimiento del sol, diferenciando el territorio de los colimas y muzos como vecinos del noroeste y a los
laches hacia nordeste49.
Poco ms de un siglo despus, Rodrguez Freyle, de sus conversaciones
con el contemporneo cacique de Guatavita, contar que en el Reino slo haba dos prncipes, el Guatavita en la jurisdiccin de Santa F, y el Ramiriqu en
la de Tunja. Adems, el primero toma al Bogot por teniente y capitn general
en lo tocante a la guerra con ttulo de Ubzaque50.
Los muiscas, segn los hispanos, se dividiran en dos grandes unidades
polticas, al norte, Hunza, y al sur, Bacat. Y mantenan otros importantes
cacicazgos satlites que, a su turno, se convertan en propio centro de otras
unidades menores distribuidas en valles y regidos por autoridades polticas
"sujetas" a los anteriores que, de todos modos, dependan de los grandes cercados de las ms altas autoridades que se hallaban hacia el centro territorial de
los respectivos reinos.
El espejismo imperial
Segn las reconstrucciones histricas de las Relaciones de los conquistadores y los cronistas, la guerra intertnica no aspiraba al control poltico ni a la

'Simn, 1981,111: 155-160.


' Rodrguez Freyle, 1992: 16-17.

[182]

LA HISTORIA CONJETURAL

incorporacin de sus territorios, sino al exterminio del enemigo, mientras que


internamente buscaba la expansin poltico-territorial "sujetando" las jefaturas que le eran culturalmente prximas. La guerra era promovida por un tirano que aspiraba a la expansin colonial y la consolidacin de sus "imperios". El
objetivo de la poltica era el control del poder interno y justificacin del exterminio de pueblos brbaros, vale decir, sin identidad poltica y remisos a la
sujecin. En todo caso, la guerra era el motor de la poltica51. Pero los muiscas
estaran persistentemente hostigados por enemigos que obligaban a la defensa
y, sorprendentemente, la extincin fsica de esos pueblos. Sorprende porque era con stos que sabemos intercambiaban sus textiles, cermicas, sal y
tubrculos por productos de las tierras clidas, como el apreciadsimo oro, el
algodn o la coca, inconseguibles en su territorio 52 .
Anteriormente haba notado cmo la descripcin del poblamiento de la
sabana como "alczares" pretenda recordar al lector hispano las fortalezas
militares moriscas, y Aguado pretende que los caminos fronterizos, angostos y
estrechos, tambin correspondan a cierta ingeniera militar53. Aunque los almacenes que los conquistadores hallaron cerca de los cercados siempre fueron
vinculados con pertrechos de guerra, no describieron aprestamiento alguno
que distinguiera los guerreros como un segmento especializado de la sociedad. Aparentemente, las milicias estaban conformadas con la gente comn levantada en armas. La estratificacin militar tampoco puede ser atestiguada
por la presunta esclavizacin, en este caso de mujeres convertidas en concubinas. Es verdad que afirman que los cargos militares estaban ocupados por parientes del cacique y, eventualmente, sujetaban pueblos vecinos al gobierno indirecto
con sus consanguneos ms cercanos, lo cual no slo propone que la estructura poltica era al mismo tiempo militar, sino que descansaba en vnculos de
parentesco. Segn su interpretacin, el sometimiento pretenda atenuarse con
alianzas matrimoniales, ofreciendo las hijas al dominador. Y las mismas
trasacciones polticas producto de la guerra pretendan ser zanjadas por procedimientos de parentesco, como ejemplifica la relacin entre el Cha y el Bo-

51

Este silogismo se hizo descansar en el canibalismo (Trimborn, 1949) y fue


convertido en prefiguracin de la poltica, los "reinos canbales" (Carneiro, 1990),
que ms tarde apelar a la peregrina argumentacin de la imperiosa satisfaccin
con carne humana de la presunta "deficiencia proteica" (Harris, 1984).
52
Aguado, 1956,1: 405-406. Ver el anlisis de Langebaek, 1987.
"Aguado, 1956,1:276.

[183]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

gota. Por cierto, eran tales criterios los que permitan que el control del poder
estuviese en manos de ciertos linajes que adquiran el carcter de "dinastas",
como los Cana de Cha o la seleccin del Sogamoso de Tobaz y Firavitoba.
Tambin observamos que las ligas o confederaciones eran tcticamente establecidas para reforzar la defensa u ofensiva de los ejrcitos. Dichas asociaciones,
que persistentemente se han sealado como el estadio pre-estatal en el que se
hallaban los muiscas, si hemos de dar crdito a las descripciones, eran de carcter militar y para fortalecer la piramidal estructura poltica. El sometido no
perda su heredad sino el control poltico, aparentemente del tributo, garantizado por la colonizacin militar dirigida por regentes del cacique, que aseguraba con peridicos recorridos de reconocimiento de sus dominios cuando se
alojaba en sus cercados de los pueblos dominados.
Ahora bien, todos estos mecanismos conducan a la tirana. Pero la centralizacin del poder no slo era el objetivo de la poltica, sino que se la acompaaba con su persistente usurpacin. Ese fue el objeto de la reconstruccin
hispana de la historia antecedente a la conquista por medio de la cual pretendieron constatar que la guerra, la tirana y la usurpacin se remontaban a tiempos primigenios. Y, para mayor crdito, argumentaron que las provincias no
slo reivindicaban su originaria autonoma, sino que la contempornea pretensin del zipazgo y el zacazgo, incluso contravena acuerdos sobre la sucesin, como ocurra al sur del altiplano que obligaba al Bogot ser primero
cacique de Cha o, al norte, en Sogamoso, donde el cacique no slo sera "elegido" por cuatro localidades, sino que provena, alternativamente, de Tobas y
Firavitoba. Incluso el mismo Sagipa y Aquiminzaque, como sus antecesores, asaltaban el procedimiento de la sucesin en el hijo de la hermana mayor del cacique.
No obstante la historia ha sido descrita con las nicas fuentes con las que
por lo pronto contamos, todo indica que esta "invencin" prehispnica realizada por conquistadores y cronistas pretenda, con razonamientos justificables por la Corona, describir la ilegitimidad del orden social, poltico y religioso
de los muiscas, argumentando que sus autoridades apelaban, de manera perniciosa, a la guerra para expandir tirnicos imperios que, slo saneados por la
Conquista, en la Colonia instauraba la civilizacin.

[184]

CAPTULO VI

El orden social

LA PRIMERA PARTE DE ESTE LIBRO se dedic al anlisis de las representaciones del


poder, segn expresiones de la mitologa, la cosmologa y la ceremonia de los
muiscas. En esta segunda parte analizar los principios que regan las relaciones sociales en las que descansaba la organizacin poltica. La lectura se desplazar, nuevamente, sobre la inscripcin de las relaciones sociopolticas en el
espacio. En este captulo partir del anlisis de los principios del parentesco y
la organizacin social, los cuales se contrastarn con los procedimientos del
control del poder en el captulo siguiente y, en el ltimo, su especfica realizacin en el zipazgo de Bogot. Este orden de exposicin permitir involucrar,
cada vez ms, complejas relaciones sociopolticas que analizan su coherencia
sociolgica y su vnculo con las expresiones simblicas.
Junto con la filiacin matrilineal ya se han enunciado otros rasgos del
parentesco de los muiscas 1 , para apoyar los estudios sobre la organizacin poltica. Siguiendo anteriores advertencias etnolgicas con respecto al papel de
los principios sociolgicos que orientan sociedades matrilineales 2 , en este captulo partir del anlisis de las reglas de filiacin, el matrimonio, la residencia
y las construcciones categoriales del vocabulario de parentesco, con el nimo
de esclarecer ciertos principios del orden que una a las unidades sociales, cada
vez ms inclusivas, segn distintos niveles de agrupacin. Las dificultades de
integracin social, que hoy sabemos implican la combinacin de dicha regla
de filiacin con otras caractersticas de la organizacin de la sociedad, obligan
a una ms detenida observacin para establecer los principios bsicos que orientaban las relaciones sociales como fundamento del ejercicio del poder en la
sociedad muisca.

Con respecto a las fuentes, retomar las afirmaciones de las primeras


Relaciones de los conquistadores y las confrontar con las aseveraciones de los

1
2

i86|

Para un resumen, Villamarn y Villamarn, 1983.


Richards, 1850; Schneider y Gough, 1961; Leach, 1961; Friedman, 1975.

EL ORDEN SOCIAL

cronistas y con el de documentacin administrativa colonial que ir incorporando progresivamente. El anlisis del vocabulario de parentesco se apoyar
en documentos del siglo XVII que buscaron describir la lengua de los muiscas,
publicados generalmente bajo el ttulo de Diccionario y gramtica chibcha, que
citar en la bibliografa segn los nombres de sus compiladores o trascriptores 3 .
Filiacin y matrimonio
Para aproximarnos al parentesco, partir de algunas citas tempranas cuyas afirmaciones sobre la prohibicin del matrimonio nos ponen en la pista de
observar el orden de las unidades sociales. El Eptome de 1544, asignado al
conquistador de los muiscas, afirm: Esles prohivido el matrimonio en el primer grado y aun, en algunas partes del dicho Nuebo Reino, en el seg[un]do grado
tanbien4. Proposicin similar se halla en otro cronista temprano:
No casan con sus parientas, a lo menos hasta pasar del segundo grado, en la tierra de
Bogot, que en la de Tunja no miran en eso. Son rigurosos en castigar los delictos, en
especial los pblicos: que es matar, hurtar y el pecado abominable contra natura;
porque es gente limpia en ese caso, y hay muchos ahorcados como en Espaa y en las
otras partes de cristianos donde hay buena justicia. Otros pecados no tan malos
castigan asimesmo con penas corporales... (Oviedo, 1852, III: 121).
La cual se dirige a explicar los delitos y sanciones entre los que destaca
los sexuales. Y parece que la prohibicin del matrimonio depende de lo que
los espaoles entendan por grados, cuyo sentido puede ser aclarado con otros
testimonios ms tardos: ...al que tuviese cuenta con su madre, con hija, con
hermana, con sobrina, que son entre ellos grados prohibidos...3. Distincin de
parientes que fue sealada con glosas hispanas: Con hermanas, primas y sobrinas no se casaban, antes lo tenan por prohibido, aunque fuesen reyes, y en esta
atencin y respeto al parentesco de sanguinidad...6. Este mismo autor nos propone
un cdigo que incluye entre las reglas del parentesco la siguiente:

Lugo, 1619; Uricoechea, 1871; Acosta Ortegn, 1938; Lucena Salmoral, 1964;
Quijano Otero, 1981; Mara Stella Gonzlez de Prez, 1987; Quesada Pacheco, 1991.
4
Eptome, en Ramos, 1972: 297.
5
Castellanos, 1955,1:37.
"Piedrahita, 1942,1:29.

[187]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

-i

Que si algn hombre cometiese incesto con su madre, hija, hermana o sobrina,
fuese metido en un hoyo estrecho lleno de agua y acompaado de sabandijas le
cubriesen con una grande losa donde pereciese miserablemente; y que la misma
pena se ejecutase con las mujeres, para que si el fuego de la lascivia los haba
obligado a romper los grandes parentescos, se les apagase el incendio con la
frialdad del agua y la tierra, y con la losa quedasen sepultados los nombres y
memorias de sujetos tan malos (Piedrahita, 1942,1: 85-86).

As, lo que el Eptome reconoce como "grados" que, eventualmente, extiende hasta el segundo, en Castellanos aparece referido a las sobrinas.
Piedrahita afirma, segn el enigmtico Cdigo de Nemequene, que dicho matrimonio sera considerado incesto, y adems de la prima all menciona la sobrina7, lo que no parece confusin; antes bien, segn derecho hispano, precisa
el lmite de los parientes considerados de segundo grado. Adicionalmente, es
este ltimo quien vincula los grandes parentescos con la sanguinidad de los
parientes, lo que permitir constatar que la prohibicin de su matrimonio,
considerado incesto, sera resultado de los lazos de consanguinidad. Pero es
notable que las citas se refieren a la interdiccin masculina pues distinguen un
conjunto de mujeres, eventual arbitrariedad que podra explicarse por el gnero
de los cronistas y su propio referente cultural. Qu debemos entender por consanguinidad? Un testimonio rescatado por Colmenares de los archivos de Sorac
(1572) nos orienta:... conforme a nuestro estilo y fuero, que de tiempo inmemorial lo
tenemos, los hijos han de seguir el vientre... (Colmenares, 1970:12; 1978:50).
El autor la tom como apoyo de su argumentacin sobre la pertenencia,
por va materna, de los individuos a las parcialidades, pero de forma general la
cita informa sobre la filiacin8 de los muiscas. No obstante, Colmenares agreg
otro texto documental enseguida del anterior que no se refiere a la filiacin9,

Piedrahita, 1942,1: 85-86; Zamora, 1945,1: 330; Simn, 1981, III: 397.
Apelar en este escrito a la definicin de Edmund Leach quien, siguiendo a
Rivers (1926), propone diferenciar la filiacin como nocin que se refiere a la
calidad de miembro de un grupo que representa una seccin de la sociedad total,
calidad que es permanente e involuntaria y, por tanto, desprovista de ambigedad.
Mientras que reservar la de descendencia a la nocin mediante la cual un individuo puede establecer paso a paso su parentesco con cualquier otro comprendido
en una gran variedad de antepasados, por ejemplo, con el hermano del padre de la
madre de mi padre... (ver tambin Leach [1962], en Dumont, 1975: 200).
9
Colmenares, 1970:12, 1978: 50.
8

[188]

EL ORDEN SOCIAL

sta es la nica cita conocida que la sustenta sin ambigedades 10 . La expresin


puede ser reforzada con otro testimonio documental de 1595, esta vez obtenido por Londoo: ...y despus que nuestros padres murieron en Sora, por ser mi
madre natural de Cinaga nosotros nos volvimos a Cinaga, porque conforme a
la costumbre desta tierra nosotros seguimos la naturaleza de nuestras madres" .
Afirma la exogamia local y el retorno de los varones a la comunidad de la
madre una vez difunta sta y su esposo. Aunque menos directo que el anterior,
el testimonio corrobora que los hombres seguirn la naturaleza de sus madres
pero, como se sabe, refiere al lugar de nacimiento 12 y no a la filiacin de sus
miembros. Dicha aseveracin aparece reiteradamente en documentos de archivo, como en la Bogot de 1639 cuando para evitar la doble tributacin,
Josephe, de la capitana de Catama, hizo que el escribano asentara en el censo
que: Josephe sobrino del capitn de diez y nuehe aos casado con Ynes yndia de
Bogot su hija Ana al pecho y Joan de tres aos dixeron es la dicha yndia deste
pueblo y es que Catalina que fue su madre lo era tambin de la parte de Chinza..} 3 .
Y, Joan quien era soltero e hijo de Salvador ladino y argument que pertenece a
la capitana de Tibsaque, porque su madre Francisca era de Tibsaque (Teusaque,
Teusac). Lo que permite advertir que la vinculacin de los miembros a ciertas
unidades locales era an ms discreta, pues los testimonios afirman la vinculacin matrilineal a las partes de un pueblo.
Si la filiacin fuese matrilineal, los vnculos de parentesco no parecen
demandar mayor comprobacin pues, como se sabe, los hijos seran clasificados como consanguneos segn su filiacin por va de la madre y no del padre.
Argumento que permite precisar, de acuerdo con la terminologa de parentesco, que las primas y sobrinas muiscas de los testimonios citados ms arriba las
funden como consanguneas encubiertas bajo el sentido de las glosas espaolas. Por el contrario, el vocabulario muisca diferenciaba las hijas de una
hermana con respecto a las hijas de su hermano. Aunque la consanguinidad
establecida por la filiacin comn presupone la prohibicin del matrimonio

10

Aunque la matrilinealidad ya haba sido argumentada por Hernndez


Rodrguez (1975:83) y Broadbent (1964: 32-33), la cual Prez de Barradas
confundi con el "matriarcado" (1950, II: 172 ).
11
En Londoo, 1985:A.3.2.
12
Todo aquello que es conforme a la naturaleza de cada uno. Natural de Toledo:
que naci y tiene su parentela en Toledo (Covarrubias, 1995: 773).
13
AGN.VisCund. 8: 174r.

[189]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

entre sus miembros, su comportamiento como grupo no es deducible de las


anteriores aseveraciones. Por lo pronto, y para reconocer el conjunto de consanguneos que se hallan vinculados por filiacin comn, apelar a la ms general categora de linaje a la que, alternativamente, referir como "unidad de
filiacin".
Contando con que dicho criterio permitira distinguir la distintiva naturaleza de las relaciones entre consanguneos, cuyo conjunto estara prohibido
en matrimonio, su contraparte, la naturaleza de las relaciones de afinidad, partira de las reglas que regan el matrimonio 14 . Al respecto los cronistas afirmaron:
Cuanto a los matrimonios e casamientos de aquella gente, no hay palabras, sino
los padres dan las mujeres a los que han de casar con sus hijas, e dan algund dote
de bienes muebles e no races, y csanse todas las veces que quieren, y todas las
mujeres sirven a sus maridos. El seor de la provincia de Bogot tena casi cuatrocientas mujeres (Oviedo, 1852, III: 126).
La falta de ceremonia fue reiterada por Castellanos, Piedrahita y Simn,
pero la cita anterior destaca que el arreglo matrimonial lo establecan los padres de los novios y que dependa de contrapartidas representadas por bienes,
que Castellanos presentar como precio de la novia sujeto a negociacin de las
partes 15 , lo que ms tarde repetir Simn16. Entonces, la transmisin de los
derechos domsticos sobre la mujer (in uxorem) debera estar garantizada por
medio de una dote de bienes muebles que entre los principales slo pareca

14

Entiendo por matrimonio la bsica relacin conyugal entre un hombre y


una mujer cuyo fin ltimo se dirige a reproducir las relaciones sociales; dicha
unin genera derechos y obligaciones entre los contrayentes y sus parientes, que
involucran el intercambio de bienes, ceremonias, sentimientos y transmisin
cultural. Por alianza matrimonial o simplemente alianza debe entenderse la
proyeccin histrica de tales relaciones que de forma perdurable articulan
grupos sociales (siguiendo de cerca las elaboraciones de Lvi-Strauss, 1981;
Leach, 1962; Needham, 1962; Dumont, 1975). El concepto de "reproduccin" no
se limita a los cnyuges ni se restringe al sentido biolgico, se expande sobre las
relaciones sociales que garantizan la reproduccin de la sociedad (Meillasoux,
1972).
15
Castellanos, 1955,1:28.
16
Simn, 1981,111:396.

[190 J

El, ORDEN SOCIAL

particularizar el primer matrimonio realizado por ceremonia legitimada de


manos de sacerdotes y no la unin con esclavas, segn Piedrahita y Simn. La
siguiente cita del primero, aunque confusa, se aproxima a las prcticas matrimoniales muiscas:
Pero en el parentesco de afinidad eran tan poco atentos, que no reparaban en apetecer y tener muchas hermanas, y an en los tiempos presentes hacen muy poco escrpulo de juntarse con sus cuadas, con harta lstima del poco remedio que en esto
hay y del mucho dao que se sigue para sus almas (Piedrahita, 1942,1: 29).
No obstante, la carga de interpretacin hispana indica el matrimonio
entre parientes ya establecidos, pues en su incertidumbre afirma que el matrimonio podra realizarse con mujeres que seran elegibles en matrimonio por
ser consideradas cuadas y, por otra parte, consideradas hermanas entre s,
vale decir, la poliginia sororal. La poliginia fue insistentemente referida por los
hispanos: Csanse todas las vezes que quieren y todas las mugeres que pueden
mantener. Y ans uno tiene diez mugeres y otro veinte, segund la qualidad del
yndio. YBogoth, que era rey de todos los caciques, tena ms de quatro [cien] tas17.
Exageracin ponderada ms tarde:
Csanse los indios cuantas veces quieren, y tienen juntas cuantas mujeres toman y pueden mantener; y hay cacique que tiene veinte mujeres, y tal que treinta y cincuenta, y hse visto cacique de cient mujeres. Y los otros indios que no
son tan principales, tienen a seis y a diez, y el que menos tiene es dos o tres
mujeres; pero por muchas que sean, nunca rien una con otra, sino en conformidad y bien avenidas, cada una se contenta y conforma con la voluntad de su
marido (Oviedo, 1852,111: 111).

En 1563 Diego de Villafae visit poblaciones de la sabana de Bogot


advirtiendo a los indios los castigos a quienes infringieran la permanente
monogamia, como lo repiti en Cota y Serrezuela:
... diga a los d[ic]hos y[ndi]os q[ue] agora y de aqui Adelante cada Uno dellos
no tenga mas de una / muger Xp[ristian]a Y no se casen con las mugeres de sus

Eptome, en Ramos, 1972: 296.

[191]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

hermanos aunq[ue] estn / bivos o q[ue] estn muertos ny tampoco Con las
hermanas de las mugeres / q[ue] ovi[er]en thenido aunq[ue] estn muertos o
q[ue] estn bivos y q[ue] los cacique y cap[itan]es / no consyentan q[ue] los
y[ndi]os dexen sus mugeres sino q[ue] las tengan consygo y las / sustenten...
(AGN. Encomiendas, t. 12: 222r. AGN. Encomiendas, t. 9: 313r).
Prohiba como presuntas prcticas matrimoniales muiscas la improbable combinacin de poliginia, poliandria, levirato y sororato, pero sabemos
que la Audiencia repeta Cdulas Reales virtualmente aplicables en toda Amrica18.
Sin embargo, de las citas podemos observar que tanto el arreglo matrimonial como la poliginia dependan de la capacidad del cnyuge y su posicin
social, lo que pone de presente proverbiales caractersticas del anlisis del matrimonio: en primer lugar, la necesaria disponibilidad de las unidades de intercambio, es decir, cierta expansin demogrfica que, no obstante las
exageraciones de las crnicas, debera garantizar un considerable nmero de
mujeres elegibles, por lo menos como prerrogativa de la jerarqua social. Pero
sobre todo informa que la alianza se llevaba a cabo entre unidades sociales,
pues son los padres quienes acuerdan el matrimonio para la generacin posterior, incluida la citada dote. Estas caractersticas, junto con la prohibicin del
incesto para el conjunto de miembros de una lnea, destacan el matrimonio no
como opcin individual, sino como relacin de integracin social.
Tanto nuestra acepcin de consanguneos como de afines se atiene al
sentido clasificatorio muisca, segn el cual los parientes vinculados por el vientre no slo deberan contar con los hijos de una madre, sino que deberan
incluir los vnculos desde generaciones anteriores, en especial los hijos de las
h e r m a n a s de la madre y, seguramente, otros parientes ms distantes.
Correspondientemente, afines no seran slo los esposos, sino sus respectivos
parientes, clasificados de manera oportuna con las respectivas glosas muiscas.
De donde se sigue que un conjunto de consanguneos conformara una unidad mnima que podra expandirse de acuerdo con la profundidad genealgica

18

Ver Lpez Rodrguez, 1999. Lo que, por dems, evidencia la distinta


naturaleza de estas fuentes. Los cronistas pretendan describir lo aprendido de su
propia experiencia y la consulta de otras fuentes, mientras los administradores
coloniales se regan por reglamentaciones generales cuya casustica enfrentaba los
hechos.

[192]

EL ORDEN SOCIAL

a partir de la cual se cuenta la filiacin. A su turno, enlazados matrimonialmente


con unidades similares consideraran afines a los parientes de sus cnyuges.
En breve, deberan existir unidades de filiacin ms inclusivas vinculadas por
matrimonio desde generaciones anteriores cuyo contorno permitira definir
los lmites de la exogamia y la endogamia.
Ya haba destacado que los muiscas distinguan a Bochica con el nombre
de Sedigua que Simn afirm significa nuestro pariente y padre 19 , lo cual propone vnculos mticos a la filiacin. Tambin vimos que esta general y comn
ascendencia de las gentes se expresaba ms discretamente con la posesin de
iconos particulares que el Eptome de 1544 describe como Lares, individuales y
caseros, que eran representacin de los ancestros inmediatos de dichas unidades sociales. Tambin observamos que junto con los caciques momificados
reciban tratamiento similar porque compartan el dominio de los miembros
de sus linajes e predecesores10. Conclu entonces que, tanto las momias de miembros importantes de sus linajes como los iconos familiares eran objetos
simblicos a travs de los cuales los muiscas pretendan materializar la comunicacin con sus ancestros. Dicho de manera ms precisa las gentes y, en particular, sus unidades sociales, no slo reconocan la prolongada vinculacin
con sus antepasados con quienes mantenan comunicacin ritual, sino que las
imgenes materializaban la representacin simblica de sus linajes. Aunado al
hecho de que la unidad social bsica estara conformada por un conjunto de
consanguneos emparentados matrilinealmente, nos permite afirmar que las
unidades sociales de los muiscas se extendan ms all del demostrable lazo
genealgico.
Ahora bien, dicha identidad de linajes muisca les opondra como conjuntos de consanguneos, al tiempo que les permitira su articulacin mediante el matrimonio. En boca del cronista:
Y si las hermanas tienen ms de un hermano, el mayor de todo reparte las hermanas entre los otros hermanos, para que con ellas hayan mujeres; y si un indio
es solo y tiene ms hermanas que ha menester mujeres, provee y da de aquellas
sus hermanas a otros parientes suyos de parte de su madre, para que con ellas
hayan mujeres (Aguado, 1956, II: 86).

19
20

Simn, 1981,111:411.
Oviedo, 1852,111: 126-127.

[193]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

La cita afirma que para los asuntos matrimoniales un hombre con ms


hermanas que las necesarias las cede a sus hermanos para que stos puedan
obtener, a su turno, esposas. Pero, expresamente distingue dichos hermanos
de los descendientes de los progenitores de ego, a los que denomina parientes
suyos de parte de madre, lo que apuntala la matrifiliacin y el matrimonio de
un conjunto de consanguneos emparentados por va materna con otro. Lo
que no deja duda sobre el matrimonio como relacin entre lneas y la identidad de stas como "corporaciones" matrimoniales.
Aunque en los cronistas y en los documentos coloniales son contados los
indicios sobre la regla matrimonial, lo anterior nos permite observar ciertas
caractersticas sociales del matrimonio que podr apuntalar con una aseveracin del cronista fray Esteban de Asensio, quien, despus de referirse a los castigos que sancionaban las penas por las relaciones incestuosas, el adulterio y el
estupro, dice:
... y de esta pena era libre el sobrino de el cacique, por cuanto era obligado a
casarse con la hija de el cacique su to porque le venia de derecho el cacicazgo, y
porque no quedase desamparada la hija del cacique, y porque se conservase e
linaxe y no fuese a menos. (Asensio, 1921.1: 41).
As, contando con que el matrimonio del cacique sucesor fuese modelo
social, la norma seguira el conocido matrimonio de tipo matrilateral que en
el diagrama de la pgina siguiente he indicado siguiendo las convenciones que
representan a los hombres por tringulos y a las mujeres por crculos; la barra
horizontal que los une por encima seala su consanguinidad y la que los une
por debajo, el matrimonio, mientras que la barra vertical representa la filiacin. Los colores negro y gris sealan la vinculacin matrilineal de dos lneas A
y B, articuladas por el matrimonio.
Las implicaciones de este tipo de matrimonio, que en la literatura
antropolgica se conoce como intercambio orientado, indirecto, generalizado
o asimtrico, sera consecuente con la tendencia avuncular de la filiacin
matrilineal muisca. Volver ms adelante sobre sus implicaciones sociolgicas,
fundamentales para precisar la organizacin sociopoltica, pero antes debo
agregar nueva informacin sobre su proyeccin espacial, cuyas dificultades
fueron advertidas por Richards a mediados del siglo pasado al comparar distintas sociedades africanas. Concluy, entonces, que siendo a travs de las
mujeres que se transmitiran los derechos fundamentales que garantizaban la

[i94]

EL ORDEN SOCIAL

Matrimonio ideal de la jefatura


Lnea A

Lnea B

Cacique

Sucesor

corporatividad social, las sociedades matrilineales se enfrentaran a la necesidad de ingeniar estrategias para controlar la residencia de las esposas, lo que
denomin el rompecabezas matrilineal21. Aunque su formulacin ms tarde
sera precisada, indic cmo la integracin social dependa de la forma en que
estas sociedades mantenan espacialmente prximos a los miembros a travs
de los cuales se transmitan los derechos fundamentales que garantizaban la
corporatividad social.
Vamos, entonces, a observar las reglas que buscaban mantener juntos a
un conjunto de sus miembros mediante los cuales se garantizaba la reproduccin de las relaciones sociales, vale decir, los procedimientos que a travs de la
eleccin de la residencia22 permitan delinear la conformacin de unidades
locales bsicas a travs de las cuales se acceda a los recursos territoriales.

21

Richards, 1982: 236.


Entender por residencia el lugar de habitacin de la pareja con posterioridad a la legitimacin del matrimonio. Ello prev no slo exigencias al procedimiento, como la dote, sino que es posible considerar perodos de habitacin de la
pareja en lugar distinto, como la residencia provisional en casa de los padres antes
de establecerse definitivamente. Sobre la residencia se ha discutido no slo su
referencia sobre la pareja, sino el ciclo de desarrollo del grupo domstico
(Goodenough, 1956; Goody, 1971; Yanagisako, 1979). Aqu nos interesa no slo
sta sino la residencia de los miembros del linaje.
22

[195

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

Residencia y grupos locales


Segn los primeros cronistas, el poblamiento de los muiscas relacionaba
cierto nmero de bohos con otras unidades similares dispuestas a discreta
distancia bajo la autoridad de un jefe. Las viviendas mismas se describen en el
Eptome de la siguiente manera:
... Es t[ie]rra en extremo sana, sobre todas quantassean visto. Las man [er] as de
sus casas y edificios aunque son de madera y cubiertas de un feno largo que all
ay, son de la ms extraa hechura y lavor que se ha visto... (Eptome, en Ramos,
1972:295).
Oviedo hace una descripcin de las casas, cuyo distinto tamao dependa del seor, que eran de madera, empajadas y a dos aguas, como si fueran
cuadradas:
Sus moradas son casas de madera, cubiertas de paja a dos aguas. Hay chicas,
grandes y mayores, segn la calidad del morador o seor de la casa, e las muy
principales es cada una como un alczar cercado y con muchos aposentos dentro y es cosa mucho de ver la pintura y polidos primores de los tales edeficios, y
los patios e otras particularidades (Oviedo, 1852, III: 125).
De acuerdo con los rastros de los lugares donde se hincaban los postes,
los vestigios arqueolgicos reportan bohos circulares de tamao reducido, de
dimetro cercano a los 6 a 9 m, aproximadamente, y su asociacin con un
fogn, lo que indica la restriccin demogrfica de sus residentes. Los censos
coloniales permiten estimar entre 5 a 7 individuos por vivienda23, e insisten en
su dispersin, pero los datos arqueolgicos aclaran que, las ms de las veces, se
trataba de varios anillos asociados. Y testimonian que variaban entre cinco y
siete anillos de vivienda en la Sabana, o un mximo de nueve en el valle de
Samac24. Ocasionalmente se hallaban sobre terrazas, y algunos de mayor tamao sugieren diferencias sociales25. De acuerdo con la distribucin de restos
23

laramillo, 1974:98.
Boada, 2000.
25
Haury y Cubillos, 1953; Reichel-Dolmatoff, 1943; Silva Celis, 1943; Duque,
1943; Broadbent, 1961; Cifuentes y Moreno, 1987; Boada, 1987; Enciso, 1990;
Pacheco, 1991;Botiva, 1996; Pradilla et al. 1992. Boada (1998) interpret ciertos
indicios arqueolgicos como "villas nucleadas" compuestas por "barrios".
24

[i 9 6]

EL ORDEN SOCIAL

arqueolgicos encontrados entre los aos 1200 a 1600 en los Valles de Susa y
Fquene, Langebaek calcul una densidad demogrfica que oscila entre 11/21
individuos por kilmetro cuadrado, para el primero, y 31/44 individuos por
kilmetro cuadrado, para el segundo 26 . De lo cual debemos concluir la dbil
profundidad genealgica del grupo domstico, seguramente restringido a familias nucleares o compuestas 27 y la relativa concentracin social en pequeas
unidades locales cuyo patrn de poblamiento parece fundarse sobre mltiples
y pequeos asentamientos que progresivamente, hacia la colonia, tendan a concentrarse 28 . Los primeros cronistas describieron la residencia de los cnyuges
de la siguiente manera: En el casarce no dizen palabras ny hazen ceremonias
ning[un]as, ms de tomar su muger y llevrsela a su casa... (Eptome, en Ramos,
1972:296).
Sin embargo, por lo extraordinario del testimonio, se ha desatendido la
siguiente descripcin que aparece tambin en el temprano Eptome:
Y los otros diez dias que quedan del mes, los gastan en sus casas en conversar
con sus mugeres y en holgarse con ellas, con las cuales no biven en un mismo
aposento, sino todas ellas en uno y l en otro (Eptome, en Ramos, 1972: 297).
Esta vivienda de las mujeres en lugar separado de los hombres ser repetido por Oviedo, de quien sabemos no estuvo en la Nueva Granada pero conoci primeros informes entre los cuales cita el desaparecido Gran Cuaderno de
Jimnez de Quesada. Dice:
Reparten los tiempos del ao para sus negocios, muy ordenadamente, y dividen
los meses o lunas en tres partes; y los diez das primeros, casi la mayor parte del
da y toda la noche, comen una hierba que se dice hayo, mezclada con la que
ellos tienen para medecina, para conservar su salud, y en este tiempo no comunican a sus mujeres y duermen en diversos apartamientos. Y los otros diez das

26

Tambin concluir cierta rotacin de la residencia: las viviendas pequeas y


dispersas deben ser consideradas como ocupaciones temporales mientras que los
asentamientos ms grandes deben ser considerados como ocupaciones permanentes
(Langebaek, 1995:108-110).
27
Aqu entenderemos por familia compuesta la que a partir del ncleo bsico
de una familia nuclear habitante de la vivienda, podra incluir algn otro pariente
adicional.
28
Langebaek, 1995:154.

[197]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

segundos se ocupan en sus labranzas y contractaciones y negocios; y los ltimos


o postreros diez das del mes toman para su recreacin e comunicacin con sus
mujeres, y en algunas partes de aquella tierra abrevian ms estos trminos, y esa
manera de vivir hacen que sea de tres en tres das, y de dos en dos. (Oviedo,
1852,111: 111).
Afirma, entonces, que las mujeres habitaban las viviendas mientras que
los hombres pasaban la mayor parte del tiempo en otro aposento, lo que nos
evoca la residencia descrita entre los nayar29 y, ms cerca, entre los kogi de la
Sierra Nevada de Santa Marta al norte del rea muisca y pertenecientes a la
misma familia lingstica 30 . Pero, la aparente virilocalidad del matrimonio fue
insistentemente reiterada por todos los cronistas posteriores, que tambin precisaron la exogamia local:
... no casaban los de un pueblo con mujer alguna de l, porque todos se tenan
por hermanos y era sacrosanto para ellos el impedimento del parentesco, pero
era tal su ignorancia que si la propia hermana naca en diferente pueblo, no
excusaba casarse con ella el hermano (Piedrahita, 1942,1: 21).
La cita enfatiza la prohibicin del matrimonio para un conjunto de hermanos coincidente con un "pueblo" de manera que las unidades locales estaban representadas por varones de lneas de filiacin evidentemente exogmicas.
Tambin argumenta que las hermanas siempre seran prohibidas en matrimonio, no obstante naciesen en "pueblos" distintos, lo cual no slo corresponda
con la interdiccin del incesto sino que, contando con la residencia en la casa
del esposo, obliga a distinguir la localidad de la filiacin, pues desde las citas
anteriores empezamos a percibir cierto orden social segn el cual las esposas
venan de unidades locales distintas, o dicho de otra manera, mientras los hombres permanecan, las hermanas se separaban de su lugar natal.
... que en esta tierra se a usado y guardado y usa y guarda en toda ella q(ue) los
dichos capitanes e yndios todos que quando un yndio de un rrepartimiento se
casa con yndia de ottro rrepartimiento lleva e trae consigo a la muger y los hijos
de la tal yndia aunque ella salga al natural de su marido muerto e buelben al
rrepartimiento donde ella era natural... (AGN.Caln. T. 20: 918v).
29
30

[198]

Gough, 1959.
Reichel-Dolmatoff, 1985.

EL ORDEN SOCIAL

Como puede observarse, el que la mujer fuese a vivir con su esposo no


era asunto slo de los principales, sino de todos los indios del repartimiento. La
dispersin de las mujeres tambin fue testimonio de Teusac, rescatado por
Tovar:
...y que no sabe las dichas indias sean parientas unas de otras ni menos lo son
deste t(estig)o o porque cada una dellas son de diferentes capitanas y que los
dems capitanes deste pueblo e indios los ms dellos estn casados con yndias
deste pueblo... (AGN.Visitas de Cund. T. 5, en Tovar, 1980: 51-52).
Del que debemos hacer la lectura inversa, pues afirma que las esposas
siempre provenan de lugares distintos del de sus esposos. Pero es notable que
los varones llevaran consigo a su esposa e hijos aun cuando se tratase del matrimonio entre miembros de repartimientos distintos y la esposa fuese natural
del de su marido o, como en la cita anterior, que los varones de Teusac en su
mayora estaban casados con yndias deste pueblo... Pero, contando con la confusin de los trminos hispanos para las unidades espaciales ya advertida por
Broadbent, debemos reconsiderar el significado de la exogamia local, pues los
anteriores testimonios restringen espacialmente la dispersin de las mujeres.
De hecho, entre los muiscas unidad de parentesco por filiacin y afiliacin31 a
unidades locales fue objeto de prolongada discusin, no slo para los espaoles que pretendan reducir las gentes a "pueblos", sino que, una vez obtenidos
sus propsitos, sus propias categoras se convirtieron en escollo que ha confundido la filiacin con la localidad32.
31

Empleo el concepto de "filiacin" segn la definicin de la primera nota de


pie de pgina de este captulo. En cambio, por "afiliacin" entiendo la vinculacin
de un miembro a cierta unidad local.
32
Volver sobre ello analizando la informacin de Bogot, pero la exogamia de
las unidades locales puede ser observada en la composicin social descrita por
Villamarn para Bogot, Zipaquir, Engativ, Tabio y Subachoque, segn censos
de 1638-1639 y 1670, donde las mujeres son persistentemente procedentes de
diversos pueblos del altiplano Cundiboyacense, nunca nativas del sitio en el que se
listan los cnyuges (ver nota 51 en; Villamarn, 1972: 588-590). Broadbent haba
concluido que la composicin social de un "pueblo" combinara diversas formas
de residencia, pues hallaba ambigedades para reconocer la localidad de la pareja.
El anlisis de la valiosa documentacin dispuesta en Anexos de su libro, llama a
reconsiderar sus conceptos de "endogamia", "exogamia" y su proyeccin en el
espacio que nuestra autora hizo descansar en la observacin de las "partes"

[199]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

De los indicios anteriores podemos recoger algunos resultados: los informes coloniales describen la matrilinealidad muisca afirmada por el incesto
como fundamento de la distincin de unidades de consanguneos; la sencillez
de la ceremonia de matrimonio; el arreglo por parte de los padres de la dote,
que involucraba intercambios entre unidades sociales; la poligamia, la poliginia
sororal y la ideal tendencia matrilateral del casamiento. Tambin afirman la
permanencia de los hombres en sus unidades locales nativas; en contrapartida
y al momento del matrimonio, la dispersin de las mujeres de su propia unidad hacia las unidades alternativas de sus cnyuges de acuerdo con la exogamia
local. Los grupos domsticos estaban sujetos a cierto ciclo de desarrollo indicado por la separacin de las hermanas al momento del matrimonio. Desde el
punto de vista arqueolgico es posible constatar la contraccin demogrfica
de las unidades domsticas, seguramente reducidas a familias nucleares o compuestas, y la tendencia del poblamiento de acuerdo con la concentracin de
pequeos ncleos de viviendas.
Pero, an debemos distinguir la vinculacin de los miembros a sus unidades locales, puesto que si las mujeres habitaban con sus esposos, los hijos
seran nativos de lugares distintos de los de su propia unidad de matrifiliacin.
La residencia de la esposa en tierras del esposo presupone un ciclo en que los
hijos ocupaban por lo menos dos posiciones: inicialmente en las tierras de la
unidad de su padre en las cuales habran nacido y, a la muerte de este, en la
localidad del hermano de su madre, al que retornaba la viuda con sus hijos.
As, la composicin del grupo local estaba sujeto a cierto ciclo de desarrollo
poderosamente influido por el propio ciclo en la vida de sus progenitores.
El retorno de los sobrinos por el reclamo de su linaje local, clsicamente
descrito para Trobriand, aparece en documentos trascritos por Broadbent33 y
Londoo34, lo que explicara por qu la cita de Simn, que he trascrito antes,

como unidad fundamental (Broadbent, 1964:32-35 y 98-103. Ver sus Anexos Nos.
16,17, 18, 19 y 21). La exogamia fue uno de los criterios que Hernndez
Rodrguez esgrimi para argumentar "clanes cognaticios" entre los muiscas
(1975:76-83), a la poca entendidos como matrilineales. Broadbent contravino
argumentando que las "partes", "parcialidades" o "capitanas" que identific como
la unidad bsica de los muiscas, aunque matrilineales, no eran exgamas, de
donde concluy que no eran clanes (Broadbent, 1964: 32-37 y 94).
33
Broadbent, 1964:95-96.
34
Londoo, 1985:151.

200

EL ORDEN SOCIAL

afirma que el cacique del padre no era el mismo que el de los hijos de su esposa. Sin embargo, la coincidencia con el momento del matrimonio de los varones35 no parece ser el caso de los muiscas, entre quienes se sugiere su juventud.
Ahora bien, el rito de iniciacin de los jvenes ejercitado por sus tos, propone
cierta proximidad espacial de los consanguneos 36 , y aunque cronistas posteriores slo le aseveraron como parte del proceso para ungir jerarquas sacerdotales y polticas, veremos cmo en Bogot las autoridades polticas podan
retener sus sucesores en la unidad local.
El retorno de los varones al grupo nativo de su linaje materno al momento de la muerte de sus progenitores y, sobre todo, a la muerte de su padre,
como expresin de los usos y costumbres muiscas, es el argumento que aparece en la mayor parte de la documentacin colonial. Citar un testimonio de
1555 que, al pretender gravar ciertos indgenas de Tuna en Bosa, ios querellantes
discutan segn criterios de identidad por filiacin, residencia y afiliacin local:
... dixo que se llamaba quymachepaba// y ques sobrino del cap(itan) de tuna...dixo
que su madre se llamava ocrisguaya y que abia que muri diez y seis aos que
fue de las biruelas grandes... preguntado de donde hera natural la d(ic)ha su
madre /f.906v/ de su origen y nazimy(ent)o dixo que sus tios y a(n)tepasados
deste que declara dixeron y este t(estig)o que declara entendi que heran naturales de tuna y lo mysmo la dicha madre ocrisguaya...
... dixo que este que este t(es)tigo que declara nunca a estado, seruido ny
ttributado en boza / ecepto que podra auer ao y medio poco mas o menos
q(ue) un hijo de una tia deste que decimos llamada / pasguaquicaguaya / que
hera hermana de la d(ich)a / su madre / ocrisguaya / quel dicho su hijo se llama
pasguaquica / dixo a este que declara / que pues heran parientes y primos / se
fuese este que declara a boza y asy estuvo en boza en companya del d(c)ho /
pasguaquica / siete u ocho dias al cabo de los quales se boluio a tuna dond este
que declara es natural y tiene alli su casa y labranzas y todo su parentela porque
naci en tuna este que declara...
...dixo que conoze a todos los d(ic)hos yndios e yndias contenydos... que todos son naturales de tuna porque todos son de una parcialidad y parientes deste
que declara deste que declara y ques (ver)dad que los mas dellos / an estado y
rresidido en vezes como tres aos en boza / a causa del d(ic)ho / pasguaquica e

35
36

Gough, 1961:546-548.
Oviedo, 1852,111: 121, 128.

201

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

ynamby/e unecha / que rresidian en boza /f.907r/ porquestos tres nacieron (en)
boza por ser su madre natural de boza / e por esta causa dizen los yndios de boza
que todos son de alia y no de tuna / pero en hefeto de b(er)dad... todos son de
tuna porque sus madres son y fueron naturales de tuna donde es su origen...
(AGN: Can. T. 20: 906v-907r).
El texto es verdaderamente esclarecedor, pues afirma que: Quymachepaba, sus hermanos, su madre, sus tos y antepasados, son de Tuna, razn por
la cual aquel era sujeto a dicho cacique, su to; y que, por cierto, es en Tuna
donde tiene su casa y labranzas, como toda su parentela que son naturales y
vecinos de dicha parcialidad. Ahora bien, que la hermana de su madre viva en
Bosa, por lo que su primo y hermanos, aprovechando su parentesco, les invitan a visitarles, lo que hacen ocasionalmente. Pero en cuanto sus primos nacieron en Bosa, no slo se confunden como naturales de dicho sitio, sino que
confunden al mismo Quymachepaba y hermanos, siendo que: ... en hefeto de
verdad todos son de tuna porque sus madres son y fueron naturales de tuna donde
es su origen...
Como puede advertirse, las razones de la discusin dependen de distinguir las relaciones de filiacin y localidad, confundidas con el lugar de nacimiento de los querellantes 37 . Respaldados en el parentesco, stos arguyen su
derecho territorial en el lugar donde es nativa su propia madre; dicho de manera ms precisa, discuten su pertenencia a la unidad local de la lnea del hermano de la madre. A la larga, el querellante alega que no obstante haber nacido
en la unidad local de su padre, es el vnculo de filiacin con la unidad del
hermano de su madre el que le permite reivindicar sus derechos territoriales
en dicha unidad local y de filiacin, alternativa a su propio lugar de nacimien-

37

El testimonio apoy la discusin de Broadbent sobre la exogamia/endogamia


de las "partes" (similares en su Anexo No. 15, Broadbent, 1964: 94; y en el Anexo
A:3.2 de Londoo, 1985). Otros testimonios tambin en los Anexos de Londoo
(1983), donde un capitn de Monquir se declara sobrino del padre del vecino
cacique de Cuqueyta (D.l.3.3); y, el cacique de Chivata, cuado del cacique de
Ramiriqu (D. 1.5.1). El cacique de Sorac alega el derecho y dominio sbrelos hijos
de dos hermanas de un vientre y naturales de Sorac y sujeto a m y a mis predecesores, no obstante una de ellas habra casado en Tunja porque todos sus hijos y
descendendientes sirven a su cacique y natural (D.3.4). Indicios que cmo las
citadas relaciones de parentesco entre Suba y Tuna, resaltan las redes de parentesco entre "pueblos" cercanos.

202

EL ORDEN SOCIAL

to. Lo q u e es previsible si c o n t a m o s con que u n a vez los h o m b r e s llevaban sus


esposas, sus p r o p i o s hijos, siendo nativos del lugar de su padre, pertenecan
e m p e r o a la u n i d a d de filiacin y localidad 3 8 del h e r m a n o de la m a d r e . C o m p l e m e n t a r su a r g u m e n t o c i t a n d o las r a z o n e s q u e e s g r i m i e r o n N a m b i u ,
Unecha, Gaguera, Sinbafurguya y Pasguaquica, voceros y sujetos del pleito del
r e p a r t i m i e n t o de Tuna, quienes p e d a n justicia y a m p a r o de libertad a la C o r o n a segn:
... ley usada y guardada en esta tierra antes y despus de la e(n)ttrada de los
espaoles en ella y q(ue) v(uest)ra rreal persona por particular cdula manda se
nos guarde y contenido el caso dezimos que es ansi que nosotros somos hijos de
yndias naturales del d(ic)ho rrepartimy(en)to de tuna y de yndios de boza y
durante el tiempo de las vidas de n^uest^ros ^adres como sus huos seauimQS el
orden q(ue) se tiene destar donde n(uest)ras madres estavan con n(uetr)os padres (en) el d(ic)ho rrepartimy(en)to de boza y agora porque los d(ic)hos
n(uest)ros padres son muertos segn nuestro uso y costumbre y d(erec)ho de
los caciques siguiendo la naturaleza de las madres emos buelto a el d(ic)ho
rrepartimyento de tuna a la sujesion de n(uest)ro cacique donde por el somos
admitidos como yndios suyos propios porque sabr v(uest)ra al(tez)a que en
esta tierra se a usado y guardado y usa y guarda en toda ella q(ue) los dichos
capitanes e yndios todos que quando un yndio de un rrepartimiento se casa con
yndia de ottro rrepartimiento lleva e trae consigo a la muger y los hijos de la tal
yndia a u n q u e ella salga al n a t u r a l de su m a r i d o m u e r t o e buelben al
rrepartimiento donde ella era natural sin que contra esto haga cossa en conttrario
como se a hecho por nosottros en el caso presente que muertos n(uest)ros padres emos venido a n(uest)ro natural y rrepartimiento de tuna segn la d(ic)ha
costumbre y ley donde como se rrefiere emos sido admitidos por n(uest)ro cacique y cap(itan) como sus basallos segn nosotros lo rreconocemos y conforme a lo mandado por v(uest)ra rreal persona en cassos semejantes que en tela de
justicia sean puestos guardando n(uest)ros usos y costumbres... (AGN.Caln. T.
20:918r-918v).

38

Los precisos criterios que orientan estas categoras antropolgicas (grupo


domstico, unidad de filiacin, grupo local, etc.), permiten enfrentar la ambigua y
confusa terminologa hispana ("parte", "capitana", "parcialidad", etc.), empleada
alternativamente en documentos y crnicas coloniales para distintas unidades
sociales, polticas y territoriales, como se discutir en adelante.

[203]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

El argumento reafirma que el retorno de los miembros a su unidad de


matrifiliacin local ocurra al momento de la muerte de los padres, aseverando el ideal regreso de la viuda y sus hijos al lugar de donde era oriunda. Insiste
en la indispensable distincin entre la permanente filiacin a la lnea de la
madre y la afiliacin temporal de sus miembros con cierta unidad local, argumentando la prevalencia de la pertenencia a la unidad de filiacin local del
hermano de la madre, la polea social por cuyo intermedio se transmitan derechos fundamentales. Lo que suceda porque sus derechos, respaldados por la
autoridad poltica, al mismo tiempo les vinculaban por parentesco, lo que expresamente Quymachepaba afirm al decir que el cacique era su to. As, el
hermano de la madre y la autoridad poltica eran la misma persona, de manera que los miembros de la unidad local eran sus consanguneos, en particular,
sus sobrinos.
De lo que debemos concluir que, con el retorno de los varones al grupo
nativo de la madre, la composicin del grupo de filiacin local descansaba en
la relacin fundamental entre el hermano de la madre y sus sobrinos, quienes
garantizaban la corporatividad del linaje. El proceso describe la composicin
de los grupos locales tomando como eje de atencin el retorno de los sobrinos, pero el lector siempre debe tener en mente que tal situacin es un resultado. Su proyeccin histrica puede leerse al considerar que dichos sobrinos,
hermanos entre s, se transformaran ellos mismos en tos que recreaban sucesivamente la relacin avuncular, el verdadero pivote en el que descansaba el
grupo local compuesto por conjunto de consanguneos matrilineales.
Lo anterior tambin aclara cmo la unidad local estaba regida por la
regla de residencia avuncolocal. En consecuencia, el grupo local descansaba en
un conjunto de consanguneos matrifiliales (un conjunto de tos, hermanos
entre s) a los que progresivamente se agregaban sus sobrinos. Por supuesto,
tanto unos como otros habitaran con sus esposas e hijos, pues que los hombres llevaran a las esposas a su unidad domstica, reducidas a pequeas familias compuestas, no es incompatible con su virtual retorno a la unidad de donde
es nativa su madre39. Sin embargo, debemos aclarar que el retorno y la perma-

39

Una comparacin de resultados anteriores permite considerar que los cuatro,


seis o diez bohos de la cita documental de Londoo (1983:53), que corresponderan a lo que reconoci bajo la acepcin muisca de uta, y que gui la observacin
de Perea (1989), es muy prximo de las concentraciones de varias unidades de
vivienda arqueolgicamente constatadas (Boada, 1992), y los mlti-

[204]

EL ORDEN SOCIAL

nencia de los varones no se refera al grupo domstico de origen, sino al del


linaje. Aqu los varones siguen llevando las esposas a su propia unidad domstica, pero habitaran en viviendas distintas de las de sus consanguneos, no
obstante sus unidades domsticas estaran muy prximas en conjuntos no distantes de los de sus aliados en matrimonio. A lo que debemos agregar que uno
de los tos se desempeaba como autoridad local. Ello facilitara reproducir las
relaciones sociales descritas y el acceso y usufructo de los derechos territoriales, y tambin el control poltico en manos de cierto linaje matrilineal 40 .
As, la articulacin de la filiacin, el matrimonio y la residencia daba
como resultado la proximidad de grupos domsticos emparentados matrilinealmente y residiendo avunculocalmente, quienes, a su turno, se entrelazaban con otras unidades de filiacin y localidad distintas con las cuales mantenan
relaciones matrimoniales, lo cual resumir en el diagrama de la pgina siguiente.
El diagrama es una abstraccin que pretende ilustrar las relaciones bsicas y, de ninguna manera, realidades sociales. La representacin es particularmente difcil puesto que debera combinar la profundidad generacional con la
extensin de las relaciones que se proyectara en la segmentacin de la morfologa social. Las flechas gruesas verticales indican la transmisin de los dere-

ples y pequeos asentamientos dispersos del citado anlisis de Langebaek. Una vez
Broadbent (1964: 21-22) identific las"partes" con "secciones de un "pueblo",
concluy que: La probabilidad de que las partes fueran unidades territoriales se
acaba de mencionar, y tambin parece probable que fueran grupos de parentesco
(Broadbent, 1964:36). Lo que fue afirmado por los esposos Villamarn, precisando
que: Otros documentos anteriores ms generales corroboran la naturaleza matrilineal
y territorial de la uta, indicando que los hermanos de la madre vivan en tierras
particulares y demarcadas de una comunidad, a las que los hijos de dicha mujer
eventualmente accedan (Villamarn y Villamarn, 1983:82).
40
Las observaciones anteriores coinciden con otras situaciones etnogrficas
similares y estn conformes con la generalizacin que hiciera Leach sobre los que
reconoci como "grupos de filiacin locales", destacando aquel: Con filiacin
matrilineal y residencia "avunculocal" (es decir la residencia en la comunidad del
hermano de la madre); la sucesin a la autoridad masculina va del hermano de la
madre al hijo de la hermana (Leach, 1971:93-94), como entre los Ua y ashanti,
donde la distincin de la filiacin y la localidad propone cierta filiacin doble
(Leach, 1971:157). Aunque entre los muiscas, la unidad de parentesco por filiacin
y la unidad local seran distintivas (ver tambin Richards, 1950; y Schneider y
Gough, 1961), discutir dicho criterio ms adelante.

[205J

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

Ordenamiento de los grupos locales


Grupo local 1.

Grupo local N.

chos fundamentales de to a sobrino; las horizontales punteadas sealan el


desplazamiento de los sobrinos, y las continuas destacan el desplazamiento de
las hermanas. Aqu, el hermano de la madre recobrara a sus sobrinos luego de
la muerte de sus padres o la viudez de su madre. Idealmente, las esposas seran
las hijas del hermano de la madre y la residencia del matrimonio sera
avunculocal, pues los sobrinos llevaran sus esposas a su propia unidad domstica en el grupo del hermano de su madre. Pero habitaran nuevos grupos
domsticos que he indicado en el diagrama con una triple barra horizontal
para sealar que formaban parte de un mismo grupo local, el del linaje. Aunque el diagrama sugiere que las hermanas podran permanecer juntas, ello
ocurrira antes de su propio casamiento y slo despus de la viudez41.

41

Similar al denominado tipo mayombe-kongo, segn Richards (1950,1982)


Ver un resumen en Fox, 1967: 99-101.

20f

EL ORDEN SOCIAL

Terminologa cannica
El anlisis formal anterior de los vocabularios de parentesco muisca
condujo a privilegiar el que fue trascrito y publicado por Gonzlez de Prez,
que aparece reproducido en el Anexo 2 como apoyo de este texto. Conclua,
entonces, que sus rasgos bsicos se ajustaban al tipo bsico dravdico que,
siguiendo a Louis Dumont, favorece el matrimonio de primos cruzados bilaterales, pero advert que demandaba la confrontacin con otros campos de
realizacin social42, que ahora, luego de esclarecer las caractersticas bsicas
de las reglas que orientaban la filiacin, el matrimonio, la residencia y su
proyeccin espacial en unidades organizacionales, puedo contrastar con las
construcciones categoriales que aparecen registradas en el vocabulario de
parentesco. Para aprovechar la presentacin anterior, ser ms breve aqu, y
me centrar en el anlisis de las categoras de afinidad que, descuidadas en el
anlisis anterior, demostrarn ciertos rasgos que parecieran repetir caractersticas de clasificacin social de otras sociedades de los Andes, prehispnicas
y contemporneas, que fueron reportadas bajo la denominacin de filiacin
paralela 43 .
En las generaciones extremas (+2, -2), el vocabulario de parentesco
muisca fusionaba los parientes bajo un mismo trmino y slo en la segunda
ascendente les distingua por el gnero. Podemos, entonces, centrarnos en el
anlisis de las generaciones intermedias (+1,0, -1). Partir de los trminos que
en el Diccionario fueron traducidos con glosas que en espaol se aplicaban a
los parientes consanguneos, a los que denominar vocabulario cannico y dedicar la primera parte del anlisis, para atender en la segunda parte el anlisis
de los trminos que fueron traducidos con glosas de afinidad hispana. Esta
distincin slo tiene sentido para la exposicin, pues los primeros encubran
trminos de afinidad y los segundos incluan categoras que vinculaban ciertos parientes consanguneos. Para la descripcin genealgica de las glosas, seguir la clave de nomenclatura en espaol que encabeza la terminologa al
final de este texto.
En la primera generacin ascendente aparecen seis trminos con sus descripciones genealgicas. De acuerdo con su proximidad lingstica, los orde-

42
43

Correa, 1995; 1999.


Un resumen en Bolton & Mayer, 1977.

[207|

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

nar segn orientacin patrilateral y matrilateral, razn que explicar ms


adelante:
Terminologa de la primera generacin ascendente
Terminologa patrilateral

Terminologa matrilateral

paba

pa

guala

ma

zepaba

no-pa

zuaia

na-raa

zepaba Jucha

na-pa

zuecha

no-ma

Observemos el primer listado. Los Diccionarios nos aclaran que el prefijo Izel corresponde al pronombre posesivo de la primera persona 44 que preside los trminos para el hermano y la hermana del padre (zepaba, zepaba fucha).
Adems, este ltimo se distingue con la palabra fucha, que en diferentes contextos es utilizado para mujer y ante la inexistencia de marcadores lingsticos
especficos para el gnero 45 , aqu diferencia la expresin para la hermana del
padre. Esto permite aseverar que el trmino empleado para "padre" (paba) es
la base nominal que orienta el vocabulario patrilateral.
En el caso de las glosas del lado matrilateral, la proximidad lingstica de
los trminos es menos clara. En propiedad, el trmino para la madre es uaya46,
de manera que lo que le diferencia del trmino para la hermana de la madre es
que este ltimo se halla nuevamente precedido del posesivo47. Regla similar se
aplicara al vocablo para el hermano de la madre (zuecha)4* y, como en el caso

44

El pronombre adyacente en Gonzlez de Prez 1987: 75, 86; y especialmente p.

138.
45

Sobre la acepcin de "mujer" ver Gonzlez de Prez, 1987: 281. Sobre el


gnero, ver Gonzlez de Prez, 1987: 72; y Lugo, 1619: 3 y 5.
46
Gonzlez de Prez, 1987: 72. Las variaciones de trascripcin fontica de
diferentes autores sern siempre una dificultad para el anlisis.
47
Porque: en comentando la digcin por bocal por ningn caso se a deponer la e,
sino que la z hiera la bocal (Gonzlez de Prez, 1987: 138).
48
Relacionado entonces con guecha, como aparece para este pariente en Acosta
Ortegn (1938: 89) y, aparentemente, se aplicara a los guerreros (Simn, 1981,
III: 213; Fernndez de Piedrahita, 1973,1: 228).

-208]

EL ORDEN SOCIAL

patrilateral, el trmino se distingue por un morfema (/chai)49, que seala su


gnero. De modo que el trmino para la madre es el que orienta las glosas del
lado matrilateral.
Podemos concluir que en la primera generacin ascendente los trminos para el padre y la madre lingsticamente orientan los de los colaterales.
Pero mientras los trminos para los parientes del mismo gnero son equivalentes, slo marcados por el posesivo, los trminos para los parientes de gnero alterno, la hermana del padre y el hermano de la madre, agregan de manera
precisa la distincin del gnero. Sin embargo, las distinciones no son un mero
asunto lingstico, sino que traducen la construccin de conjuntos de categoras de parientes socialmente opuestos y articulados, los parientes patrilaterales
y matrilaterales. Estas clases de parientes se oponen como consanguneos terminolgicos y aliados terminolgicos, expresin inmediata del matrimonio
de los padres de ego. No era, pues, la diferencia del gnero del padre y de la
madre lo que orientaba la clasificacin. Las bases nominales comunes indicaban la construccin de categoras sociales articuladas por alianza.
Ahora bien, en la generacin de ego aparecen los trminos para los hermanos, pero las glosas muiscas apelaban a dos series diferentes segn se distinguiera de ellos el gnero o la edad relativa (mayorazgo). En el primer caso la
distincin empleaba trminos exclusivos segn el gnero de alter: la hermana
era denominada guahaza, mientras que el hermano, nyquy o pyquyhytya. En
cambio, una segunda serie les distingue por su edad relativa: guia para el hermano y la hermana mayores y cuhuba para el hermano y la hermana menores50; vale decir, que les describe exclusivos (respecto de...). En este caso no
distingua el gnero de alter, sino el mayorazgo. De acuerdo con este mismo
principio, es posible incluir un tercer trmino que diferenciaba a los primognitos sin especificar su gnero (chyty).
Sin embargo, esas mismas glosas se aplicaban a los primos hermanos,
puesto que: Primos hermanos, hijos de dos hermanos o de dos hermanas se llaman ni ms ni menos q[ue] si fueran hermanos. La diferencia con la descripcin
para los hermanos es que esta ltima descripcin genealgica seala el rango
de aplicacin restringindola a los hijos de dos hermanos varones o de dos

1
1

Gonzlez de Prez, 1987:331.


Relativa porque slo distinguan si eran mayores o menores.

[209 J

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

hermanas mujeres 51 , a quienes tcnicamente los estudios de parentesco suelen


denominar "primos paralelos", los hijos del hermano del padre y los hijos de la
hermana de la madre.
As, los hermanos y los primos paralelos aparecen fundidos bajo las mismas glosas muiscas expresando su identidad categorial como una misma clase
de parientes, los consanguneos de la generacin de ego. Pero, a su interior, las
series de trminos expresan relaciones inversas: cuando distinguen el mayorazgo no diferencian el gnero y cuando distinguen este ltimo no diferencian
el mayorazgo.
Consanguneos terminolgicos en la generacin de ego
Gnero sin mayorazgo
guahaza

na

nyquy

no

Mayorazgo sin gnero


cuhuba no.mn, na.mn
guia no.my, na.my
chyty "primognitos"

No obstante los primeros son distinguidos por el gnero, la necesidad de


especificar al hablante y a alter indica, precisamente, que dichos trminos son
genricos. A diferencia de los segundos, que resaltaban la asimetra del orden
de nacimiento de los consanguneos terminolgicos. Sin embargo, en la misma generacin aparece la glosa espaola para los primos hermanos, que describa otro tipo de parientes:
Primos hermanos, el uno hijo de hermano y el otro hijo de hermana, siendo
anbos barones, el uno y el otro respecto de s mismos, se llaman, ubso, y si anbas
son hembras se llaman, pabcha, y si el uno es barn y la otra hembra, el uarn
respecto de la hembra se llama sahaoa, y la hembra respecto del uarn se llama
pabcha (en Gozlez de Prez, 1987: 304).
La descripcin enfatiza que las mutuas denominaciones dependen del
gnero del pariente conectante pero, a diferencia de los inmediatamente ante31

Hijo del to o de la ta (propiamente primo primero), por oposicin al primo


segundo, tercero, etc., en Covarruvias, 1943: 648; ver la misma acepcin en
Coraminas y Pascal, 1985.

210

EL ORDEN SOCIAL

riores, estos son los hijos de los hermanos ("tos") de gnero contrario, que los
hace corresponder con los que tcnicamente los estudios de parentesco denominan "primos cruzados": los hijos de la hermana del padre y los hijos del
hermano de la madre. Sin embargo, no slo dependen del gnero de alter, sino
de quien habla pues los hombres se denominaban recprocamente ubso y las
mujeres, pabcha; mientras que si su gnero fuera contrario los trminos aparecan exclusivos pues a l se le denominaba sahaoa y a ella, pabcha.
Aunque dedicar mayor atencin a las glosas de afinidad, en el siguiente
aparte debemos introducir aqu tres enunciados para aclarar el significado de
estos primos cruzados. La glosa ubso tambin se empleaba entre mutuos cuados (cuado con respecto del otro cuado), cuyo correlato femenino y recproco
entre cuadas era gyca. En segundo lugar, una mujer denominaba al esposo
con el trmino sahaoa, cuyo correlato masculino para la esposa parece ser guisa32 . De donde se sigue que el trmino entre dos hombres, hijos de hermana y
hermano, era el mismo que empleaban mutuos cuados, y el trmino que una
mujer aplicaba al hijo del hermano de su madre o al hijo de la hermana de su
padre era el mismo con el que denominaba a su esposo. Las glosas compartidas por estos parientes que los identificaban bajo una comn clasificacin evidencian que los primos cruzados en realidad eran afines. Esto permite deducir
un tercer enunciado segn el cual la glosa muisca zegyi se aplicaba a la esposa
del to (ta mujer de mi to), vale decir, el casamiento de dos primos cruzados
en la primera generacin ascendente.
Aliados terminolgicos de la generacin de ego
Clasificacin

Trmino

Hab.

Descripcin

Pabcha

m/f

ha-no-ma, ha-na-pa

afines femeninas

Sahaoa

h.f.

ho-no-ma, ho-na-pa

afines masculinos

Ubso

h.m.

ho-no-ma, ho-na-pa

afnes masculinos

De donde se sigue que a pesar de la pretensin hispana, los afines varones empleaban entre s un mismo trmino (ubso) y con otro se dirigan a sus

Ver glosa No. 28.

211

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

afines mujeres (pabcha). Entre tanto, las afnes mujeres empleaban entre s
un mismo trmino (pabcha), y distinguan a los varones con otro (sahaoas).
Es breve, mujeres afnes eran clasificadas por hombres y mujeres bajo una
misma categora, mientras que los afines eran denominados de otra manera
segn el gnero del afn que hablaba. Contrario a lo que el enunciado podra
sugerir, veremos cmo la clasificacin de tal conjunto de mujeres se pretenda distinto, compacto y preciso; mientras que el conjunto de hombres afnes aparece ms ambiguo y demandaba no muchas pero ms precisas
clasificaciones.
Por lo pronto, los resultados anteriores se confirman con el comportamiento terminolgico de la primera generacin descendente donde los principios ordenadores de las generaciones anteriores se proyectan. All el
vocabulario de parentesco muisca distingua aquellos que las glosas espaolas
consideraban sobrinos, los hijos de la hermana (yjos de hermana respecto del
to: guabxie), con respecto a los que el Diccionario simplemente denomina hijos (chuta), que segn su lectura consangunea y patrilineal, se presume seran
consanguneos, vale decir, los hijos de un varn. Tambin ocurre que las glosas
muiscas distinguan, nuevamente sin diferenciar su gnero, la primogenitura
(chyty).
Vocabulario en la primera generacin descendente
Consanguneos terminolgicos
chuta

ho, ha

chyty

ho.p, ha.p

Aliados terminolgicos
guabxie

ha-na, ho-na

Aunque la terminologa de esta generacin incluye a los consanguneos


y afines bajo las respectivas glosas sin importar el gnero, la relacin no es
distinta de la que ya he analizado en la generacin de ego, puesto que estos
sobrinos son los hijos de dos hermanos de gnero alterno. Adems, la oposicin terminolgica de la primera generacin descendente confirma otro principio que nos interesa resaltar: si la oposicin entre consanguneos y afines se
reproduce desde la primera generacin ascendente, en esta ltima sus rasgos
demuestran la progresiva reproduccin del sistema a travs del resurgimiento
de dichas categoras a partir de la crtica oposicin que he venido resaltando:
la diferencia del gnero.

[212]

EL ORDEN SOCIAL

Esta confirmacin obliga a retomar el orden propuesto en la primera


generacin ascendente para concluir que su clasificacin no se debe al ordenamiento patrilateral y matrilateral, sino a su oposicin como consanguneos y
afines. Esta crucial caracterstica estudiada por el profesor Dumont haba precisado cmo el padre y el hermano de la madre aparecen como representantes
de unidades alternativas opuestas y que la madre es conceptualizada como
afn de la unidad de ego mediante la relacin de alianza matrimonial que las
enlaza. Su argumentacin conduca a oponer los primos cruzados como afines atemperando la carga consangunea que tradicionalmente figuraba como
razn explicativa de su matrimonio 53 .
Como se sabe, las caractersticas distintivas del vocabulario en las generaciones intermedias son el rasgo crtico que permite su clasificacin bajo diferentes sistemas terminolgicos del parentesco. La terminologa que he
denominado cannica, porque traducida como consangunea encubra categoras de afinidad inadvertidas por los hispanos, conduce a afirmar la distincin en las generaciones intermedias de dos clases de parientes, los
consanguneos y los afines terminolgicos. Y es por lo anterior, la persistente
reproduccin de los parientes consanguneos y afines en las generaciones intermedias pero, sobre todo, por la oposicin en la generacin de ego de los
hijos de dos hermanos del mismo gnero clasificados como consanguneos y
opuestos a los hijos de dos hermanos de gnero alterno que, clasificados como
afines, podran casar mutuamente, que los rasgos del sistema se acercan al tipo
bsico dravdico que favorecera la regla del matrimonio entre primos cruzados bilaterales, dando cuenta del sistema de alianza simtrica prescriptiva 54 .
En este sistema de matrimonio, en la expresin de Lvi-Strauss de intercambio
restringido, la sociedad sealara a hombres y mujeres una categora de parientes esposables que incluira a quienes clsicamente la etnologa ha denominado primos cruzados, los hijos del hermano de la madre y de la hermana del

53

Dumont, 1953; 1975a; 1975b.


Dumont, 1975; Trautman, 1981. El vocabulario de parentesco de tipo
dravdico: puede ser considerado, a grandes rasgos, como el resultado de la combinacin de configuraciones precisas de cuatro principios de oposicin: distincin de
generaciones (construidas en una escala ordenada), distincin del sexo, distincin de
la consanguinidad idntica a la relacin de alianza, y distincin de la edad... la
tercera distincin, la nica que no es en absoluto biolgica, es la ms importante...
(Dumont, 1975:99-100).
54

[213]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

padre, y tendera a prohibir el matrimonio con una categora de parientes que


incluye los denominados primos paralelos, los hijos del hermano del padre y
de la hermana de la madre. El resultado sociolgico conducira a una bsica
relacin recproca entre por lo menos dos unidades sociales quienes, clasificados como afines, intercambiaran recprocamente sus hermanas verdaderas o
clasificadas, que virtualmente comprenderan el universo social en el que se
relacionaran como pares demandando la mutualidad del intercambio directo, simtrico55. Como veremos enseguida, el anlisis de los trminos de afinidad corrige dicho resultado, demostrando que ello es slo una aproximacin
parcial al anlisis del vocabulario.
Por ahora podemos avanzar diciendo que muy al contrario de la lectura
hispnica que pretenda la anterior descripcin terminolgica orientada por
la consanguinidad, los muiscas claramente les diferenciaban en dos clases de
parientes segn fuesen consanguneos terminolgicos o afines terminolgicos.
Adems, el gnero impona su impronta a las subclasificaciones terminolgicas
de manera que las rega por un sencillo pero fundamental principio de la reproduccin social segn el cual las categoras terminolgicas equivalentes expresaban relaciones simtricas entre los gneros, a diferencia de las categoras
exclusivas que expresaban relaciones asimtricas, lo cual no necesariamente se
reflejaba lingsticamente:
Simetra y asimetra en la generacin de ego
Simetra del gnero
Categoras equivalentes

Asimetra del gnero


Categoras exclusivas

Pero estos no eran los nicos principios clasifcatenos mediante los cuales se expresaba el estatus social. Los consanguneos, vale decir, aquellos prohibidos en matrimonio, no slo se distinguan entre s por la antecedencia y
consecuencia del nacimiento, tanto horizontalmente (mayorazgo) como verticalmente (generacin), sino que este principio se combinaba con una nueva
clasificacin, ms inclusiva, segn la cual conjuntos de afines se oponan en el
orden de la alianza matrimonial. Veamos:

Lvi-Strauss, 1981.

[214]

EL ORDEN SOCIAL

Terminologa de afinidad
La oposicin por el gnero sin duda tiene un fuerte sabor biolgico. Sin
embargo, nada garantiza que en los descendientes se reproduzca, necesariamente, cierto gnero. Todava est sujeto al albur de la naturaleza y, en consecuencia, la primaria reproduccin de consanguneos y aliados a partir de un
conjunto de hermanos tampoco se hallara garantizada. Aparte de reglas
supletorias que conocemos particularmente en los sistemas clasifcatenos 56 , el
vocabulario muisca apelaba a otras clasificaciones sociales ms inclusivas, tambin expresadas por el vocabulario de parentesco, que resguardaban la reproduccin de las clasificaciones sociales de cara a la eventual arbitrariedad de su
reproduccin. Vemos cmo el gnero precisamente se converta en indicador
del orden de clasificacin social.
Aunque la consangunea interpretacin hispana encubra con sus propias glosas categoras de afinidad muisca, otros trminos fueron descritos para
el suegro, el cuado o el yerno, que parecan atender la contemporaneidad de
las relaciones de afinidad. Segn el Diccionario de referencia, adems de las
glosas para el esposo y la esposa, y las de los cuados que ya hemos observado,
al momento del matrimonio un hombre denominaba a su suegro con el
vocativo chichiquy, o bien, chica; y el yerno empleaba este ltimo trmino para
aquel; una mujer denominaba a su suegra chasuaia, y ella le llamaba gyeca. En
cambio, un hombre denominaba a su suegra gyi, mientras que ella lo llamaba
guaca; y una mujer reconoca a su suegro con el trmino guaca, mientras que
l la denominaba gyi. En el Diccionario de Quesada Pacheco en lugar de gyeca
aparece el vocablo chasguaia, con el rango de aplicacin para suegra y nuera
cuya transcripcin, sin duda, es absolutamente prxima de chasuaia, de manera que preferir este ltimo por cuanto recubre aquellas dos parientes. Notar que porta la base nominal de la madre (uaya) afectada por un prefijo.
Tambin haba mencionado el trmino para la mujer de mi to (zegyi), que
desprovisto del posesivo no es distinto del de la madre de la esposa y la esposa
del hijo (gyi), de manera que un hablante masculino empleaba esta categora
para sus afines femeninas. Resumir estos ltimos enunciados en el cuadro de
la pgina siguiente:

56

Para discusin en un sistema patrilineal con un vocabulario dravdico, ver


Correa, 1996.

12151

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

Vocabulario de afinidad
Glosas

Hablante

Polaridad generacional

chica

pa-ea

eo-ha

guaca

pa-eo

eo-ha

sy

ma-ea

ea-ho

chasuaia y
gyeca

ma-eo
ea-ho

ea-ho

La fusin terminolgica muisca de ciertos parientes afnes no concuerda


con los principios dravdicos, segn los cuales cada trmino ocupa una y slo
una posicin generacional. Esta fusin podra sugerir una eventual relacin
con las terminologas Crow, asociadas con sistemas de filiacin matrilineales.
De hecho, Scheffler y Lounsbury, al analizar vocabularios de parentesco de
grupos tnicos brasileos que exhiben cierta tendencia a la filiacin paralela,
concluyeron su tendencia hacia los sistemas semicomplejos Crow y Omaha.
Sin embargo, las reglas propuestas por los autores57 no seran compatibles con
lo expuesto sobre el vocabulario muisca, por cuanto restringan su expresin a
la terminologa para los afnes y, de hecho, el vocabulario muisca no exhibe la
caracterstica asimetra oblicua de tal tipo de terminologas58.

57

Scheffler y Lounsbury, 1964: 111 y ss. Ver tambin Lounsbury, 1978; Earls,
1971; Hrtier, 1981.
58
Dicho anlisis, abierto por las Estructuras..., de Lvi-Strauss (1966), fue
retomado por Hrtier (1981), afirmando las expresiones Crow-Omaha como
transicin hacia los sistemas complejos. Anlisis que permitir concluir que: las
prohibiciones de base que se esgrimen sobre los conjuntos clsicos, tinajeros o de
segmentos de linajes (grupos de ego, de su madre, de sus abuelas, tal vez ms all de
sus abuelas vinculadas por filiacin patrilineal en un sistema de parentesco omaha),
no conciernen por definicin ms que a los germanos que tienen los mismos padre y
madre. Tambin por definicin, en un mismo grupo de filiacin todo el conjunto de
medio-germanos, o de primos paralelos a diferentes niveles, disponen de un stock de
prohibicin parcialmente diferente y, recprocamente, reas diferentes de escogeneia
(Hrtier, 1990). Al comparar las frmulas bsicas de la terminologa Crow,

216]

EL ORDEN SOCIAL

Como puede advertirse, las glosas de afinidad, exclusivas segn el gnero del hablante, difuminaban la polaridad generacional identificando los afines con glosas comunes segn su propio gnero. Desde el punto de vista
femenino, la categora guaca se aplica a aquellos hombres que toman mujeres,
mientras que chasuaia corresponde a las mujeres tomadas; desde el punto de
vista masculino, la categora gyi corresponde a las mujeres tomadas, mientras
chica abarca a los hombres que toman mujeres. A la postre, desde el punto de
vista de un ego, las clasificaciones le permitan distinguir conjuntos de hombres que toman mujeres y conjuntos de mujeres tomadas o, lo que es lo mismo, dadas por sus hombres, indicando la clasificacin de los primeros como
"tomadores" mientras que los segundos, representados por sus mujeres, corresponderan a los "dadores".

Categoras de afinidad muisca


Hombres tomadores

Mujeres tomadas

Femenino

guaca

chasuaia

Masculino

chica

gyi

As, la terminologa traducida por los hispanos como de afinidad y cuyo


contraste con los anteriores trminos evidencia su caracterstica vocativa y actual, indica que al momento del matrimonio las glosas para los afines, de acuerdo con el gnero, fundan los miembros de dos generaciones consecutivas bajo
categoras comunes, segn fuesen hombres tomadores o mujeres tomadas, ajustndose a los presupuestos del tipo de matrimonio matrilateral. Aunque las
construcciones categoriales del parentesco son producto de las relaciones sociales que, como abstracciones, pretenden acrisolar modelos que orientan la

asociada con sistemas matrilineales, con el vocabulario muisca advertimos las


inequivalencias:
crow
na-pa = ha-na-pa = ha-ha-na-pa, y
pa = no-pa = ho-na-pa = ho-ha-na-pa, etc.

muisca
zuaia I pabcha I chuta, y
paba = (ze)paba I ubso I chuta..

[217]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

reproduccin social, la regla matrimonial no slo puede deducirse del anlisis


formal del vocabulario. Segn vimos antes, tal orientacin matrimonial fue
afirmacin del cronista fray Esteban de Asensio59 que, aunque se refera a los
hijos de los caciques, sus vnculos de parentesco con los miembros de sus unidades sociales proponen la generalizacin de la regla de matrimonio, lo cual
estara de acuerdo con la matrifiliacin muisca y los derechos avunculares de
la residencia y, como veremos adelante la herencia y la sucesin, que fueron
reportados por los cronistas de los muiscas y aparecen persistentemente afirmados en diferentes documentos de Archivo.
En un sistema de matrimonio matrilateral, las cnyuges elegibles de un
varn caeran en la categora social que incluye las hijas del hermano de la
madre, y le prohibira el matrimonio con las hijas del hermano del padre; idealmente, los cnyuges elegibles de sus hermanas seran miembros de la categora social que incluye a los hijos de la hermana del padre. En consecuencia, la
relacin demanda la intervencin de por lo menos tres lneas de filiacin distintas: la de ego, aquella de donde recibe sus esposas y donde casan sus hermanas. La explicacin podr ayudarse con el diagrama que reproduzco ms
adelante, en el cual tambin es posible observar cmo ego casa de la misma
manera que su to uterino, mientras que su hermana casa de manera similar a
su madre. As, desde el punto de vista de la lnea de ego, las lneas alternativas
se distinguen por ser "donadores" de sus esposas mientras que una tercera
representa los "tomadores" de sus consanguneas, virtualmente distinguidos
de manera jerrquica. Los primeros asumiran un estatus superior a los segundos y, siempre desde el punto de vista de la lnea de ego, el intercambio
aparece orientado en un sentido, cuya asimetra se reproducira a travs de las
generaciones. No obstante, el retorno de la donacin abre la incertidumbre de
su cumplimiento que cerrara la cadena de intercambios (el denominado "connubio circular"), redunda en una mayor integracin social, pues la cadena de
intercambios podra articular ms de tres unidades exogmicas, lo que traduce un sistema de intercambio generalizado, segn la expresin del profesor LviStrauss 60 .

59

Asensio, 1921.1:41.
Despus de la publicacin de Les Estructures... (Lvi-Strauss, 1949), la
prolfica discusin incluye una enorme bibliografa (ver Homans y Schneider,
1955; Leach, 1951; 1961; Needham, 1962; Maybury-Lewis, 1965; Dumont, 1975a;
Godelierea/,,1998).
60

[2181

EL ORDEN SOCIAL

La formulacin fue discutida por el profesor Edmund Leach, confrontando la realizacin del tipo de matrimonio matrilateral a partir de su experiencia entre los kachin y el anlisis de sociedades semejantes. Adems de la
citada oposicin entre las reglas ideales y su realizacin social, que obliga a
distinguir las agrupaciones por filiacin (categoriales) de las agrupaciones por
localidad (comportamiento), esta distincin es manifiesta en el comportamiento matrimonial pues la unidad exogmica, que podra incluir un grupo de
unifiliacin entero, no coincide con la unidad de intercambio que podra
restringirse a segmentos del anterior. En realidad, el intercambio ocurra entre
segmentos de unidades exogmicas que se proyectaran en el espacio como
grupos locales. Tambin destac cmo la circulacin matrimonial no se cierra
y cmo otras contraprestaciones, como los bienes materiales, juegan un papel
destacado en ios intercambios. Por cierto, la jerarqua que diferencia a ias unidades sociales, segn fuesen "dadores" o "tomadores" de mujeres, no necesariamente presupondra la estratificacin social61. Dumont lo expres, de modo
ms radical, al afirmar que la diferencia de estatus en el lmite es nula62.
Maybury-Lewis, al considerar los requisitos formales del sistema, afirm que all donde un ego masculino se halla en relacin de receptor de esposas
con otro, debera emplear para stos los trminos que le distinguen como
donadores de esposas, categora de clasificacin para cualquier grupo que posea una mujer que sea hija del hermano de la madre para cualquier hombre
del grupo de filiacin de ego. Adicionalmente: debera Abstenerse de dar mujeres en matrimonio a este otro grupo (donador de esposas) excepto despus de un
cierto intervalo convencional. Esta excepcin es la que nos interesa destacar
puesto que luego: ...los donadores de esposas pueden convertirse en receptores de
esposas y viceversa, pero deben ser diferenciados en cualquier momento63.

61

Leach, 1961.
Dumont, 1975: 130.
63
Maybury-Lewis, en Dumont, 1975: 261. En Amrica cinco sociedades en las
que Hornborg halla reporte del matrimonio matrilateral (sirion, ramkokamekra,
suya, apinay, txico), ninguna genera una estructura de intercambio generalizado
(Hornborg, 1986: 278). Por su parte, Viveiros de Castro y Fausto (1993), evidenciaron la coexistencia de principios dravdicos con realizaciones sociales que en
Sudamrica difieren de las formulaciones basadas en experiencias del sur de la
India. Demostraron que en las tierras bajas americanas las bases dravdicas de
ciertos vocabularios se combinan con distintas formas de realizacin de la
filiacin, el matrimonio y la residencia, que el primero consider como "erosin
del sistema" (Viveiros de Castro, 1995),
62

L219 J

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

Sin embargo, los datos del intercambio muisca podran sugerir cierta
mutualidad matrimonial consecuente con las bases dravdicas del vocabulario
de parentesco. Siguiendo a Needham64, quien con ejemplos asegur la diferencia entre grupos de unifiliacin y grupos de alianza, Dumont observ cmo
las realizaciones etnogrficas del matrimonio matrilateral podran conducir a
una mayor complejidad social que la ideal abstraccin de sus propiedades bsicas. Por este camino, un segmento de una unidad exgama podra sostener,
al mismo tiempo, relaciones de intercambio simtrico con segmentos de grupos exgamos diferentes65. Esta apertura del sistema, tempranamente advertida por Gough66, podra explicar la combinacin de las bases dravdicas de la
nomenclatura de los muiscas, que aqu he denominado cannica para distinguirla de las expresiones del vocabulario de afinidad por va del cual se diferenciaban las categoras de dadores y tomadores de mujeres acorde con el
intercambio asimtrico. Aunque en ambas formulaciones matrimoniales, bilateral y matrilateral, el sistema terminolgico seala la categora de parientes
con los cuales sera permitido y prohibido casar, los efectos sociolgicos son
en absoluto diferentes.
Clasificacin paralela
Sin embargo, a diferencia de la clsica expresin terminolgica de los
vocabularios asociados con sistemas de matrimonio de primos cruzados
matrilaterales, entre los muiscas ni en la generacin de ego ni en la de sus
padres, la terminologa cannica indicaba la caracterstica diferencia terminolgica de los parientes potencialmente casaderos, en particular la hija del
hermano de la madre para un ego masculino, ni los parientes que sindole
prohibidos seran distinguidos como opcin matrimonial para su hermana,
en especial el hijo de la hermana del padre. Es verdad que los trminos de la
primera generacin ascendente diferenciaban las clases de parientes matrilaterales, pero su razn no parece indicar tal flujo matrimonial y, en realidad,
se restringan al gnero67. Dicha tarea se dejaba a las construcciones categoriales

64

Needham, 1960.
Dumont, 1975: 127.
66
Gough, 1967: 161.
67
Al tomar las formulaciones bsicas del matrimonio matrilateral, las glosas
muiscas se comportan de la siguiente manera: no-ma (zuecha) frente a pa-ea-ego
masculino (chica) [frente a no-pa (zepaba)], y, eo-na-pa frente a no-ma. Ahora bien,
65

220

EL ORDEN SOCIAL

de afinidad que actualizaban la asimetra social. As, mientras los hombres empleaban el mismo trmino para distinguir los afines masculinos (chica), diferenciaban las afines femeninas con un vocablo distintivo (gyi); y las mujeres
empleaban el mismo trmino para los afines masculinos (guaca), distinto del
de las afnes femeninas (chasuaia). Los trminos eran, pues, exclusivos segn
el gnero del hablante. Apelar al clsico diagrama que representa el tipo matrimonial matrilateral en el que dispondr las glosas de afinidad a partir de
dos virtuales cnyuges A y B. Representar la fusin terminolgica de los parientes afines acuada bajo una misma categora con valos y distinguir su
filiacin con colores.

Clasificacin paralela en el vocabulario


de parentesco muisca
chica

chasuaia

guaca

Como puede advertirse, esta clasificacin paralela, como denominar tal


criterio dasificatorio del vocabulario muisca, opone conjuntos de afines mujeres y conjuntos de afines hombres fundidos por lo menos en dos generaciones. As, las clasificaciones sociales que buscaban indicar la posicin de los
individuos en la sociedad, no dependan slo de la naturaleza del gnero que,

no-pa (zepaba) frente a pa-eo-ego femenino (guaca) [frente a na-pa [paba fucha)],
y, ea-no-ma frente a na-pa.

[221]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

como otras construcciones categoriales, son resultado de la cultura. Las categoras expresan la relacin entre parientes que el vocabulario opone como
conjuntos de unidades afines articulados por el intercambio de tipo matrilateral
(tomadas y tomadores). La fusin categorial se rige por principio similar al de
las glosas connicas que, resumidas en el cuadro, sealan su ordenamiento
por simetra y asimetra, pero el diagrama evidencia que el vocabulario no
slo agrupaba ciertos parientes afines, sino que indicaba sus vnculos de filiacin a travs de categoras ms inclusivas que acuaban la cosustancial identidad de sus miembros. Desde el punto de vista de un hombre, su suegro no
sera distinto del hermano de su madre con quien comparta vnculos de filiacin; mientras que su suegra, la esposa del hermano de la madre, pertenecera
al grupo de filiacin de la propia esposa de ego. En cambio, desde el punto de
vista femenino, si su suegra perteneca al grupo de filiacin de su esposo, su
suegro sera de una unidad de filiacin distinta de las anteriores. Las clasificaciones terminolgicas para los afines distinguan por el gnero y su filiacin
por lo menos cuatro conjuntos categoriales que se hallaban enlazados por la
relacin matrimonial: la lnea de ego (B), la de los cnyuges de la unidad de
ego (A), la de las consanguneas de ego y la lnea de hombres que casaban con
las anteriores.
Rasgos de clasificacin paralela han sido observados entre otras sociedades de Sudamrica. Entre los apinay del Brasil central, Nimuendaj report
un sistema de filiacin que agrupaba los hijos varones al padre y las hijas a la
madre, que asoci con cuatro "clases matrimoniales" que regiran el intercambio68. Aunque la confusin etnogrfica fue demostrada por Da Matta69, reportes similares surgieron en otras sociedades andinas, prehispnicas y
contemporneas. Segn el anlisis de testimonios entre los Incas su profundidad histrica fue anunciada por Zuidema70. Salomn, al referirse a los seoros tnicos del norte del Ecuador pos-incaico, cita el testimonio de Atienza,
que aparentemente correspondera con una regla de descendencia paralela71.

68

Nimuendaj, 1939: 39 y ss.


Da Matta, 1973, 1979.
70
Zuidema, 1977; 1989.
71
Salomn, 1980: 207. Antiguamente, cuando alguno o alguna casaban con
cualquier varn, extranjero o natural, en muriendo cualquiera de los dos, acudan a
la particin de los hijos, en esta manera: que los hijos varones se seguan la parte del
padre y las hijas, juntamente con la madre, a la otra (Atienza, 1575?, 1931:92).
69

[222]

EL ORDEN SOCIAL

Segn el Tercer Concilio Lmense de 1538, la transmisin paralela se restringa


a los nombres72, como tambin aparece entre hablantes Aymara73 y Quechua74.
Eventualmente se lo vincula con asociaciones ceremoniales, como entre los
saraguro del Ecuador75, pero entre grupos tnicos andinos contemporneos
las ms de las veces ha sido observado como transmisin paralela de los apellidos, que indicaran actuales o anteriores reglas de transmisin de derechos de
propiedad sobre la tierra: las mujeres heredaran a su madre y los hombres a
su padre. En dicho sentido, ha sido observado en el Ecuador entre los
Qollahuayas76 y Qero77, y tambin entre los Andamarca78 del Per. En Colombia fue anunciado que entre los kamtsa del valle de Sibundoy, la descendencia
paralela habra persistido hasta el siglo XVIII segn los censos79. El sistema,
ahora indicado por la transmisin de los "apellidos" de los jefes, fue tambin
registrado entre los Pez de Colombia80. Y expresamente asociado con conjuntos de gentes que fueron considerados "clanes" entre grupos tnicos contemporneos como los kogi81 y los u'wa82.
El extico sistema fue introducido en la literatura antropolgica bajo la
denominacin deparallel descent, que traduzco de las glosas anglosajonas por
filiacin paralela. Hornborg lo incluy en su anlisis comparativo bajo la acep-

72

Vargas Ugarte 1951: 327.


Albo, 1972.
74
Nez de Prado, 1969.
75
Belote y Belote, 1977.
76
Bastan, 1974.
77
Isbell, 1977.
78
Ossio, 1992.
79
There is evidence in the eighteenth century censuses ofthe Sibundoy indians
(Archivo Central del Cauca 1711, 1722b and 1767) that in the past males used to
trace descent patrilineally and Jemales matrilineally, bu in the efforts to distinguish
Ilegitmate children, the Spanish missionaries succeeded in substituingfor that
system a bilateral one with emphasis on patrilineally, very much like the
Spanish system (Seijas, 1979: 103).
80
Among the Pez here were similar indications of some type ofparallel
transmission of ames. As were remarked above, in many cases two individual in each
generation of a chiefly adopted the chiefly title; the two were generally siblings
although sometimes cousins, and frequently were a male-femole pair (Rappaport,
1990:69).
81
Reichel-Dolmatoff, 1985.
82
Osborn, 1995.
73

[223]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

cin de afiliacin83 paralela, sugiriendo que se hallara implcito en las terminologas dravdicas puesto que, desde el punto de vista de cada sexo, la divisin entre consanguneos y afines se centrara en la oposicin de dos lneas del
mismo sexo. Aparecera como una recodificacin, parafreaseada en trminos
genealgicos, de las regularidades inherentes al foco de la alianza del modo de
clasificacin dravdico84. Sin embargo, debo agregar que es dudoso que indicara la presunta filiacin para agrupar los hijos con el padre y las hijas con la
madre si, siguiendo a Rivers, reclamramos de tales unidades caractersticas
como la exogamia. En el caso de los muiscas, la carga avuncular en la que se
apoyaba la organizacin social parece sustentar la "armona" del sistema y no
obstante la clasificacin paralela difiere de otras expresiones andinas, parece
compartir con aquellas la indicacin sobre procedimientos de transmisin de
cargos, solidaridades ceremoniales y an de la propiedad, lo que podra indicarse con denominaciones distintivas para referirse a las personas.
Los primeros registros hispanos sobre los muiscas dan cuenta cmo la
nomenclatura con la que registraron a las gentes de una misma familia nuclear, la unidad de la cual partieron los censos y registros parroquiales regidos
por el Concilio de Trento, incluan nombres tomados del espaol, mientras
que los "apellidos" se transformaron, progresivamente, desde expresiones en
la lengua chibcha hasta designaciones de los oficios coloniales (Sacristn, Cantor, Panadero, Canastero, e t c . ) , que habida cuenta del afn espaol de
renombrar y resignificar todo, incluida a la gente misma, terminaron con la
imposicin de verdaderos apellidos hispanos.
Los nomencladores que los hispanos creyeron eran "apellidos" indgenas evidencian cmo los miembros de una misma familia nuclear distinguan
al padre de la madre, y cmo los "apellidos" de los hijos eran distintos de los
anteriores y distintos entre s. Los nomencladores personales que aparecen en
los censos de los visitadores de la Audiencia siempre diferenciaban el gnero
de alter o bien adosaban un morfema genrico para distinguir las mujeres (gui)
de los hombres (cha), o bien, reiteraban otros morfemas femeninos (cota, ya),
y masculinos (qua, guya, paque, gera, quira, siqua, sipa, neme), que parecen
corresponder, en otro contexto semntico ms amplio, a la persona y su gne83

Concepto que incluira toda clase de lazos sociales reconocidos por medio de los
cuales un individuo sucede la posicin de los miembros de las generaciones previas
(Hornborg, 1986:244).
84
Hornborg, 1986: 248-249.

[224]

EL ORDEN SOCIAL

ro. As mismo, podra distinguirse a los individuos segn su posicin


generacional, lo que se sealaba agregando al "apellido" sufijos que correspondan con ciertos trminos de parentesco (paba, guya, guecha, chica, guaya,
uaca, fucha, gui, etc.). Eventualmente, los morfemas podran indicar cierta
posicin social (naque: "pariente"; tiba: "compaero"; tybara, tybacha: "viejo";
chutqua: "vieja"; tequa: "muchacho") 85 . Tambin suceda que los "apellidos" de
las autoridades, aun portando morfemas como tiba, zaque o zipa, podran estar compartidos con las gentes del comn, evidenciando que no necesariamente indicaba la exclusividad del cargo poltico. En cambio, los nomencladores
de las autoridades podran ser exclusivos de ciertas partes. Tales morfemas,
por lo regular, estaban adosados a ciertos radicales, que son los que aparecen
con cierta predominancia al interior de una parte de cierto cacicazgo cuyo
significado no es desconocido (comba, saxipa, say, casque, nenvia, etc.)66. Aunque estos ltimos se expandan por todo el altiplano, su predominio al interior
de ciertas unidades sugiere vnculos locales. De hecho, algunos de los morfemas
referan la denominacin de las localidades a las que perteneca su portador
(suacotiba, subantiba, tibayguya, etc.), pero son los menos y en su mayora
masculinos. Aunque es posible afirmar que la denominacin del individuo, de
la autoridad y del segmento al que pertenece eran distintos, ciertos de sus miembros portaban "apellidos" uno de cuyos morfemas podra coincidir con la den o m i n a c i n de su unidad. Los "apellidos" con el morfema tiba son,
generalmente, exclusivos de ciertos pueblos y an de ciertas de sus partes, pero
la mayora aparecen ligados a los "apellidos" de gentes que no tenan cargo
alguno. Y, aunque los primeros censos y partidas parroquiales agrupaban a las
gentes segn su pertenencia a las partes, la nomenclatura que distingua a los
individuos no coincidan con las de la unidad social a la que perteneca. Ello
slo suceda cuando la persona, por lo general varones, perteneca a unidades
extranjeras, en cuyo caso se le apellidaba con el topnimo de la localidad de
origen (Bojac, Tabio, Natagaima, Cajamarca, Pasca e incluso "Pijao").
En general, los indicios sugieren que los "apellidos" muiscas distinguan
la posicin de los individuos al interior de la sociedad por el gnero; por su

85

Ver traducciones en Quesada Pacheco, 1991.


Tal vez sea indicativo que la traduccin de comba era "tigre" y guia tambin
era la denominacin del "oso" (en Gonzlez de Prez, 1987: 326, 286), si tenemos
en cuenta que en los ritos colectivos las gentes se ataviaban con pieles de stos y
otros animales.
86

[225J

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

estatus generacional o social, lo que podra estar vinculado al rango; por la


membresa a discretos conjuntos sociales que, no obstante podran ser dominantes al interior de ciertos cacicazgos, se expandan en el altiplano; y, tal vez
por el origen, vale decir, por su localidad y territorio. Tales nomencladores
ponen en evidencia un delicado sistema de clasificacin social que, ciertamente, estara vinculado con derechos y obligaciones sociales que identificaban la
posicin de los individuos al interior de la sociedad87.
Bases del orden social
Aunque la fragmentaria informacin hispnica, convertida en justificacin de la Conquista, y las imposiciones coloniales se empeaban en aseverar
que las relaciones sociales de los muiscas descansaban en el incesto, el estupro
y la sodoma, la confrontacin de las primeras Relaciones de los conquistadores, de los cronistas y documentos administrativos, permiten observar que su
organizacin social se orientaba por un delicado orden que rega a la sociedad.
El anlisis destaca cmo la relacin avuncular, entre un ego y el hermano de su
madre, se converta en principio sobre el cual descansaba el orden de las relaciones sociales. Los hijos se reclamaban pertenecer a la unidad de filiacin de
su madre y por su intermedio se incorporaban a la unidad local de su to materno. El matrimonio se prefera con la hija del hermano de la madre y la pareja matrimonial iba a vivir cerca de dicho to, lo que redundaba en la proximidad
de los miembros del matrilinaje. El vocabulario de afinidad propone la oposi-

87

Aunque analic censos y registros parroquiales de distintos "pueblos" de la


Sabana, los resultados fueron insatisfactorios, lo que demostr que el esclarecimiento del significado de dichos clasificadores compromete el manejo de una base
de datos ms compleja. Aproximaciones segn las visitas de oidores de la Audiencia de Santa F y los Arhivos Parroquiales de Guasca, Sop, Cajic y Zipaquir
fueron realizadas en el Laboratorio de Investigacin del Departamento de Antropologa de la Universidad Nacional a mi cargo (1999) y contrastados con informacin documental sobre la organizacin social en las tesis de grado de fuanita
Barrero en Gachancip (1998), Patricia Hernndez en Guasca (2000), )uan C.
Rodrguez en Zipaquir (2001), Enver V. Montaa en Suesca (2003), ngela Caro
en el valle de Tenza (2004), y prximamente Diana P. Gonzlez propondr sus
resultados sobre Fontibn y Engativ. Un anlisis demogrfico entre pueblos de la
Sabana puede consultarse en Vejarano (s.f), y para Facatativ en Burford de
Buchanan (1980). La organizacin sociopoltica de Usaqun fue analizada por
Garca y Hoyos (2000).

[226

EL ORDEN SOCIAL

cin de categoras de "dadores" y "tomadores" de mujeres consecuente con el


tipo de matrimonio matrilateral. Segn haba establecido Lvi-Strauss en Les
Estructures..., esta "armnica" carga avuncular de la organizacin social sera
consecuente con el matrimonio asimtrico. Pero, en sociedades con sistemas
de matrimonio matrilateral, aunque la regla podra incluir unidades de filiacin, la realizacin social se llevara a cabo entre segmentos de tales, organizados como unidades locales. Tambin supimos que el terico cierre de la cadena
de intercambio (el connubio matrimonial) no es empricamente constatable,
entre otras razones porque una unidad de "dadores" de mujeres podra cambiar de posicin a travs de las generaciones, convirtindoles en "tomadores"
de mujeres y, en consecuencia, invertir la asimetra de sus unidades. Esta misma razn explica que sistemas asimtricos podran incluir relaciones simtricas entre sus unidades de intercambio. Tambin, que el intercambio podra
involucrar otras formas de reciprocidad social, como las compensaciones econmicas que entre los muiscas, segn los cronistas, se expresaban mediante de
la circulacin de las dotes matrimoniales.
La realizacin del intercambio matrimonial asimtrico, cuyo anlisis
demanda informacin adicional que expondr en el ltimo captulo, introducir nuevas unidades socioespaciales. Por lo pronto, la articulacin de los
principios de filiacin, matrimonio y residencia permiten reconstruir la organizacin bsica de la unidad social en la que descansaban los muiscas de la
que debo destacar, en primer lugar, su dinmica y transformacin social. Por
lo menos desde el nacimiento, y seguramente hasta su juventud, los hijos permanecan en el grupo local de su padre. Luego, ya adultos, los varones volvan
al grupo local de origen de su madre, tal vez a la muerte de ella, como de
manera persistente enuncian las fuentes. Como all permanecan con sus esposas, parece ms sensato que el retorno ocurriera en una poca prxima a su
matrimonio. Un indicio ms claro nos lo suministra la residencia de sus hermanas quienes, nacidas en el grupo local de su padre, al casar iran a vivir con
sus esposos y regresaran de manera definitiva a las tierras de origen de su
madre al momento de su propia viudez. De donde se sigue que no slo la
avunculocalidad de la pareja propona la permanente recomposicin de los
grupos locales, sino que durante su vida las personas recorran un ciclo en el
que su residencia cambiaba y, en consecuencia, tanto la composicin de los
grupos domsticos como de los asentamientos en permanente transformacin. No obstante esta dinmica transformacin de las relaciones sociales en el
tiempo y el espacio, al cruzar las reglas de filiacin, residencia y matrimonio,

[227]

ORGA NIZACIN SOCIOPOLTICA

establecimos que los muiscas tendan a fortalecer la solidaridad social manteniendo los grupos locales unidos entre s por la consanguinidad de sus cabezas, los hermanos de la madre y sus esposas, reforzados progresivamente por
el retorno de los sobrinos y sus esposas que habitaban en propincuas viviendas de manera que los asentamientos se comportaban como grupos de filiacin local.
El anlisis permite distinguir varios niveles socioespaciales en los que
se apoyaba la organizacin social muisca: a) los grupos domsticos estaban
constituidos por familias nucleares o compuestas que habitaban una vivienda; b) un conjunto de viviendas se agrupaba en propincuos asentamientos
enlazados por la consanguinidad de las cabezas de sus grupos domsticos; a
stos se agregaban progresivamente sus sobrinos quienes, con sus esposas e
hijos, habitaban unidades domsticas propias en un mismo asentamiento
conformando grupos de filiacin local; c) las ms de las veces stos se hallaban, a su turno, enlazados por consanguinidad con los miembros de otros
asentamientos prximos conformando lo que los hispanos denominaron una
parte; d) el conjunto de partes era una unidad social exogmica entretejida
por relaciones de consanguinidad de sus miembros, los cuales conformaban
una unidad territorializada a la que los hispanos llamaron "cacicazgo", que
distinguieron por la autoridad del cacique y, casi siempre, por una denominacin caracterstica.
No obstante, el ciclo de desarrollo de los grupos de filiacin local supona aquella dinmica segn la cual la pertenencia de sus miembros a unidades
de filiacin y localidad podra entrecruzar su membresa. Los testimonios certifican cmo, luego del matrimonio, los hombres retornaban a la localidad de
su unidad de filiacin, mientras que su esposa e hijos, de filiacin distinta,
seran una suerte de extranjeros. Los argumentos de Quymachepaba y sus parientes evidenciaron cmo la dinmica social demandaba precisin sobre la
identidad, ms precisamente sobre la distintiva categorizacin de los individuos, cuyo ciclo de desarrollo poda confundir incluso a sus propios miembros. Aquella transformacin de la localidad obligaba a distinguir su identidad,
pues su afiliacin pasaba por grupos locales distintos, por lo menos el de
su padre y el del hermano de su madre. Para ser ms preciso, el anlisis del
vocabulario de parentesco de los muiscas sugiere que stos empleaban un
principio nemottico que ordenaba a sus parientes bajo precisas categoras de
clasificacin paralela. Por su intermedio poda mantenerse distinta la matrifiliacin, que enfatizaba la transmisin de ciertos derechos fundamentales,

[228]

EL ORDEN SOCIAL

de su propio grupo y de aquellos con quienes se realizaba el matrimonio de


hombres y mujeres, al tiempo que proporcionaba una clara gua para distinguir el entrecruzamiento con distintas unidades locales. Resumir dicho anlisis retomando el diagrama de la alianza matrimonial asimtrica al que agregar
una abstraccin de la filiacin y la localidad de sus miembros, para poder superponer los resultados:

Clasificacin paralela y articulacin matrimonial


entre grupos locales
Grupo local 1

Grupo local 2

Grupo local 3

Grupo local N

En este diagrama los grupos locales aparecen representados por recuadros y las lneas de filiacin distinguidas por colores, lo que evidencia cmo
un mismo grupo local combinaba miembros varones de una lnea de filiacin
y sus mujeres de lnea de filiacin distinta. Dos rasgos claves se abstraen en el
diagrama: debido a la avunculocalidad, los hijos se veran obligados a distinguir su lugar de nacimiento, el grupo local de su padre, de su propio grupo
local y filiacin, el del hermano de la madre, en el cual reclamaran los derechos fundamentales que garantizaban su propia reproduccin, y la de su propia unidad social. En segundo lugar, la identidad de la unidad bsica no slo
dependa de distinguir los representantes de su propia unidad de filiacin y
localidad sino, por lo menos, la unidad de filiacin y localidad de sus esposas
y, en consecuencia, el sitio al cual iran sus consanguneas. Al distinguir la unidad de filiacin y localidad de su propio padre precisaba la unidad local de su

[2291

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

propio nacimiento, y al precisar la de su madre afirmaran su propia pertenencia a cierta unidad de filiacin y localidad.
Ahora bien, globalmente, las clasificaciones oponen y articulan unidades de filiacin distintas, y grupos locales diferentes, entrelazados por el matrimonio matrilateral distinguiendo, por lo menos, la unidad de filiacin de
ego, la unidad de origen de sus esposas y la unidad donde casaban sus hermanas. Estos principios sociolgicos se traduciran en la terminologa de parentesco, que guiados por el gnero fundan conjuntos de parientes que en el
diagrama he representado con los valos. Ms adelante veremos cmo, contando con la exogamia de Bogot, en realidad el matrimonio opona y entrelazaba muy diversas unidades sociales, cuyo anlisis ser necesario para observar
la proyeccin de stos y otros principios organizacionales en los que descansaba la reproduccin social.
Por otra parte, estas construcciones categoriales sugieren modelos de clasificacin que orientaban el parentesco y la morfologa de los grupos sociales.
Pero, no obstante las reglas sociolgicas acuaran modelos para el comportamiento social, y aun contando con la importancia de los principios avunculares
sealados por el parentesco y la organizacin social, la identidad de los individuos de ninguna manera se reduca a la consanguinidad de sus miembros, ni
al orden del parentesco88. Las relaciones de parentesco eran parte de un proceso dinmico que aqu ha enfatizado cmo la identidad social dependa de la
posicin de los individuos en el tiempo y el espacio. Los registros de la nomenclatura sugieren que los muiscas empleaban un delicado sistema de clasificacin social en el que la identidad de los individuos destacaba el gnero, su
generacin, su posicin social e, incluso, su contempornea localizacin. Ello
propone que la persona podra y deba ser distinguida por su posicin en el
conjunto. Tales construcciones culturales de la persona y su materializacin
en la organizacin social eran slo otro de los recursos que reactualizaba las
caractersticas de la identidad de sus miembros pues, como vimos en la primera parte de este texto, la memoria y la accin social tambin apelaban a otras
fuentes como la permanente comunicacin con los ancestros primordiales, el
Sol y la Luna, los primeros caciques, con sus antepasados que se guardaban
momificados, y con la representacin iconogrfica de los ancestros que los
hispanos entendieron eran dioses familiares, precisamente distinguidos por el

[230]

Schneider, 1984; Strathern, 1992.

EL ORDEN SOCIAL

gnero: Porque nunca estos moscas, y pienso que es plaga general de estas Indias,
tuvieron dolo que no fuesen macho y hembra*9. En breve, la identidad y la dinmica social no dependan meramente del parentesco, sino que se proyectaban
en distintos campos de realizacin de las relaciones sociales y sus expresiones
culturales. En el siguiente captulo me ocupar de precisar con mayor detalle
la posicin de las autoridades polticas.

'Simn, 1981, IV: 423.

[231]

CAPTULO VII

El control del poder

reconstruida por los conquistadores y


los administradores coloniales transfiri su propia interpretacin de la poltica convirtiendo la guerra en instrumento de ampliacin del imperio para
someter las gentes a la tributacin. Cruentas guerras habran conducido a la
concentracin de la riqueza y del poder, cuya centralizacin poltica y guerrera en este captulo ser confrontada con los principios y la realizacin de
la organizacin poltica de los muiscas. Los estudios de antropologa y arqueologa social han buscado esclarecer el origen de la poltica a partir de
comparaciones y prolongados desarrollos histricos, argumentando que las
sociedades de cacicazgos se habran originado en la necesidad de responder a
condiciones ambientales y sociales que demandaban la produccin y redistribucin de excedentes econmicos para sufragar necesidades comunitarias
que justificaran el surgimiento de jerarquas estratificadas, aunque no haban alcanzado una verdadera especializacin administrativa representada
por el Estado. Nuestra observacin, que se centra en la naturaleza de las
relaciones sociales en las que descansaba el ejercicio del poder entre los muiscas,
aqu se dirigir al anlisis de los mecanismos sociales y econmicos que, por
excelencia, permitiran argumentar tal legitimacin del control del poder.
LA HISTORIA PREHISPANICA DE LOS MUISCAS

Para ello partir de la observacin de los procedimientos de transmisin


del cargo, que se demostrarn como mecanismo expedito de control social de
acceso al poder, y avanzar sobre la intervencin de las autoridades en la economa y la transmisin de la propiedad sobre los medios fundamentales para
la reproduccin social. Me apoyar en los resultados del captulo anterior, que
nos propone que las relaciones de parentesco apoyaban ciertos principios que,
de modo particular, expresaban la simetra y la asimetra de las relaciones sociales. Observar cmo la sucesin, la herencia y la transferencia de bienes y
servicios a las autoridades no escapaban a dichos principios. Argumentar cmo
las caractersticas bsicas de la economa que indican la relativa autonoma de
las unidades bsicas de los muiscas, como ocurre en toda sociedad, dependan

[234]

EL CONTROL DEL PODER

de relaciones de intercambio entre las gentes, internas y externas. Analizar,


entonces, la naturaleza de la circulacin de ciertos excedentes a travs del
intercambio entre las gentes y cmo la reproduccin de la sociedad tambin
dependa de las relaciones de los productores con sus autoridades, cuyo intercambio desigual comprometa, de todas maneras, cierta contrapartida
poltica que garantizaba la legitimidad, la autoridad y su prestigio.
Adems de las fuentes que he venido citando, aqu centrar la atencin
sobre documentos administrativos del Archivo General de la Nacin. Tambin citar otros documentos que fueron transcriptos oportunamente por el
profesor Juan Friede del Archivo General de Indias de Sevilla, y fueron compilados en dos series monumentales 1 . Tambin retomar algunos testimonios
citados por el profesor H. Tovar Pinzn sobre la tributacin colonial, los
cuales, de acuerdo con mi atencin sobre el zipazgo de Bogot, someter de
nuevo a anfisis contrastndolos con otras fuentes y con documentos del Archivo
citados por diversos autores.
Control social
A semejanza de su propia sociedad, los hispanos pretendieron separar
los asuntos polticos, religiosos y militares, proponiendo otras especializaciones que apoyaban su descripcin de una administracin piramidal cuyos escalones se levantaban desde las gentes del comn hasta los linajes nobles, en cuyo
pice se hallaban los reyes que competan por el imperio. La clsica referencia
fue la del frayle Simn, quien describi tal estructura poltica equiparando
cargos indgenas con ttulos nobiliarios hispanos:
No eran iguales en linaje todos los caciques, pues unos eran menores y de menos
estimada sangre; otros eran de mayor estima, a quien llamaban Bsaque, y stos
eran en especial los que tenan sus pueblos en fronteras de enemigos, como el
Pasca, Subachoque, Cqueza, Teusac, Fosca, Guasca, Pacho, Simijaca. El Tibacuy
era como condestable, Guatavita y Ubaque eran como duques, el Suba Virrey, y
el rey de Bogot; aunque por tirana, porque en las primeras poblaciones de

Se trata de los Documentos Inditos para la Historia de Colombia (1533-1535),


publicados entre 1955 y 1960, y las Fuentes Documentales para la Historia del
Nuevo Reino de Granada (1533-1555), publicados entre 1975 y 1976, que citar
bajo las siglas DIHC el primero y FDHC la segunda, a las que agregar el tomo y
nmero del documento, segn el ndice del profesor Friede.

[235]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

estas tierras cada cacique fue seor de lo que entonces le cupo de tierra y vasallos
sin sujecin a otros, hasta que con violencia sujet despus el Bogot a muchos
caciques., y lo mismo sucedi con el cacique de Tunja o Ramiriqu, que con la
misma violencia sujet a muchos de aquella tierra... (Simn, 1981, III: 391).
De hecho, los hispanos se interesaron en la organizacin poltica de los
muiscas con el fin de esclarecer las fuentes de la tributacin pero nunca, que
sepamos, describieron las relaciones que vinculaban a las autoridades con sus
gentes. Para proseguir la reconstruccin de las relaciones en las que descansaba el control del poder, partir de la observacin de los procedimientos que
derivaban del parentesco.
La sucesin2 aparece como el procedimiento social ms expedito para mantener el control de acceso al poder en manos de ciertos segmentos de la sociedad
con exclusin de los comuneros. Aunque en principio derivaba del orden de filiacin, la alianza matrimonial entre sus miembros extenda una selectiva red de relaciones polticas que articulaba a las jefaturas de distintas unidades locales.
Los primeros cronistas asociaron la sucesin con la transmisin de la
herencia. Tambin hizo lo mismo el Eptome, refiriendo el traspaso de las
haciendas y estados por va de los hermanos y en su defecto en los sobrinos 3 .
Lebrija y Sanct Martn refirindose a la ilegitimidad de la transmisin del
Bogot en Sagipa, le afirman en el sobrino 4 . Poco ms tarde Castellanos precisaba:
Hechas, pues, las infames ceremonias
en este funeral de Nemequene,
los prncipes y jeques se juntaron
para constituir en el Estado al sucesor,
que no puede ser hijo, sino sobrino, hijo de hermana,
y en defecto de no tener sobrino,
hermano del seor es heredero...
(Castellanos, 1955,1:67)

Debe entenderse por sucesin la transmisin del cargo, distinto de la transmisin de la propiedad, que analizar ms adelante.
3
Eptome, en Ramos.1972: 297; Oviedo, 1852, III: 123.
4
Sanct Martn y Lebrija, en Oviedo, 1852, III: 87.

[236]

EL CONTROL DEL PODER

Simn tambin dijo que: ...Este reino, segn la costumbre que tenan, que
es bien comn en todas las Indias, no lo heredaba hijo ni hija, ni sobrino hijo de
hermano, sino sobrino hijo de hermana del cacique...5. Conforme con la distincin del mayorazgo, Castellanos afirmaba la precedencia de la sucesin en el
hijo mayor de la hermana mayor, que podemos apuntalar con la aseveracin
de otro cronista: Son herederos de la Corona de Bogot los sobrinos, hijos de
hermanas, prefiriendo los mayores a los menores, y a falta de stos los hermanos
del Rey...6. Los testimonios de los visitadores de la Real Audiencia publicados
por Tovar7, que consultaron testigos por todo el Altiplano, no dejan duda sobre la sucesin por va avuncular.
Aunque el nombramiento era resultado de la peticin de los indios a las
autoridades en tiempos coloniales, en principio la administracin pretendi
respetar ios usos y costumbres de ia sucesin avuncular como ocurri con don
Goncalo, don Pedro Suesucha y don Joan Tibusa, capitanes del pueblo de
Gachancip, quienes a la muerte del cacique don Joan Tensengache pidieron
en 1609 se ratificara el nombramiento de:
Don jo(an) tentyache heredero legitimo del dicho casigasgo por ser como es
sobrino del casique que fue del d(ich)o pueblo de gachensupa ya difunto que se
llamava don jo(an) tesunga hijo de una hermana del di(ch)o casique difunto
que se llama doa ju(an)a que oy bive y save el [roto] t(estig)o que el heredero
del d(ich)o casigasgo para que (roto) muy antigua ley entre los naturales de la
(tie)rra que los sobrinos hijos de hermana her(eden) a los tos los casicazgos...
(AGN.Caln t. 49: 426r-426v).
La transmisin del cargo por va avuncular tambin fue el argumento
que esgrimi don Diego de Torres, quien a fines de la sptima dcada del siglo
XVI uni su reclamo con don Alonso de Silva ante las autoridades hispanas y
la Corona. Su reconocimiento como sucesores de los cacicazgos de Turmequ
y Tibasosa reivindicaba su ascendencia indgena contando con que, no obstante ser hijos de espaoles, su madre indgena los vinculaba como sobrinos
de los respectivos caciques y, en consecuencia, con derecho de suceder el

Simn, 1981,111: 195.


Piedrahita, 1942,1:49.
7
Tovar, 1980.
6

[237]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

cacicazgo8. Un caso similar todava ocurri en 1643 cuando contando con el


acuerdo de los indios se nombr a un mestizo como cacique de Guasca9, pues
entonces el mestizaje del cacique le desautorizaba al cargo segn expresa prohibicin de la Corona 10 .
Pero la sucesin avuncular inclua otras restricciones y alternativas, como
la exigencia del mayorazgo que ilustraremos enseguida. En el ao 1576 se enfrentaron dos primos hermanos por el cacicazgo de Guasca. Don Juan aleg
ser hijo de una hermana mayor (Vensegusia, Ventegusta o Bentevista) del finado cacique, mientras que Andrs era hijo de una hija del cacique. El cacique
viejo, Don Felipe, llamado Guascaysaque, muri estando Don Juan ausente de
Guasca. Por eso se nombr a otro indio del repartimiento, Don Pedro, quien
se desempe hasta su muerte cuando, ya enfermo, llam a Juan para decirle
que era el verdadero sucesor y por lo cual le dio: dies y siete sartas de cuentas y
siete tejuelos de oro y otro seys pedazos de oro de los que ponen en las totumas y
dies cabuyas de cascabeles y otras cosas de su hazienda. Sin embargo, los indios
eligieron como cacique a Andresito por su mayor experiencia y edad, aunque
saban que a Don Juan le asista el derecho del cargo: por ser pariente mas propicio del cacique viejo.
El pleito consult con ancianos del repartimiento incluyendo a Bentiva
hermano del cacique, a Ycombativa padre de Andrs, y al cacique de Guatavita.
A pesar de que Don Andrs aleg ser: sobrino mayor que soy hijo de hermana
mayor que soi del cacique viejo de guasca y sobrino mayor que soi y heredero del
d(ic)ho cacicasgo, y que Juan era efectivamente primo hermano suyo e hijo de
hermana menor pero de menor edad, el pleito termin con la ratificacin por
la Real Audiencia de Don Juan como cacique de Guasca dando razn a su
alegato y testimonios 11 , lo que aparece indicado en el diagrama por las lneas
punteadas.
La precedencia del mayorazgo para el nombramiento se extendi hasta
bien entrada la colonia. En 1658 pleitearon dos hermanos por el cacicazgo del
pueblo de Pachaquir agregado al de Boyac. Ocurri que tres aos antes el
cacique don Juan por estar ya muy biejo e impedido de aministrar el d(ic)ho

Ulises Rojas, 1965: 14.


AGN.Caln T. 20: 826r-840v.
10
AGN.Caln. T. 57: 597r-604v; AGN.Caln T. 20: 826r-840v.
11
AGN.Caln Rollo t. 020/78: 703-711.

[238]

EL CONTROL DEL PODER

Disputa por el cacicazgo de Guasca en 1576

Felipe Cacique Viejo

Juan

A Ycombativa

^\^

Andrs

cargo de tal casique y no poder acudir a la solisitud de las cobranzas de demoras y


requintos renunci a su cargo traspasndolo a don Antonio, el hijo de su hermana mayor doa Cathalina. Sin embargo, al momento de la dejacin del cargo de don Marcos hermano mayor del anterior: dijo que no quera usar el
casigasgo por aliarse enfermo ynpedido para asi poder gobernar la gente conq (ue)
el estico don marcos eligi al dicho don antonio su ermano..., quien fue aclamado
por la gente y posesionado con los autos pertinentes ante la Real Audiencia. Al
cabo de tres aos las gentes ofendidas por los agravios y maltrato de don Antonio que se apoyaba en los corregidores y doctrineros, alegaron su ilegitimidad
demandando se nombrara a su hermano por ser el mayor y: sobrino de don
juan cacique del dicho pueblo que esta agregado al de Boyac y hijo de doa
Catalina hermana mayor del d(ic)ho caciq(ue) y como tal subcesor del d(ic)ho
cacicazgo y a quien le toca y pertenese segn la costumbre que se observa entre los
naturales. No obstante ambos eran hijos de la misma hermana mayor del cacique, la demanda se apoyaba en la precedencia del mayorazgo. Sin embargo,
luego de un ao de engorrosos procedimientos y testimonios, en 1659 la Real
Audiencia ratific a don Antonio como cacique de Pachaquir12.
Pero, es predecible que la falta del sucesor obligara a apelar a mecanismos supletorios. Es lo que aseveraba Castellanos sobre la alternativa eleccin
del hermano del cacique a falta de sobrino y lo que un testigo afirm en el

AGN.Caln t. 10: 448r-466v.

[239]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

citado pleito de Guasca: que faltando su sobrino hereda el sobrino de su antecesor. La transmisin en el hermano del cacique tambin aparece en los testimonios documentales del siglo XVI para Schica y Tibanche 13 , y Duitama 14 ,
e incluso en 1547 en Schica sucedi el hermano de la madre del cacique 15 .
Todava en 1620, ante la muerte del cacique de Soaca, dos hermanos discutieron por el cacicazgo y aunque tuvo prelacin el hijo mayor, hijo de hermana mayor, un testimonio afirm: que cuando no hay sobrino sucede el
hermano del cacique. Pero, como puede advertirse, la sucesin en el hermano
del cacique ocurra en ausencia del hijo de la hermana o cuando ste no
posea la edad suficiente para ejercer el cargo. Aunque el cacique y su hermano pertenecan al mismo linaje, su posicin lo limitara a ser una suerte de
regente, pues su ejercicio dependa de que el legtimo sucesor alcanzara la
edad requerida.
Fue lo que ocurri en el pueblo de Bojac, cuando en 1651 muri el
cacique don Agustn y se nombr a don Juan: sucesor ynmediato y legitimo del
d(ic)ho cacicazgo por ser hijo de doa Juana hermana nica del d(ich)o Don
Agustn y le aclamaron los capitanes... Pero, debido a su poca edad y: entretanto
que es tan capaz en las cosas del casigazgo y tiene hedad suficiente el d(ich)o don
juan su cacique para que como tal governador rixa y ordene y mande lo que deben hacer los dems cap(ita)nes yndios del d(ich)o pueblo y haga las dems cosas
que por razn del d(ich)o oficio puede y debe hacer como tal governador..., se le
nombr como gobernador a don Juan Chiquito 16 .
Tambin se ha argumentado la sucesin en el hijo del cacique, pero
debo insistir en que eran situaciones excepcionales y con frecuencia en ausencia del hijo de la hermana, como aparece en Pausag17, Guasca18 y ms
difusamente en el relato mtico de Thomagata 19 . En cambio, fue impuesta
hacia fines del siglo XVII cuando ya era decisiva la desestructuracin de la

13

Langebaek, 1987:30.
Tovar, 1980:61.
15
Broadbent, 1964:48-49.
16
AGN.Caln T. 38: llr-12v.
17
Tovar, 1980:48.
18
Perea, 1989: 98. Documentacin que adems debe ser ponderada como parte de
la discusin entre encomenderos por el dominio territorial, de caciques, sus sucesores
y, por supuesto, de la mano de obra, los indios sujetos (ver en Perea, 1989: 91-92).
19
Piedrahita, 1942,1:95.
14

[240J

EL CONTROL DEL PODER

sociedad muisca, como lo ilustra el nombramiento del hijo del cacique en


pueblo de Usatama en 171620.
Ahora bien, aparte del orden avuncular y el mayorazgo 21 , la transmisin
de la jefatura demandaba una tercera e ideal exigencia: la pertenencia del sucesor a cierta unidad local. Pero una vez aclarados los efectos organizacionales
de la alianza matrimonial, no sorprende que el cacique de Bogot fuera primero de Cha y de cierto linaje, los Cana, de donde provena el zipa. Tambin
anot que el Cha que disput el cacicazgo de Bogot a la muerte de Tisquesusa22,
tanto como Sagipa, quien le sucedi, eran sobrinos de ese zipa. Y fue lo que
informaron las primeras Relaciones al aseverar que debido a la edad del Cha,
Sagipa fungi como regente. Situacin similar se repiti aos ms tarde, en
1593, cuando don Diego Saquiguacha o Saquequiguacha demandaba ante la
Real Audiencia se le restituyera como cacique de Cha, cargo ocupado entonces por un tal Diego mestizo, hijo de espaol, a quien aquel sealaba como
"usurpador". Atenindose a la Cdula del Real Consejo de Indias23, que en asuntos de sucesin de los seoros ordenaba se realizar de acuerdo con los usos y
costumbres de los indios, el procurador alegaba la costumbre segn la cual: el
hijo o nieto de la hermana mayor siempre sucede en los seoros. Y don Diego
Saquiguacha era:
... nieto de doa fran(cis)ca hermana mayor y ligitima de don fran(cis)co el
casique viejo de bogota la qual es hija de doa costanza su visabuela hermana

20

AGN.Caln T.7: 766r-772v.


Ver tambin Helms, 1980.
22
Simn, 1981, III: 196-197; Fernndez de Piedrahita, 1942,1:110. Las relaciones de parentesco entre los caciques tambin fueron descritas entre Guatavita y
Tuaquira, Gacha y Choach por Perea (1989), que Langebaek (1987:35) entendi
como "cacicazgos hermanados".
23
En 1557 la corona ordenaba que las Audiencias hiciesen justicia en los
caciques y principales cuando pretendieran tales posiciones por ser descendientes
de los primeros (Recopilacin, II: VI, VII, j), y en 1558 les reconoci el derecho
privativo del cargo yjurisdiccin (Recopilacin, II: VI, VII, ij). An en 1568 la
Corona respald la autoridad de los Caciques y la reduccin a stos de los indios
(Recopilacin, II: VI, VII, vij), y en 1576 se prohibi que los Caciques fuesen
mestizos (Recopilacin, II: VI, VII, vj ). Sin embargo, ya para 1614 las leyes
estipularon la va patrilineal dexando la sucesin al antiguo derecho, y costumbre
(Recopilacin, II; VI, VII, iij).
21

[241J

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

mayor y ligitima del cacique que a la sazn era cuando entraron los cristianos y
pues por razn de la d(ich)a linea y decendencia le pertenece el d(i)cho sen()orio
de chia por ser de hembra hermana mayor del dicho cacique bejo y la saguacha
mas principal de este Rey(n)o que en su lengua quiere decir princessa...
(AGN.Caln. T.20: 824r).
De donde se sigue que desde la llegada de los espaoles la sucesin del
cacicazgo de Bogot se haba mantenido a travs de una misma lnea de descendencia por va del hijo mayor de la hermana mayor del cacique. Segn el
protector, ella era considerada entonces princesa, la saguacha24 ms principal
de este Reyno.

Sucesin del cacicazgo de Bogot


despus de la Conquista hasta 1593

Constanza

Francisca
Saguacha

Diego
Saquiguacha

24

Cacique de Bogota
en Conquista

Frfticisco
Cacique Viejo

El trmino porta un sufijo (guacha) compartido con la denominacin que


distingua al sucesor. Recordar que en los documentos el topnimo Bogot es el
que se empleaba para Funza y su cacicazgo.

[242]

EL CONTROL DEL PODER

Sin embargo, el pleito discuta una situacin excepcional que habra trastocado el orden de sucesin de los cacicazgos de Funza y de Cha:
... y por ser el d(icho) mi p(ar)te menor derecham(en)te sen()or natural del
d(ich)o Reparty(mien)to de chia sin que lo pueda estorvar ni ympedir estar don
d(ieg)o en el dicho cacicazgo pues el da que muri el de bogota ypsojure y sin
otro acto de aprehensin se transfiri el d(icho) dominio por razn del mayorazgo al d(icho) mi menor de la misma suerte que al dicho don di(eg)o el de
bogota y su ymportancia a no querer suceder no hacer (a)l(gu)n (824v) dao ni
perjuicio de tercero a quien por las d(ich)as Razones se le adquiri derecho Al
d(ich)o seoro y assi el d(i)cho don diego no queriendo passar al de bogota ha
de dejar y desocupar el de chia pa(ra) que mi parte le goze y posea como suyo
pues el d(ich)o don d(ieg)o no tiene del ningn d(erech)o por suceder
derecha(men)te en el de bogota el dia que muri su antecesor y por haver Renunciado como lo ha hecho al d(i)cho seoro.... (AGN.Caln. T.20: 824r-824v).
As, antes de su muerte el cacique Bogot transfiri el cacicazgo a Diego
mestizo y el de Cha a Diego Saquiguacha. Pero la edad de este ltimo le oblig
a renunciar al cacicazgo de Cha, que cedi a Diego mestizo, quien lo ocup
renunciando al de Bogot. Saquiguacha peda se le restituyera en el cacicazgo
de Cha, cuyo seoro inclua: todas sus tierras estancias y labranzas y lo demos anexo
y pertenecientes al dicho su cacicazgo. Tambin acusaba a Diego mestizo de usurpar
el cacicazgo dems de que conforme a las Reales cdulas el d(ic)ho don d(iego) no
puede ser cacique de chia ni de otra parte por ser mestizo, rico y poderoso.
A pesar de que el pleito guarda cierta semejanza con lo sucedido con
Sagipa, incluye otros hechos provocados por la intervencin hispana. Entre
los primeros es manifiesta la proyeccin del derecho de sucesin durante cuatro generaciones, siempre transmitida de to a sobrino, en el hijo mayor de la
hermana mayor, que invoca el control del cacicazgo en manos de un mismo
linaje, cuyos miembros se hallaban emparentados por va matrilineal. Adems, destaca los vnculos sociales y polticos entre Bogot y Cha que proponen el camino jerrquico segn el cual el cacique de Bogot tendra que ser
primero de Cha. Ahora, la jerarqua es tambin social, pues al hijo mayor de la
hermana del cacique correspondera el cacicazgo de Bogot, mientras que su
hermano menor suceda en el cacicazgo de Cha. Lo que es presumible si, contando con la residencia matrimonial, la hermana del cacique de Bogot habra
casado con un hombre de Cha, de manera que idealmente el cacique de Cha
era hermano menor del cacique de Bogot y, a su muerte, le sucedera.

12431

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

El pleito da cuenta tambin del requerimiento de la edad "suficiente" del


sucesor para asumir el cacicazgo y, por defecto, la regencia, que en nuestro
caso fue asumida por su hermano mayor. No obstante, el mestizaje del hermano mayor, entonces cacique de Cha, ser el argumento jurdico para
demandar el cese de su regencia, que es lo que el documento trascribe como
"usurpacin". Aunque no son claras las relaciones de Diego mestizo, nombrado en Bogot, podemos presumir sus vnculos uterinos y su paternidad espaola. Lo que nos permite entender por qu el documento afirma que el cacique
de Funza nombraba su sucesor y el de Cha, si atendemos los vnculos sociopolticos basados en sus propias relaciones de parentesco.
Podemos resumir que la sucesin de las autoridades idealmente segua
la va de transmisin en el hijo mayor de la hermana mayor, respetando la
exigencia avuncular, de mayorazgo y localidad. Pero, a falta de la edad requerida, poda ser remplazado temporalmente por el hermano del cacique, en calidad de regente; y que en caso de la ausencia definitiva de los sobrinos podra
apelarse al hermano del sucesor u otro pariente matrilineal prximo. A su
turno, la exogamia del grupo de descendencia, de acuerdo con las caractersticas del matrimonio y su residencia, reforzaban la articulacin de los grupos
locales. En realidad, la sucesin descansaba en la forma que asuma la alianza
matrimonial, como fue confusamente percibido por Asensio25. Aunque el sistema de parentesco hispano sugera al cronista un matrimonio incestuoso, con
la prima hermana, y de hecho Asensio lo propona como excepcin a las penas
que castigaban delitos sexuales, lo que en realidad afirmaba era que el hijo
debera casar con la hija del hermano de su madre, lo que perentoriamente
debera ocurrir cuando se tratase del sucesor al cacicazgo. Resultado de la residencia de la pareja, el matrimonio relacionaba cacicazgos de grupos locales
alternativos, segn se analiz en el captulo anterior y resumir en un diagrama (pgina siguiente).
El diagrama permite destacar el sentido poltico de la alianza en la que
descansaba el matrimonio del sucesor al cacicazgo. En primer lugar, el matrimonio se converta en un eslabn social que articulaba no slo lneas de
filiacin distintas, sino diferentes localidades distribuidas en el territorio. En
segundo lugar, nos permite observar la proyeccin en dos generaciones de la

' Ver cita de Asensio en la pgina 194,

[244]

EL CONTROL DEL PODER

Matrimonio y alianza poltica


Grupo local A

Grupo local N
Lnea n

Lnea a
I Jefatura

Sucesor

aseveracin del cronista develando que dichos vnculos se extenderan progresivamente, vale decir, que el matrimonio no slo articulaba los grupos
locales de los cnyuges, sino que lo propio habra ocurrido con la esposa
misma del cacique quien debera provenir de otro grupo local o, por lo menos, de otra lnea de filiacin. Es lo que aparece indicado con las flechas del
diagrama.
Pero, no pasar inadvertida la razn de semejante matrimonio: porque se
conservase el linaxe y no fuese a menos. El cronista afirmaba que el matrimonio
del sucesor con la hija del cacique mantena el poder poltico en manos de
cierto linaje, lo cual fue reafirmado por otro cronista como sigue:
Este reino, segn la costumbre que tenan, que es bien comn a todas las Indias,
no lo heredaba hijo ni hija, ni sobrino hijo de hermano, sino sobrino hijo de
hermana del cacique, porque decan que con esto se asegurara la conservacin
de la sangre noble, que entre ellos fue tambin estimada como en las dems
naciones del mundo (Simn, 1981,111:195).
Corolario es que las reglas del parentesco se convertan en apoyo sobre
el que descansaba el procedimiento social que promova el monopolio del
poder poltico en manos de ciertos linajes, vale decir, el control social en
manos de segmentos sociales. Sin embargo, la sucesin en el sobrino y su
matrimonio con la hija del cacique no eran garanta automtica de dicho
control social del poder. De hecho, la sucesin apelaba a procedimientos al-

[2451

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

ternativos, incluidos los que deban atender a la falta de sucesor. Ms relevante an que la mera realidad demogrfica, como lo ilustran los documentos
de archivo citados, es que el ejercicio de la poltica estaba sujeto a la dinmica
social, la disensin, la disputa y, por cierto, la eventual desautorizacin social
del sucesor y an del cacique en ejercicio, que siempre es parte de la dinmica del poder.
Podemos ahora retornar a la supuesta "eleccin" del cacique entre diferentes localidades, que varios cronistas26 entendieron como excepcin al procedimiento avuncular. Piedrahita interpret la sucesin del Iraca o Sugamuxi
como un proceso de consenso en la transmisin de la jefatura por parte de
distintos "pueblos". Pero ese trmino, eleccin, como el de herencia o natural,
fueron transcritos por los hispanos emulando sus propias relaciones.
De hecho, el reconocimiento pblico al que se le someta fue colonialmente expresado bajo el trmino de aclamacin de la autoridad poltica. Discutmoslo con otro testimonio documental sobre Sogamoso que nos ha
rescatado Langebaek:
... cuando entra en el cacicazgo de este pueblo// un nuevo cacique vienen a
coronarlo el de Pasca, que es ms principal, el de Toca, el de Firavitoba, el de
Gmeza, el de Busbanza y el de Tpaga /y/ en habiendo hecho las ceremonias dan la obediencia al dicho Cacique y como el dicho Cacique tiene ya
entera sabidura de los caciques que son legtimos de los pueblos referidos
cuando alguno de ellos o su sucesor que sea legtimo entra en el cacicazgo de
aqu va a su pueblo a visitarlo y si no es legtimo no va (AGN.C+I f 457v458r. en: Langebaek, 1987: 38)
Es evidente que los caciques por lo menos tenan entera sabidura de
quin era el sucesor legtimo, aclarndonos que no se trataba de un procedimiento de eleccin del cacique, sino de su coronacin, rito mediante el cual
ceremonialmente le reconocan obediencia.
Si a lo anterior agregamos la vinculacin de los grupos locales a travs
del matrimonio del sucesor al cacicazgo, podemos entender por qu el cacique
de Sogamoso, segn los cronistas, provena alternativamente de Firavitoba y

26

Castellanos, 1955, IV: 244; Simn, 1981,111:415. Sobre cuyas afirmaciones


descansarn los argumentos de Hernndez Rodrguez (1975), Prez de Barradas
(1951) y autores anteriores.

[2 4 6]

EL CONTROL DEL PODER

Tobasa27, o bien de Coasa, segn testimonios de Tovar28. Esta alternancia del


origen local del sobrino verifica la pretensin poltica de articular distintas
unidades locales ampliando las redes de alianza en las que se apoyaba el ejercicio poltico. Pero tambin sugiere la tensin entre la tendencia a extender las
redes de parentesco entre cacicazgos vecinos y el mantenimiento del control
del poder al interior de ciertos linajes, lo cual en modo alguno era excepcional
y distintivo de Sogamoso. El cacique de Bogot deba serlo antes de Cha29, y el
cacique de Tunja deba serlo de Ramiriqu30, y el cacique de Cqueza deba ser
de Fustoque o Chuquene31. Agregar que en un pleito por la herencia de don
Pedro cacique de Suba32, el cacique de Macheta afirm que como el finado
cacique no tena sucesor, deba venir de Cha, de Tuna o Bogot.
Esta selectiva alianza poltica no se estableca solamente entre caciques,
vale decir, entre las mximas autoridades, sino que inclua a las jefaturas locales, que los hispanos denominaron capitanes, tambin sucedidos por va
avuncular, como lo percibi el cronista Simn33. En Bogot, segn la visita de
Gabriel de Carvajal de 1639, era frecuente que el sobrino sucesor permaneciera con su to, pero tambin que ciertas mujeres, que eran las hermanas de los
capitanes de las partes de Nebque, Canro, Sutebasaque y Tibaque de la Estancia, fueran esposas de autoridades polticas de cacicazgos distintos. Por ejemplo, una mujer de Say era esposa del capitn de la parte de Fueca de Cha; otra
mujer de Catama era esposa del capitn Cacativa; dos mujeres de Tibaque
Sosatama eran esposas, respectivamente, de un capitn y el cacique de Cha;
dos hermanas de Suatiba eran esposas del cacique de Serrezuela y del Cacique

27

Castellanos, 1955, IV: 234; Fernndez de Piedrahita, 1942,1: 99; Simn, 1981,
111:415.
28
Tovar, 1980:73.
29
Castellanos, 1955, IV: 171; Simn, 1981. IV: 390.
30
Simn, 1981, III: 409; Zamora, 1980 I: 288.
31
Tovar, 1980: 104.
32
AGN.Caln, Vol. 25: 45-173.
33
Aunque agrega la dudosa afirmacin que por su falta, el cacique poda:
sealar heredero de otras familias y pueblos que los suyos (Simn, 1981, III; 195). Y,
al referirse a la sabana de Bogot, dice que la eleccin era prebenda del cacique de
Bogot escogindole entre los hombres de ms nobleza y mejor sangre, costumbres y
valenta, prefiriendo entre los pretensores a los guechas, los guerreros que defendan las fronteras, luego que eran sometidos a un curioso rito de seleccin que
pona a prueba su sexualidad (Simn, 1981, III: 390).

[247]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

de Gacha; y otras dos hermanas de Gachachica eran las esposas del cacique de
Cha y del cacique de Pasca. Relaciones de alianza matrimonial que sugieren el
correlato femenino de la concentracin del poder en manos de ciertos linajes
al interior de una misma unidad local. En sntesis, mientras los procedimientos de sucesin pretendan garantizar el control del poder al interior de ciertos
linajes siguiendo las relaciones de filiacin matrilineal, las relaciones matrimoniales entre los miembros de unidades locales diferentes pretendan garantizar el control sobre la reproduccin del poder poltico en manos de tales
linajes, el antecedente de la estratificacin social.
Intercambio y redistribucin
Para discutir la argumentacin hispana sobre la proverbial riqueza de
los caciques resultado de la exencin de tributos que engrosaban sus tesoros
con la explotacin de sus "sujetos" como razn de la poltica, analizar la intervencin de las autoridades en la economa y la naturaleza de las relaciones
sociales en las que descansaba la reproduccin social. Un resumen de sus rasgos econmicos, segn los primeros conquistadores, nos servir de punto de
partida:
Las comidas de esta gente son las de otras p[ar]tes de Yndias y algunas ms, por
que su principal mantenimi[en]to es maz, y yuca. Sin esto tienen otras dos o
tres man[er]as de plantas de que se aprovechan mucho para sus mantenim[en]tos
que son unas a man [er] a de turmas de t [ie] rra que llaman yomas, y otras a man [er] a
de naobos, que llaman cubias, que hechan en sus guisados y les es grand
mantenimi[en]to. Sal ay ynfinita, porque se haze all, en la mesma t[ie]rra de
Bogoth, de unos pozos que ay salados enaquella t[ie] rra a donde se hazen grandes panes de sal y en grande cantidad. La qual va por contractacn por muchas
partes, especialm[en]te por las sierras del Oppn, a dar al rrio Grande, como ya
est dicho. Las carnes que comen los ybdios en aquesta t[ie]rra son venados, de
que ay ynfinidad, en tanta abundancia, que los basta a mantener, como ac los
ganados. Asi mesmo, comen unos animales a man[er]a de conejos, de que tanbien
ay muy grand cantidad, que llaman ellos fucos. Y en S [an] ta Martha y en la costa
de la mar tanbien los ay, y los llamaan curies. Aves ay pocas; trtolas ay al [un] as;
nades de agua ay mediana copia dellas, que se cras en las lahgunas que ay en
aquel reino y, aunque no es en gran abundancia, es lo mejor que se ha visto
jams, por ques de diferente gusto y sabor que de q[una]tos se an visto. Es slo
un gen[er]o de pescado, y no grande, syno de un palmo de dos, y de aqu no
pasa, pero es admirable cosa de comer (Eptome, en Ramos, 1972: 295-296).

[248]

EL CONTROL DEL PODER

Las gentes de la sabana de Bogot dependan de la agricultura del maz,


frjoles, papa, yuca, batata, cubios, hibias, chuguas, ahuyamas, pltanos, y Oviedo
precisa frutas como las pinas, guayabas, caimitos, guanbanas, pitahayas y ajes.
Tambin seala que el maz se cosechaba una vez al ao y se sembraba entreverado con las papas34. Los instrumentos de produccin parecan limitarse a hachas e instrumentos de piedra y el palo de cavar para las siembras. Aunque la
mayor parte de los cultivos se hallaba en los valles, parece que tambin se sembraba en aterrazamientos de pequeas extensiones dispuestas en las laderas de
las sierras, tal vez mejor empleados para las viviendas35. Para resguardo de las
heladas de la Sabana que maltrataban los cultivos, las gentes de Bogot tenan
labranzas ubicadas en las estribaciones de la cordillera en las tierras clidas de
Tena; en 1597 permanecan cuatro meses del ao al cuidado de batatas, frjoles, pinas, pltanos, yucas, guayabas y papayas36, rboles frutales, bananas, caa
de azcar, aj y otras frutas37. El mismo documento informa que los indios
tenan siembras de papa en las vegas del ro Bogot y en los humedales cercanos a su "pueblo", donde tambin hacan sus pesqueras 38 . La afirmacin de
Aguado segn la cual: el maz no se siembra en la tierra arada de los bueyes en
este Reino, sino en cierta manera de camellones altos que hacen a mano...39, fue
documentada por Broadbent, quien registr los camellones y diques distribuidos por casi 30 km en las vegas del ro Bogot, empleados por los muiscas
para control del caudal de las aguas. Segn los restos arqueolgicos, se sembraba maz tal vez asociado con leguminosas y otras plantas como papas, y los
diques podran haber sido utilizados para el cultivo del pez capitn. Broadbent
concluye que la preparacin del sistema debi tomar algunas centurias 40 . Las
tareas de caza (venados, pecares, conejos, borugos, ratn...) se realizaban con
lanzas, tiraderas, macanas flechas, lazos y redes, y las de pesca en los ros y
lagunas, solan trampas y redes, y el hallazgo de pesas en las ltimas sugiere el

34

Oviedo, 1852,111: 110-111, 129-130.


Haury y Cubillos, 1953; Broadbent, 1964; Donkin, 1968; Langebaek y Zea,
1983.
36
AGN.Caln. T. 55:71 lr-721r.
37
AGN.VisCund. t. 8: 215v y 217v. Para Subachoque, ver Bermdez, 1992; y
para Tota y Sutaqecipa, ver Langebaek, 1987: 43.
38
AGN.Caln. T. 55:717.
39
Aguado, 1956-1957,1: 439.
40
Broadbent, 1987.
35

[249]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

uso de redes. Menos documentadas fueron las tareas de recoleccin de productos silvestres. Las tcnicas de almacenamiento proponen graneros para el
maz y el desecamiento de la papa y tal vez otros tubrculos41.
He destacado el contexto cultural de las tallas antropomorfas en madera y
piedra, la parafernalia ceremonial de oro, piedra, cermica, hilos y plumera, y la
que se hall asociada con las tumbas elaborada en hueso, collares de cuentas,
caracoles y otras ofrendas. Eran importantes las labores artesanales que producan los instrumentos de trabajo, al igual que las manos y metates de moler, y la
enorme variedad de volantes de uso en piedra y cermica. Hay que agregar la
representativa elaboracin de mantas, de cermica y, seguramente, de cestos. De
la minera era destacable la produccin de sal y la extraccin de esmeraldas.
Tambin se dedicaba buena parte del trabajo a las estructuras arquitectnicas,
en particular los denominados cercados, a las carreras que comunicaban los
cercados con centros ceremoniales y, aparte de los templos de piedra del Valle de
Saquencipa y Tunja, se mencionan pilares en distintos lugares del altiplano.
Aunque la organizacin de los procesos de trabajo no aparece descrita
claramente en las crnicas y documentos coloniales, es muy probable que las
tareas artesanales descansaran en el trabajo individual. Y la produccin agrcola, en la complementariedad de los gneros, aunque puede presumirse su
ampliacin a otros miembros con ocasin de la preparacin de los terrenos y
la cosecha, la caza de venados y pecares. Algunas tareas de pesca y recoleccin
sugieren la conformacin de equipos ampliados de personas que desempeaban tareas anlogas con algn liderazgo. En cambio, el levantamiento de las
estructuras arquitectnicas, las terrazas de cultivo al pie de las sierras y la construccin de diques y camellones en las riberas del ro Funza y afluentes mayores dependan de una cooperacin social ms compleja que involucrara cierto
liderazgo para organizar la participacin de las gentes distinguiendo las actividades de los trabajadores, las tareas, los espacios y los tiempos. Su mantenimiento peridico, en cambio, podra cubrirse con la cooperacin ampliada de
equipos de trabajadores. Los procesos de produccin esmeraldfera y salinera,
limitada a sus centros de explotacin donde se obtenan los recursos, supone
cierta divisin del trabajo. Los muiscas intercambiaban excedentes para alcanzar ciertos productos, varios de los cuales eran complementarios de su propia
produccin bsica. Oviedo le resumi como sigue:

41

[250]

Langebaek, 1987; Villate, 1994.

EL CONTROL DEL PODER

Es gente de mucha contractacin, y hacen sus mercados en cada pueblo, a los


cuales va mucha gente a comprar y vender y hacer sus ferias e truecos en das
sealados cada pueblo, como en Espaa..., [y agrega que:] Sus tractos e mercaderas son muy ordinarios, trocando unas cosas por otras, e con mucho silencio
e sin voces; e no tienen moneda; e aunque halla grand multitud de tractantes, no
se olle ni hay grand vocinglera ni rencilla, sino extremada quietud, sin contienda (Oviedo, 1852, III: 118, 126).
Los mercados eran, pues, frecuentes y cada "pueblo" haca el suyo en
calendarios regulares a donde concurran diversas gentes a intercambiar por
trueque sus productos. El estudio de Langebaek42 demostr el limitado intercambio de alimentos, pero la impresionante circulacin de productos bsicos
que desde el altiplano exportaba sal, mantas, esmeraldas, elaboraciones de oro
e incluso cermicas, para obtener algodn, oro, coca, yopo, tabaco, bija, cabuya, lea y madera, totumos, miel y cera de abejas, cuentas de collar, caracoles
marinos, plumera o pieles animales, incluido el intercambio con gentes vecinas (tal vez en las tierras clidas) y distantes (incluido el Caribe). Langebaek
observa que buena parte del intercambio se realizaba al interior del altiplano y
que el acceso a ciertos recursos privilegiados en los cuales descansaba cierta
especializacin regional que ciertamente podemos asociar con su uso ceremonial (figuras de oro, esmeraldas, cermicas, coca, cal, yopo, tabaco, cuentas de
collar, aves de plumera, caracoles marinos...), no necesariamente conduca a
la especializacin social. De hecho, la economa de los muiscas bsicamente
alcanzaba la autosuficiencia, en tanto que la produccin diversificada, segn
ecozonas, no descansaba en el intercambio de productos bsicos, sino en la
adquisicin de "bienes suntuarios" que tambin se obtenan en mercados fronterizos con sus vecinos por va de trueque. El origen de ciertos productos se
hallaba estratgicamente distribuido en el territorio, a menudo en centros de
produccin relativamente especializada, y los mercados coincidan con importantes centros polticos. Gentes de etnias vecinas que habitaban las
estribaciones de la cordillera confluan a los fronterizos para intercambiar recursos de las tierras clidas por aquellos del altiplano. Langebaek concluy
que las caractersticas del sistema econmico conducan a la autosuficiencia
pues, no obstante la especialidad de ciertas reas de produccin, no parece que
hubiese especialistas de tiempo completo y el intercambio de productos

Langebaek, 1987.

[251]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

alimentarios se limitara a prevenir los riesgos de la subsistencia. Los mercados, en particular el intercambio con el extranjero, tenan por objeto circular
bienes suntuarios ms que medios de produccin o alimentos: el intercambio
fomentaba un proceso de integracin tnica y no resultaba importante con fines
de sobrevivencia fsica. La apropiacin de la produccin no era privada y la
tributacin y la redistribucin centralizada estaban orientadas a satisfacer necesidades comunales: El mal llamado "tributo" y la redistribucin se puede tomar, por cierto, como un manejo centralizado de artculos excedentes parte de los
cuales se dedicaba a rituales y ofrendas colectivas, as como al mantenimiento de
especialistas, principalmente caciques, capitanes y jeques43.
Al amparo de estas conclusiones, hemos de avanzar en el anlisis del
ejercicio del poder y su relacin con la circulacin de la produccin de excedentes. En la primera parte de este texto hemos concluido que los caciques
eran la representacin de la identidad colectiva legitimada por su ascendencia
astral, puesto que se interpretaba que del poder de los astros dependa la estabilidad del universo, particularmente el control de los elementos que garantizaban la reproduccin de la sociedad. El cacique, muchas veces siendo el objeto
mismo de las ceremonias, promova y diriga las actividades religiosas que comunicaban a las gentes con sus ancestros. Sin embargo, su prestigio no slo
dependa del poder ancestral que representaba y de la legitimidad social de su
ascendencia que argumentamos ms arriba, sino de la realizacin material de
la poltica. Ahora discutiremos una explicacin del "tributo" como contrapartida material de su ejercicio y legitimacin del intercambio sociopoltico.
El intercambio de productos fue calificado por los cronistas de trueque,
vale decir, que enfrentaba a sus productores en una relacin simtrica e inmediata44. Y, no obstante los mercados ms importantes se ubicaban en destacados cacicazgos, en la informacin colonial nunca aparecen las autoridades
interviniendo en las transacciones. Cuando se los menciona se refieren al tributo que, segn los hispanos, transferan los comuneros a sus caciques de manera regular y peridica. Tovar45 evalu esta tributacin con base en las pesquisas
ms tempranas de los visitadores de la Audiencia a los "pueblos" del altiplano
entre 1593 y 1603. Y es que los administradores indagaban sobre los montos,

43

Langebaek , 1987: 150.


El cambio que se hace de una cosa con otra (Covarrubias, 1995: 939).
45
Tovar, 1980.
44

[252J

EL CONTROL DEL PODER

las calidades, los tiempos y el nmero de tributarios a las autoridades indias


prehispnicas, como gua para establecer los tributos coloniales. Con el inters
de destacar la naturaleza de las relaciones sociales en las que descansaban las
transacciones econmicas, retomar los testimonios enfatizando su evaluacin entre las gentes de Bogot, que el profesor Tovar propuso formaran parte de una gran entidad poltica a la que se hallaran "sujetos" Cucunuba, Bobota,
Caxica, Chocont, Cinaga, Pausaga, Siminxaca, Sisativa, Teusac, Tibacuy,
Tibaguyes y Ubate. Debe advertirse que esa sujecin tributaria fue afirmada
por los cronistas, pues ante la pregunta del visitador los testigos suelen afirmar
la tributacin a su cacique, con las notables excepciones de Cinaga y Teusac
ya citadas, y tambin segn testimonios documentales de Subantiva46 y Sisativa47,
cacicazgos vecinos de Bogot.
Las gentes aportaban su mano de obra para la preparacin de las labranzas y la cosecha de los cultivos de maz de los caciques. Levantaban y reconstruan sus casas, bohos y cercados. Y tambin le ofrecan productos de todas
las labores comunes que incluan los cultivos (maz, papas, frjoles...), la pesca
y la caza (venados, conejos...), materias primas (sal, algodn...) y productos de
las faenas artesanales, vernculos y ceremoniales (mantas, cestos coladores o
cargadores, tejuelos, coas...), animales domsticos (curies) y hasta lea. Lugar
destacado desempeaban los objetos ceremoniales producto de la orfebrera
(que aparecen bajo la forma de tunjos, tejuelos de oro y, ms comnmente,
segn su equivalente hispano en pesos y tomines), y las mantas distinguidas
por sus calidades y cantidades entregadas: los indios comunes solan dar al
cacique una o dos mantas comunes (chingas), en tanto que los capitanes, de
seis hasta veinte mantas coloradas, pintadas o de algodn. Los capitanes tambin entregaban cierta proporcin de productos y participaban, aunque no
sabemos cmo, de las labores colectivas arriba mencionadas 48 .
Tales productos eran distintos por la naturaleza de las condiciones del
trabajo y diferenciados tanto en el espacio como en el tiempo: mientras que
los procesos de trabajo de los productos bsicos estaban bajo control de los
trabajadores en sus propios sitios de trabajo, la adquisicin de ciertos objetos
del tributo deba lograrse por intercambio, interno y externo, como las esme-

46

AGN. VisBoy: t, 17:240v.


AGN. VisBoy, t. 17: 444v-454r.
48
Para observar la consuetudinaria exageracin de los cronistas, ver un
resumen en Simn, 1985, III: VIL
47

[253]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

radas o el oro. Las faenas agrcolas y las construcciones del cacique correspondan a un trabajo peridico y, aparentemente, bajo organizacin de las autoridades. El resultado es que estas labores que garantizaban su supervivencia y
bienestar liberaban a los caciques de los trabajos comunes.
Con respecto a las pocas, la mayora afirm que la entrega de productos
se realizaba una vez al ao, coincidiendo con el trabajo de las labranzas del
maz, que Lebrija y Sanct Martn dicen se cosechaba a los ocho meses49 y Oviedo
lo seala en septiembre. Parece que en la misma poca se realizaban las construcciones, lo que se presume dependa de su estado, pues algunos testimonios afirman que ocurra por lo menos cada dos aos. El cacique de Tibacuy
agreg que: ... cuando mazorcaba el maz le daban otro tributo aunque no era
tanto y cuando corran la tierra u hacan otras restas fiestas] le daban ansi mismo algn tributo...30. Este cacicazgo de las tierras templadas tributaba en dos
pocas del ao y aun en tres, si distinguimos cuando el cacique corra la tierra
visitando los cacicazgos locales, y la ocasin de otras ceremonias.
Pero el cacique, segn vimos, no slo contaba con la fuerza de trabajo y
productos de los "pueblos", sino que tena derecho a varias esposas. Los censos
coloniales testifican, con persistencia, que las autoridades disponan de las denominadas mujeres de servicio, que no estamos seguros si fueran distintas de
las nombradas teguyes 5 . En 1593 un testigo de Chocont afirm que:
... tienen el dicho cacique cinco o seis yndias y los dichos capitanes una o dos las
cuales les sirven de hacer chicha y bollos y de comer para ellos e para sus yndios,
por questn obligados a dalle de comer y beber por que si no tuvieran el dicho
servicio no pudieran cumplir con lo que estn obligados y que auncuando molestan desde hilar algodn para mantas y de ir a las labranzas que algunas dellas
son mozas y otras viejas e que este testigo tiene una india e que con ella nunca ha
tratado ni trata carnalmente y que entiende y tiene por cierto este testigo quel
dicho cacique dems capitanes no hazen lo suso dicho antes las tienen para el
efeto que tienen dicho las cuales duermen algunas dellas en la cocina donde
estn lo ms del tiempo y otras se van a dormir a sus casas e que no sabe este
testigo que ninguna de las que tiene el dicho cacique sea / su parienta ni lo sean
unas con otras... (AGN, VisCund. t. 11: 163r. en Tovar, 1980: 46).

49

Lebrija y Sanct Martn, en Oviedo, 1852, III: 91.


AGN. VisCund, t.4: 883r.-883v, en Tovar: 54-55.
51
Moza o manceba de casique (en Gonzlez de Prez, 1987: 279; Quesada
Pacheco, 1991:76).
50

[254]

EL CONTROL DEL PODER

El cuestionario pretenda detectar la poliginia y las prcticas incestuosas


de las autoridades, pero el testigo, como el cacique del pueblo, neg las presunciones aclarando que ni eran parientas entre s ni del cacique y que, aunque algunas dorman en la cocina del cercado, otras iban a sus casas. Y agreg
que el cumplimiento de las obligaciones del cacique dependa de que dichas
mujeres prepararan alimentos y bebidas, y tejieran las mantas que el cacique
entregara a los indios a cambio de sus labores.
Adems, el cacique de Bogot dispona de un segmento social, los criados
del cacique viejo de Bogot, que sera agregado por los hispanos a la parcialidad
de Gacha Chica. Sus miembros vivan en proximidad del cercado, aparentemente dedicados a labores ms permanentes para el cacique52. Y vimos que los
caciques disponan de sacerdotes, de quienes dependan aprendices, que se
encargaban del ejercicio de ciertos rituales, y tambin de los orfebres especializados, que los hispanos denominaron "plateros"53. Los caciques contaban,
pues, con diversas fuentes de trabajo social, incluida la de cacicazgos diferentes, y "pueblos" en las tierras templadas como ocurra con Tibacuy o Tena,
"sujetos" al cacique de Bogot.
Pero los testimonios insistieron en que los tributos se ofrecan al cacique
segn la capacidad de cada quien, que los escribanos resumieron bajo la frmula: conforme o segn su posible. Y tambin que el trabajo se realizaba a voluntad de las gentes como cuando un capitn de Cansuca dijo que: esto hacen
de su voluntad por ques su seor y cacique. Tambin el cacique de Simijaca asever que: mas que de cuando en cuando los capitanes por va de presente le dan
alguna manta y cuando se lo ruega por ruego le hazen su labranza y esto responde34. El ruego tambin fue citado en Sora: que cuando tiene labranzas que hacer
chicha que dar a los indios que le van a henefeciar y con ella se le benefician de su
voluntad y por ruegos del cacique...33.
Tambin fueron mencionadas otras razones diferentes de la economa
del cacique como justificativo de esas labores de las gentes. El testigo de
Chocont citado ms arriba, no slo argument que el desempeo del cacique
dependa de la disponibilidad de mujeres de servicio, sino que ello le permita
cumplir con lo que estn obligados. Y en Teusac, luego de afirmar que los tribu1

AGN. VisCund. T.8: 205v-207r.


' El oficial que labra la plata y el oro (Covarrubias, 1995: 825).
1
AGN. VisBoy, t. 17: 533v. en Tovar, 1980: 49.
En Londoo, 1983: D.3.3.

[2 5 5 ]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

tos no lo hacan con apremio sino con su voluntad, se aclar que su cacique
siempre haba tenido yndias de servicio para que hagan de comer a sus sujetos
porque este es uso y grandeza de los caciques para que sean obedecidos36. Otros
testimonios, como el del cacique de Cansuca, tambin le reivindicaron como
dignidad del oficio.
Los anteriores indicios sealan que el trabajo colectivo para el cacique
dependa de la capacidad de cada quin, de la voluntad y del ruego57 que, a la
postre, acrecentaba la honra del cacique y, eventualmente, sus arcas. Sin embargo, parte de los productos retornaban de inmediato a las gentes. El cacique
de Tibacuy dijo que:
... dems dello cuando el cacique haca su casa u alguna fiesta ansi mismo le
daban algn tributo para ayuda al gasto y esto de fiestas pagan de tributo lo que
el cacique les reparta y el cacique que daba a cada capitn una manta pntala y
a todos los yndios daba de comer y los enbijaba que era para ellos gran honrra...
(AGN. VisCund, t.4: 877v.-878r. en Tovar, 1980: 54).
Los indios reciban alimentos (carne) y bebida (chicha), y numerosos
testimonios afirmaron que las faenas terminaban en una fiesta en la que el
cacique les enbijaba. Por otra parte, otros ciertos productos tambin eran inmediatamente transferidos por el cacique a los capitanes, en particular mantas
coloradas y pintadas y productos de orfebrera que, en cambio, no retornaban
a las gentes comunes. El cacique de Simijaca dijo:
Y quel cacique a los capitanes e yndios les daba de comer y beber y conforme a lo
que a l le daban los capitanes les devolva l a dar a una y a dos mantas / pintadas (ANG. VisBoy, t. 17: 546r. en Tovar: 49).
Las afirmaciones sobre la voluntad y posible de la participacin de las
gentes en las faenas y tributos, y la recompensa a los capitanes, sugieren una
relacin recproca que dependa de la cantidad de la transferencia del trabajo y
productos al cacique. Pero, ello no slo era distintivo en estas transacciones de
56

AGN. VisCund, t. 5: 577r-577v, en Tovar, 1980: 49.


El ruego todava es caracterstico entre algunas comunidades de los altos
Andes e interpretado como indicio de la capacidad de convocatoria de los lderes
para desempear los trabajos colectivos, en lugar de la cohersin respaldada en la
fuerza (Paese, 1992).
57

[256]

EL CONTROL DEL PODER

las gentes y capitanes a los caciques, y viceversa, sino que dependa de la posicin del individuo, comunes y autoridades menores, a las que hemos de agregar el gnero contando con los servicios de mujeres. Es evidente concluir que
estas transacciones no dependan meramente de los oficios que cada cual desempeaba, sino que los mismos estaban previstos por su posicin en la
jerarqua social. Segn esto el intercambio era desigual: se apoyaba en la caracterstica asimetra que distingua a sus miembros de acuerdo con su posicin
en la sociedad, segn fuesen mujeres de servicio, comuneros, capitanes, y, por
supuesto, caciques. Ms all del producto y su cantidad, lo distintivo era la
naturaleza de las relaciones sociales en las que descansaba el intercambio, la
inversin de la fuerza de trabajo que terminaba por manifestarse en los productos indicando la razn diferencial de las transacciones. A la postre, la calidad de ios productos era indicativo de la calidad de sus productores, su posicin
en la reproduccin de la sociedad58. Por cierto, el intercambio econmico, tanto como el intercambio social se orientaban a integrar la sociedad, pero tambin es claro que combinaban relaciones simtricas y asimtricas en las que
descansaba la organizacin sociopoltica de los muiscas.
Evidentemente los trabajadores dependan de las condiciones de produccin segn si los medios estuvieran a su alcance o si debieran adquirir los
productos por intercambio, incluyendo productos relativamente especializados que se dirigan a la autosubsistencia y los que he denominado productos

58

Siguiendo a Murra y Wachtel, Alberti y Mayer (1974) propusieron una


caracterizacin de los intercambios econmicos andinos segn las
contraprestaciones, la participacin social y los tiempos de devolucin. Segn lo
cual el intercambio recproco podra ser simtrico si se realiza entre iguales: lo
recibido debe corresponder a lo dado, sean productos o fuerza de trabajo y aun unos
por otros. O podra ser asimtrico cuando no ocurre entre iguales y el intercambio es proporcional a la posicin relativa de los miembros dentro de la comunidad. Entonces: la combinacin por la que varias personas realizan intercambios
asimtricos con una sola, nos da la base de un sistema redistributivo. En la comunidad se renen bienes y servicios que se traspasan a aquella persona, quien en un
tercer momento: los distribuye a la comunidad en forma de bebida, comida y fiesta
relacionadas con la agricultura y en el tercer tiempo, al terminar la fiesta, B, C, D y E,
reciben de A "reconocimiento" en forma de un convite por la ayuda prestada (Alberti
y Mayer, 1974: 23). A pesar de la proximidad de este anlisis, esta argumentacin
enfatiza que ello no depende del enfrentamiento de los productos, sino de las
relaciones sociales de produccin que les originan (ver a este propsito, Godelier,
1974).

[257]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

ceremoniales. Adems de la disponibilidad de los recursos y la fuerza de trabajo en diferentes pocas del ao, tambin es claro que la circulacin distingua
el acceso de algunos de ellos segn fueran producidos en ciertas reas internas
del altiplano o fuera de l. Tambin es evidente concluir que los productos
cuyo intercambio se realizaba a travs del trueque (simtrico) se dirigan a
complementar la autosubsistencia, en tanto que los que sufragaban al cacique
incluan tanto fuerza de trabajo como productos comunes, relativamente especializados y an dependientes del comercio externo, que slo eran
redistribuidos (asimetra) parcialmente.
Parcialmente porque una elemental evaluacin demuestra que ms all
del inmediato retorno del producto del trabajo de las gentes y capitanes, el
cacique retena parte de la riqueza social59. Hay que agregar que los cronistas
afirmaron que los caciques almacenaban productos que redistribuiran a las
gentes con ocasin de la guerra. Y, segn vimos, rituales colectivos se celebraban con ocasin del ciclo de desarrollo de la comunidad y del cacique, que
parecen referir a las "fiestas" mencionadas antes en las que siempre se consuman productos ceremoniales como la chicha, la coca o el yopo, o se redistribuan mantas que se convertan en "premios" de las carreras de los jvenes.
Por lo mismo, aquella parte del trabajo social que concentraba el cacique
sin contrapartida material sugiere que este intercambio asimtrico podra hallar su contrapartida en otros campos de realizacin social. Aunque entre los
muiscas no podramos hablar de grandes obras, sin duda ciertas tareas comprometan la administracin de fuerza de trabajo individual y colectiva, como
la misma preparacin y cuidado de las labranzas, y la construccin y cuidado
de las habitaciones de las autoridades. Las eventuales construcciones arquitectnicas ceremoniales elaboradas en madera o piedra y los caminos empedrados eran, sin duda, tareas colectivas. Mencionamos la organizacin de
multitudinarios rituales, que incluan la preparacin de grandes construccio-

59

Aunque he venido discutiendo la mera interpretacin econmica de las


relaciones sociales, un sencillo clculo para 1595, cuando ya haba ocurrido la
devastadora contraccin demogrfica producida por la Conquista, resultara de
multiplicar los tributarios de los pueblos que rendan al Bogot, segn la citada
evaluacin de Tovar, que sumaban 4.749 personas, segn la visita del oidor Ibarra
(ver Ruiz Rivera, 1975), por sus tributos en un ao que, segn su posible y an
deduciendo lo redistribuido, nos propone un recaudo nada despreciable del
cacique, pero difcilmente constatable arqueolgicamente.

[258]

EL CONTROL DEL PODER

nes para las ceremonias, y la direccin de la guerra. Y otras tareas de inters


comunal, como la construccin de camellones y canales, que no slo suponen
el producto social de excedentes, sino la convocatoria y el liderazgo. La administracin de labores especializadas como la orfebrera y aun del tejido de
mantas, segn cronistas, eran promovidas por los caciques. No obstante estas
tareas contaban con especialistas (sacerdotes, guechas, plateros, mujeres de servicio), en quienes recaan los oficios propiamente dichos, siempre se mencionan en los documentos coloniales como responsabilidad de las autoridades.
As, la concentracin del poder econmico no se refera al control sobre los
medios de produccin, distribucin o circulacin de la produccin, sino al
control sobre la organizacin de la fuerza de trabajo colectiva que era fundamental para la reproduccin social y constituira un pilote fundamental del
sistema de autoridad y legitimacin del poder. Ello redundaba en cierta concentracin econmica en manos de las jerarquas polticas, como lo sugieren
los procedimientos de transmisin de la propiedad que analizaremos enseguida, lo cual nos permitir esclarecer mejor la naturaleza de las relaciones sociales y los privilegios del poder.
Herencia y propiedad
Para analizar la herencia60, partir de nuevo de algunas citas de las primeras Relaciones, y enseguida las contrastar con la informacin de testamentos de las autoridades indias que, aunque influidos por la situacin colonial y
de hecho registrados ante la administracin de Santa F, reflejan caractersticas muiscas con respecto al procedimiento de traspaso de las propiedades. Entre
estos dos tipos de informacin nos servir de puente un pleito de 1605 que no
slo incluye el testamento del cacique, sino las argumentaciones de los principales e indios del repartimiento que fueron consultados por los hispanos para
decidir la querella.
Sobre las reglas de transmisin de la propiedad, la primera Relacin deca que:

60

Por herencia, entenderemos la transmisin de la propiedad que garantiza la


produccin y reproduccin de la sociedad. Aunque de la propiedad podran
formar parte la casa, los instrumentos de produccin u otros bienes, entendemos
que la tierra era el medio de produccin fundamental; como se ver, su control no
necesariamente representaba el del poder poltico.

12591

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

Los hijos no heredan a sus padres sus haciendas y es[ta]dos, sino los hermanos,
y si no ay hermanos, los hijos de los hermanos muertos, y destos como tanpoco
no les heredan sus hijos sino sus mesmos sobrinos o primos, viene a ser todo
una quenta con lo de ac, salvo questos barbaros van por estos rrodeos (Eptome, en Ramos, 1972: 297).
Segn esto, la propiedad y el cargo se transmitiran a los hermanos y sobrinos, aun si los primeros hubiesen muerto pues no heredaban los hijos; sin
embargo, la Relacin concluye de manera equivocada que suceda igual que en
Espaa. Es claro que los espaoles diferenciaban la transmisin de la propiedad como herencia (haciendas)61, concepto que ocasionalmente fue empleado
tambin para sealar la transmisin del cargo (estados)62, puesto que en Espaa iban de la mano, aunque claramente distinguidos. Su distincin es importante por cuanto las crnicas a menudo los refieren juntos y analticamente
condujo a confusiones63. Entre los muiscas podemos despejarle si consideramos que debido al peso avuncular del sistema un hombre suceda el cargo en
sus sobrinos, segn vimos anteriormente, en cambio, eran las propiedades las
que pasaban primero a sus hermanos y luego s a los sobrinos. Su diferencia
fue mejor referida poco tiempo despus:
...y porque es a propsito, digo que en aquella tierra e provincia, en ninguna
manera heredan los hijos, sino los hermanos, y a falta de esos, sus sobrinos; de
manera que totalmente son excluidos los hijos de la herencia (Oviedo, 1852, III:
123).
En la misma perspectiva, Hernndez Rodrguez cit un documento de
1577 en que los encomenderos solicitaban a la Corona que cambiara las reglas
de la herencia muisca:
Piden a su majestad que mande que los hijos hereden a su padre, y no los sobrinos, para evitar muchos escndalos, y que obedezcan al cacique del padre, pues

61

Tmase por el caudal y capital que cada uno tiene... (Covarrubias, 1995: 619)
En otra manera se toma por el gobierno de la persona real y de su reino, para su
conservacin, reputacin y aumento (Covarrubias, 1995: 514)
63
Prez de Barradas confundi la herencia con la sucesin (1951,11: 212-215),
conceptos fusionados por Hernndez Rodrguez (1975: 69).
62

[26o]

EL CONTROL DEL PODER

cuando uno se casa con mujer de otro repartimiento, si muere, la viuda vuelve
con sus hijos al repartimiento donde naci y de aqu resultan querellas entre los
encomenderos (en Hernndez Rodrguez, 1975: 81).
Y es que, segn vimos, debido a la residencia de la pareja los varones de
las unidades de matrifiliacin nacan en el sitio de su padre y permanecan all
durante la primera poca de su vida para luego retornar a las tierras de su
matrilinaje. Por lo mismo, la regla de la herencia propona la transmisin de
las propiedades primero en los hermanos y luego en los hijos de la hermana.
As, los hermanos del matrilinaje que ya estaban juntos reciban los derechos
de las tierras que traspasaran a sus sobrinos, de manera que la herencia de la
base material de reproduccin social no slo mantena la solidaridad de los
vnculos avunculares entre sus miembros, sino que garantizaba ia corporatividad del linaje matrilneo.
Sin embargo, la movilidad social de los miembros de los linajes entorpeca el control hispano sobre la fuerza de trabajo, de manera que los encomenderos solicitaron a la Corona su transformacin que se impondra hacia el
siglo XVII, como ya es manifiesto en un pleito de 1605 entre doa Mara de
Guardes, sobrina del finado don Pedro el cacique de Suba, contra la esposa de
ste, doa Isabel64. La querella lleg a la Audiencia porque Mara de Guardes,
casada con Juan Rodrguez, quien la representaba en el proceso, aleg la prelacin para heredar las tierras del cacique por ser hija de la hermana de ste. Y es
que don Pedro haba redactado una Memoria 63 en la que describa minuciosamente sus propiedades y la forma como deban ser distribuidas, pero no habindole registrado legalmente su validez era slo testimonial. En su lugar,
el proceso apel a testigos que declararon sobre los usos y costumbres que
deberan resguardar la voluntad del cacique.
Las propiedades mencionadas por los testigos eran tres estancias y sus
bohos, una de las cuales se hallaba en la punta de Suba y otra tena cinco
fanegadas de maz con tres bohos, seguramente en Suba. Pero la Memoria
slo menciona: un solar a las espaldas del cacique de hontivon y de manuel de
acosta, y una estancia de pan y ganado menor. Los testigos hablan de bueyes de
arar y cerdos, aunque en la lista del cacique slo aparecen dos caballos y ciertas
cabras; de las 150 a 180 ovejas que se mencionan en el pleito, en la Memoria

64
65

AGN.Caln, Vol 25: 45-173.


Ver Anexo 3.

261I

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

slo aparecen genricamente referidas. Tambin registraba aperos como sillas, estribos y un freno de caballo. Otras propiedades del cacique incluan
cajas y cofres, una trencilla de perlas, collares de oro, cuentas de Santa Marta,
totumas coloradas y guarnecidas con plata y oro, provenientes de Monpox y
Timan, y hasta un pequeo cntaro. Posea cuatro platos de peltre con dos
escudillas chiquitas, y vestidos hispanos: uno de terciopelo verde con franjas
de oro, dos capas de paja negras y otra guarnecida con terciopelo, un capote
verdoso de pao, un caparazn de pao azul, unas calzas coloradas y un
jubn de tafetn rosado con sus mangas guarnecidas por unos pasamanos
de oro.
La Memoria tambin cuenta la considerable cantidad de empeos, deudas y bienes en manos de terceros. Las deudas alcanzaban los treinta pesos de
oro, ocho de ellos por marcar, y aunque la mayora eran acreedores indgenas
tambin haba hispanos, entre ellos un escribano. Un alto porcentaje de su
deuda era con el capitn Gallo. El cacique haba empeado ciertos objetos que,
con excepcin de un sayo de terciopelo, se trataba de parafernalia: coronas de
cuentas de Santa Marta, collares de oro y una totuma colorada y otra guarnecida en plata, sta ltima del ms alto precio. Entre sus deudores estaba el mismo capitn Gallo, que deba al cacique: siete telas de oro corriente que pesaron
siento y beinte pesos, y ocho pretinas de cascaveles blancos de anchor de un palmo, y veinte coronas de cuentas de Santa Marta. A otros indios haba prestado
coronas, collares de oro y varias totumas, alguna guarnecida en oro. Gaspar le
deba una sortija engastada con esmeraldas. Y varias barras de hierro estaban
prestadas, entre otros, a su propio amo y al sacerdote.
El listado revela que entre sus posesiones era importante la parafernalia,
y, por supuesto, las tierras y los animales. Tambin destaca los costos y la importancia de objetos hispanos, como los vestidos y las telas, e incluso un anillo
de oro con esmeraldas. Notable es que el endeudamiento y los prstamos eran
corrientes, en particular de parafernalia, aunque no de tierras ni animales. Y
que los negocios en la mayora de los casos comprometan indios, particularmente a las autoridades, pero tambin se hacan con los hispanos.
Don Pedro test la mitad de su estancia de Fontibn a su esposa. A su
hijo, una yegua; y a los otros tres hijos, de a cinco pesos cada uno. A su sobrina,
cuatro pesos. A otra mujer de nombre Negay, cinco pesos. A Ana y su hija
Leonor, peda se le diesen cuatro pesos. Y a una anciana a su servicio, una
manta y la corona que tena Juan Cspedes de peso y medio de oro. Finalmente, solicitaba se le enterrara con el hbito de su cofrada y que su herencia se

[262]

EL CONTROL DEL PODER

distribuyera luego de deducir los costos del funeral y las deudas que tena. El
cacique daba prelacin a su esposa, luego a sus "hijos" y a una sobrina, pero el
monto para stos era decididamente ms pequeo y similar al de otras mujeres de servicio.
Ahora bien, los testigos argumentaron la separacin de las propiedades
del cacique y las de su esposa que no eran refundidas. Don Domingo, cacique
de Macheta, dijo que los bienes del cacique y de su mujer siempre eran independientes y que aunque durante el matrimonio adquirieran nuevas propiedades seran de cada uno para s66. El escribano asent:
... que entre los yn(di)os caciques y sus mugeres ay costumbre usada y guardada
q(ue) el marido tiene sus bienes y ganado a parte y la muger por la mysma forma
y que no se comunican las ganancias entre marido y muger... (AGN.Caln, Vol.
25: 95v).
De hecho, los bohos de habitacin del cacique y su esposa estaban separados pues doa Isabel: tenya su casa y ajuar de por si y tenya sus granjerias asi
de las labores que azia de sus manos como de algunos carneros y puercos que
bendia, lo cual insiste en la distincin de la vivienda de los caciques y sus esposas. Adicionalmente, doa Isabel era de Tuna, donde estaban sus tierras en las
que sembraba maz y papas que ella misma venda67, y tena otra estancia en
Cota68, a diferencia de las estancias del cacique don Pedro que estaban en su
propio cacicazgo de Suba, aunque otra se hallaba cerca de las del cacique de
Fontibn. As, las tierras de cada cnyuge se localizaban en su propio cacicazgo,
aunque tambin las tenan en otros cacicazgos.
La Audiencia fall en favor de la esposa del cacique, por lo menos la
transmisin de la mitad de los bienes, en tanto que la otra mitad cubrira las
deudas bajo responsabilidad del cacique de Tuna69. A pesar de la querella entablada por Mara de Guardos, las autoridades la desautorizaron resultado de las
consultas. Sin embargo, los testimonios del pleito dijeron que el cacique no
tena sobrinos varones, hijos de hermana, ni hijos legtimos con la contempornea esposa con quien estaba amancebado. sta parece ser la razn por la que

66

AGN.Caln, Vol. 25: 118r.


AGN.Caln, Vol. 25: 81v-83r.
68
AGN.Caln, Vol. 25: 116r.
69
AGN.Caln, Vol. 25: 94r-94vy 132r-132v.
67

[26 3 ]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

su sobrina, aparentemente promovida por su esposo, reclam ser la legtima


heredera.
No obstante, distintos testimonios aseveraron que del cacique, las sobrinas no heredaban sino los sobrinos. El pleito documenta que la sucesin en el
sobrino todava inclua los bienes propios del oficio, como afirm un testigo
que: save q(ue) los bienes que dejan los caciques qu(an)do mueren los hereda el
sobrino q(ue) sucede en el cacicazgo como son las plumas y chagualas y el cercado
y no otros bienes es porque los dems los hereda su muger e hijos...70. Maryn Alvarez,
indio ladino y cristiano, declar que: el que sucede en el cacicazgo hereda el
cercado y tierra y lo dems no, que el lo reparte entre sus parientes71. Otro testimonio dijo que el cacique de Suba haba heredado de su to, el cacique viejo,
mucha ropa y oro y todo lo que tena. El cacique de Macheta afirm la sucesin avuncular, mientras que la herencia se reparta entre los parientes. Los
cercados de las autoridades eran prerrogativa de la transmisin del cargo al
interior del linaje cacical.
Debo recordar que otros objetos y emblemas de la autoridad eran transmitidos entre las autoridades, como los "santuarios" que se heredaban por va
avuncular, como ocurri en Iguaque a la muerte del capitn, quien en 1595 lo
leg a su sobrino junto con el cargo. Ese mismo ao y en el mismo sitio, el
finado capitn Cupicasupani haba heredado su cargo y santuario en su sobrino Alvarira Ripica72. En Monquir en 1586 el cacique Diego Francisco hered:
un collareja de oro que pesara siete u ocho pesos el qual me dexo mi to don carias
para unos sobrinos mios hijos de doa marina y en el documento afirma que el
cacique suceda en su sobrino, el hijo de una prima hermana a quien traspasara las
tierras del cacicazgo que, a su turno, las haba heredado de su propio to73.
Como se sabe, la propiedad territorial y sus formas de transmisin fueron dramticamente intervenidas por la Conquista. Las tierras pasaron a los
hispanos a travs de los repartimientos concedidos a los conquistadores, luego
convertidos en encomiendas y finalmente en haciendas. Al mismo tiempo los
indios fueron reducidos a poblados y resguardos, de manera que al final del
siglo XVI ocupaban minsculos retazos de sus territorios originales entreverados entre las encomiendas hispanas, que fueron legalizadas para dar origen
70

AGN.Caln, Vol. 25: 115r.


AGN.Caln, Vol. 25: 122v.
72
En Broadbent, 1964:93.
73
En Broadbent, 1964: 47.
71

[264]

EL CONTROL DEL PODER

a las grandes haciendas. Adems, la desterritorializacin y la invasin de las


tierras de resguardo fueron constante queja durante todo el siglo XVII. Aunque desde 1528 la Corona haba aprobado la estabilidad de los indios en sus
propias provincias y prohiba las forzosas repoblaciones y movimientos de la
gente de un sitio a otro, aun por voluntad propia74 o como se enunci en 1541,
por forzosos desplazamientos de gentes de tierra caliente a la fra y viceversa75,
sin embargo, desde 1538 la Corona haba aceptado que los indios deberan ser
concentrados en pueblos para que reducidos, aprovechasen la christiandad, y
polica76, lo que parece meticulosamente previsto en las Ordenanzas de Felipe
II77. Tales disposiciones fueron explcitamente dirigidas hacia 1549 a la Real
Audiencia de la Nueva Granada segn oficio del Rey78.
En 1555 la Corona peda a la Audiencia que se hiciera justicia a los indios de
Turmequ, pues cuando los espaoles entraron en aquella tierra muchos indios
naturales de ella se han ido a vivir a otras partes desplazados por el poblamiento
espaol que les tomaba sus tierras con estancias de ganados79. Situacin similar
expuso el cacique de Boza a la Corona en 1557, pidiendo se le restituyesen las tierras quitadas por espaoles cuyos agravios y vejaciones haban obligado a: los
dichos sus indios, capitanes y sujetos se haban huido y vivan por los arcabucos*0. La
queja persistir en 1565 cuando Venero de Leyva, presidente de la Audiencia, recibi la orden del Rey de tomar las medidas con respecto a los muchos indios naturales de esa tierra se huyen y ausentan de sus asientos y poblaciones antiguas y de sus
caciques, y se van a los montes y otras poblaciones, lo cual dificultaba la doctrina y,
sobre todo, la tasacin de los tributos81. Despus, en 1618, la Corona explcitamente estipul que los hijos de varones indgenas deberan permanecer con sus padres82.
Lo anterior nos permite contextualizar la transformacin de las reglas
de herencia que, de avuncular se transformar en patrilineal, segn el modelo
hispano, como lo aseverara un cronista:
74

Recopilacin, II: VI, I, xvj.


Recopilacin, II: VI, I, xiij.
76
Recopilacin, II: VI, I, xviiij; y Ordenanza de Felipe II, No. 148 de 1554
(Recopilacin, II, VI, IX, ij).
77
Recopilacin, II, IV, VIL Ordenanza, 136.
78
DIHC, X: 2236.
79
FDHC, III: 367.
80
FDHC, III: 436.
81
FDHC, V: 856.
82
Recopilacin, II: VI, I, X.
75

265

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

No heredaban a sus padres los hijos de los caciques, sino eran las haciendas que
se hallaban tener cuando moran que se repartiera entre todos y las mujeres que
dejaban, porque el estado lo haba de heredar -el- sobrino, hijo de hermana y no
de hermano, para asegurar con aquello su sangre por la poca satisfaccin que
tenan de la fidelidad de las mujeres... (Simn, 1981, III: 390).
Simn separa las haciendas que se transmitiran a los hijos y la(s)
esposa(s), del estado legado al sobrino que debera ser el hijo de la hermana, en
consonancia con los criterios que orientaron los testamentos que fueron registrados en Santa F a partir de 155883, donde la influencia colonial es notoria y
los testamentos son en su mayora de mujeres que habitaban la ciudad. Observar los primeros registros de autoridades indgenas a partir del primero en
1609, cuando la esposa de don Felipe Vsquez, cacique de Guatavita, solicit el
inventario de sus bienes84. Sus propiedades ostentaban la opulencia, mayor
que el de Suba, que tomaron al escribano seis das de labor y 18 folios de registro 85 . Y es que el cacique de Guatavita adems de algunas deudas y prstamos,
posea vestidos, ropas, mantas, cubiertos, una fragua de herrero y sus utensilios, instrumentos para el arado y las labores del campo y aperos de animales.
En tierras de Guatavita era dueo de una estancia de ganado mayor, otra de
ganado menor, dos de pan y ganado, un sitio de molino, una estancia de trigo
de siete fanegadas de sembradura y una labranza de maz de tres fanegadas de
sembradura 86 . Adems tena tierras en los valles templados, en Guachet dos
estancias de ganado mayor, y en Choach cinco estancias de ganado y de pan

83

AGN.Notara I a , protocolo 1558 Folio 35.


AGN. Notara I a t. 31: 371r-38r. Con posterioridad a la preparacin de este
estudio, un cuerpo documental de testamentos coloniales fue publicado bajo
direccin del profesor Pablo Rodrguez (2002), que amerita un anlisis individual
y ms comprensivo que nuestro propsito de ilustrar ciertas caractersticas
compartidas por los primeros registros de sus autoridades. La influencia hispana
en el perodo de referencia (1558-1640) es manifiesta por la mayora de los
testamentos femeninos de residentes en Santa F, cuya exigua propiedad estara
conforme con el desplazamiento desde sus comunidades para trabajar como
"mujeres de servicio" de espaoles (Vargas, 1990).
85
Ver Anexo 3.
86
Estancia de ganado mayor = 5.200 m; estancia de ganado menor = 4.600 m;
estancia de pan = 1.488 m; estancia de tierra= 5.336 m; fanegada = entre 4.601 y
6.436 m. (Courvel, 1940).
84

266

EL CONTROL DEL PODER

con 400 cabezas de ganado mayor,y 160 yeguas. El cacique posea 1.800 ovejas,
340 cabras, 33 chivos, 17 caballos, cinco yuntas de bueyes, una mua, dos machos y un burro. A la sazn el cacique habitaba en Santa F en unas casas de su
propiedad, donde tambin era dueo de un solar y otras estancias. Incluy en el
testamento dos esclavos negros y dos mulatos. Y declar:
... que al tiempo que me case con Doa maria Vazq[u]ez mi muger yo no tenia
ningunos bienes Raizes ny muebles oro ny plata y ansi lo declaro Por descargo
de my conciencia y los que al Presente tengo son adquiridos durante nuestro
matrim[oni]o y ansi lo juro a Dios y ala cruz... (AGN.Notaria I a , t. 31: 379v).
Esto sugiere que sus propiedades habran sido adquiridas durante el
matrimonio. Por solicitud expresa del cacique, y luego de pagar las deudas,
cobrar los prstamos y descontar los costos funerarios, incluyendo sesenta
misas, debera entregarse a una india de servicio tres mantas de algodn de la
marca; a Catalina india cocinera, una yegua, a la india Mara, una yegua y dos
mantas de algodn. El resto sera repartido por partes iguales entre sus herederos universales, su esposa doa Mara y sus hijos don Felipe, doa Juana,
doa Margarita y doa Manuela.
Las propiedades del cacique de Suba, como el testamento del cacique de
Guatavita, contrastan con las propiedades de los capitanes. En 1630 don Pedro
Casua capitn de Tuna registr su testamento en Santa F87, declarando una
labranza de cebada y otra de maz, dos casas y un solar en dicho pueblo88. Una
yunta de bueyes y una yegua. Le deban Francisco Chuchaca de Churuaco,
Pedro Guasquisigua, Jhon Coloya de Lenguazaque, gaspar de Tocanzipa y Diego
Chibsica de Tuna. Y el capitn deba el tercio de la demora, y a la Cofrada de
Nuestra Seora, a la de San Agustn. Haba prestado para pagar la demora de
su gente a don Joan Sacafuqua de Tuna. Don Pedro leg el solar y la casa y la
mitad de la labranza grande a su esposa mientras que la otra mitad debera ser
vendida por su hermano entregando el monto a su esposa e hijo. A este ltimo
tambin dej la yegua, sus aperos y otros muebles. Pidi se vendiesen los bueyes y otros objetos que junto con los cobros a sus deudores deberan pagar las
honras fnebres, y lo que sobrase se entregara a su esposa e hijo.

87

AGN. Notara 3 a , t. 26: 75r-77r.


La medida de labranza tal vez equivalente a una estancia de pan. El solar =
5.972 m (Courvel, 1940).
88

[267]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

Similar fue el testamento que en 1633 hizo don Pedro Chiquesucho de la


parte de Cana y capitn de Cha89. Don Pedro era viudo. Posea en el pueblo un
solar que cae junto a la plaza yermo, y una labranza grande ubicada vecina del
cacique viejo, sembrada de trigo. Tena una yegua, en poder de un capitn de
Bogot, y otra con su cra en Cha. Aunque deba tres patacones, ms le deban
distintos indios de su pueblo y un capitn, un indio de Cha, un indio de Bogot, dos principales de Suba, otro principal de Zipaquir y su mujer, y el cacique de Subachoque. Aparte de dos totumas de Arma, declaraba de su
pertenencia un pendn de San Juan. A su hija leg las totumas y doce botijas,
la yegua que estaba en Bogot, y sus aperos, cuatro sillas y la mitad del trigo que
se trillare. Tambin la labranza y solar que posea en Tuna. A su hermano dejaba la otra mitad del trigo trillado y tres sillas ginetas. Peda que la yegua que
estaba en Cha se vendiese para pagar las honras fnebres.
Aun contando con el peso de la transformacin colonial, estos ejemplos
nos permiten ilustrar ciertas caractersticas muiscas que luego desaparecieron
en los testamentos registrados en su mayora por mujeres residenciadas en
Santaf, la mayora de las cuales escasamente posean un solar. El reconocimiento de la propiedad segn valores hispanos y la transmisin al cnyuge y
los hijos son criterios destacables de la herencia indgena colonial. Tal valoracin se manifiesta en la tasa de la propiedad territorial segn su aptitud para
ciertos animales y cultivos, que se medan por su produccin, el tipo y nmero
de animales y el monto esperado de la cosecha. He llamado la atencin sobre
las deudas, crditos y empeos, que aunque incluan hispanos y las demoras a
pagarles, no slo se realizaban entre gentes que se pretendan del mismo estatus
sino con otros miembros que apoyaban un sistema de intercambio jerrquico
en el que, adicionalmente, se difera la devolucin. Otra expresin del mismo
sistema menciona animales a la guarda de parientes y otras gentes de unidades
locales distintas. Las propiedades de las autoridades indias no incluan slo
los derechos territoriales, sino objetos ceremoniales que eran propios del
oficio, como los cercados y cierta parafernalia que, como smbolos de su
dignidad, tambin deberan ser heredados a los sucesores. Es la ms evidente
muestra de rezagos muiscas, la transmisin de objetos de parafernalia y las
distintas calidades de las mantas hipostasiadas por los vestidos hispanos que
se legaban de acuerdo con el estatus de sus miembros. Las deudas y emprs-

' AGN. Notara 3 a , t. 37: 31r-32r.

[268

EL CONTROL DEL PODER

titos develan obligaciones y contraprestaciones sociales de la red de relaciones de las autoridades que tambin destacan la concentracin de riqueza en
sus manos, lo que colonialmente se traduca en herramientas, atuendos y
parafernalia.
De la misma manera, la informacin colonial hace ostensible que la propiedad territorial de los caciques sobrepasaba, con mucho, la de los capitanes,
segn los testamentos slo poco mayor que las gentes la de los comunes. Aunque podra argumentarse que tal dominio cacical habra sido resultado colonial ya sea por la muerte de los comunes, porque migraban o huan a otros
sitios, tambin hay indicios, incluyendo su extensin sobre los cercanos valles
templados, que permiten argumentar su raigambre muisca, si partimos de la
cantidad de gentes que laboraban sus labranzas en tiempos prehispnicos. Y es
que desde las primeras Relaciones y cronistas se afirm la herencia avuncular.
El medio de produccin fundamental descansaba en los comunes quienes, en
apariencia, eran dueos de sus tierras o, por lo menos, eran sus poseedores y
las usufructuaban individualmente (familiarmente), como parte del grupo local
constituido por el conjunto de consanguneos vinculados por va matrilineal.
Adems, las gentes contaban con tierras de carcter colectivo empleadas para
tareas de caza, pesca y recoleccin. Si alguna redistribucin territorial se realizaba, seguramente estara en manos de las unidades sociales. Incluso la informacin testamental permite constatar cmo las propiedades de las autoridades
eran distintas de los medios de produccin comunitarios. An en tiempos
coloniales sus propiedades eran particulares e incluso se distingua de las de
sus esposas, seguramente vinculadas al territorio de sus propios matrilinajes.
Aunque las unidades territoriales y polticas se distinguan por el nombre de
la tierra y el lder poltico, los caciques no eran los propietarios eminentes de
la tierra, ni su poder dependa de la legitimacin como representante de la
propiedad comunitaria. En cambio, la informacin permite aseverar que los
caciques no slo se hallaban liberados del trabajo comn, sino que concentraban parte de la riqueza social convertida en emblemas distintivos de su
oficio, como ocurra con costosa parafernalia y objetos ceremoniales y con
los cercados.
Pero el control de las gentes por va de la transformacin del ejercicio de
las autoridades indias en intermediarios de la administracin colonial no fueron meros cambios de la estructura poltica: los hispanos debieron proponer
beneficios y prebendas. Se sabe que convirtieron a los caciques en agentes de la
recoleccin de los tributos y administradores de la mano de obra, a cambio de

[269]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

la distincin de "don" o del privilegio de vestir a la espaola, usar caballos, etc.,


pero, sobre todo, del empleo de la mano de obra y de sus tierras para propio
beneficio, lo que progresivamente les convertira en odiosos personajes cuyo
abuso alcanzara el maltrato fsico. Estas quejas de los indios, tanto como las
de los caciques reclamando el respaldo de la administracin colonial en contra
del desacato con que fueron respondidos, llenan buena parte de la documentacin colonial sobre el ejercicio de las autoridades indias en tiempos de la
Colonia.
Control poltico
En primer lugar, destacar la coherencia de las reglas de sucesin y herencia con respecto a la filiacin y la residencia, cuya carga avuncular verifica
la armona con el matrimonio asimtrico. Aunque cierta distincin de los
gneros, indicada por el anlisis del vocabulario de parentesco que sealaba
un sistema de clasificacin paralela, obliga a no descartar la indicacin de los
testimonios coloniales sobre las distintivas propiedades de la pareja matrimonial, el principio avuncular de la organizacin social originada en la matrifiliacin de sus miembros afirma el peso de la solidaridad masculina de
matrilinajes sobre la reproduccin social y el ejercicio del poder, reafirmado
por el control sobre la transmisin de los cargos polticos, lo que he observado
persistentemente enfatizado por cuanto el sucesor debera corresponder con
el hijo mayor de la hermana mayor del cacique.
Los principios organizacionales anteriores armonizaban con los lazos de
parentesco en los que descansaba el control poltico de las autoridades lo que,
en principio, se traducira en su apoyo en lazos de parentesco y alianza poltica
entre unidades distintas. De hecho, los procedimientos matrimoniales enlazaban distintas y, aparentemente, distintivas unidades locales, a travs de los parientes de las autoridades que tendan a reproducir el control del poder en
manos de ciertos linajes. Ello manifiesta que el ejercicio del poder no se restringa a ser representacin simblica de la identidad colectiva, a los atributos
o a la capacidad del lder, sino que se hallaba arraigado en las relaciones sociales y polticas.
Tambin ser notorio que la legitimidad del poder no se refera al control de instrumentos administrativos y aun de su competencia personal. Los
testimonios analizados en este captulo registran la disencin, la competencia
y el conflicto por el poder, particularmente contestados segn las consuetudinarias reglas de sucesin, y los pleitos sugieren que a los procedimientos legi-

[270 J

EL CONTROL DEL PODER

timadores del ejercicio del poder que en principio derivaban del parentesco, se
agregaban la autoridad del ejercicio, la prctica social y la refrendacin de la
accin poltica de los lderes, vale decir, la contestacin de las fuerzas sociales.
Lo que algunos etngrafos de sociedades andinas han ledo en tiempos
prehispnicos o contemporneos del "ruego", traducido como solicitud, negociacin y aun sometimiento, que entre los muiscas descansaba en relaciones
asimtricas, era expresin de la reciprocidad como pilote de integracin de la
sociedad.
De todas modos, el ejercicio del poder era, pues, parte fundamental de
las relaciones de produccin y reproduccin social de los muiscas. Las quejas
de los comuneros sobre la ilegitimidad de los procedimientos de sucesin de
las autoridades, pero, sobre todo, del abuso de la fuerza que terminaban por
apoyarse en las argumentaciones anteriores, lo hacen manifiesto, aun en el
contexto colonial. En dicha perspectiva, el captulo ausculta las razones que
legitimaban la intervencin de las autoridades en la vida social, particularmente referidas al virtual control sobre los medios materiales de reproduccin
social. Pero, he aqu que entre los muiscas, la unidad de produccin bsica era,
en principio, autosubsistente. Sin embargo, productos relativamente especializados que eran complemento de la produccin alimentaria deban obtenerse
mediante el intercambio. Excedentes de produccin y de la utilizacin de la
fuerza de trabajo tambin se transferan a sus autoridades. La naturaleza de las
relaciones sociales en las que se apoyaba dicho intercambio ha sido nuestro
objeto de atencin. El anlisis de sus caractersticas informa que la naturaleza
del intercambio entre productores era distinta de la que realizaban con sus
autoridades polticas. As mismo, que la redistribucin para los comuneros
tambin tena caractersticas distintivas del retorno de productos entre autoridades. Razn evidente del intercambio era la produccin aparentemente especializada de productos indispensables a la reproduccin social. Pero, esta ltima
no slo dependa de la produccin material, de manera que no era lo nico
que se intercambiaba. As, las fuentes de sal o de esmeraldas se hallaban en
ciertos lugares del altiplano privilegiando la produccin local que obligaba a
otros su intercambio. Tambin suceda que recursos se localizaban por fuera
del altiplano y, aunque las gentes de los valles altiplnicos usufructuaban de
tierras de los valles templados, no parece que dicha situacin hubiese sido generalizada y recursos producidos en reas ms distantes, como el algodn, la
miel o el yopo, deban intercambiarse con gentes que se hallaban ms all de
las estribaciones de la cordillera. Las redes de intercambio se extendan a las

[271]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

tierras bajas, como ocurra con el oro producido en los valles interandinos, y
se expanda a zonas tan distantes como el litoral Caribe, de donde provenan
las conchas de caracoles marinos.
No obstante, algunas comunidades y segmentos sociales habran sido
distinguidos por la elaboracin de ciertos productos. Es frecuente, por ejemplo, encontrar que el morfema gacha que en los Diccionarios refiere a los grandes recipientes de cermica que se empleaban para elaborar la sal, se repite en
la denominacin de varios "pueblos" (Gachancip, Gachaquir, Gachantiv...),
o capitanas de pueblos como en los cacicazgos de Ramiriqu, Cucaita-Gacha,
Sop, etc., siempre vinculados con la produccin cermica90. Lo que sugiere
que la produccin no slo podra depender de la necesidad de uso, sino de la
disponibilidad de materiales que distinguan tipos cermicos por todo el altiplano (Lleras, 2000). La disponibilidad de recursos, pero tambin la pericia
en su elaboracin y, por cierto, la inversin social en las labores, no slo se
habra traducido en diferencias regionales sino, que sepamos, en la artesana
y su produccin local, como el tejido de mantas cuyas calidades fueron destacadas.
Aunque los cronistas tambin argumentaron la especializacin de los
plateros de Guatavita y Fontibn, y aun otros "pueblos" y actividades, es ms
fiable considerar que el intercambio dependa de la fuente de los recursos que
conduca a la especialidad de las tareas. Debemos, pues, distinguir la especialidad de la produccin y, por supuesto, del intercambio de sus productores, de
la verdadera especializacin econmica91. No obstante, entre los muiscas, como
en toda sociedad agrcola, las gentes se hallaban obligadas al intercambio y, en
consecuencia, a la produccin de excedentes. Aunado al hecho de que el intercambio no obligaba productos alimentarios sino de aquellos que el acceso de
recursos singularizaba la produccin, no parece que los muiscas tuvieran una
compleja organizacin que especializara econmicamente a la sociedad. Agre-

90

Aparte del denominado pueblo de Gachantiv en el Valle de Leyva, en


Nemocn haba un pueblo o parcialidad, la de Gachaqueca o Gachacaca, "pueblo
de olleros" que fue agregado por el Visitador Luis Enrquez con los de Cogua,
Nemeza y Peza, a donde se trajeron otros olleros de Gachancip. En la Sabana
haba un pueblo de Gacha cerca de Choachi (Velandia, 1979,1: 849). Cuando
Ibarra adjudic el resguardo de Soacha en 1594, ocupaban el valle de Baquira,
Busunga y Gacha.
91
Terray, 1971; Meillassoux, 1974, 1977; Godelier, 1996.

[272]

EL CONTROL DEI

gar que tareas como la guerra no estaran respaldadas por una verdadera
milicia, vale decir, la preparacin especializada de los guerreros, sino que en la
eventual necesidad, como ocurri durante la resistencia a los hispanos, concurran adultos bajo liderazgo de sus caciques.
Sin embargo, actividades administrativas y religiosas eran ejercidas por
ciertos miembros de la sociedad que eran individualizados por el comportamiento social distinguiendo sus acciones, por ciertos atributos, y por los bienes y servicios que le eran transferidos por los comuneros. Y, en ambos casos,
supimos que las gentes sufragaban su supervivencia. Aunque esta especialidad
de sus funciones sociales no es extraa a otras sociedades de Sudamrica (en
las cuales se personifican las actividades religiosas, distintas del promotor de
actividades colectivas que se han interpretado "polticas"), en la primera parte
de este escrito he argumentado que los sacerdotes, como ahora hemos documentado lo eran los caciques, en conjunto eran mantenidos por la comunidad. Pero, no slo eso compartan: tambin cierto ejercicio religioso y ciertas
prcticas de la vida cotidiana que se acreditaban en su aprendizaje inicitico y
luego, ya jeques o caciques, en sus atributos, prcticas y lugar simblico en la
sociedad. Por otra parte, en cuanto hace a su posicin en las relaciones sociales, las jerarquas religiosas y polticas estaban liberadas del trabajo comn y
sus condiciones de vida dependan del trabajo de las gentes y de la transferencia de productos en forma de excedente social que inclua aquellos objetos
que, a falta de otro concepto ms comprensivo, he denominado ceremoniales.
En el caso de los sacerdotes, los "tributos" eran, en realidad, ofrendas que se
empleaban para efectos religiosos. Y aunque en el caso de los caciques, segn
los cronistas y la administracin colonial, reciban ofrendas similares, a la postre eran convertidos en objetos ceremoniales que, segn aquellos, eventualmente engrosaran su prestigio.
Tampoco hay indicios de la manipulacin de excedentes que se tradujeran en el control econmico de la sociedad, vale decir, sobre bienes indispensables cuya distribucin garantizara la reproduccin social. Aunque el privilegio
cacical le atribua el uso y consumo de ciertos recursos sociales (carnes de
venado, coca o aun oro...), stos no conformaban factores fundamentales para
la reproduccin de la sociedad. Ni hay testimonios que indiquen que el ejercicio del poder involucraba la manipulacin de los medios de circulacin de
productos que dispusieran el control de acceso clave a la supervivencia. Tampoco aparecen las autoridades interviniendo las redes internas o externas
como agentes de intercambio, excepcin de la adquisicin de ciertos bienes

I273]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

ceremoniales como los esclavos y nios sacrificiales. El intercambio de productos se basaba en el enfrentamiento de unos productores con otros y el trueque estaba bajo dominio de los comuneros, aun en el caso de que stos fueran
extranjeros.
Cuando el intercambio involucraba a las autoridades, siempre tenda a
lo que los hispanos denominaron "tributo". Fue interpretado como inversin
de la fuerza de trabajo de los comuneros o su transferencia de productos a los
caciques que, aparentemente, no tena contrapartida material. Excedentes de
produccin que la sociedad entregaba al cacique, aunados a la produccin
obtenida de la mano de obra que directamente tenan los caciques, eran convertidos en alimentos y bebidas y devueltos en las "fiestas" que al trmino de
las actividades celebraban la transferencia misma del trabajo y productos al
cacique. Este intercambio difera de la recompensa que en las mismas ocasiones el cacique entregaba a los capitanes a travs de ciertas mantas e incluso
objetos de oro. Aun contando con que el trabajo para el cacique dependa del
ruego, que los "tributos" dependan de la disponibilidad individual y no tenan montos obligatorios, el retorno de productos, que en el lenguaje de los
especialistas suele considerarse como "redistribucin", era a todas luces desigual, asimtrico. La naturaleza de esta transferencia era, sin duda, distinta de
la simetra del intercambio que se llevaba a cabo por va del trueque en los
mercados. Pero la naturaleza del intercambio econmico y en l la intervencin de las autoridades, aun no explican por qu las gentes le tributaban. Cuando los testimonios refieren la asimetra de dicho intercambio, la razn que se
esgrime es la dignidad del oficio.
Y es que el ejercicio del poder estaba garantizado por aquellas relaciones
que tejan los intersticios de las relaciones interpersonales y colmataban las
relaciones entre los segmentos sociales a cuya cabeza se hallaban las autoridades. Las relaciones de parentesco eran apoyo de las relaciones polticas internas y entre unidades cacicales alternativas. Por ello el control del poder
descansaba en procedimientos sociales, notablemente la sucesin que derivaba del parentesco justificando la ascendencia de los caciques. Sus procedimientos pretendan mantener el ejercicio del poder en manos de ciertos linajes, que
incluso los cronistas alcanzaron a distinguir por "apellidos" como los Cana de
Cha. Y no obstante los dudosos argumentos sobre el nombramiento de parientes cercanos como regentes de cacicazgos prximos, los testimonios s indican estrechas relaciones de alianza entre las autoridades de distintas unidades
locales, y los procedimientos de sucesin evidencian cuidadosos mecanismos

[274]

EL CONTROL DEL PODER

que se dirigan a mantener el poder en manos de ciertos linajes que pretendan


reproducirse y reproducir el control del poder alindose con linajes similares
entre sus vecinos, con quienes intercambiaban sus hermanas. Segn estos testimonios las autoridades no lo eran por su riqueza, sino porque eran legtimos
descendientes de la cadena de parentesco que les remontaba a los ancestros
primordiales.
Debemos, entonces, considerar la representacin del poder poltico que
se manifestaba en la capacidad de intervencin sobre la reproduccin de la
sociedad: segn vimos en la primera parte de este texto, era atributo del cacique la capacidad de manipulacin de los elementos de la naturaleza y el control sobre la comunicacin con los poderes ancestrales que mantenan la
estabilidad del universo. Las relaciones polticas estaban garantizadas por una
delicada trama que aseguraba que el orden del universo se hallaba justificado
por el orden sociopoltico del cual formaba parte la identidad social, la de los
individuos, de los grupos sociales y de la sociedad en el cosmos donde, por
excelencia, los caciques ocupaban la primaca. La transmisin del poder poltico habra sucedido en los caciques a partir de los ancestros primordiales,
quienes heredaron la capacidad de controlar la estabilidad y la reproduccin
del universo y la sociedad. Los caciques eran convertidos en ancestros, la representacin de la identidad y continuidad social, los eslabones que vinculaban a la sociedad con el poder y ellos mismos encarnacin del poder. Eran los
descendientes de los astros en la tierra y en ellos recaa la capacidad para mantener el control de los elementos, del persistente desquiciamiento de las aguas
en las inundaciones peridicas, de las heladas y sequas..., de la reproduccin
de la vida. Era a travs de la comunicacin con los ancestros, la gran tarea
colectiva convocada por los caciques, que las gentes alcanzaban los poderes
que mantenan la estabilidad del universo. No en vano los ritos coincidan con
labores del campo. De esta manera, las gentes no slo comprometan la directa
inversin de la fuerza de trabajo para s sino para sus autoridades, a quienes
entregaban excedentes de su trabajo materializado en los objetos que, investidos
de poder religioso, se dirigan a las representaciones iconogrficas de los
ancestros y ahora se ofrendaban a las autoridades. Por lo mismo no estaban
regidas por la simetra del intercambio de productos, sino por la asimetra del
ofrecimiento a los ancestros. Si bien los caciques estaban sometidos al ruego,
los "tributos" no se redistribuan sino que se transformaban en emblemas rituales: el cacique, se dice, les enbijaba. Lo que se esperaba de dicho intercam-

1275J

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

bio no era la reciprocidad de los productos, sino el poder ancestral que mantena la estabilidad del orden de la reproduccin social.
No obstante la asimtrica transferencia de bienes y servicios a las autoridades, que los caciques disponan de mujeres y segmentos sociales que desempeaban ciertas tareas para la produccin de excedentes cuyo producto
garantizaba la relacin con sus "sujetos", y que era parte de sus atributos la
herencia de ciertos objetos materiales que se transmitan con el oficio, como el
cercado, la parafernalia y otros objetos ceremoniales, el ejercicio del poder no
era necesario correlato del control econmico. El ejercicio del poder descansaba en la capacidad de convocatoria y manipulacin de las fuerzas sociales que
convertan el control social sobre la fuerza de trabajo colectiva en ejercicio de
la poltica. Aunque la solidaridad de los linajes podra sostener la produccin
alimentaria bsica, las relaciones de produccin permiten distinguir cundo el
producto del trabajo se diriga al intercambio simtrico de los productores, a
la asimetra de la "tributacin" y, finalmente, cundo era indispensable para
sufragar necesidades que demandaban la colectivizacin de mano de obra. La
colectivizacin de la fuerza de trabajo apareca como empresa supra-local que
demandaba la capacidad de convocatoria, la concertacin de la fuerza de trabajo y el liderazgo en tareas como el levantamiento de terrazas o la construccin de diques y camellones indispensables para la reproduccin de la sociedad.
Dicho control del flujo de las aguas es del todo semejante al que la simbologa
reconoca a los caciques sobre el control de los elementos que deban garantizar las condiciones necesarias para sostener la produccin y la reproduccin
social.
El ejercicio del poder, por cierto dirigido al control social, no descansaba
en el control sobre los medios de produccin, sino en el control sobre la fuerza
de trabajo. Aqu, el ejercicio poltico an no se hallaba desvinculado de las
relaciones interpersonales y de sus segmentos sociales. Por el contrario, en el
parentesco descansaba la legitimidad que permitira a las jerarquas convocar
a sus miembros para el desempeo de tareas econmicas indispensables para
la reproduccin de la sociedad. De hecho, la asimetra social se expresaba tanto en las relaciones de parentesco como en las relaciones econmicas. As, la
asimetra social no slo descansaba en las relaciones materiales, sino que las
fuentes del poder se vinculaban con la simbologa del control del universo,
sociolgicamente traducido en la capacidad del cacique para controlar los recursos materiales y sociales. En consecuencia, la integracin social no depen-

[276]

EL CONTROL DEL PODER

da meramente del intercambio sino de su naturaleza, la simetra y asimetra


de las relaciones sociales cargadas de prominentes expresiones simblicas. El
ejercicio de la poltica se argumentaba por la capacidad del poder sobre la
manipulacin de los medios y fuerzas productivas investidas de poderes simblicos. Como siempre ocurre, las relaciones sociopolticas demandaban construcciones conceptuales convertidas en respaldo ideolgico del poder.

[277]

CAPTULO VIII

El zipazgo

ANTERioRF.s he analizado los principios fundamentales que delineaban la organizacin de las unidades bsicas de los muiscas, la dinmica de
sus relaciones sociales, los criterios que orientaban la identidad social de los
miembros de las unidades locales y los rasgos que apoyaban el orden poltico.
F.n este captulo nos acercaremos con ms detalle a la realizacin de dichos
principios contrastndoles con la organizacin sociopoltica del zipazgo de
Bogot. De acuerdo con el referente espacial del anlisis, partir del cercado
del cacique, reconstruir la territorializacin de las unidades polticas internas segn la informacin disponible, y evidenciar cmo las relaciones sociales de las gentes de Bogot se expandan, progresivamente, hacindole partcipe
de una vasta red de intercambio social que era apoyo fundamental para la
reproduccin social y daba sentido a la integracin poltica de muy diversos
y distantes cacicazgos del altiplano central de Colombia.
LN LOS CAPTULOS

Parto de considerar que el territorio es el espacio de la inscripcin de las


relaciones sociales y, por lo mismo, es una entidad dinmica, histrica, cuyo
proceso de apropiacin siempre va acompaado de conceptualizaciones 1 , que
semantizan el espacio3. Aqu avanzar sobre la proyeccin espacial de las relaciones sociales que garantizaban la produccin y reproduccin de la sociedad,
de manera que el territorio aparecer como expresin material del ordenamiento social y poltico y representacin colectiva de las relaciones sociales. Al
observar con ms detalle la proyeccin espacial de las relaciones sociales de los
muiscas, discutir las caractersticas del poblamiento, que se ha argumentado
segn la dispersin de sus habitaciones, o tambin de la concentracin aldeana. Y es que los hispanos emplearon el trmino pueblo para referirse a las
formas de asentamiento de los muiscas y, actualmente, la concentracin de
las gentes del altiplano en torno de verdaderos pueblos cuyos nombres per-

:
;

180

Godelier, 1984.
Garca, 1976.

EL CONTROL DEL PODER

duraron en la lengua de los chibchas, parece sugerir su origen prehispnico.


La correlacin entre los principios y las realizaciones de las relaciones sociales al interior del zipazgo, la composicin de sus unidades sociales, sus jefaturas y dominios territoriales, y la reiteracin de su morfologa entre otras
unidades polticas del altiplano, evidenciarn cmo los cacicazgos descansaban en principios organizacionales comunes que eran los verdaderos pilotes
de la organizacin y la red sociopoltica de la cual participaban las gentes de
Bogot.
Como en captulos anteriores, partir de las aseveraciones de las primeras Relaciones de los conquistadores, y avanzar hacia posteriores cronistas
que cotejar con enunciados de documentos de archivo, en particular con un
censo de la poblacin de Bogot que fue resultado de la visita que hiciera Gabriel
de Carvajal hacia el primer tercio del siglo XVII3, y de mapas de la poca que
dibujan las encomiendas espaolas, pues aunque pretendan ocultar los
asentamientos indios, indican algunas caractersticas geogrficas que auxiliarn nuestra interpretacin del territorio muisca.
Unidades polticas
Hasta bien entrado el siglo XVII lo que hoy conocemos como el pueblo
de Funza era parte del territorio de un conjunto social que los hispanos denominaron la parcialidad de Bogot, distinta de las gentes que habitaban a los
pies de las sierras orientales donde se fund la ciudad de Santa Fe, que perdurara con el nombre de Bogot y hoy es capital del pas. Tal denominacin
corresponda a una capitana del cacicazgo de Tibaguya, ubicada al norte del

He apelado a esa visita porque registra el censo ms completo sobre la


poblacin de Bogot que he podido hallar en el Archivo. Sabemos que visitas
anteriores, como las de Toms Lpez (1560), Diego ngulo de Castejn (1561),
Diego de Villafae (1563), Francisco Guillen Chaparro (1583-1584), Bartolom
Ferraez de Forres (1590), Miguel de Ibarra (1592-1593), Luis Enrquez (15991603), Diego Gmez de Mena (1603), Alonso Vsquez de Cisneros (1603),
Lorenzo de Terrones (1603), Lesmes de Epinoza (1615-1617), lun de Valcarcel
(1636) o Francisco de Vergara Azcrate (1687), censaron distintos pueblos de la
Sabana, pero los registros de su visita al pueblo de Bogot no aparecen en el
Archivo, tal vez confundidos entre los fondos y, cuando eventualmente se ofrecen
datos para este pueblo, se citan gruesas decenas y centenas que evidencian su
recoleccin con encomenderos, caciques y capitanes, que no ayudan a esclarecer
las relaciones sociales internas a las que se dirige este anlisis.

28l

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

actual Funza, conocida con el nombre de Suacobogot, que se hallaba entre el


humedal de Muxo, hoy Gual, y el ro Bogot4. Sabemos que en dicha rea, el
centro de la Sabana, se hallaba el asiento del cacique regional denominado
Hunza, que era el mismo ttulo con el que se apelaba a la autoridad regional
del norte del altiplano, cuyo apelativo permaneci en el topnimo de Tunja.
En la Sabana perdur por algn tiempo en el nombre del ro que baaba sus
tierras, bajo la trascripcin Bunza5, hoy ro Bogot, y ms tarde transformado
en el nombre del pueblo de Funza. Segn la visita del oidor Gabriel de Carvajal en 1639 a Bogot, el orden poltico y de las autoridades puede resumirse de
la siguiente manera:
Unidades sociopolticas y autoridades de Bogot en 1639
(Visita de Gabriel de Carvajal, AGN. VisCund, T. 8: 159r-207v)
Unidad

Autoridad

00

La parcialidad del cazique de Bogot

01
02
03
04
05
06
07
08
08*
09
09*
10
11
12

La capitana de Sai
La parcialidad de Catama
La capitana de Gacha
La capitana de Suatiba
La parte de Bucia
La parte que llaman Tabta
La parte de Tibaque Sosatama
La parte de Nebque
La Uta de Tenjo
La capitana de Canrro
La Uta de Sutebasaque
La parte de Chicaque
La capitana de Tibaque de la estancia
La parcialidad de Gachachica

Don Victorino Saque cacique


Don Joan Chiquitiba Gobernador
Don Pedro capitn
Don Andrs capitn
Don Juan Quesencha capitn
Don Josephe capitn
Don Lucas capitn
Don Miguel capitn
Don Diego capitn
Don Alonso capitn
Don Hernando gobernador
Don Bartholome capitn
Don Joan Siachique gobernador
Don Francisco capitn
Don Bartholome capitn
Don Bartholome capitn

En un listado de mitayos del pueblo de Bogot de 16166, los apellidos de


las autoridades coinciden con la denominacin de las capitanas que aparecen
4

AGN. VisBoy. T. 17: 212r-214vyAGN.VisCund, T. 8: 327r-328v. Ver tambin


discusin de Friede (1955; 1961; 1974); y Broadbent (1974).
5
AGN. VisBoy, T. 17: 261v; AGN. VisCund, T. 12: 1018v; AGN. VisCund, T. 10:
256v.
6
AGN. Miscelneas, t. 91. f.52 y ss.

[282]

EL CONTROL DEL PODER

en el cuadro que resume la informacin de Carvajal de 1639: Say, Catama,


Neuque, Siete Usaque [Sutebasaque?], Gacha Grande, Chicaque, Bussia, Tauta,
Tibacasoratama [o Sosatama], [Gacha] Chica y Tibaque Estancia. No aparecen
las capitanas de Suatiba ni Canrro. En cambio, tambin aparecen como apellidos de capitanes: Uche, Cana, Bisacancho, Chinea Sucuacantiba, Tenxo,
Quecansuato, Chupa, Teneme, Cuba, los cuales no se hallan en Carvajal. Es
muy probable que la capitana de Tenxo, ms adelante denominada Tinjo, sea
la de Gotaque, que fue agregada a Neuque, y que Chinea Suicuacantiba corresponda a la unidad poltica que ms adelante se cita por Chinga o Chinea, que
se hallaba en la ribera del ro Serrezuela al que le daba nombre en ese trayecto.
Otro listado de indios alquilados de Bogot de 16237, tambin registra
las denominaciones de las capitanas como "apellidos" de sus autoridades: el
cacique don Pedro Say, y ios capitanes Francisco Catama, Domingo Neuque,
Juan Carno [Canrro?], Domingo Chinga, Juan Sieteusaque, Domingo
Gachagrande, Pedro Chicaque Estancia, Alonso de Busia, Alonso Tauta,
Gernimo Tibaquesosatama, Pedro Cuba, y Andrs Tibaque Estancia.
Un nuevo censo de mitayos de Bogot en 1625-16278 sigue el mismo
criterio de los anteriores citando las capitanas de Say, Cteme [Catama?],
Neuque, Canso [Canrro], Chinea, Siautasaque, Gachagrande, Chicaque de
Estancia, Tinjo, Buisa [Bucia o Busia?], Tauta, Susatama, Estancia. Estos ltimos listados son ms prximos al de Carvajal, aunque no mencionan la capitana de Suatiba, que s aparece como apellido de un Capitn Martn en un
documento de 16269, pero repiten las capitanas de Chinga o Chinda y Cuba.
Como puede apreciarse en el cuadro, adems del cacique y los capitanes,
el listado introduca el cargo de gobernador. Bogot estaba constituida por diez
capitanas cuya expansin demogrfica era diferente, pero no su morfologa.
Sin embargo, la parte de Sai a la cual pertenecan el cacique y el gobernador
posea su propia autoridad, don Pedro. El texto lo distingue como capitn principal, resaltando la posicin jerrquica de esta unidad y afirmando el diferente
dominio poltico, por lo menos del cacique con respecto a los capitanes. Esto
permite aseverar la diferencia del rango, pues aunque el cacique perteneca a
aquella unidad social que siendo la primera entre las adscritas al cacicazgo,

AGN. Censos Varios Deptos, t. 6: 39r-41v


AGN, Can, t. 69: 63r-64v. Ver tambin Broadbent, 1964: 68.
9
AGN. VisCund t.8: 259v
8

[283]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

al mismo tiempo, apareca como jerrquicamente primera, el cacique se desempeaba como cabeza del conjunto de todas las unidades 10 . Si atendemos a
las clasificaciones sociales reveladas por el vocabulario del parentesco, dichas jerarquas responderan al mayorazgo, siendo consecuentes con la afirmacin sobre la legitimidad del cacique: debera ser hijo mayor de la hermana
mayor del cacique anterior, de manera que el ordenamiento jerrquico
interpersonal se proyectara sobre la morfologa social y poltica. En breve, al
tiempo que a su interior las gentes se hallaban jerarquizadas, la posicin de
sus cabezas indicaba la jerarqua de sus propias unidades sociales. Justamente, el censo iniciaba su conteo de la siguiente manera:
Don Victorino Saque de diez y siete aos soltero cacique y a quien aclamaron
por tal los capitanes principales del diziendole pertenesce de derecho conforme
a sus usos y costumbres por ser sobrino de don Diego ultimo cacique deste
pueblo e hijo de su hermana mayor llamada doa Joana Sacuaya mediante lo
qual se pone por cacique (AGN. VisCund, T.8: 169v).
El enunciado destaca que la legitimidad del cacique se haca segn los
usos y costumbres, que entenderemos pretenda seguir tradiciones culturales
propias y que en el texto, por cierto, apelan al parentesco. El referente era el
cacique anterior, con quien se reivindicaba el vnculo uterino a travs de su
hermana mayor, expresando la sucesin inmediata al interior del linaje. Dicha
relacin segua, pues, el orden avuncular y de precedencia del mayorazgo que
ya hemos precisado. Sin embargo, interesa recordar que las autoridades no
eran, como lo afirmaron los cronistas, miembros de linajes nobles sino parientes (tos) cuya legitimidad descansaba en los lazos de ascendencia que, al
mismo tiempo, le vinculaban a las gentes.

10

No obstante Broadbent sugiri un camino diferente: En muchos pueblos


parece que el cacique era tambin participante de una parte, y funcionaba como
capitn de ella adems de ser el jefe del pueblo total (Broadbent, 1964:24-31).
Villamarn consider el grupo domstico miembro de "parcialidades" denominadas utas, cada cual con un jefe, dependientes de capitanes comnmente sujetos a
un cacique (Villamarn, 1972: 97). En la documentacin de Tovar (1980) hay una
persistente vinculacin del "cacique mayor" o "cacique grande" con "pueblos",
mientras que el "capitn" lo era del "repartimiento".

[284]

EL CONTROL DEL PODER

La edad pareca ser indicativa del estatus. Segn el censo, la mayora de


las autoridades sobrepasaban los cuarenta aos e incluso haba quien alcanzaba los cincuenta, con excepcin del capitn de Suatiba, de treinta, y del de
Gachachica, de treinta y cinco aos. Era por encima de dicho lmite que, eventualmente, los censos mencionaban a los caciques viejos en otros "pueblos". De
Bogot, tambin se informa que estaban casados, con excepcin de don
Bartholome de la capitana de Canrro que, sorprendentemente, tena cuarenta
y tres aos y, precisamente, el cacique don Victorino Saque a la sazn adolescente. Fue por ello por lo que los hispanos le nombraron un Gobernador:
Don Joan Chiquitna de treinta y tres aos governador deste pueblo por la poca
hedad del cacique del dicho govierno tiene titulo del marques Cathalina su muger
de diez y nueve aos sus hijos Joan de quatro y otro Joan de tres y Ysavel de
cinco (AGN. VisCund, T.8: 170v).
Como vimos en el captulo anterior, la transmisin del cacicazgo de Bogot haba seguido tradicionales lneas de sucesin desde la Conquista hasta el
ao 1593, que despus progresivamente cambiara. Hacia la visita de Carvajal
los hispanos haban nombrado el Gobernador, como lo certific don Joan: A
la primera pregunta dixo que como governador que este t(estig)o ha Sido y es de
los yndios de este repartimiento de bogota de siete aos a esta parte poco mas o
menos11. El cacique de Bogot apareca vinculado a la parte de Sai o Cay, a la
que tambin perteneca su antecesor en 1597, don Diego12, y en 1623 las autoridades indgenas que declararon el alquiler de indios de Bogot listaron al
cacique don Pedro como miembro de la parte de Cay13. De la misma parte era
miembro don Joan, adulto y casado, que se desempeaba como regente del
cacicazgo, gobernador nos aclara la cita. Esta situacin, que en 1639 ya alcanzaba siete aos, no era novedosa pues en 1626 en Bogot tambin haba un gobernador, don Juan quien por dems perteneca a la misma parte de Cay o
Sai, como la reconoceremos en adelante14. Vale la pena recordar que Sagipa se
desempe como regente por la misma razn que aqu se esgrime, la carencia
de la edad requerida del cacique. La membresa de don Joan a la misma parte

11

AGN. VisCund. t. 8: 235v.


AGN. Caln,t. 55:71 lr-721r.
13
AGN. Censos Varios Deptos. T. 6; 39r-41v.
14
AGN. Can, t. 69: 63r.
12

[285]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

del cacique y el morfema tiba que portaba su "apellido", que otros autores han
considerado distintivo de las ciertas autoridades, parecen mejor indicativo para
explicar su cargo.
La visita da cuenta de otras particularidades del cargo de gobernador. A
la sazn los hispanos haban "agregado" a dos capitanas de Bogot otras unidades sociales que aunque pertenecan originalmente a cacicazgos distintos
fueron fundidas por tener poca gente, las que he distinguido en el cuadro con
un asterisco. El descenso demogrfico haba reducido las capitanas de Nebque
y Canrro a cinco y siete hombres cabezas de familia, respectivamente, lo cual
tambin haba sucedido con las que les fueron agregadas, la uta de tenjo denominada Gataque con nueve hombres, y la uta de Sutebasaque o Sutibasaque
con ocho hombres. Dicha fusin seguramente sometera estas ltimas al capitn de las partes de Bogot, aunque se les nombr un "gobernador de la uta",
don Hernando Gataque y don Joan Siachique en Sutebasaque.
De la asimetra social que nos revelan estos documentos tambin es
destacable la situacin de la denominada parcialidad de Gachachica, a la cual
se agregaron los yndios que llaman criados del cacique viejo de Bogota, cuya
acepcin espaola15 seala el servicio al cacique. Sabemos que Gacha era un
segmento importante y mencionado a menudo como la parte del cacique en
Sop, Cajic, Ramiriqu y otros cacicazgos. En Bogot se le denominaba Gacha Grande y estaba prxima al sitio de residencia del cacique16. As, la denominacin Gacha Chica no slo reconoca su probable ascendencia de Gacha
Grande, sino el vnculo con el cacique y, de hecho, habitaban en sus inmediaciones. Tambin era distintiva la situacin de la capitana de Tibaque de la
Estancia, distinta de Tibaque Sosatama, que sugiere una relacin similar a la
anterior. Junto con la capitana de Chicaque tuvieron viviendas y labranzas en
la estancia del encomendero en Fute, el valle interandino que se halla en el
valle interior que anteceda el descenso al valle templado de Tena17, y hoy pervive
como vereda de Fute. Sin embargo, estas ltimas capitanas eran las que tenan
sus originales asentamientos hacia el valle templado de Tena, segn sabemos
por el pleito de 1597 contra el encomendero Francisco Maldonado de Mendoca

15

Criado, el que sirve al amo, y le mantiene y da de comer (Covarrubias, 1995:


366).
16
AGN. VisCund, t.8: 184r.
17
AGN. VisCund, t.8: 214r-214v; 223r; 228v; 231v; 232v; 234r.

[286]

EL CONTROL DEL PODER

quien pretenda trasladar todas las gentes de Bogot a Tena18. Segn el cronista
Simn, all el cacique tena el cercado de Tenaguasa, en proximidades de la
laguna que hoy llaman Pedro Palo.
As, aunque la administracin hispnica pretendi mantener los canales
del flujo poltico tradicional como polea de transmisin para controlar las gentes, introdujo nuevos cargos polticos pero, sobre todo, nuevos significados al
ejercicio de la autoridad. Dicho reordenamiento no slo concentr el ejercicio
de la poltica en los caciques, sino que, como ocurri en Bogot, promovi la
"sujecin" de los capitanes a una estructura centralizada, al tiempo que bajo
su dominio "sujetaba" gentes de cacicazgos distintos como "agregados" que
apoyaban la poltica de reducciones de unidades pertenecientes a otros
cacicazgos. El nuevo cargo de "gobernador", por ejemplo, transformara la transitoriedad de la investidura del regente muisca, ahora convertido en una segunda autoridad que, aunque de los agregados corresponda a sus propios
capitanes, les reduca, aprisionando su autonoma bajo una comn autoridad
que promova la desaparicin de su propia unidad social. Estas transformaciones son evidentes indicios de la pretensin hispana de centralizar a los
muiscas reducindolos a verdaderos pueblos.
Ciertamente, algunos nombres en la lengua chibcha permanecieron convertidos en apellidos de las gentes y en pueblos y veredas como testimonio del
antiguo ordenamiento territorial. Pero lo que reflejan son las denominaciones
producto del reordenamiento sociopoltico hispano: la poltica de agregacin
colonial no slo fundi distintas gentes y sus segmentos y cacicazgos bajo un
mismo pueblo y nombre, sino que quebrant su identidad social, poltica, territorial y nominal. Agreg capitanas de cacicazgos diferentes a otros y, luego,
cacicazgos entre s bajo un mismo "pueblo"; finalmente, distintos "pueblos"
en "grandes pueblos", que fueron el origen del poblamiento actual. As, lo que
los espaoles denominaron "pueblo" termin por ser la fusin de unidades
autnomas que desaparecieron bajo la poltica indicada por su nombre: reduccin. En el cuadro anterior se observa cmo los trminos con los cuales la
administracin colonial diferenci las unidades sociales y polticas de Bogot,
empleaba alternativamente los mismos trminos en espaol. Aunque tendieron a equiparar las "partes" con "capitanas", tambin se las denomin "parcialidades", como suceda con Catama y Gachachica, al tiempo que as se de-

AGN. Can t. 55:71 lr-721r.

[287]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

nominaba al conjunto, la parcialidad del Cacique de Bogot. Esa ltima acepcin, "parcialidad", se la tenda a identificar con los "pueblos" que, al mismo
tiempo, se consideraban "cacicazgos".
Para esclarecer el orden sociopoltico muisca sera ms adecuado distinguir las unidades sociales de acuerdo con categoras indgenas, algunas de las
cuales ocasionalmente aparecen en la documentacin hispana, como es el caso
de tiba o uta, pero su significado no est exento de ambigedades. La acepcin
Zibyntyba se empleaba para capitn; Zibyn para capitana; uta para capitana
menor y uta o tybargue para capitn menor19. Este ltimo tambin aparece como
Tybanague y su parcialidad denominada vta. Por otra parte, Tyba tambin significaba "pitero, y uta Plaza que esta delante de la casa20. Curiosamente, en los
Diccionarios no aparecen zipa2] ni zaque. En cambio, cacique o seor de vasallos
se deca psihipcua11.
En el caso de Bogot, la denominacin muisca de uta se empleaba para
describir las unidades extranjeras de otros cacicazgos que fueron fusionadas,
aunque su morfologa no era distinta de las que a su interior aparecen bajo la
denominacin de "partes". Dicho morfema, uta o suta, que pareciera referirse
a las capitanas, aparece tambin en la denominacin de ciertos "pueblos" que
fueron equiparados con cacicazgos, como ocurre con Sutamarchn, Sutaquir,
Sutatausa, etc. Adicionalmente, ciertas unidades sociales fueron distinguidas
con el morfema tiba, tiva o tyba, como ocurra en Bogot con Suatiba y Tibaque.
Y tambin fueron distintivos de los nombres de "pueblos", como sucedi con
Facatativ, Tibasosa, Engativ, Tibabuyes, Sisatiba o Tibabita. Menos esclarecedor an es que a sus nombres podra agregarse el morfema zipa y zaque o
asaque, como en Zipaquir, Tocanzip, Gachanzip, Zipacn, o bien,
Lenguazaque, Chipazaque, Usaqun. Una ms curiosa denominacin combinaba dos de estos morfemas para el valle de Zaquenzipa. En la descripcin del
cacicazgo de Bogot hemos visto que se emple como "apellido" del cacique
(Sutebasaque), quien aparece distinguido como Saque, categora que contradice la afirmacin de Simn, para quien el rango de Bsaque, en otros cronistas
Usaque o Uzaque, no slo se aplicaba a una autoridad inmediatamente ante-

19

En Gonzlez de Prez,
En Gonzlez de Prez,
21
Aparece con la dudosa
22
En Gonzlez de Prez,
20

288

1987: 209; Quesada Pacheco, 1991: 48.


1987: 296.
acepcin de "rey" en Acosta Ortegn, 1938: 167.
1987: 201, 318.

EL CONTROL DEL PODER

rior al denominado zipa, segn aquellos el rango poltico ms alto entre las
gentes del sur del altiplano, sino que otras veces se afirma tratarse de guerreros
al cuidado de las tierras fronterizas. No sorprende, entonces, que los "apellidos" estuvieran vinculados con las denominaciones de los cargos polticos y
sus localidades.
Tambin suceda que los hispanos distinguan a las autoridades por la
denominacin de las unidades que comandaban: el cacique de Bogot, el cacique de Facatativ, el capitn de Tibaque, el capitn de Sosatama, etc. Es por eso
por lo que los "apellidos" de algunas autoridades al mismo tiempo aparecen
como topnimos, pero lo notable es que pretendan expresar ciertas clasificaciones de las localidades y no las denominaciones de cargos polticos (tiba,
zipa, zaque, guecha, etc.). As como estos ltimos nomencladores se repetan
en distintas unidades cacicales, lo mismo ocurra con algunos de los que designaban las "partes" (gacha, suba, say, etc.) y aparecan en "pueblos" distintos
indicando un sistema nemottico cuyos principios lgicos se reproducan por
todo el altiplano.
Por eso, aunque la informacin nos advierte sobre un delicado sistema
de clasificacin social, su precariedad no permite esclarecer la lgica de la
nomenclatura, y estamos obligados a mantener cautela en el manejo de los
conceptos y las denominaciones en la lengua chibcha para las unidades sociales y polticas, y sus propios representantes. Para evitar confusiones y facilitar las comparaciones, en el anlisis que sigue, que involucrar otras
unidades polticas distintas de Bogot para las cuales se empleaban aquellas
acepciones hispanas, retendr las denominaciones de "capitanas" y "cacicazgos", pero ser claro al lector que mi punto de partida son las relaciones
sociales y culturales cuyo contenido y significado he venido analizando y
que enseguida vamos a observar a partir de las relaciones sociales y su proyeccin espacial en Bogot.
El cercado
En la primera parte de este texto fue posible establecer que los muiscas
epicentraban la vida cotidiana en torno del cacique y su cercado, por cuanto
apareca como la representacin social y simblica de la identidad colectiva.
Para observar la proyeccin de las relaciones sociales en el espacio, partir de
tal epicentro recuperando las descripciones de su arquitectura y composicin
social, segn las Relaciones y crnicas, la primera de las cuales destacaba su
caracterstica elaboracin:

[289]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

... especialm[en]te la de los caciques y honbres principales, porque son a man[er]a


de alcacares, con muchas cercas al rrededor, de la man[er]a que ac suelen pintar el Labirintho de Troya. Tienen grandes patios las casas, de mui grandes molduras
de bulto y tanbien pinturas por toda ella... (Eptome, en Ramos, 1972: 295).
Para describir las habitaciones de caciques y hombres principales, el Eptome apelaba a dos estructuras arquitectnicas familiares a los hispanos: los
alczares rabes23 y el laberinto 24 de Troya. Este ltimo pretenda dar cuenta
de las cercas que rodeaban grandes patios, que repetir Oviedo: muchas cercas
por de fuera y por de dentro, pero en otros informes pretendan su arquitectura
militar que funga como bastin defensivo y, decididamente, las consideraba
fortalezas15. Sin embargo, los soldados de Jimnez de Quesada propusieron
una descripcin diferente:
Los hedeficios son de paja, muy grandes en especial las casas de los sores, q(ue,)
son cercadas de dos y tres cercas a manera de aposentos, es cosa mucho de ver
por ser de paja (Relacin, en Tovar, 1995: 114)26.
En cuyo caso las cercas seran de los aposentos, como lo entendi Oviedo
al explicar que: haba muchos aposentos dentro. Al referirse a las casas comunes,
afirm que: Las camas son tan altas como nosotros las usamos, en unos candelechos
que hacen de caas, e llaman a ese artificio, barbacoas. La ropa que ponen son
muchas mantas juntas unas sobre otras...17, seguramente semejantes en los cercados y, predeciblemente recargadas sobre sus paredes. Sin embargo, la asimilacin a manera de laberinto de Troya que emple Quesada se resumi en el
habla de los cronistas en cercados, denominacin con la cual en adelante distinguieron el asentamiento de los caciques. Aguado, al explicar por qu Jimnez
de Quesada denomin a la sabana de Bogot Valle de los Alczares, dice que la
vio desde los cerros de Suba:

23

Alccar. Nombre arbigo, vale fortaleza, casa fuerte o castillo, casa real y
cesrea... (Covarrubias, 1995: 51).
24
Laberintio... Cualquier cosa que en si es prolija, intrincada y de muchas
entradas y salidas, solemos decir que es un laberinto, (Covarrubias, 1995: 695).
25
Oviedo, 1852,111: 125,109-110; Simn, 1981; III: 187.
26
Empleo aqu la trascripcin de Tovar, pues en este caso difiere de la que he
venido citando de Ramos (ver Sanct Martn y Lebrija, en Ramos 1972: 91).
27
Oviedo, 1852,111: 109, 126.

[290]

EL CONTROL DEL PODER

... con grandes ostentaciones y muestras de casas, que dentro de los cercados
haba, porque aunque estos cercados eran de madera y varazones de arcabuco, y
groseramente hechos, estaban con tal orden trazados y cuadrados, y puestos en
su perfeccin, que de lejos representaban ser algunos edificios suntuosos y de
gran magestad (Aguado, 1956; I: 271).
Adicionalmente, de los alczares rodeados por cercas, la vivienda del cacique aparece convertida en aldea. La disposicin concntrica del conjunto, en
forma de caracol o laberinto, propuso entenderlas a partir de un gran boho
rodeado al menos por dos cercas, entre las cuales los patios permitiran realizar actos y ceremonias, y, ocasionalmente, comercio, como relataron otros cronistas28. Simn parece exagerar las molduras y pinturas que le adornaban que,
transformadas en lienzos, nos proponen inverosmiles dimensiones . En io
que s coinciden las descripciones es que, comparados con las viviendas comunes, el cercado del zipa era suntuossimo. Piedrahita afirma que la construccin de la casa dependa segn la posibilidad de cada uno, y de inmediato
agrega que el rey de Bogot tena dentro de su cercado ms de doscientas thiguyes,
que son mujeres o mancebas, sin las dems criadas que les asistan...30. Aunque es
prudente descontar la frecuente exageracin de los cronistas, la residencia de
las autoridades fue reiteradamente destacada por sus dimensiones, lujo, especializacin de usos y habitantes, distinguidas de otras construcciones y habitaciones que eventualmente le estaban asociadas.
Tal vez la ms completa descripcin de un cercado fue la del obispo
Piedrahita, quien se refiri a la vivienda del zipa como el palacio principal de
los reyes, supuestamente distinguida en lengua de los naturales como thythua31.
Apreci una gran estructura de forma piramidal que se levantaba desde su
planta circular con un cuerpo cilindrico apoyado por gruesos maderos encaados por las partes defuera y dentro, y amalgamazados con mezclas de barro y

28

Simn, 1981; III: 188.


Simn, 1981; III: 201.
30
Piedrahita, 1942; I: 47-48.
31
Segn los Diccionarios parece ser el boho pequeo, tytha tytua, el que
correspondera a la acepcin de Piedrahita, porque casa o boho se dira gue;
boho grande y redondo cusmuy; boho cuadrado sugue gue ingezona; boho
medio guyhyy muy; boho de bahareque suhuzy muy. Cerca o cercado se dira ca,
o tambin Hichicatan (ver Gonzlez de Perz, 1987: 199, 210, 224. Quesada
Pacheco, 1991:46,49, 53).
29

[291]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

paja que sostenan las paredes. All descansaba la cnica cubierta de paja. Las
ventanas y las puertas eran pequeas y, a manera de celosas se tejan con caas
o tablas, amarradas con cordeles de fique; y tenan seguros, chapas y llaves
fabricadas de madera. A su interior las habitaciones, aposentos y retretes, seguramente se recargaban hacia las paredes separadas del espacio central que daban al interior de la casa en forma de caracol. O bien, se hallaban abiertas (rasas),
distinguidas con un tabique de carrizos que protegan los cubculos de los vientos que se filtraban por las puertas, al tiempo que evitaban la curiosidad de los
extraos. Piedrahita agrega que separado de estas casas se construa un cercado de gruessimos maderos distantes por trechos, y mediando entre ellos y
unindoseles un paredn muy alto y ancho de ms de media vara31. Sugiere, pues,
un cercado intermedio ms alto que el externo, fabricado con fuertes caas y
gruesas varas que se ataban con resistentes sogas de fique o esparto. Agrega
que: hacan esta cerca con tanto artificio, que formando una o dos plazas anchurosas, serva de muralla o fortaleza para asegurar el Palacio. ste, que llamaban
"cercado", se abra en doce grandes puertas que se hallaban vigiladas por guardias. Cuenta Piedrahita que la influencia hispana habra conducido a su construccin cuadrada33.
Aguado, por su parte, al relatar el arribo de Quesada a Tunja, dice que
pretendi ser distrado en: un cercado grande de un hermano suyo, dentro de la
propia poblacin, que por ser tan grande y hecho curiosamente para el modo de
edificar los indios, creyeron ser del propio cacique, pero el gua explic que sus
casas eran otras ms principales que estaban poco ms abajo, donde invocndole la paz y amistad encontr al Tunja segn la costumbre de sus mayores,
sentado en el suelo encima de un lecho de espartillo. Dice que aparte de adornos
haba pertrechos y objetos que los indios llevaban puestos a la guerra34. Menciona varios bohos dentro del cercado del cacique para almacenar las vituallas
y pertrechos de guerra y afirma que al del cacique entr; mucha cantidad de
indios, que por distintas partes falsas que en l haba33. Oviedo resume que:
Era la casa grande, y sin la puerta principal, tena otras muchas, por donde entraban tantos indios, que el general mand a algunos de los que llevaba que no deja-

32

Es decir de 40 cms., pues la vara en Castilla era de 835 mm. y 9 dcimas (Pez
Courvel, 1940).
"Piedrahita, 1942:1:47-48.
34
Aguado, 1956; I: 285-286, 289.
35
Aguado, 1956; I: 286, 289.

[292]

EL CONTROL DEL PODER

sen entrar ms gente36. Las puertas, dice Simn, eran de ocho o diez caas cada
una, aseguradas a cordel y, repitiendo a Castellanos37, habla de dos cercas a
doce pasos distantes la una de la otra, a cuyo interior se hallaban las casas del
cacique, en una de las cuales junt el tesoro para sacarlo por las espaldas del
cercado. No duda en calificarlo como gran ciudad, repitiendo la innumerable
cantidad de gentes que como hormigas salan del pueblo3*. Aparte de la habitacin del cacique, el cercado del zaque inclua varios bohos eventualmente con
diferentes usos que espacialmente se hallaban vinculados con otros cercados
de parientes prximos que se asociaban con los dedicados a oficios religiosos
e, incluso, otros antiguos y reservados a ser sepultura de los muertos.
Pradilla, Villate y Ortiz, confrontando informacin de las crnicas y otros
documentos de Archivo, reconstruyeron el poblamiento del rea de Tunja al
momento de ia llegada de los hispanos, descubriendo que se trataba de varias
unidades sociales ordenadas por las fuentes de agua que asociaban cuatro cercados prximos39. Un primer conjunto estaba conformado por el mencionado
cercado del zaque Quemuenchatocha, el de su hermano y el de su sobrino y
sucesor, Aquimn, al que agregaron un cercado viejo. Un segundo conjunto
estaba conformado por el cercado del cacique de Boyac, en cuya proximidad
estaba el tambin cacique Auria Tunjabsipa con toda su parcialidad, su sobrino Aneme y el tambin capitn Nimbocha, que tiene sus parientes poblados
por s. Ya en el valle del ro Chulo, el afluente principal del ro que da nombre al
valle, un tercer conjunto inclua el cercado del Tunja viejo, que aseveran sera
el Ramiriqu, un cercado quemado, otro habitado por el capitn Siabune de
Buisa y tal vez un cuarto cercado que en 1539 reclamaba un espaol. Los autores describen el Cercado Grande de los Santuarios hacia los megalitos del hoy
denominado Templo de Goranchacha. Finalmente, y diferente del primer conjunto citado por Aguado que fue el punto de llegada de Quesada, hay mencin
de numerosas habitaciones dispersas por el valle, la de mercados y sitios ceremoniales.
As, los cercados aparecen como expresin de unidades sociales que se
proyectaban en el espacio vinculando sus cabezas por el parentesco tanto entre estos caciques como de estos con las gentes asociadas. Los dos primeros
Oviedo, 1852, III: 116.
'Castellanos, 1955, IV: 232.
;
Simn, 1985, III: 249-250.
1
Pradilla, Villate y Ortiz, 1995.

[293]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

conjuntos relacionaban al cacique con su sobrino y sucesor ocupando cercados diferentes, al tiempo que los documentos emparentan a las cabezas de
otras unidades residenciales diferentes, el hermano del zaque en el primer conjunto, y del cacique Auria con sus propios capitanes. El vnculo entre las cabezas de los cercados con sus miembros en unidades sociales se expresaba a travs
de relaciones entre tos y sobrinos, que los documentos extienden al conjunto
diciendo que se trataba de su parentela y, ms a menudo, de su parcialidad. Por
lo mismo, las casas de cada conjunto se distribuan a la vera de los ros prximos unos de otros, evidenciando la propincuidad de sus miembros como grupos de filiacin local. Finalmente, las jerarquas polticas se transformaran en
jerarquas ancestrales puesto que los cercados envejecan con sus caciques, transformndose en su sepulcro y, en adelante, en sitios ceremoniales al cuidado de
sacerdotes que los empleaban como "santuarios".
Esta fusin de la poltica y la religin representada en el cacique cuyo
cercado materializaba el epicentro socioespacial, no se limitaba a un mismo
asentamiento. La asociacin del cercado con otras construcciones y aun con
cercados satlites en distintas unidades vecinas en los que el cacique se alojaba
cuando sala en sus visitas a recorrer la tierra fue reiteradamente mencionado
por los cronistas. Tal vez el que mejor conocieron fue el denominado Casa de
Monte de Cajic, donde el Thisquesusa se habra refugiado a la llegada de los
conquistadores:
... y llegados los nuestros hasta el cabo del valle, asento en el lugar que el Bogot
sola residir, el cual Bogot estaba en una casa de placer que los espaoles llaman
la casa del monte, porque est junto a un monte muy lleno de muchos animales,
en especial de venados, a cuatro o cinco leguas de donde los cristianos se aposentaron (Oviedo, 1852, III: 112).
Los soldados de Quesada le ubican a tres leguas de Funza y dicen que era
una casa de placer donde haba baos termales40. Aguado le denomina Casa del
Monte, y dice que eran: unos aposentos que all tena hechos, cercados con ciertas
cercas de paja y maderos donde el zipa almacenaba vituallas y municiones para
la guerra con el Tunja41. Su asimilacin con distintas casas que fungan como

40
41

[294]

Sanct Martn y Lebrija, en Ramos 1972: 86-87.


Aguado, 1956; I: 266-267, 272-273, 300, 266-267.

EL CONTROL DEL PODER

guarnicin militar tambin aparece en Castellanos42. Simn le denomina casa


fuerte de Sugunmot, a media legua al norte de Cajic y recargada sobre la
sierra que se diriga hacia Zipaquir. Para destacar sus dimensiones, dice que
cada lienzo de pared tena dos mil varas de largo y de alto hasta tres tapias. Segn
este cronista, el cercado se hincaba sobre gruesos maderos que formaban una
muralla con caas bravas entretejidas, a la que por dentro se le adosaban rondas de muralla cubiertas de paja. Y, como era cuadrado, en cada esquina haba
un grueso madero de cuatro a cinco brazas de alto que, separado de las paredes,
remataba en las gavias sacrificiales pintadas con bija. Y agrega que: Dentro
de esta cerca estaban edificadas grandes y vistosas casas, que aunque de paja,
pero a su modo de agradable vista, en especial por dentro, porque tenan las paredes y techos aforrados de carrizo delgado y limpio, entretejido uno con otro con
hilos de vanos colores, con que se hacan unos lazos no demasiado curiosos pero
agradables....
Tales construcciones estaran dedicadas a diferentes usos. Unas eran habitaciones en las que se aposentaron los hispanos; otras eran armeras de municiones y pertrechos con macanas, dardos, lanzas, flechas, tiraderas, arcos que
tiraban los esclavos panches y colimas; y aun otras eran almacenes abastecidos
con maz, turmas, frjoles, cecinas de venados y otros animales 43 . Simn habla
de otra Casa de Monte ubicada a cuatro leguas de Funza en las tierras clidas
de Tena, con el nombre de Tonaguasa, donde el zipa se ocupaba de baos y
entretenimientos44.Y siempre identifica estos sitios de recreacin como guarniciones militares. Los cronistas tambin mencionan cercados que el zipa sola
visitar, prximos a fuentes de aguas termales como Guasca, Tabio y otros sitios
del altiplano.
A la descripcin del cercado como epicentro ceremonial, debo agregar
su expresin como epicentro de la organizacin social y poltica. Segn la observacin, su poder se traduca en la capacidad de convocatoria de las actividades colectivas que eran indispensables para la reproduccin material y la
comunicacin de sus miembros. Las actividades sociales, polticas, religiosas y
aun econmicas, afluan hacia el cacique, segn la proyeccin espacial de las
relaciones sociales. He destacado las relaciones que vinculaban a los miembros
de los cercados prximos al Tunja por cuanto descansaban en principios
42

Castellanos, 1955, IV: 191-194.


Simn, 1981; III: 185, 187-188.
44
Simn, 1985, III; 206, 275-277.
43

[2951

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

organizacionales comunes a los analizados en Bogot: aparecan como conjuntos de parientes relacionados por consanguinidad y localidad encabezados
por autoridades emparentadas entre s conforme su distribucin por afluentes, territorialidad que observaremos en Bogot segn sea posible reconstruir
de las fuentes administrativas coloniales.
Parentesco en Bogot
En su visita de 1594 a la parcialidad de Bogot el visitador Ibarra registr
583 tributarios y un total de 1590 personas. En 1600 el visitador Gmez de
Mena hall 348 tributarios, y en 1639 Gabriel de Carvajal concluy que la Parcialidad de Bogot se compona de 292 tributarios y un total 1.277 personas.
Aun contando con la disminucin demogrfica, despus de un siglo de la Conquista el cacicazgo de Bogot mantena cierta identidad que, de hecho, perdurara hasta el siglo XVIII45.
En 1639 la Audiencia de Santaf comision al Licenciado Gabriel de Carvajal como visitador de varios pueblos, entre los cuales se contaba Bogot46.
Luego de caminar los terrenos para realizar la vista de ojos y las diligencias, los
resultados fueron consignados en un documento que aparte de la explicacin de
las condiciones legales y logsticas de la visita reproduce el cuestionario preparado por el oidor para recibir de indios y autoridades locales sus quejas y testimonios. Las respuestas de los indios se convertan en informacin secreta porque se
hacan en ausencia del encomendero; no obstante, ste presentara su propia
documentacin y testimonios. El documento inclua el levantamiento de un censo
de la poblacin indgena, objeto fundamental de la visita, y conclua con las disposiciones del visitador.
El censo organizaba su informacin por parcialidades, partes o capitanas, como se denominaba a sus segmentos sociales, comenzando por la del
Cacique de Bogot. Cada capitana estaba encabezada por el capitn y su familia. El censo buscaba precisar el nmero de tributarios, hombres entre 18 y 54
aos, casados o solteros, de los cuales se restaban los reservados, indgenas
que haban sobrepasado dicha edad o tenan algn impedimento para tribu-

45

A fines del siglo el visitador Moreno y Escandn, quien pretendi liquidar los
ltimos resguardos, inform que los indios de la Sabana se haban reducido a los
pueblos de: Bosa, Soacha, Tuso, Usaqun, Cusi, Suba y Tena (Moreno y
Escandn, 1985: 535), que ya no contaban a Bogot.
46
AGN, VisCund, tomo 8: folios 159r-207v.

[296]

EL CONTROL DEL PODER

tar. Entre stos se hallaban algunos hombres viejos o viudos a los que se agregaban los alquilados que desempeaban oficios en lugares distintos u otras
razones justificables. Con la pretensin de prever la localizacin de los ausentes o para detectar futuros tributarios haba un listado final denominado
de Yndias solteras destaparte..., mujeres con cnyuges ausentes. Pero, las ms
de las veces tenan hijos de quienes se presuma el padre por lo que en adelante las denominar "madres solteras", para diferenciarlas de las que por su
edad definitivamente eran verdaderas solteras, mujeres jvenes sin cnyuges
ni hijos y las ms de las veces hijas de las anteriores. Tambin inclua las
viudas y las denominadas viejas, a menudo sin parentesco alguno. Adems
de los clculos demogrficos (sexo, edad, estado ...), la informacin permite
indicar tendencias en la composicin social de las unidades sociales, de la
localidad de las parejas, del parentesco que vinculaba a sus miembros, del
origen de los cnyuges y de la orientacin del intercambio matrimonial, en
lo cual centrar mi atencin resumiendo los datos en cuadros que facilitarn
el anlisis.
Gabriel de Carvajal concluy que en la Parcialidad de Bogot haba un
cacique, un gobernador y doce capitanes con 292 tributarios, 16 reservados,
15 ausentes y 940 mugeres y sus hijos y familias y chusma, para un total de 1.277
personas. En el cuadro siguiente he distinguido sus miembros de acuerdo con
su pertenencia a cada una de las capitanas en las que se divida el conjunto de
gentes de Bogot, a las que sabemos se haban agregado dos utas, Gataque y
Sutebasaque, que originalmente pertenecan a otras parcialidades distintas de
Bogot. En cuanto nuestro inters se dirige al anlisis de los vnculos de parentesco, reordenar el listado con el total de hombres y mujeres mencionados (H
y M) incluyendo algunos que aparecen en el listado de mujeres, o viceversa,
siempre que estuviesen casados, los cuales distinguir de los viudos/as, y los
solteros/as. Insistir en que los solteros eran individualizados para el conteo
de tributarios, aunque a menudo eran hijos/as o parientes de los anteriores, o
en el caso femenino para prever de su matrimonio los ausentes. En cambio
agregar a los viudos/as, los denominados viejos/as aprovechando que en algunas oportunidades se citan sus relaciones de parentesco que manifiestan su
viudez (ver cuadro pgina siguiente).
Sorprende el alto nmero de madres solteras, en particular de las capitanas de Sosatama, Gacha, Say, Nebque y Suatiba, y es notable el bajo nmero
de personas en las capitanas que fueron fusionadas y aparecen con nmero
repetido y marcadas con un asterisco en el cuadro (08 y 09). Mientras que en la

[297]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

Poblacin de Bogot en 1639


(Visita de Gabriel de Carvajal. AGN.VisCund, T. 8: 159r-207v)
Capitana

HS

01 Capitana de Say

19

02 Parcialidad de Catama

16

03 Capitana de Gacha

23

11

04 Capitana de Suatiba

19

10

05 Parte de Buca

17

06 Parte de Tabta

21

07 Parte de Tibaque Sosatama


08 Capitana de Nebque

HV

iM

MS

MV

16

18

13

12

21

11

19

14

08* Uta de Tenjo

09 Capitana de Canrro

09* Uta de Sutebasaque

10 Parte de Chicacaque

22

11 Capitana Tibaque-Estancia
12 Parcialidad de Gachachica

11

11

Subtotales

209

97

Promedios

17,4

8,0

17

129

27

59

1,4

10,7

2,2

4,9

H: hombres casados; HS: solteros: HV: Hombre viudo o "viejo"; M: mujer con hijos;
MS: Soltera; MV: Mujer viuda o "vieja".

uta de Tenjo haba 9 hombres y 2 mujeres, el desbalance entre hombres y madres solteras es drstico en Nebque, donde haba 5 hombres y 14 mujeres.
Al incluir todo hombre o mujer mencionado en el censo, los guarismos
son distintos de los del visitador. Un indicio de natalidad, o por lo menos de
composicin familiar, puede extraerse si del total de poblacin de la parcialidad restamos los 414 adultos (H + M + Vs) para obtener 863 nios de los
cuales 124 eran jvenes solteros, a los que todava no he agregado algunos
hurfanos que aparecen en censo. Aunque no todas las parejas tenan hijos, si
slo tomara el nmero de hombres casados y las mujeres que sabemos eran
madres solteras (H y M), obtendra un promedio de 2,5 hijos por cabeza de
familia.

EL CONTROL DEL PODER

Aun contando con la desigualdad de los datos, puede aseverarse que la


composicin de una capitana variaba entre 0 y 19 unidades de madres solteras que aparecan como cabezas de familia con un promedio que se acercaba a
11 unidades por capitana, y entre 5 a 23 familias nucleares encabezadas por
varones con un promedio que apenas sobrepasaba 17 unidades por capitana.
Estos guarismos podran incrementarse, si agregramos en cada caso los viudos/as y viejos/as. Sin embargo, debido a la divisin del trabajo y la cooperacin econmica, es dudoso que las madres solteras con sus hijos conformaran
unidades de vivienda independientes. Segn la expresin en sociedades similares y las indicaciones documentales que he antecedido, estas mujeres no conformaran viviendas separadas y seguramente aprovechaban sus vnculos de
parentesco para alojarse en las casas de sus consanguneos, razn por la cual
los visitadores mencionaban su parentesco con estos u otros miembros de la
capitana. Por lo mismo, los solteros en edad de tributar y las verdaderas solteras en muchos casos eran hijos de los anteriores, por lo que para las familias
nucleares encabezadas por varones casados es posible sugerir que coincidan
con una unidad de vivienda.
En 1594 haba 583 tributarios y 1.590 personas, en tanto que en 1639 los
tributarios se haban reducido a 292 aunque la poblacin total de 1.277 haba
ascendido en slo 313 personas. La variabilidad de los datos no dependa, seguramente, de la eficacia del conteo, sino de la poltica de reducciones, de las
epidemias y de la huida de las gentes de la onerosa tributacin de hombres y
productos para la administracin colonial. Si nos guiamos por los varones
casados, la composicin de una "parte" o "capitana" alcanzaba un mximo de
23 familias nucleares o compuestas, pero cuarenta y cinco aos antes podra
haber sido el doble. Aunque sabemos que en 1639 haba un mnimo de cinco
grupos domsticos por capitana, contando con la incertidumbre estadstica,
tomar el ms alto promedio resultado de contrastar el nmero de tributarios
de los censos durante dicho lapso, que indica una composicin de 30 grupos
domsticos por capitana. Tomo el ndice ms alto, por considerar que si en
slo cincuenta aos el nmero de tributarios se haba reducido a la mitad, en
el quinquenio anterior, que parti de la Conquista, la contraccin demogrfica debi ser muy superior.
El censo del visitador Carvajal menciona la localizacin de ciertas cabezas de familia, lo cual nos permite precisar mejor la residencia. Parta del presupuesto de que trataba con tributarios de Bogot y cuando los hallaba en
lugar distinto, sean casados o solteros, as lo registraba. En realidad, es sobre

[299]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

todo de estos ltimos de quienes vienen datos de su localizacin, como de las


yndias solteras, lo que se asentaba directamente o segn el origen del cnyuge
que pretenda detectar como virtuales tributarios. El cuadro que sigue toma
como centro de atencin la residencia de la pareja, tenga o no hijos, de manera
que excluye los solteros/as y viejos/as cuando de estos ltimos no se informa
del cnyuge. Tambin se eximen de los clculos a la uta de Tenjo agregada a
Nebque y a la uta de Sutebasaque agregada a Canrro, puesto que pertenecan a
otras unidades autnomas y distintas de Bogot y alteraran los resultados del
parentesco. ste, como los siguientes cuadros, dependen del censo y las variables
debieron restringirse a su informacin, aunque suprim otras columnas que demostraban, por ejemplo, cmo no haba viudos/as que residieran en lugar distinto
de su propio origen, o bien de mujer vieja (sin otros datos) que viviese fuera de
Bogot, que por lo mismo son innecesarias para la presentacin de resultados.
ndice de residencia en Bogot, 1639
Tipo

Say

12

Catama

17

Gacha

22

Suatiba

13

Bucia

13

Tabla

11

Sosatama

11

5
2

13

Nebque

Canrro

2
2

Chicaque

15

Tibaque

G. Chica

Subtotal

139

34

15

Porciento

37,3

9,1

4,0

1
2

55

32

Total
31

36

30

32

47

19

22

28

17
22

12

19

56

21

33

25

11

3,2

5,1

15,0

5,6

9,1

1,6

6,7

2,9

371

A. Hombre que reside con esposa en Bogot; B. Hombre que reside con esposa en origen de ella; C. Hombre con esposa y residen en lugar distinto de origen mutuo; D. Viudo que reside en Bogot; E. Mujer con
esposo (podra estar ausente) y reside en Bogot; F. Mujer de Bogot que reside en origen del esposo; G.
Mujer que refiere esposo y reside en lugar distinto de origen mutuo; H. Viuda que reside en Bogot; I.
Viuda que reside en origen esposo; J. Madres solteras: mujeres con hijos; K. Mujer vieja; sin ms datos.

[300]

EL CONTROL DEL PODER

La virilocalidad se halla enfatizada por el alto porcentaje de casos en que


la pareja habitaba en tierras del esposo, en Bogot (A). Ese guarismo se
incrementa porque los varones viudos permanecan en Bogot (D) y, sobre
todo, porque las mujeres de Bogot iban a vivir al lugar de sus esposos (F), que
siendo el siguiente dato ms alto de residencia, afirma que ms de la mitad de
las parejas (55,5%) resida virilocalmente, lo que era predominante en trminos absolutos si se le pondera con respecto a cada una de las otras columnas.
Sin embargo, haba una representativa residencia uxorilocal (14,2%), si sumamos los hombres que vivan en tierras de su esposa (B) y su correlativo, las
mujeres de Bogot que residan en Bogot (E). No obstante haber asumido
como residencia neolocal la permanencia de parejas en las Lajas de Mariquita
y Santa F, que sabemos no necesariamente era definitiva y frecuentemente les
ocupaban en trabajos para la administracin colonial, sus indicios resultan de
sumar las parejas o cabezas de familia47 que habitaban en lugar distinto a su
mutuo origen (C y G), que ocupa la menor proporcin (9,6%) entre las elecciones residenciales. Ahora bien, las viudas de Bogot que residan all (H), es
consecuente con su ideal retorno a las tierras de su linaje, a lo que podramos
agregar aquellas mujeres viejas de las que slo se supo que residan en Bogot (K), y podran ser viudas o ancianas del linaje y cuya proporcin (12%) es
an ms representativa que la neolocalidad. En el caso de las viudas que habitaban en tierras de su esposo (I), estamos tentados a pensar que an no se
haban trasladado a las tierras de su linaje, eventualmente por el matrimonio
de sus hijos. Por ltimo, hay un cierto porcentaje de madres solteras (6,7%) de
las que no se supo nada del cnyuge (I), tal vez explicable por la migracin
masculina ocasionada por el trabajo para la administracin colonial, aunque
tambin se puede sugerir el encubrimiento de sus cnyuges que las habran
dejado a la guarda de sus parientes. Por ello no aparecan en los registros, pero
la intencin de ocultar a los parientes tributarios se filtra en los registros, como
ocurri en la capitana de Catama donde el escribano asent:
Josephe sobrino del capitn de diez y nueve aos cassado con Ynes yndia de
Bogota su hija Ana al pecho y Joan de tres dixeron es la d(ic)ha yndia deste

47

Aunque slo en el caso del listado de tributarios aparecen claramente


descritas familias nucleares, las madres solteras y las viudas suponen el vnculo
matrimonial y, de hecho, el censo las describe como cabezas de familia, lo cual
nos ahorra la repeticin que ser precisada cuando sea necesario.

[30l]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

pu(ebl)o y es que Catalina q(ue) fue su madre lo era tambin de la parte de


Chinza y pressentaron un mandamiento del marques de Sofraga siendo
pres(iden)te y governador deste Reyno de treinta de henero del ao passado de
treinta y uno rrefrendado de Hern(an)do de ngulo de Cmara en q(ue) se
manda que se testasse de la descripcin de la Cerrezuela a Catalina yndia y a sus
hijos y se pussiese en la de Bogota = y aviendo parescido pressente una yndia
vieja q(ue) dixo llamarse Catalina Fiscuaya q(ue) dixeron ser la contenida en el
d(ic)ho mandami(en)to declaro ser natural de Bogota debajo de juramento que
para ello hizo = y estando pres(en)te Joan de Mel encomendero de la Cerrezuela
contradixo el ponersse esta yndia // en esta descripcin por pertenezer al pu(ebl)o
de la Cerrezuela del q(ue) hizo el s(eo)r licenciado Luis Henrriquez el ao de
seiscientos y quatro que se a visto consta abersse puesto en ella y a sus hijos y
visto por el seor y los vissitadores mando q(ue) sin perjuicio de las partes se
ponga por aora en esta descripcin (AGN, VisCund., t. 8: 174r).
Destacar de esta cita que de la afiliacin de Catalina Fiscuaya a Serrezuela
o Bogot no slo depende ella misma, lo que hizo intervenir al encomendero,
sino la tributacin de Josephe y sus hermanos, que era la querella que se pretenda esclarecer. No sobra advertir la va matrilineal de afiliacin local por la
que opta el visitador.
Como siempre ocurre, la estadstica propone tendencias indicativas que,
adems de las ponderaciones a las que siempre se debe someter la eleccin de
la residencia, en este caso se hallaban intervenidas por los hispanos, como se
manifiesta en el anterior testimonio, pero en general la evaluacin demuestra
la decidida virilocalidad de la pareja de cara a una limitada uxorilocalidad y
una ms discreta neolocalidad.
Segn la primera parte de este anlisis, la regla de residencia se rega por
la ideal avunculocalidad, cuya demostracin nos introduce al anlisis de las
relaciones de filiacin y alianza que es posible deducir de los enunciados del
censo. No obstante que el registro de relaciones de parentesco entre los miembros de Bogot es an ms escaso que la residencia, tenemos algunos indicios.
Entre los cabezas de familia se mencionan vnculos como hermanos, sobrinos,
y aun nietos de las mujeres listadas como yndias solteras. Estas ltimas tambin estaban relacionadas con los varones casados, en particular como hermanas y madres. Es excepcional el reporte de afines y slo eventualmente de
finados. El cuadro que sigue est construido sobre los pocos y dispersos datos
del parentesco que informa el censo, y da prioridad a las relaciones entre cabezas
de familia, pues los solteros/as por lo general son hijos de los anteriores:

[302]

EL CONTROL DEL PODER

ndice de relaciones de parentesco en Bogot 163S


Parentesco

Say

Catama

Gacha

Suatiba

2
1

Bucia

Tabta

Sosatama

E
1

Chicaque

1
2

1
1

2
1

Tibaque

G. Chica

Totales

27

10

Porcentaje

21,9

8,1

0,8

1
2

1
2

2
1

3
1

4
1

3
1

Nebque
Canrro

11

11

16

16

16

8,9

13,0 2,4

13,0

13,0

1,6

4,0

2,4

6,5

A: dos hermanos: por lo menos uno casado; B: tres hermanos: por lo menos uno casado; C; cuatro hermanos: por lo menos uno casado; D: hermanos: hombre y mujer, por lo menos uno casado; E: to/sobrino; F:
padre/hijo: dos padres; G: hermanas: por lo menos una casada; H. madre/hija: dos madres; I: ta/sobrina:
J: to/sobrina; K: abuelos/nietos; L: afines de alguno de los miembros de la capitana; M: nmero de familias de hurfanos.

Aunque el censo parte de la familia nuclear como unidad bsica a cuya cabeza
se buscaba al tributario, como puede advertirse en el cuadro, slo en el caso de
las reducidas capitanas de Nebque, que contaban con cinco varones casados,
no aparecen vnculos de fraternidad. En la capitana de Canrro, con slo siete
varones casados, slo haba un par de hermanos. Contando con la debilidad
demogrfica de la capitana de Nebque, que por lo mismo se la fusion con la
uta Gataque de Tenjo, y no obstante el listado de tributarios se reduce a la
familia del capitn y tres familias ms, en el listado de yndias solteras, aparecen
los fuertes vnculos matrilineales en los que descansaba la capitana:
PedroUche de quarenta aos hijo de Catalina Sacipcuaya yndia q(ue) dixeron el
governador y capitanes es natural y originaria deste pu(ebl)o de la parte de
Nebque y que por averse cassado d(ic)ho P(edr)o con Joana yndia del pueblo de
Yngatiba de la encomienda de don P(edr)o de Otalora no a querido pagar demora en este siendo del y aunque esta puesto en la descripcin f(ec)ha por el
pres(en)te escrivano el ao de treinta y un q(ue) se bio mando el s(eo)r oy(d)or

[303]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

vissitador q(ue) por aora se ponga aqu sin perjuicio del d(e)r(ech)o de quien
mejor le tuviere y despus de lo rreferido dixeron que el d(ic)ho P(edr)o Uche
paga la demora a don Ffr(ancis)co Ossorio de Paz q(ue) dize es el d(ic)ho yn(di)o
de Tibaguya de su encomienda agregado a el de Yngatiba y q(ue) el d(ic)ho don
Ffran(cis)co lo saco deste pueblo de su autoridad estando pagando demora en
este p(uebl)o de Bogota y se los llebo y a otros // sus parientes.
Augustin sobrino del d(ic)ho pedro de diez y ocho aos esta en Yngatiba y
que es de los que llebo el d(ic)ho don Ffran(ds)co Ossorio en esta rrazon y por
aberlo d(ic)ho assi el d(ic)ho gov(ernado)r y los dems capitanes todos supo de
lo mismo q(ue) en la clausula del d(ic)ho Augustin.
Joana madre del d(ic)ho Augustin y hermana de P(edr)o cassada con Ju(an)
Viscayno de Yngatiba bibe en este pu(ebl)o de Bogota sus hijos Al(ons)o de
catorce aos.
Ana hermana de la d(ic)ha cassada en Yngatiba con Ju(an) yndio de Cizatiba
de doa Maria Arias.
Joan nieto de Catalina yndia deste pueblo de quinze aos (AGN, VisCund., t.
8: 195v-195r).
A pesar de la bsqueda de tributarios que empiezan con Pedro Uche, el
parentesco los vincula por va uterina a travs de tres generaciones, lo cual
resumir en un diagrama:
Catalina
dfe
(de Bogot)

(uan
de
Cizativa48
(de Yngativa

Ana

flk

Joana
l|H| Juan
^k Pedro
(en Bogot)
(en Bogot
(de
Yngativa)

Joana
(en
Yngativa)

Agustn
(en Yngativa)

La alianza entre el linaje de Catalina Sacipcuaya con las gentes de Engativ


se traduce en el matrimonio de dos de sus hijos seguramente con miembros
de distintas capitanas. Pedro Uche viva con su esposa en Bogot, como sus
48

Sisativa, cacicazgo de la Sabana de Bogot que en 1601 Luis Enrquez, junto


con los de Tivaguya, Chize y Engativ, hall al norte de Bogot y a distancias de
media lengua que agreg bajo el nombre de este ltimo.

[304]

EL CONTROL DEL PODER

hermanas que, sin embargo, aparecen en el listado de yndias solteras, sugiriendo la provisoria alteracin de la virilocalidad. Ana, la tercera hija, no obstante
haber casado con Juan de Cizativa, resida en Engativ, como Agustn, al amparo de la abuela y en tierras de su padre. Pero la capitana de Nebque tambin
se apoyaba en los vnculos de otro matrilinaje:
Joana cassada q(ue) fue en Tuso bibe aqui su hija Catalina de ocho aos y
Fr(ancis)ca de cinco.
Joana hija de la d(ic)ha cassada con Ju(an) yn(di)o del pu(eblo de Une biben
aqui - Ffran(cis)ca su hermana - y esta Ffran(cis)ca tiene dos hijos Josephe de
seis aos Domingo de quatro y Joan al pecho estn en la estancia del
encomendero...
... Luissa bija de loana cassada con Andrs yndijo del puebljo de Yngatiba
biben en Tena y tiene en su compaa a Ysavel su hermana (AGN, VisCund., t. 8:
196r).
Las relaciones descritas son ms discretas pues trata de tres hermanas
unidas por su madre, Joana. Todas madres, Joana cas con un hombre de Une,
y Francisca, de quien no se cita esposo, tena hijos. Las hermanas vivan en
Bogot y por la ausencia de sus cnyuges aparecen en el listado de yndias solteras. Su tercera hermana era Luisa, quien haba casado con Andrs de Yngativa
y vivan en Tena con su cuada Ysabel, uno de los pocos casos en que el censo
cita coresidentes afines.
Tambin son ilustrativos de las relaciones de parentesco al interior de las
capitanas los vnculos entre los miembros de Suatiba. Aqu el censo informa
el mayor nmero de hermanos (5) y otros dos conjuntos de tres hermanos
emparentados. Adicionalmente, entre los primeros, los hermanos Chitatiba y
Chumbativa tenan respectivamente una hermana, las cuales aparecen citadas
en el listado de yndias solteras. Por ltimo, de los dos hermanos Labandero y
de uno de los tros de hermanos registrado sin apellido, respectivamente, se les
cita un sobrino. Al distinguirlos como sobrinos es que el censo nos permite
precisar la representativa relacin avuncular que los una con otros parientes
de la misma unidad que eran, por supuesto, sus "tos". Aunque no es despreciable el porcentaje de la relacin padre e hijo (F), y an con las limitaciones de
la muestra, puede observarse en el cuadro que el vnculo de germanidad entre
los miembros de las capitanas (columnas A, B y C), constitua el ms alto
porcentaje del parentesco registrado (30,8%). En consecuencia, y una vez aclarado que la mayora de los sobrinos (D) lo son de los anteriores, podemos

[305

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

concluir que los vnculos matrilineales (43,8%) apoyan la residencia


avunculocal sobre la que descansaban las relaciones bsicas de los miembros
de las capitanas, incluida Nebque, de la que he demostrado descansaba en
relaciones matrifliales. Ello puede ser reforzado por la rara presencia de afines (L) que en los dos casos se trataba de jvenes. En Tabta aparece el nico
caso de la relacin padre e hija casada. La relacin de germanos (E), que nos
explica la relacin to y sobrina (J), es resultado de la vinculacin de los primeros conjuntos de hermanos con mujeres del listado de yndias solteras cuya ausencia de esposo sugiere su permanencia provisional en las tierras de su linaje.
No es de extraar que entre dichas mujeres es donde el censo registra los vnculos de parentesco como madres e hijas (H) siendo la primera frecuentemente viuda, como hermanas (G) y, por supuesto, tas y sobrinas (I). La escassima
profundidad genealgica (K) y el acogimiento de los hurfanos (M), refuerza
la constriccin demogrfica que habamos advertido antes.
Podemos concluir que los lazos de consanguinidad matrilineal orientaban la composicin de las capitanas y tales vnculos incluan a las autoridades
como parientes de los miembros de su capitana o cacicazgo y cabezas de linajes locales, segn advertimos en el captulo anterior. La presencia de sus sobrinos sugiere que retenan al sucesor. Ahora resumir las relaciones de parentesco
orientadas desde las autoridades:
ndice de parentesco de autoridades
en Bogot, 1639
Parentesco

Autoridad
Cacique

Gobernador
Capitn

2
3

A: un hermano; B: dos hermanos; C: tres hermanos; D: sobrinos de la autoridad;


E: hermana de la autoridad; F: sobrina de la autoridad; G: viuda de autoridadlocal;
H: esposa de autoridad no local.

Los datos ilustran que la alianza matrimonial articulaba diferentes capitanas y cacicazgos mediante el matrimonio de las autoridades y el de sus
hermanas. Tambin he incluido en la ltima columna (H) la relacin de matrimonio de las mujeres de Bogot con autoridades de otros cacicazgos,

[306]

EL CONTROL DEL PODER

enfatizando que la alianza se traduca polticamente. Aunque el anlisis de la


informacin del comportamiento matrimonial demanda informacin adicional que ser desarrollada enseguida, es posible avanzar ahora que los datos de
la visita no permiten confirmar la poliginia de las autoridades, pero agregan a
nuestra informacin el matrimonio sucesivo femenino:
Fran(cs)ca viuda que fue del govern(ado)r passado cassada en el pueblo de Fontibn
con Ju(an) Caxamarca sus hijos q(ue) del d(ic)ho gov(ernado)r Ana de catorce aos
rsula de trece y deste matrimonio Dominga de cinco y Joana de tres.
Maria hija de la d(ic)ha cassada en el d(ic)ho pueblo de Hontibon con Matheo
vive alli y la d(ic)ha su madre (AGN, VisCund., t. 8: 172r).
v^/ue taniuien solan los varones, como ocurri con Don ruoitso capitn
de Nebque, pero tambin con los comunes, como lo indica el siguiente testimonio en Tibaque Sosatama:
Pedro Guecha de quarenta y quatro aos esta en el alquiler su muger Catalina
sus hijos Domingo al pecho y de otro matrim(oni)o del d(ic)ho Pedro = Luisa
q(ue) yra en su lugar Ffrancisca de quinze otra Luissa de trece y Gaspar de tres
(AGN, VisCund., t. 8: 189r).
Terminar este acpite destacando cmo no obstante las imposiciones
hispanas, segn los datos del censo analizado, hasta bien entrado el siglo XVII
persistan principios ordenadores de la organizacin social de los muiscas.
Servir de indicativo que aparte de las mujeres que residan en Santa F casadas con artesanos o de cuyo cnyuge no hay registro, el censo slo informa dos
casos de mestizaje. El primero en la capitana de Say: Fran(cis)ca nieta de la
d(ic)ha cassada con un mulato de Sienaga esclavo del capitn Diego Brabo vibe
alli 49 . Y el segundo en la capitana de Gacha: Dominga de quinze aos cassada
con un negro esclavo del capitn Domingo Martin Tome esta yndia es hija de
Ju(an) Arias - Ynes su hermana de doze...50. Como puede advertirse, dichos cruces
sociales ocurran entre mujeres indias y descendientes africanos51.
49

AGN, VisCund., t. 8: 172r.


AGN, VisCund., t. 8: 180r.
51
El anlisis de Montaa (2003) de los datos del Archivo Parroquial de Suesca
en el siglo XVII, concluye que el mestizaje no parece haberse originado en los
pueblos, sino que su mbito propicio debi haber sido Santaf.
50

[307]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

La orientacin consangunea de las relaciones de los miembros de una


capitana se extenda al cacicazgo. Ello se refuerza porque, los cnyuges o las
cnyuges siempre eran de origen diferente del de la gente de Bogot. Confirma, al mismo tiempo, la predominante exogamia local. Pero fijmonos que si
el anlisis anterior nos permita proponerlo para la unidad local, los datos de
Bogot le extienden a todo el cacicazgo. Aun en el caso de las denominadas
yndias solteras que residan con sus parientes en Bogot, el censo acredita que
sus cnyuges eran de diferente parcialidad, con excepcin del esposo de una
mujer de Catama, que se dijo de Bogot. Tambin en la capitana de Tabta un
esposo fue vinculado a Gacha pero seguramente se trataba de la unidad que
con tal nombre se repite en diferentes pueblos, distinta de la capitana de Bogot. Por lo pronto, los datos de residencia evidencian que el matrimonio se
ajustaba a los presupuestos del intercambio matrilateral soportado por la
exogamia local. La informacin del censo permite considerar que en los 149
casos en los que supimos el origen de los cnyuges se evidencia una representativa exogamia del cacicazgo (44,08% del total de las 338 uniones registradas para
hombres casados y mujeres con hijos). Sin embargo, para el resto slo sabemos
que uno de los cnyuges es de Bogot, en su mayora hombres, pero desconocemos el origen de su cnyuge, por lo que de acuerdo con los datos aqu analizados
y siguiendo las conclusiones de los captulos II y VI, restringir la exogamia a las
partes o capitanas. Retomar enseguida los datos matrimoniales para demostrar cmo el cacicazgo de Bogot se hallaba articulado con otras unidades similares en una extensa red matrimonial que se extenda por todo el altiplano.
Territorio
Para observar la territorialidad de las unidades sociopolticas del altiplano, echar mano de los indicios que es posible derivar de la observacin del
reordenamiento impuesto por los hispanos mediante la reduccin de las gentes en "pueblos" y de sus territorios en "resguardos" en los que fueron progresivamente "agregados" con gentes de diferentes cacicazgos como instrumento
fundamental del proyecto civilizatorio que acompa la desvertebracin
sociopoltica para garantizar la explotacin de la fuerza de trabajo y el remate
de sus tierras que, adquiridas por los encomenderos, terminaron transformadas en grandes haciendas.
El pueblo y el resguardo fueron los instrumentos administrativos que
garantizaron la expropiacin de las tierras y la concentracin de la mano de
obra indgenas. Aprovechaba el decrecimiento demogrfico, diezmado por las

[308]

EL CONTROL DEL PODER

epidemias y la agobiante tributacin de hombres y productos a las forzosas


cuotas de trabajadores obligados a servir en las minas, en la ciudad, las encomiendas, al doctrinero, la Iglesia y, en general, para la administracin colonial.
Pero, en la documentacin es persistente la renuencia a abandonar los bohos
dispersos que, segn insistan, les permita mantenerse al cuidado de sus labranzas 52 . La resistencia presion el abandono e, incluso, la quema de las primeras fundaciones hispanas cuyo testimonio an perdura en los que desde
entonces se conocen como "pueblo viejo" prximo de algunos municipios actuales. Y es que desde inicios del siglo XVI la Corona haba dispuesto que los
americanos deberan ser concentrados en pueblos para que aprovechasen la
christiandad, y polica. Felipe II reiter la presunta razn de ensearlos a conocer a Dios y ensearlos a vivir polticamente, y meticulosamente previo la traza
y el ordenamiento territorial 53 . Tal estrategia fue traducida a la Nueva Granada
por la Real Cdula de Valladolid del 15 de julio de 1559 dirigida a la Audiencia.
Con ella se iniciaran las visitas a la tierra de oidores que fundaron los pueblos,
limitaron las tierras de los indios, obligaron la ereccin de iglesias para el
adoctrinamiento catlico, y ajustaron la tasacin de los tributos y el trabajo
indgena para los encomenderos y la administracin colonial. El reordenamiento incluy el registro de las encomiendas espaolas y el privilegio de emplear la mano de obra indgena distribuida por repartimientos54, equiparados
con las parcialidades conformadas por sus partes. Varias parcialidades vecinas

52

Para Bogot ver, por ejemplo, AGN. VisCund. t. 8: 214r y 330r.


Los primeros ordenamientos de Pedrarias Dvila a principios del XVI seran
reglamentados a lo largo del siglo por la Corona (Que los Indios sean reducidos
Poblaciones, ver Recopilacin, tomo II, Libro VI ttulo III. Y las Ordenanzas de
Felipe II en Recopilacin, II, IV, VII). En 1559 la Corona traducir a la Nueva
Granada las normas sobre "nuevas poblaciones" (Friede, FDHC, T. III: 339-342).
En noviembre de ese ao el oidor Toms Lpez tradujo el mandato a Santa F:
instruccin que se ha de guardar en el juntar y poblar de los indios naturales de los
trminos desta ciudad de Santaf como Su Magestad lo manda para su mejor polica
y conversin (AGN.Caln, t. 49: 752-753, en Velandia, 1979,1.1: 440-442) cuya
completa trascripcin realiz Herrera (2001).
54
Desde 1509 la Corona dispuso que: Luego que se haya hecho la pacificacin, y
sean los naturales reducidos nuestra obediencias, como est ordenado por las leyes,
que de eso tratan, el Adelantado, Gobernador, Pacificador, en quien esta facultad
resida, reparta los indios entre los pobladores, para que cada uno se encargue de los
que fueren de su repartimiento, y los defienda, y ampare, proveyendo Ministro, que
les ensee la Doctrina Christiana, y administre los Sacramentos, guardando nuestro
53

[309]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

fueron sumadas en partidos cuyo peso administrativo fue sobreponindose a


la regionalizacin en provincias y comarcas.
En la Sabana esta poltica se hizo perentoria hacia el final del siglo XVI,
apoyada en la diligente labor del oidor Miguel de Ibarra. Las nuevas fundaciones partan de la iglesia, cuya construccin fue entonces contratada para Bogot, pero en 1601 el nuevo oidor, Gmez de Mena, luego de pregn y remate,
debi repetirlo de nuevo en el mismo sitio o cercanas de la que ya haba sido
construida con materiales menos perecederos 55 . En 1629 se hicieron contratos
para concluirla donde estaba la vieja iglesia de paja56, pero en 1639 todava no
estaba terminada 57 . Y es que los tradicionales asentamientos dispersos y la resistencia a la concentracin aldeana se mantuvo entre las gentes de Bogot
hasta bien entrado el siglo XVII58. A propsito, en 1597 el encomendero de
Bogot, Francisco Maldonado de Mendoca, segn hemos mencionado, pretendi que los indios fuesen poblados en Tena aprovechando que permanecan all una buena parte del ao cosechando sus labranzas de frutos de tierra
templada para defensa de las inundaciones sabaneras. Tambin argumentaba
que tal concentracin podra resolver la dispersin de sus asentamientos59. Fue
tal la resistencia de los indios que en 1601 oblig al visitador Gmez de Mena a
proponer un nuevo pueblo que finalmente sera construido en el actual sitio del
municipio de Funza. Sin embargo, desde la visita al repartimiento de Bogot del
oidor Miguel de Ibarra, haba comprimido sus tierras de la siguiente manera:
... por la derezera de la ciudad de Santaf hasta / La cenaga que los yndios llaman Sub toca Y por / La parte de hazia El novillero de don francisco / maldonado
hasta una Zienaguita que los / yndios llaman yacha La qual deziende / del molino Viejo del d[ic]ho don francisco / maldonado y entra En la d[ic)ha cinaga /
Grande que Esta hazia El Camino Real de / Santa ffe Y Por la parte y derezera de
la / punta de cota y hato de los frayles de / Santo domingo hasta La zienaga
llamada / muxio Y desde Ella mili y duzientos / pasos mas delante por la d[ic]ha

Patronazgo, y ensee vivir en polica, haciendo lo dems, que esan obligados los
Encomenderos en sus repartimientos, segn se dispone en las leyes de este libro
(Recopilacin, II, VI, VIII, j, 8).
55
AGN. VisCund., t. 5: 874v-878r.
56
AGN.VisCund.,t. 11: 768v-773r.
57
AGN. VisCund., t. 8: 212v.
58
AGN. VisCund., t. 8: 213v-214; 219v; 230v; 237r; 239v.
59
AGN. Can. T. 55: 711r-721r.

310

EL CONTROL DE

dere / zera y desde donde pararen Los d [ ic] hos / mil y duzientos pasos de la otra
vanda / de la d[ic]ha zienaga y mojn que alli se / hiziese Se fuese Cortado hasta
dar / a La junta de las dos cinagas Sobre d[ic]has / llamadas mujio y subcota y
que desde la/ d[ic]ha junta hasta El d[ic]ho mojn Se / fuesen haziendo mojones Y Por la / parte y derezera del molino viejo / del d[ic]ho don francisco
maldonado / (247 r.) tres mil pasos que Se les Comienzen a medir / desde Las
ultimas Casas deste d[ic]ho / pueblo hasta a donde alcanzaren / ... (AGN.
VisCund. T. 8: 246v-247r).
Casi sin ninguna modificacin, este resguardo fue confirmado en 1600
por Gmez de Mena, y por Gabriel de Carvajal en 1639, cuando los tributarios
se haban reducido a la mitad de los hallados por Ibarra. Aunque ste haba
medido 3.000 pasos del resguardo en las cuatro direcciones60, a partir de las
entonces dudosas postreras casas del pueblo, en 1600 el visitador Mena y en
1639 el visitador Carvajal pretendieron ajustarle desde la plaza del pueblo que,
aunque era un procedimiento usualmente atendido por los visitadores, llev a
acres discusiones con sus habitantes 61 . De todas maneras, el territorio de las
gentes de Bogot qued reducido a poco ms de 25 km 2 de resguardo ubicado
en torno del pueblo de Bogot, el actual municipio de Funza62.
No obstante la ubicacin del resguardo no es fcil de precisar debido
a las transformaciones toponmicas, los hitos desaparecidos y el desecamiento de los humedales, apelar a un mapa del rea que fue dibujado por
orden de la Audiencia en 161463 y del ms conocido para la Sabana realiza-

60

Gmez de Mena emple una cabuya de 200 pasos y 152 varas (AGN. Can. T.
8: 248r), Carvajal una cabuya de 100 pasos y 76 varas (AGN. Can. t. 8; 327v.).
Siguiendo fuentes documentales, Colmenares propone la equivalencia entre el
paso y la vara de castilla (0.84 o 0.89 cm), de manera que los 3.000 pasos
equivaldran a 2.520 m o 2.670 m (Colmenares, 1978: 195, 226; ver tambin Pez
Courvel, 1940: 133).
61
AGN. VisCund. T. 8: 326r-330r.
62
Segn Ruiz Rivera (1975: 29), corresponda a la proporcin que Ibarra habra
establecido de 3.000 pasos de tierra por cada 400 o 500 tributarios (Un paso
geomtrico = 1.395 m; o tal vez un Paso Ordinario = 0.68 m, en Pez Courvel,
1940). Segn Colmenares (1978: 225-226), se atena a la correlacin de 1.5
hectreas por cada tributario.
63
Pintura de las tierras, pantanos y anegadizos del pueblo de Bogota... (AG.
Mapas y Planos, Panam 336, en Gutirrez Ramos, 1998; 39). Tambin aparece en
Tovar, 1993.

[3111

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

do en 177164, que aunque tardo, nos ayudar a ubicar las capitanas de Bogot, la probable extensin del territorio del cacicazgo y la posicin de los
cacicazgos vecinos que sealar en un mapa actual (Mapa No. 4)65.
Segn la delimitacin del oidor Ibarra, las tierras del resguardo de Bogot quedaron al centro de la Sabana irrigadas de oriente a occidente por los
humedales de Muxio y de Subtoca, Subcota o Subtoque, a cuyo interior se
pretendi establecer la poblacin. Por encima de este ltimo era forzoso tomar rumbo (derezera) hacia Santa F, que luego se convertira en el Camelln
de salida de la capital a la costa Caribe, puesto que los humedales juntaban sus
aguas al oriente, en proximidades del ro de Bogot, impidiendo el paso directo. De acuerdo con la medida de 3.000 pasos establecida por Ibarra, el lmite
occidental del resguardo se extenda poco ms all de dicha junta de aguas,
hacia el ro Bogot, limitando con el cacicazgo de Hontibn66. Al occidente,
Ibarra le hizo limitar con la cienaguita de Yacha, tambin hoy desecada, que
descenda desde el molino viejo del encomendero, en las tierras de "El Novillero" hacia Serrezuela, y se juntaba con la Cinaga Grande, que tambin se ha
desecado, hacia el camino de Santa F. Sin embargo, esta ltima aparece en el
mapa de 1614 con el nombre de Pantano Principal de Serrezuela, cuyas tierras
anegadas estaban ocupadas por ganados. Tambin debe aclararse que el lmite
norte del resguardo iba ms all de la denominada cinaga de Muxo, hoy humedal de Gual, que Ibarra midi a 1.800 pasos del pueblo de Bogot, agregando otros 1.200 pasos (900 m aprox.), hasta alcanzar el humedal de Tibago
o Tibaque Chica, donde hizo colocar el mojn del resguardo. Seguramente
corresponde con un brazo del humedal de Muxo que an se extiende hacia el
norte, en la actual vereda del Cacique.
Por otra parte, en el mapa de 1614, hacia el nororiente de Serrezuela, en la
banda derecha del ro se dibuj el Cercado Viejo del Cacique, y ms tarde centro
de la enorme hacienda de El Novillero67, donde pervivi el actual municipio de
Madrid68. As, el asiento del cacicazgo se hallaba al norte de Bogot, ms all del
humedal Muxo, y al occidente del brazo que pareciera ser la entonces denomi-

64

AGN. Mapas, 4: 34.


Ver tambin Carrasquilla, 1987; y Bernal, 1989.
66
AGN. Can. t. 8: 329v..
67
AGN. VisCund. t. 8:214r.
68
Que parece explicarnos la denominacin del pueblo que all fue asentado con
el nombre de la capital del imperio espaol, Madrid.
65

[312]

EL CONTROL DEL PODER

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[313]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

nada cinaga de Tibaque, cerca al ro Serrezuela. En el mismo mapa tambin


aparece un nuevo asiento del cacique, que se hallaba hacia el oriente del anterior
y ms cerca del pueblo de Bogot, hacia el segundo brazo del humedal de Muxo,
que perdurara en el mapa de 1771 con el nombre de Quebrada del Cacique. Hoy
en esta rea permanece la vereda de dicho nombre. Sabemos que el cacique de
Bogot perteneca a la parte de Sai, de manera que sus asentamientos se extenderan entonces hacia el noroccidente del pueblo de Bogot y, en particular, tendran acceso a las aguas del hoy denominado ro Subachoque.
Tambin sabemos que los ros cambiaban de nombre segn las unidades
sociales que le ocupaban. Eso ocurra con el ro Balsillas, que al pasar por
Serrezuela tomaba su nombre y, luego, se le denominaba Chinga, ms adelante
Chacha y finalmente Subachoque. La transcripcin hispana de Chacha es del
todo prxima a la de la capitana de Gacha y, por cierto, la cinaga de Muxo
remataba el noroccidente en una cienaguilla denominada Ruagacha. Estos datos
sugieren la posicin de la capitana de Gacha a la que se hallaba asociada la de
Gacha Chica, cuyas gentes tenan labranzas prximas al cercado del cacique y,
luego, de la estancia del Novillero hacia el ro Serrezuela. De hecho, se convirti
en el asiento ms importante de los hispanos, cerca del propio cercado del cacique, prximo de donde el mapa de 1614 dibuj el Cercado Viejo del Cacique.
Otros indicios obtenemos del nombre del humedal de Tibago o Tibaque,
que coincide con la denominacin de dos partes de Bogot: Tibaque Sosatama
y Tibaque de la Estancia. Segn advertimos, en 1639 las gentes de Tibaque y
Chicaque permanecan y tenan parcelas en la estancia del encomendero que
se hallaba al otro lado de la sierra del cacique en lmites del cacicazgo de Bosa,
aunque sus territorios se hallaban muy al sur, en las tierras templadas de Tena69.
Chicaque es an el nombre de una vereda que se halla al sur de Bogot en el
camino hacia las tierras de Tena, donde se afirmaba estaban los asentamientos
de Tibaque y Chicaque. A su turno Tibaque Sosatama, junto con las capitanas
de Tabta y Catama, tenan parcelas en las tierras ubicadas hacia la confluencia
de los humedales de Muxo y Subtoque que se extendan hasta alcanzar el ro
Bogot 70 . Dichas parcelas aparecen en el mapa de 1614, donde al norte se dibuj el Rincn de Catama ocupado por ganados y, an hoy al oriente del municipio de Funza, en la denominada vereda del Hato se halla la hacienda Catama.

1
1

[314]

AGN. VisCund. t. 8: 208r-244v.


AGN. VisCund. t. 8: 217v; 229r; 234v; 329v.

EL CONTROL DEL PODER

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[315]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

En 1771 la extensa confluencia de los humedales de Muxo y Subtoque se haban reducido considerablemente y se dividan en dos brazos siendo que el
ms septentrional y prximo a Bogot llevaba el nombre de Chucua de Catama.
As, todo indica que sobre las riberas del ro Funza y desde el norte al sur hasta
alcanzar el ro Balsillas, respectivamente, se hallaban las capitanas de Catama,
Tauta y Tibaque Sosatama. De hecho, an hoy cerca de la desembocadura del
ro Tunjuelito en el ro Funza, permanece cerca de dicha confluencia del Balsillas
al ro Funza una vereda con el nombre de Bosatama y, en las riberas del primero, un sitio as nombrado que sugiere su identificacin con la parte de Sosatama.
Aparte de la localizacin de las capitanas, quiero llamar la atencin sobre el
hecho de que la capitana de Tibaque tena sus asentamientos en las tierras
clidas de Tena, pero tambin tena labranzas cerca de Bosa y luego en la confluencia de los humedales contra el ro Funza. Adems, sabemos que aparte de
la estancia del encomendero en dicho valle, detrs de la sierra del cacique donde hoy se seala la vereda de Fute, estaba otra estancia de donde le habra sido
asignado ese segundo nombre: Tibaque La Estancia.
Ahora bien, la uta de Gataque, que perteneca a Tenjo, fue agregada a
Nebque. Sabemos que el cacicazgo de Bogot limitaba con el de Tenjo en las
tierras llanas que se extendan a los pies de la sierra que en 1614 se dibuj con
el nombre de Punta de Chitasug y que en el mapa de 1771 aparece con el
nombre de Serrana de Tenjo, que sugiere la posicin fronteriza de la capitana
de Nebque. Hoy no slo la sierra incluye la vereda de Chitasug, sino que el
llano permanece bajo la denominacin de Vereda La Punta, topnimo que
fundi la diferencia colonial con la denominada Punta de Cota, que a la poca
sealaba las ltimas estribaciones de la sierra que se hallaba al oriente del anterior, donde Ibarra pobl la gente de Cota. A su turno, la uta de Sutebasaque
fue fusionada con la parte de Canrro y la vereda y hacienda actual que se halla
al sur de Bogot con el nombre de Fute nos sugiere su identidad. Por ltimo,
slo sabemos que la capitana de Suatiba casaba representativamente con mujeres de Serrezuela, lo cual sugiere su posicin hacia el occidente del pueblo de
Bogot; y que la parte de Bucia casaba con mujeres de Bojac, lo cual indica su
proximidad.
As, pues, el cacicazgo de Bogot se dilataba en una amplia rea de la
Sabana que hacia el oriente alcanzaba las riberas del ro Bogot, al occidente
las del ro Serrezuela, al sur, las del ro Balsillas y al norte iba ms all del
humedal de Muxo. Las capitanas del cacicazgo de Bogot se asentaban en
proximidad de las fuentes de agua sabaneras, los ros Funza, el ro Balsillas,

[316]

EL CONTROL DEL PODER

que en su transcurso por los territorios cacicales iba cambiando de nombre, y


los ricos humedales con sus intrincados brazos, convirtindolos en ejes territoriales a cuyas riberas se recargaban los asentamientos. Pero, no obstante la
distribucin espacial de las capitanas era distintiva, la territorialidad no era
exclusiva, como lo ilustra el entreveramiento de asentamientos y labranzas de
distintas capitanas, como ocurra con las de Tibaque, Chicaque, Neuque,
Catama y Suaco de Tibaguyes. Y es que, adicional a las relaciones de parentesco, el poblamiento responda a evidentes razones econmicas. Adems de su
orientacin riberea, el territorio deba facilitar el acceso a las tierras templadas de Tena para el aprovisionamiento de recursos complementarios y de reserva que contrarrestaban las dificultades ecolgicas sabaneras. Es por eso por
lo que las tierras prximas al ro Bogot, en particular en la confluencia de los
humedales de Muxo-Subtoque, se hallaban compartidas por diferentes capitanas de Bogot, pero tambin all estaban casas y labranzas de miembros de
cacicazgos vecinos, como los de Sisativa71, Chisse72 y Tibaguyes73. Como se sabe,
en esta rea que se alarga sobre las riberas del ro Bogot, en la que se hallaban
labranzas de otros cacicazgos como Techotiba, Fontibn, Engativ o Subantiva,
es que las recientes excavaciones arqueolgicas han demostrado evidencias de
diques y camellones para el manejo hidrulico de las fluctuaciones del ro. En
el mapa de 1614 aparecen particularmente resaltadas en la confluencia de los
humedales de Muxo y Subtoque hacia el ro Funza, Hunza o Bumza, como
fue trascrito su nombre en esa poca.
Es claro, entonces, que el territorio del cacicazgo de Bogot fue constreido por el resguardo a menos de la quinta parte de sus tierras y que las relaciones sociales que le daban significado fueron progresivamente dirigidas a la
centralizacin poltica, pero el poblamiento de los muiscas no descansaba en
concentraciones aldeanas ni sus nombres corresponden con la distincin de
las gentes por pueblos74, reordenamiento territorial impuesto por los hispanos
que progresivamente restringieron el espacio de reproduccin social de los muiscas
que ahora rastrear a travs de las caractersticas del intercambio social.

71

AGN. VisBoy. T 17: 411r-486v.


AGN. VisCund. t. 8: 751r-760v.
73
AGN. VisCund. t. 8: 327v-329v.
74
Una reciente evaluacin para el rea de Boyac, siguiendo los informes de las
visitas coloniales durante este mismo perodo, tambin concluye la inexistencia de
aldeas nucleadas entre los muiscas (Francis, 1997).
72

[317]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

Intercambio social
Los patrones espaciales analizados segn informes arqueolgicos sugieren que los asentamientos muiscas habran estado compuestos por la asociacin de hasta nueve viviendas. Indicacin similar fue la encontrada en la
composicin del asentamiento de Suacobogot en 1639, con un promedio de
cinco personas por vivienda75. Su tamao afirma la residencia de una familia
compuesta, que el censo de Bogot restringe a menos de tres hijos por cabeza
de familia. La tendencia avunculocal mantena unidos en el espacio a los cabezas de matrilinajes, uno de los cuales se hallaba encabezado por el capitn. Y
una capitana se hallara compuesta por un promedio mximo de 30 familias.
Tambin sabemos que esas discretas congregaciones de viviendas que manchaban el llano prximas unas de otras, tendan a establecerse cerca de los ros
a los que se acceda por un puerto que los hispanos denominaron pescadero76.
Como el estiaje rebosaba las riberas y haca crecer los humedales, las viviendas
deberan hallarse en los sitios ms altos y a prudente distancia del ro. Las
gentes se comunicaban mediante una intrincada red acutica cuyo eje era el
ro Funza, en el que confluan numerosas fuentes provenientes de las estribaciones de las cadenas de montaas que circundaban la Sabana y a cuyas riberas
se hallaban otras unidades de cacicazgos distintos. Ciertamente, la comunicacin prefera las vas terrestres, incluidos los caminos empedrados denominados sunas, las "carreras" que partan de los cercados. A principios del siglo
XVII, a poco ms de dos kilmetros, al occidente del pueblo de Bogot quedaban los restos de la que atravesaba el resguardo77. Hay que insistir en que Bogot contaba con asentamientos en las estribaciones de la cordillera, hacia el
valle templado del actual municipio de Tena, donde gentes permanecan parte
del ao al cuidado de sus cultivos, mientras otras gentes de la Sabana, como
Tibaguyes y Sisatiba, comerciaban sus productos78. Sin embargo, estos patrones de poblamiento fueron intervenidos por el nuevo orden sociopoltico de
acuerdo con la concentracin de las gentes en pueblos y resguardos.
Contrario a las expectativas sembradas por la centralizacin poltica argumentada por los hispanos, Bogot participaba de una extensa red de intercambio social que articulaba distintos y distantes cacicazgos por todo el
75

AGN. VisCund. t. 8: 329v.


AGN. VisCund. t. 8: 217v., y 244r; AGN. VisBoy. t. 17: 447r.
AGN. VisCund. t. 8: 274v.
;
AGN. VisBoy. t. 17:447r.

76

[318]

EL CONTROL DEI

altiplano. Para demostrarlo retomar el comportamiento matrimonial de las


gentes de Bogot, cuyos datos del censo he resumido en el cuadro de la pgina
siguiente. Aunque el visitador no incluy el registro del origen de los cnyuges
de todos los miembros casados de Bogot, la muestra permite destacar la persistencia de ciertos principios ordenadores de las relaciones sociales que reflejan la realizacin de las reglas matrimoniales. En primer lugar, evidencia que
el cacicazgo de Bogot se comportaba como una unidad exogmica, pues sus
cnyuges venan de cacicazgos diferentes. Tambin indica que las gentes de
Bogot preferan casar con miembros de ciertos cacicazgos, que puede comprobarse en los censos de otros cacicazgos. Y que el origen de las cnyuges de
los varones de Bogot (F), y el de los cnyuges de sus consanguneas (M),
tendan a ser diferentes, consecuentes con el intercambio matrilateral, aunque
un representativo nmero de registros sugieren que una capitana de Bogot
obtena esposas y entregaba hermanas a un mismo "pueblo".
En realidad, las implicaciones estructurales que derivan de las propiedades ideales de la frmula lvistraussiana del matrimonio de tipo asimtrico,
segn vimos en captulo anterior, se hallan matizadas por la discusin etnolgica. No obstante vinculados a unidades exogmicas, el intercambio ocurre entre segmentos; la apertura de los circuitos de intercambio matrimonial
podra cambiar la posicin de donadores en receptores a travs de las generaciones; al tiempo, el estatus de donadores y receptores podra invertirse
histricamente; adems, el intercambio matrimonial estara estrechamente
relacionado con otras contraprestaciones como las econmicas. En efecto, el
anlisis de la organizacin social muisca evidencia que las unidades sociales
bsicas se comportaban como unidades exogmicas cuando hay registros en
Bogot, y que los hombres y mujeres de las capitanas casaban con cnyuges
de diferentes "pueblos". Dicho comportamiento era comn a otros "pueblos"
de la Sabana, destacando la decidida autonoma del intercambio entre segmentos. La dote como contraprestacin de esposas y las redes econmicas
internas y externas asociadas con la asimetra/simetra del intercambio, sugieren su estrecha relacin con las extensas redes de intercambio matrimonial
que seguramente convenan ventajosas alianzas que se dilataban por todo el
altiplano. Tambin es destacable que la nomenclatura para designar unidades
sociales, segmentos sociales, topnimos, denominaciones personales e incluso
sus oficios, prevn la complejidad de las categoras sociales que relacionadas
con el estatus y sus transformaciones aparecen indicadas por los propios cambios de sus miembros. Tales comportamientos, resultado de la realizacin de

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ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

la regla matrimonial, nos ayudarn al anlisis del cuadro que indica el origen
de los cnyuges de Bogot.
La incierta calidad y precariedad de la informacin no slo se deba a la
desatencin de los hispanos, sino que los datos de los visitadores de la Audiencia ocultaban el verdadero origen de los cnyuges que asimilaban con los "pueblos" a los que fueron reducidos distintos cacicazgos. El cuadro que sigue
resume el resultado de las reducciones propuestas por tres importantes visitas
al Partido de Santa F en un siglo. No incluye las primeras reducciones que
desde 1563 realizaron las visitas de oidores como Villafae y Enrquez, porque
un repaso de su documentacin evidencia la imprecisin y la falta de registros
de cacicazgos con dudosos clculos generales en decenas y centenas de tributarios. El cuadro parte del censo del oidor Miguel de Ibarra en 1593-1594,
cuya meticulosidad permiti establecer criterios precisos de tasacin de los
tributos e iniciara la sistemtica poltica de agregaciones que en adelante orient a la administracin colonial.
Ibarra encontr que el partido de Santaf inclua 10 pueblos de la Real
Corona y otros 96 de particulares, es decir, 106 "pueblos" con 20.567 tributarios y 42.224 mujeres y nios para un total de 62.791 personas, de los cuales:
algunos dellos estn mandados reducir y poblar juntos en un pueblo para que los
naturales dellos puedan ser mejor doctrinados como en adelante se mandaran
reduzir otros...79. Sin embargo, fue ms drstica la poltica de reducciones del
oidor Luis Enrquez, quien en 1601 pretendi reducir los 83 pueblos pequeos
que hall adscritos a Santa F en 23 pueblos grandes. Estos oidores instauraron,
pues, una agresiva poltica que llevara al desaparecimiento de diversos cacicazgos bajo un solo pueblo y nombre que, por ms de un siglo, orientara la
poltica colonial y conducira al poblamiento actual. En el cuadro he desagregado de los "pueblos" los cacicazgos que segn los censos es posible constatar como unidades autnomas, la fecha de agregacin y resaltados en negrilla
aquellos cacicazgos autnomos que seguramente haban sido fundidos en otros
antes de la visita de Ibarra. Debe notarse que la repeticin de agregaciones en
distintas fechas a lo largo del siglo evidencia la resistencia de las gentes a congregarse bajo un mismo pueblo y resguardo.
El listado de cacicazgos demuestra que cuando los visitadores se referan
al origen de los cnyuges y las cnyuges de las gentes de Bogot, no se referan

' AG. Santa F, 164, No. 2, lr-3v.

[322]

EL CONTROL DEL PODER

Cacicazgos en la Sabana
Cacicazgos

1594

1639

1690

Agregados

Bogot

637

349

150

Y Tuso, Gubia y Tena (1690).

Bojac

144

152

109

YBobace (1594). Y Bobase, Cubiasuca y Serrezuela

Bosa

1005

466

355

Y Suacha (1594). Desagregados (1601). Y Tuso,

Cajic

201

139

96

Cha

553

230

116

Chinga

54

41

20

A Tenjo (1690).

Chise

45

26

18

A Engatib (1601). A Tibaguyas (1639). A Engatib

Chitasug

71

47

25

A Tabio (1594). A Tenjo (1690).

Chueca

74

42

12

A Facatativ (1594, 1690).

Churuaco

96

60

16

A Tabio (1594). A Tenjo (1690).

Cinaga

179

86

Cota

313

122

28

Cubiasuca

69

57

51

Y Tusso (1594). A Bojac (1601, 1690).

Engatib

90

55

41

Y Tibaguya, Sisatiba, Chize (1601). Y Tibaguias,

Facatativ

233

160

77

Y Chueca y Nimimxaca (1594). Y Chueca (1639,

Fontibn

507

193

152

Y Techo (1639, 1690).


A Usme (1601)

(1601). Y Bobace y Gubia (1690).


Chitasuca y Tena (1639). Y Suacha (1690).

(1690).

A Bogot(1594)

Baguatoque, Cecativa y Chise (1690).


1690).
Fosca

173

139

49

Sagasuca

82

65

38

(Serrezuela ). A Bojac (1601).

Sisatiba

94

33

17

A Engatib (1601).

Suba(ntiba)

208

76

50

Y Tuna (1563).

Subachoque

59

39

31

Y Tabio (1690).

Tabio

162

111

86

Y Chitasug, Churuaco, Gines y Chibiasuga (1594).

Techo

33

25

A Fontibn (1607, 1639, 1690).

Tenjo

93

58

37

Y Songota (1594). Y Guanguat, Chitasug,

Teusac

177

134

18

Tibabita

79

57

Tibaguya

167

99

28

Tuna

220

96

58

Tunjaque

84

74

Tunjuelo

56

52

Une

299

104

48

YQueca(1601)

Usaqun

194

160

59

Y Tibavita, Teusac, Tunjaque y Suaque (1601). Y

Usme

237

180

48

Y Subachoque (1690).

Churbaco y Chinga (1690).


A Usaqun (1601, 1690).
A Usaqun (1601).
A Engatib (1601). Y Chise (1639). A Suba (1639).
A Suba (1690). A Engativ (1690).
Y Suaque (1594). Ambos a Usaqun (1601).
A Usme (1601)

Teusac (1690).
Y Tunjuelo y Fosca (1601).

Fuentes en Restrepo Tirado (1948), Gonzlez (1964) y Ruiz Rivera (1972, 1975).

[323]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

a cacicazgos sino a los "pueblos" que fueron resultado del reordenamiento hispano y podran incluir gentes de muy distintos cacicazgos. As, cuando los
censos registraban el origen de los cnyuges en el "pueblo" de Facatativ, no
sabremos si perteneca al cacicazgo de Chueca, de Niminxaca o de Facatativ,
o si al referirse al "pueblo" de Bojac, no sabremos si sus cnyuges pertenecan
a los cacicazgos de Cubiasuca, Bobac o al mismo Bajaca, y as sucesivamente,
segn la reduccin bajo un solo "pueblo" de cacicazgos cercanos que fueron
distinguidos con la denominacin de uno de tales80.
Guiado por el mapa de 1614, he localizado los cacicazgos que pueden ser
reconstruidos desde la informacin de Miguel de Ibarra en un mapa actual
para la misma rea (No. 4). Pero, sabemos que la Sabana se extiende ms all y
desde entonces inclua cacicazgos como los de Zipaquir, Guasca o Chocont.
De hecho, a fines del siglo XVI Bogot colindaba al norte con los cacicazgos de
Chinga, Tibaguyes, Chise, Subantiba y Tuna; un poco ms al norte, hacia la
denominada Punta (de la Sierra) de Tenjo, estaban los cacicazgos de Chitasug,
Churuaco y, poco ms all, Tenjo; detrs de Suba se hallaba Cota. Al oriente,
Bogot limitaba con los cacicazgos de Engatib, Fontibn Techotiba y Sisatiba;
enseguida de los cuales estaban los cacicazgos de Usaqun, Tibavita, Teusac y
Tunjuelo. Todo indica que Tunjaque y Suaque estuvieron detrs de la cordillera. Hacia el sur, Bogot limitaba con los cacicazgos de Bosa, Suacha y Tusso; y
poco ms all estaban los cacicazgos de Cinaga, Usme y Fosca. Al occidente,
hacia el cerro que an se conoce con el nombre de El Cacique, Bogot colindaba con el cacicazgo de Sagasuca, despus denominado Serrezuela y hoy municipio de Madrid; luego de la Sierra del Cacique y al pasar por el estrecho que
comunica la Sabana con el valle interandino del suroccidente estaban los
cacicazgos de Gubia o Cubiasuca, Bobac y Bojac. Poco ms al occidente estaban los cacicazgos de Chueca, Niminxaca y Facatativ... Lo anterior no slo
hace evidente que Bogot era uno de los numerosos cacicazgos que ocupaban
la Sabana y que desaparecieron bajo la poltica de reduccin hispana, sino que
ilustra la diversidad de unidades cacicales que la compartan con Bogot. Si se
contrasta con el origen de los cnyuges de las gentes de Bogot, pone de mani-

80

Lo que, por otra parte, podra dar razn de la ambigedad hallada por
Broadbent sobre la exogamia de las unidades sociales que, en buena parte, sigui
fuentes documentales del "pueblo" de Sop que sabemos fue la fusin hispana de
tres cacicazgos: Sop, Cueca y Meusa (Garca y Hoyos, 1999).

[324]

EL CONTROL DEL PODER

[325]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

fiesto que los miembros de las partes casaban, preferiblemente, con unidades
que les eran vecinas territoriales.
Y es que el anlisis de los datos sobre el origen de los cnyuges de Bogot
demuestra la orientacin matrimonial segn la cual las capitanas o partes se
comportaban como unidades exogmicas y slo al observar ms de cerca el
origen de los cnyuges, es notorio que eran las unidades que orientaban el
intercambio. Aunque en el cuadro he distinguido el gnero de los cnyuges,
tampoco podremos saber de qu capitana de un tal cacicazgo provenan sus
esposas ni tampoco a qu capitana se dirigan sus hermanas. Pero advierte
que la orientacin del intercambio matrimonial no era del cacicazgo de Bogot en su conjunto, sino de las capitanas que, consecuentemente, posean cierta
autonoma en la forma de llevar a cabo el intercambio social.
El cuadro tambin permite advertir que la alianza matrimonial de las
gentes de Bogot responda a cierto orden socioespacial. Sus preferencias matrimoniales privilegiaban el matrimonio con gentes de cacicazgos vecinos hasta alcanzar aquellos ubicados en las estribaciones cordilleranas. Los datos
demuestran que las gentes de Bogot casaban preferiblemente con miembros
de los cacicazgos de Tenjo, Sagasuca (Serrezuela), Fontibn, Cota, Cha y Suacha,
que eran importantes cacicazgos que circundaban al de Bogot. Enseguida,
casaban con gentes de otros cacicazgos un tanto ms distantes e importantes,
como Bojac, Engativ, Bosa o Facatatiba y, luego, con gentes de cacicazgos
que, an en la Sabana, se hallaban ms alejados o eran menos importantes
como, Chueca, Facatatiba, Tibaguya, Tuso o Usaqun. El matrimonio tambin
vinculaba a Bogot con los cacicazgos del altiplano ms distantes, de manera
notable con Tunja, Turmequ, Tenza o Somondoco. Finalmente, sus relaciones se extendan hasta los cacicazgos de las vertientes de la cordillera, como
Zipacn y Chipaque. Ahora podr notarse que el intercambio atenda a la importancia sociopoltica de estas unidades, lo cual espacialmente se traduca en
distancias geogrficas, de nuevo epicentradas en torno de Bogot.
Segn esto la expansin poltica que los cronistas sealaron como "confederaciones guerreras", relacionando grandes cacicazgos como el de Tunja,
Ramiriqu y Sogamoso, o bien, el de Bogot o Guatavita y otros vecinos importantes, en realidad se apoyaban en un complejo sistema de relaciones sociales previsto por principios de intercambio donde la alianza matrimonial
descansaba en la circulacin social entre diversos cacicazgos articulndolos a
niveles de integracin sociopoltica ms inclusiva. Adems, sabemos que dicho intercambio no se limitaba a las relaciones sociales, sino que aprovechaba

[326]

EL CONTROL DEL PODER

ventajas comparativas del acceso a productos no conseguibles en el altiplano.


No obstante, la informacin tambin sugiere que las necesidades corporativas de las unidades bsicas, en particular econmicas, dependan de sus propios miembros; sin embargo, con excepcin de la defensa y la guerra, los
testimonios coloniales no informan de otras tareas que, eventualmente, comprometieran la concertacin general de la sociedad. Aun en dicho caso, sus
argumentaciones son dudosas pues afirman que aquellos con quienes se guerreaba eran, al mismo tiempo, con quienes los muiscas realizaban los ms
importantes intercambios econmicos. Por ejemplo, unas veces se afirma
que la adquisicin de jvenes para el sacrificio humano era producto de la
esclavizacin, pero en otras oportunidades se dice que los caciques los compraban.
Alianzas matrimoniales entre parientes de las autoridades muiscas podran convertirse en espacio para atenuar conflictos como lo sugirieron algunos cronistas. Pero las relaciones sociales de intercambio entre distintos
cacicazgos eran sistemticas, como lo evidenci el anlisis de la circulacin
econmica de Langeabek, que aqu demostramos descansaba en intercambios
sociales entre miembros de las unidades bsicas. A su turno, indicios de la
cosmovisin en la cual se apoyaban intercambios ceremoniales en los que participaban distintas unidades sociopolticas muiscas evidencian que estas relaciones econmicas, sociales y ceremoniales deberan convivir sobre un piso
cultural comn que, como siempre ocurre en estos casos, se apoyan en diferenciaciones y oposiciones internas indispensables para sostener los procedimientos de integracin sociocultural. Son estas relaciones de integracin
mediante sistemticos intercambios econmicos, sociales, polticos y religiosos las que hacen dudar de la endmica guerra interna que argumentaron los
hispanos.
Debemos, entonces, concluir que todava en 1639 persistan patrones de
comportamiento social que traducan la ventajosa alianza que descansaba en
una delicada articulacin de las relaciones de intercambio social que se extendan por todo el altiplano articulando sus distintas unidades sociopolticas.
Ms an, las partes de Bogot mantenan cierta autonoma en el privilegio de
sus relaciones de intercambio, al tiempo que las extensas relaciones los aliaban
con gentes en una vasta red interregional que no slo ocupaba todo el altiplano, sino que, sabemos, alcanzaba regiones ms distantes. La combinacin de
estos dos elementos, autonoma y articulacin social y poltica, garantizaba la
asociacin de distintos cacicazgos en propsitos mancomunados de mutuo

[327]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

beneficio. La red de intercambio social evidencia que las gentes de Bogot se


interesaban en mantener alianzas perdurables con otros cacicazgos, prximos
o ms distantes, incluidos los norteos, a diferencia de la supuesta distancia
poltica que argumentaron los cronistas. Aqu he ledo la proyeccin de las
relaciones sociales epicentradas desde Bogot, pero ser evidente que dicha
expresin espacial de las relaciones sociales se reproduca para distintos
cacicazgos de manera que al observar la propia extensin de su red de relaciones sociales desde diferentes cacicazgos aparecen sobrepuestas semejando el
entrecruzamiento de las ondas producidas por piedras lanzadas al mismo tiempo en un estanque. El modelo epicentrado que a partir del linaje del cacique
proyectaba su expansin en el espacio del altiplano no era, pues, exclusivo de
Bogot o Tunja. De hecho, las relaciones sociales en las que se asentaban los
principios organizacionales que he venido argumentado fungan como pilotes
sobre los cuales descansaban las relaciones sociopolticas de las gentes del altiplano central de Colombia, no slo eran comunes sino que permitan articular diferentes unidades que aparecan sociopolticamente autnomas, pero de
ninguna manera independientes.
La red sociopoltica
A partir de los resultados de captulos anteriores que delinearon los principios del orden de las relaciones sociales, aqu observamos la relacin entre la
morfologa social y poltica y su proyeccin espacial en el zipazgo de Bogot.
El anlisis permite concluir que ms all de las virtuales fronteras que los hispanos argumentaron dividan a los muiscas en dos grandes unidades polticas,
el zipazgo y el zacazgo, que sometan otros cacicazgos cercanos importantes,
como los de Guatavita o Sogamoso, las gentes del altiplano central de Colombia se hallaban enlazados por una vasta red de intercambio cuya articulacin
garantizaba su propia reproduccin social. No obstante la importancia social,
poltica y simblica de las autoridades, las relaciones de las gentes de Bogot
que aqu hemos ilustrado discuten la virtual centralizacin poltica pero, sobre todo, evidencian las indispensables relaciones de intercambio social que
cruzaban las fronteras polticas propuestas por los hispanos.
El anlisis del censo resultado de la visita que realizara Gabriel de Carvajal a la Parcialidad de Bogot permiti constatar que las reglas y categoras
sociales tenan realizacin en el comportamiento e ilustran cmo los rasgos
del orden social an pervivan un siglo despus de la poderosa imposicin del
imperio hispnico sobre las gentes de la Nueva Granada. En primer lugar, la

[328]

EL CONTROL DEL PODER

orientacin por matrifiliacin de los linajes, la predominante avunculocalidad,


y la extensin de tales vnculos consanguneos entre los miembros de las capitanas. Tambin fue evidente que los vnculos de matrifiliacin asociaban a las
autoridades polticas, caciques y capitanes con los linajes locales. El matrimonio matrilateral no era prerrogativa de las autoridades, sino un comportamiento generalizado. El intercambio matrimonial aliaba estratgicamente
unidades polticas distintas que se sellaban entre las autoridades de los linajes
que detentaban el poder al interior de los distintos cacicazgos por va del matrimonio de las hermanas de los caciques o capitanes de Bogot con otras unidades polticas.
Nuestra lectura parti del anlisis de la sede del zipazgo de Bogot. En
1639 el cacicazgo se hallaba constituido por diez "partes" o "capitanas", a las
que fueron agregadas dos utas de distintas parcialidades. El epicentro era el
cercado del cacique que, como en Tunja, concentraba los miembros de su parte y en su entorno otras unidades que se articulaban como sus parientes. Los
mapas y documentos del primer siglo posterior a la llegada de los hispanos
documentan su ubicacin en proximidad del que perdur con el nombre de
Cerro del Cacique en las riberas del ro Serrezuela que, con los miembros de
sus partes, se desplaz hacia el centro de la Sabana luego de su reduccin al
sitio del resguardo y pueblo de Funza. Antes de lo cual, los asentamientos se
recargaban sobre discretos territorios que usufructuaban las riberas de los ejes
fluviales ms importantes, el ro Bogot al occidente, el Balsillas al sur, que se
converta al oriente en el Serrezuela, y tal vez al norte por el ro Juan Amarillo.
Los asentamientos tambin aprovechaban los humedales que manchaban el
centro de la Sabana y se convertan en hitos territoriales cuyas riberas, como
las de los ros, salvaban las crecientes con diques y camellones que se aprovechaban para los cultivos. El cacicazgo extenda sus dominios a las tierras clidas de las estribaciones de la cordillera, donde miembros de sus partes tenan
asentamientos y labranzas e incluso un cercado en el que eventualmente permaneca el cacique de Bogot.
Tambin pudimos establecer que la composicin de los grupos domsticos incluan bajo un mismo techo familias compuestas con miembros de por
los menos dos generaciones, padres e hijos pequeos a los que eventualmente
se adscriban otros parientes. Este resultado coincide con las descripciones arqueolgicas sobre la probable capacidad de la vivienda segn sus dimensiones
y la recurrente presencia de un fogn principal. Las excavaciones hallaron que
las viviendas se aunaban en un mismo espacio asociando hasta siete o nueve

[329]

ORCA NIZACION SOCIOPOLTICA

unidades en un asentamiento, lo cual, confrontado con los estimativos de composicin de una capitana que podra alcanzar hasta 30 grupos domsticos,
sugiere que alcanzara un mximo de cuatro a cinco asentamientos. Sin embargo, por lo menos para la poca del censo, en Bogot haba capitanas como
Neuque y Canrro representadas por un solo grupo de filiacin local, mientras
que, debido al progresivo decrecimiento demogrfico, acentu los estimativos
demogrficos en las ms populosas.
Aunque las relaciones de parentesco no fueron especial objeto de atencin de los visitadores de la Audiencia, en los casos en que se mencionan en los
registros de Bogot indican hasta cinco hermanos, y ms corrientemente dos
hermanos, entre los cabezas de familias de una misma parte. Aparecen sobrinos de los anteriores o de otros hombres de una parte confirmando el anlisis
antecedente pero, adems, que los vnculos de matrifiliacin no se limitaban a
los asentamientos, sino que se extendan a los miembros de una parte. Tambin supimos que el cacique se desempeaba como autoridad del conjunto,
entre otras razones, porque era pariente de los comuneros que es posible predecir por su vinculacin con su propia parte. La sucesin del cargo, como el de
los capitanes, se transmita del hermano de la madre en el sobrino. Lo anterior
permite concluir que las relaciones de consanguinidad no se limitaban a los
grupos de filiacin local, sino que se extendan a otros miembros del cacicazgo.
Tambin rastreamos ciertos rasgos del orden jerrquico interno. Constatamos la regla de mayorazgo en la sucesin avuncular de los caciques y su
parentesco con la parte que jerrquicamente ocupaba el mayorazgo. Los rasgos organizacionales tambin indicaban el parentesco consanguneo de los
miembros de las partes que vinculaban a los miembros del cacicazgo con sus
capitanes. Bogot se comportaba como una unidad poltica bajo la autoridad
del mayorazgo de su propia capitana y del conjunto. El orden poltico se afirmaba en la organizacin social: los diferentes niveles de integracin eran resultado de relaciones sociales y respondan a principios ordenadores del
parentesco en los que descansaba la posicin de los individuos como representantes de la posicin de sus unidades sociopolticas. Sin embargo, la asimetra social no se limitaba a las unidades polticas que los hispanos denominaron
cacicazgos, ni las relaciones sociales se restringan a la consanguinidad que les
orientaba. La exogamia obligaba el intercambio social segn el matrimonio
matrilateral que supone que los "dadores" de mujeres ocupan una posicin
asimtrica con respecto a los "tomadores". El anlisis del origen de los cnyuges de Bogot diferenciaba ei origen de ios cnyuges de mujeres y hombres.

[330]

EL CONTROL DEL PODER

Ms discretamente, el anlisis sugiere cierta autonoma de las denominadas


partes como unidades de intercambio social. Dicha autonoma sera consecuente con la identificacin de los grupos de filiacin local como unidades
bsicas de la organizacin sociopoltica de los muiscas.
Sin embargo, la conformacin de los grupos locales dependa de la compleja realizacin de las relaciones sociales. En primer lugar, los grupos domsticos podran contraerse o dilatarse de acuerdo con el nmero de sus miembros,
que sabemos se transformaba porque la residencia de las gentes cambiaba durante el ciclo de desarrollo del individuo. Y aunque he tomado el nmero
mximo de viviendas reportadas por asentamiento, tambin ocurre que los
resultados arqueolgicos informan de viviendas nicas en un asentamiento 81 .
Pero los censos informan la eventual contraccin demogrfica de las partes.
Ahora bien, ios registros no distinguen unidades locales sino sociales que, aunque precarios, se capturaron por familias encabezadas por un tributario varn. Estos datos permitieron calcular el nmero de familias de una parte pero,
segn advertimos, estas ltimas podan incluir en 1639, desde cinco familias
hasta veintitrs. As, internamente podra variar desde la equivalencia de partes con un solo grupo de filiacin local y restringidos a un asentamiento bajo
un solo jefe local, o bien, asociaciones de asentamientos que con diferentes
grupos locales y autoridades conformaban lo que los hispanos denominaron
partes y capitanas. A niveles superiores, la morfologa socio-poltica podra
limitarse a cacicazgos restringidos con slo dos partes, como el cacicazgo de
Cueca, cuatro partes, como ocurra con el cacicazgo de Chise, Engativ,
Tibaguya o Sisatiba, o dilatarse en una composicin ms compleja de grupos
locales y capitanas, como ocurra en Fontibn, Guatavita, Zipaquir o Bogot. En breve, la composicin social de las unidades sociales podra variar el
tamao de los grupos locales y el nmero de asentamientos aunque, en comparacin con las capitanas, siempre se destacaban las dimensiones de la sede
de los caciques. Ms que sus dimensiones, cuya precisin depende de prximos estudios arqueolgicos, nos ha interesado destacar los principios sociolgicos que vinculaban a las gentes en el espacio y su influencia sobre los procesos
de transformacin de los grupos locales.
Para leer las caractersticas de dicha dinmica, debemos considerar la
exogamia social que obligaba a los hombres y mujeres a casar en unidades

Aunque no sabemos si su resultado dependi del tamao de la excavacin.

[331]

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

alternativas. Lo que se combinaba con la regla de residencia segn la cual los


varones traan a sus cnyuges a habitar en sus tierras, mientras que sus hermanas iban a vivir con sus esposos. Los datos del censo demuestran esta tendencia aunque, como siempre ocurre con las reglas, modelos ideales para el
comportamiento, en la Bogot del siglo XVII haba un cierto nmero de hombres de Bogot que habitaban en tierras de sus esposas, y un representativo
nmero de mujeres con sus hijos, que siendo de Bogot, distingu como "madres solteras" porque no se sabe que sus esposos hubiesen muerto. La denominacin que emplearon los hispanos, indias solteras, y el origen distinto de sus
cnyuges ausentes pero, sobre todo, la opresiva situacin colonial, ms bien
sugiere su residencia temporal. Las relaciones de parentesco tambin demostraron que la residencia corresponda con el tipo avunculocal que sabemos
consecuente con los principios de organizacin social que regan a los muiscas.
Mientras los varones tendan a permanecer juntos, la regla de residencia que
orientaba la organizacin de las "corporaciones" sociales obligaba la dispersin de sus hermanas.
La identidad social se hallaba indicada por un delicado sistema de clasificacin cuya nomenclatura diferenciaba a los individuos segn el gnero, el
estatus, la vinculacin social y local, y se asociaba con unidades sociales distintivas que se repetan entre diversas unidades cacicales por todo el altiplano. Al
interior de una capitana ciertas denominaciones eran predominantes y tanto
estas como las de ciertas unidades sociales se repetan entre otras unidades
polticas, evidenciando los lazos sociales entre sus miembros y la reproduccin de los principios del orden sociopoltico en los que descansaba la integracin social. De hecho, las relaciones sociales vinculaban a las gentes de Bogot
con aquellos del norte del altiplano cuyas denominaciones sugieren clasificaciones categoriales comunes. Con stas comparta los rasgos organizativos que
descansaban en relaciones simtricas y asimtricas que regan las relaciones
sociales internas y externas a los cacicazgos, cuya integracin diversificaba la
complejidad sociopoltica segn la composicin y la expansin social de sus
unidades.
La autonoma de las unidades bsicas con respecto a la filiacin y el intercambio matrimonial, indicativo de su autosuficiencia econmica en tareas
de produccin bsicas no podr, sin embargo, interpretarse como independencia. La reproduccin social dependa tanto de su capacidad de produccin
como de su articulacin a travs de relaciones de intercambio con otras unidades similares y aun del intercambio con sociedades distintas que se hallaban

[332]

EL CONTROL DEL PODER

ms all del territorio que los hispanos reconocieron de los muiscas. La articulacin social que sobrepasaba las fronteras cacicales estableciendo ventajosos y
complementarios intercambios con otros cacicazgos, vecinos y distantes, en
una extensa red social que alcanzaba las fronteras territoriales, era la garanta
de la reproduccin de la sociedad y fundamento de su interdependencia
sociopoltica.
El intercambio social se expresaba como una red de intercambio matrimonial. Aunque las unidades de Bogot se comportaban como unidades autnomas, preferan obtener sus cnyuges en cacicazgos vecinos. Las esposas y los
esposos de las gentes de Bogot privilegiaban las relaciones de intercambio
matrimonial con unidades polticas distintas pero prximas espacialmente,
que de manera progresiva se extendan hasta alcanzar cacicazgos en los confines del altiplano. Esta red matrimonial tambin permita que hombres y mujeres de Bogot se hallaran en los territorios de los grupos de sus cnyuges. La
articulacin poltica entre cacicazgos se expresaba en la generacin de relaciones de afinidad entre miembros de los linajes cacicales vecinos de manera que
la alianza poltica se colmataba a travs de las relaciones de parentesco. Debemos concluir que la organizacin poltica de los muiscas evidencia que las
relaciones de parentesco involucraban relaciones de intercambio en las que
descansaba la articulacin social proyectndose en el espacio de acuerdo con
la relacin entre unidades segmentarias emparentadas entre s y articuladas
con otras similares por la alianza matrimonial.
La integracin sociopoltica de los muiscas descansaba, pues, en un sistema que relacionaba y articulaba a sus gentes por todo el altiplano central de
Colombia, lo cual se proyectaba en el espacio dando sentido a la territorialidad poltica. Parta del cercado y del cacique, representacin simblica de la
identidad de las gentes y epicentro de las relaciones sociales y polticas y se
ampliaba progresivamente desde unidades sociales locales y consanguneas que
se enlazaban con otras por va de la alianza matrimonial, verdadero mecanismo en el que descansaba la integracin social. Por supuesto, las estratgicas
relaciones de intercambio que expresaban las relaciones sociopolticas no se
restringan al parentesco. Los distintos niveles de integracin social expresaban diferentes realizaciones del intercambio que apoyaban la produccin bsica y el intercambio econmico y ceremonial que cristalizaban la red
sociocultural, econmica, religiosa y poltica.

[333]

Eplogo

emergi de una laguna para procrear las


gentes; y Bochica, el Padre, diferenci las montaas y los ros del altiplano, y
desec las tierras inundadas por el descontrol de las aguas. Bachu, encarnacin de la luna, ense las lagunas como umbrales del ms all de los ancestros,
de donde vino para procrear la sociedad y adonde se dirigan las gentes despus de la muerte de los cuerpos. Bochica, encarnacin del sol, deline la estructura del cosmos, sosteniendo la tierra sobre cuatro grandes guayacanes
transformados en los hombros del arco iris, el smbolo celeste que anunciaba
las pocas de las lluvias; y distingui el orden de las gentes en el territorio de
acuerdo con su distribucin en torno del templo del sol, epicentro religioso y
poltico. Los dos astros primigenios distinguieron esta tierra del ms all, reconocieron el orden de la sociedad, transmitieron la cultura, y ensearon las
labores cotidianas, los ritos y sus ceremonias.
La mitologa asignaba el origen del cosmos, de la humanidad y de la
civilizacin al poder lumnico de los astros, del que dependan la estabilidad y
el comportamiento de la naturaleza y de la sociedad. Segn ella, la inestabilidad de las acciones de los mismos astros habra ocasionado el descontrol social y natural: <f*flHBWTrrjH^ntfA^ habra inundado la sabana; y Huitaca, la
luna, habra propiciado el desbordamiento de las aguas. Pero ms all de la
oposicin de los gneros, por ser del da y la noche y por la perdurabilidad y la
secuencia de sus fases, astros y gneros atendan al comportamiento, incluyendo los cambios imprevistos en la sociedad y la naturaleza, y acuando la relacin entre una y otra como complementaria y recproca, y como generadora
de la estabilidad y la variabilidad, la regularidad y las manifestaciones imprevistas de la vida. Estas expresiones culturales enfatizaban la mutua dependencia de la reproduccin de la sociedad y de la naturaleza, articulando en los
astros primordiales los poderes generativos y procreativos. Su oposicin y
complementariedad, semejante a la de los gneros, convertidos en smbolos
BACHU, LA MADRE DE LA HUMANIDAD,

[335]

EL SOL DEL PODER

dominantes, eran la analoga que acrisolaba el conocimiento muisca sobre la


sociedad y la naturaleza.
La vida de los muiscas dependa del preciso conocimiento sobre el comportamiento de la naturaleza, de la periodicidad de sus ciclos y del control
de sus transformaciones para garantizar la reproduccin de la sociedad. En
efecto, en tiempos de los muiscas el origen lacustre de estas altiplanicies an
predominaba y buena parte del territorio se hallaba anegado por humedales
alimentados por los numerosos afluentes que provenan de las sierras, en el
cual los valles, cobijados por las sierras de las ltimas estribaciones de los
Andes septentrionales de Sudamrica, se extendan hacia los 3.200 m sobre
el nivel del mar. Por cuanto su subsistencia dependa de la agricultura, preparaban las tierras para los sembrados segn el conocido sistema de tumba y
quema, complementndole con el levantamiento de terrazas de cultivo hacia
los pies de las sierras; mientras que en proximidad de los grandes ros y afluentes controlaban las variaciones del flujo de las aguas con diques y canales que
facilitaban el control hidrulico y el uso de sus terrenos. De su economa
tambin se destacaron labores artesanales como el tejido de mantas, la manufactura de la cermica y la delicada orfebrera que, junto con la explotacin de minas de sal y de esmeraldas, promovan un activo intercambio con
otras gentes que les abastecan de algodn, yopo, oro y otros productos no
existentes en el altiplano.
Las variaciones del clima a lo largo del ao promovan el rebosamiento
de los ros y el crecimiento de los humedales que alternaban su estiaje con los
notables descensos de la climatologa andina en el tiempo seco, conocidos en
Colombia como "heladas". El riesgo se contrarrestaba con el cultivo de otras
huertas en las templadas estribaciones de la cordillera que les beneficiaba con
productos propios de esas alturas. La domesticacin de animales se restringa
a pequeos roedores y los restos arqueolgicos testimonian una discreta diversidad de fauna y peces que, sin embargo, sugiere una intensa dedicacin a
tales actividades.
As pues, la simbologa muisca insista en la estrecha relacin de la sociedad con las bases de su reproduccin, representando el poder como la capacidad para controlar la estabilidad o el desbordamiento de las acciones de los
hombres y la naturaleza. Los significados del mito y del rito argumentaban
que la sociedad no slo se enfrentaba al equilibrio de los modelos paradigmticos representados en las relaciones de los gneros, de la hidrografa y la
orografa, que idealmente expresaban modelos armnicos; sino tambin, por

[336]

EPILOGO

supuesto, atenda a su dinmica, la de las transformaciones. La experiencia


social acuada en la simbologa de los muiscas no slo narraba la identidad, la
pretensin de la estabilidad social y natural, sino que sealaba su capacidad
para obrar sobre lo imprevisible, lo incontrolable.
Estos saberes ocupaban lugar destacado en su cosmovisin, en la cual se
describa el origen del cosmos y de la sociedad inscribiendo los actos fundacionales en el paisaje lacustre del altiplano, contorneado de sierras que resaltaban el poder generativo y procreador de las aguas; y se delimitaba el
territorio para explicar la disposicin de la sociedad en el universo. Esta estrecha relacin significaba para los muiscas el ejercicio del poder. Asociaban al
sol con la paradigmtica representacin de la perdurabilidad del poder poltico, y a la luna con una arquetpica representacin de la periodicidad de la
reproduccin. Los astros primigenios fueron las primeras autoridades, adems de ser progenitores del universo y de la sociedad, junto con su condicin
de centro de una identidad reconocible en las labores cotidianas y en los rituales que deban acompaarlas. Bachu, la procreadora de la humanidad, ense a las gentes la cultura y la religin; Bochica, al tiempo que imparta la
civilizacin, reconoci a la primera sociedad ordenada polticamente, y antes
de levantarse al firmamento transmiti sus poderes a sus descendientes, e
invisti a las autoridades de la capacidad para mantener el control sobre los
elementos que, en adelante, garantizaran la reproduccin de la sociedad. Encarnacin del poder en esta tierra, los caciques fueron directos herederos de
los poderes ancestrales, y por eso en sus cuerpos los muiscas simbolizaban la
historia de su identidad. La mitologa argumentaba que la ascendencia astral
de las jefaturas era la carta de legitimidad de su poder, de la autoridad y de su
ejercicio, investidos de atributos que les fueron conferidos por los astros facultndoles para controlar el tiempo y, con l, las acciones sociales, la vida y la
muerte.
La mitologa y el ritual tomaban como epicentro a los astros primordiales, y su desplazamiento indicaba las pocas de las actividades econmicas y
sociales. Los solsticios y equinoccios, y las fases de la luna, marcaban las faenas
cotidianas, la preparacin de los terrenos para el cultivo, las siembras, el cuidado y las cosechas, que coincidan con la realizacin de rituales propiciatorios
del ciclo de la vida de las gentes, el nacimiento, la iniciacin de los jvenes y la
misma muerte. Otras ceremonias que coadyuvaban a la reproduccin de la
sociedad y la cultura, como la investidura de los caciques y el sacrificio, se
distribuan a lo largo del ao guiadas por los ciclos astrales.

[337]

EL SOL DEL PODER

Pero los ritos no se restringan a sealar el tiempo ceremonial de la comunicacin entre las gentes; tambin auspiciaban la comunicacin de los vivos con los muertos, de las gentes con los antepasados cuyas "almas" se dirigan
al ms all. La muerte no era el fin de la vida sino camino de transformacin
de sus cuerpos en ancestros. Los muiscas conceban la vida como transitoriedad de las gentes en el proceso de reproduccin social que se hallaba permanentemente comunicada con sus antepasados; era parte de aquel ms dilatado
proceso transformativo en el que los antepasados muertos eran convertidos
en ancestros como parte del ciclo de reproduccin de la sociedad. Las gentes
transitaban de esta dimensin del cosmos al ms all distinguiendo la posicin de sus descendientes vivos y de sus propios ancestros en el espacio y en el
tiempo.
La autoridad encarnaba estos poderes en todas esas dimensiones, y por
ello la mitologa relataba cmo de la reproduccin del poder dependa el de la
sociedad, y de hecho gran parte de los rituales se concentraban en el cuerpo
mismo de las autoridades, quienes promovan la comunicacin con los poderes ancestrales a travs de los rituales y convocaban permanentemente las ceremonias y ritos que celebraban en el cercado, en los templos y en prominentes
lugares del paisaje, convertidos en smbolos del flujo de la vida, as como en
umbrales y morada de los ancestros a los que las gentes dirigan sus invocaciones, sus conjuros, sus cantos y sus ofrendas. Por cuanto eran la encarnacin del poder en la tierra, en las autoridades descansaba la capacidad de
comunicacin con los poderes fundadores y fecundadores del universo, y por
su intermedio las gentes alcanzaban el de los ancestros primordiales que concentraban a la sociedad en la actualizacin ceremonial de su relacin con los
smbolos de identidad colectivos que celebraban el ciclo de la vida y de la reproduccin social.
La capacidad de dicho poder, asimilado a los actos realizados por los
astros desde tiempos primordiales, se hallaba representada en los caciques, en
tanto sucesores de los padres ancestrales de la humanidad y cabezas de la organizacin social. De este modo la relacin entre sociedad y naturaleza apareca
acrisolada en las abstracciones simblicas colectivas. Al convertir a los astros
en padres de la humanidad y en primigenios caciques ahora presentes a travs
de los actuales, los muiscas pretendan socializar el poder y al mismo tiempo
naturalizarlo simbolizando la reproduccin de la sociedad en los astros mismos. As, los caciques encarnaban la historia ancestral, la identidad colectiva,
el pasado, ei presente y ei futuro de la reproduccin social.

[338]

EPILOGO

Ante la muerte fsica de las autoridades, de los mayores de los linajes, de


los ancianos y antiguos, stos permanecan momificados para actualizar la
experiencia de la historia: al tiempo que eran vehculo de comunicacin de la
gente con su propia experiencia, encarnaban la identidad social. Los muiscas
momificaban los cuerpos de aquellos para retener en esta tierra la comunicacin con los poderes procreativos y generativos de los astros, de quienes dependa el control de la reproduccin de la sociedad. Los linajes mantenan a
sus antepasados representados en aquellos iconos a los que se rendan ceremonias y rituales ofrecindoles objetos votivos, alimentos y parafernalia, asociados con el poder de la memoria que se invocaba. El universo era el escenario
de dicho ciclo de manera que los ancestros, en un ms all, se hallaban comunicados con los vivos, por lo cual se los inhumaba en las cuevas de los cerros
que circundaban su territorio de donde manaban fuentes de agua, el flujo vital
de la reproduccin de la vida. Tales lugares, identificados por ser las fuentes,
eran el objeto de ritos propiciatorios. La naturaleza apareca humanizada.
Al mismo tiempo, las autoridades, investidas de los poderes ancestrales,
eran el epicentro de la ceremonia y el ritual que actualizaba la identidad social.
Las gentes se comunicaban con sus antepasados a travs de las cuevas, las lagunas y la confluencia de los ros, pero tambin en los cerros y sus cuevas y otros
lugares del paisaje que eran verdaderos umbrales que comunicaban las dimensiones del cosmos, entre este mundo y el de los ancestros, los cuales eran la
cristalizacin de la experiencia de la sociedad cuya comunicacin resguardaba
el poder de la memoria social, la historia de la gente.
El viaje anual del sol remarcado sobre las cadenas montaosas permita
leer los signos que sealaban la realizacin de las ceremonias y los ritos. stos
y los mitos enfatizaban la oposicin de los valles y las sierras, pero tambin el
adentro y el afuera: el cacique y su cercado eran el epicentro del rito y todo
indica que los desplazamientos se dirigan a los cerros comunicando los vivos
con los ancestros. En los pinculos se realizaban ofrendas y sacrificios acercndolos al sol. Las momias se depositaban en las cuevas de las sierras y en otros
orificios que conducan al ms all, como las lagunas; all se privilegiaban los
ofrecimientos. El rito de la investidura cacical comunicaba las gentes de esta
tierra con el mundo de los ancestros. Gracias al ritual de iniciacin de los novicios, los caciques renacan como encarnacin del sol y su poder lumnico era
legitimado por el ritual de investidura. Por otra parte, el rito de iniciacin de
los novicios sacrificiales les preparaba para el fin de su vida, pues su sangre
extranjera se extingua consumida por el astro. La sangre de los propios ali-

[339]

EL SOL DEL PODER

mentaba el flujo de reproduccin vital de los muiscas, y su cuerpo momificado permaneca perpetuamente en esta tierra.
Las construcciones simblicas pretendan expresar la experiencia social
a travs de un modelo que articulaba los fundamentos de la reproduccin social; prevea la oposicin, la contradiccin y la asimetra, las variaciones de la
vida. Aunque la base del ejercicio de la poltica no se hallaba en sus poderes
msticos, pues su fuente descansaba en las relaciones sociales, su autoridad y
legitimidad, y sus propias acciones, estaban entraablemente relacionados y
simbolizados en la cosmovisin y en las actividades religiosas muiscas, muchas de las cuales propiciaban actividades sociales y econmicas. De hecho, la
mitologa argumentaba el origen de la sociedad como un acto poltico que
desde entonces habra fundado la asimetra social. Bien sea que la sociedad
dependiera del poder del sol, que su orden hubiese sido resultado de las acciones de un hroe civilizador encarnado en la tierra, o de sus directos descendientes, las expresiones culturales de los muiscas relataban cmo la asimetra
social y el poder eran inmanentes a la sociedad. Dicha asimetra, por supuesto, descansaba en un orden social, cuyas relaciones fundamentales nacan del
vnculo de los hermanos de la madre con sus sobrinos.
Las gentes se agrupaban en unidades que se identificaban por la ascendencia de ancestros matrilineales, y por su intermedio se transmitan derechos y obligaciones que garantizaban la reproduccin social. Los miembros
de estas unidades estaban prohibidos en matrimonio y, nuevamente, la relacin entre ese to y sus sobrinos -la relacin conocida por especialistas como
avuncular-, orientaba el intercambio matrimonial preferido con la hija del
hermano de la madre. Como las hermanas iban a vivir a otras agrupaciones
locales, los descendientes de los linajes pasaban por lo menos su infancia en
tierras de sus padres, y para recobrar los derechos de su matrilinaje deberan
retornar a las tierras de su to materno para residir all con sus esposas.
La proyeccin de los derechos sobre el medio de produccin fundamental, la tierra, pivote de la integracin social, descansaba pues en la solidaridad
de los miembros del linaje. Pero, contando con el ciclo de desarrollo del grupo
domstico, la residencia impona la afiliacin provisoria de los varones con el
grupo de su padre, lo que ocasionaba eventuales ambigedades sobre la identidad social, segn la afiliacin a los grupos de su padre y de la madre, la cual
representaba, inmediatamente, los vnculos con el grupo de filiacin de ego,
su propio grupo, mientras que su padre representaba el vnculo con el grupo
de los afines. Por lo mismo, las gentes deberan distinguir los derechos deriva-

[340]

EPLOGO

dos de la pertenencia a grupos de filiacin, de aquellos que generaba la vinculacin al grupo local de su padre segn su lugar de nacimiento.
Para mayor precisin, apelaban a clasificaciones sociales que distinguan
los consanguneos de los afines: el sistema de parentesco inclua cdigos de
clasificacin social que diferenciaba a los parientes, consanguneos y afines,
como categoras paralelas; y daba cuenta de precisas clasificaciones que, de
acuerdo con dichas discriminaciones, permitan distinguir asociaciones de
parientes identificados segn fuesen consanguneos del grupo de ego, de aquellos de donde tomaban sus esposas y en el que casaban sus hermanas.
A este sistema de clasificacin paralela se agregaban otros indicios
nemotticos: al interior de las unidades locales sus miembros diferenciaban
sus vnculos de filiacin por especficos antepasados que, distinguidos por el
gnero, eran rememorados con representaciones iconogrficas de sus ancestros
cuya memoria se mantena por va de la permanente comunicacin ritual. Tambin se apelaba al uso de atuendos distintivos exhibidos en ceremonias colectivas, y los mitos relatan que las diferencias tambin se expresaban en los
smbolos de los diseos de sus mantas y de sus cermicas. La comunicacin
con los ancestros tambin se realizaba a travs de los iconos ancestrales, y el
cuerpo momificado de las autoridades garantizaba, por su intermedio, el permanente vnculo con el poder de los ancestros primordiales, los ordenadores
del cosmos. As, los lderes encarnaban en vida y despus de ella, la representacin simblica de la identidad social, y en consecuencia eran el epicentro de
las relaciones sociales y ceremoniales.
El sistema de parentesco orientaba la morfologa de las unidades sociales que se comportaban como agrupaciones econmicas y polticas, pero
al mismo tiempo posean cierta autonoma. Si en las relaciones de consanguinidad se apoyaba la identidad de las unidades sociales, tambin obligaba
al intercambio con unidades similares que garantizaban su propia reproduccin. La oposicin entre unidades de consanguneos era el pivote del intercambio, pero la realizacin matrimonial apoyaba un nuevo principio de
asimetra social segn la distincin de los dadores de mujeres con respecto
de los tomadores de las mismas. De hecho, el intercambio matrimonial indicaba cierta autonoma en el flujo del intercambio de las unidades sociales,
pero de ninguna manera su independencia. Adems del trueque que enfrentaba a los productores como equivalentes, la economa involucraba otras
relaciones como el intercambio de gentes y productos, indicado por la circulacin de las dotes.

[34i]

EL SOL DEL PODER

Contando con que la reproduccin material era relativamente autosuficiente, y que se apoyaba en la autonoma de las unidades sociales, sociolgicamente dependan de un vigoroso intercambio que parta de privilegiar
unidades prximas para extender sus relaciones con otras agrupaciones similares con las cuales se articulaban en una extensa red expandida por todo el
altiplano. El intercambio no se restringa a las transacciones sociales sino que
involucraba la circulacin econmica acompaada del acceso de recursos cuyo
origen se hallaba, muchas veces, ms all de los confines del altiplano.
Segn el principio de mayorazgo los consanguneos ocupaban posiciones asimtricas que previsiblemente se extendan a los descendientes de un
mismo antepasado, de manera que ciertos parientes encabezaban las clulas
bsicas y fungan como autoridades a partir de dicho ttulo. Esta asimetra
estableca la prelacin en el ejercicio del mayorazgo y el acceso diferencial sobre ciertos bienes de prestigio; el control sobre la ceremonia y el ritual colectivos y otras prebendas y atributos sociales que distinguan a las autoridades.
Precisamente la asimetra social se manifestaba en las ocasiones en que los
caciques hacan intercambios con las gentes, pues la circulacin de productos
entre stos y los capitanes era distinta del intercambio con los comunes.
Estos principios de complementariedad y asimetra enlazaban las unidades sociales a travs de relaciones de intercambio que redundaban en una
compleja segmentacin y articulacin social en la cual ciertas jefaturas se destacaban polticamente; indicio de dicha asimetra era el intercambio de productos bsicos con respecto a los productos ceremoniales.
Ciertamente las relaciones incluan la competencia y el conflicto. En tiempos coloniales algunos indicios sealan signos de las desavenencias internas
que se traducan en quejas sobre la ilegitimidad del cargo, la falta del cumplimiento de ciertos requisitos como el "ruego", e incluso el abuso de la autoridad
hasta el maltrato fsico. Como siempre, las quejas evidencian los lmites impuestos por las fuerzas sociales, pero las tensiones, y sobre todo el fortalecimiento de los lazos sociales, se atemperaban con alianzas, como era evidente
por los estratgicos lazos matrimoniales entre los miembros de los linajes de
las autoridades.
En todo caso y no obstante que el bienestar de las autoridades resultaba
de beneficios derivados de excedentes sociales, del uso de la fuerza de trabajo y
de productos que les eran tributados, la economa y sus recursos no estaban
bajo su control. La apropiacin territorial, el recurso fundamental para la reproduccin material, era de usufructo particular de las unidades sociales y de

[342]

EPILOGO

sus miembros, de manera que bajo su control estara la organizacin de las


tareas de produccin en las que descansaba su autosuficiencia.
No hay indicio documental que demuestre el control de las autoridades
sobre la economa social, en primer lugar sobre la tierra o el agua; y en consecuencia no se puede argumentar que las jefaturas apareciesen como propietarias de los medios de produccin. Por el contrario, las reglas de transmisin de
la propiedad evidencian que la propiedad era especfica, y que transmitida por
va avuncular se distribua al interior de los matrilinajes. De hecho, las autoridades pertenecan a ciertas unidades socio-espaciales discretas (una "parte"),
cuyos miembros aparecan como dueos eminentes de cierto dominio territorial. El engrosamiento de sus propiedades, aparentemente enriquecidas con
prebendas coloniales, apareca como algo particular y distinto de las del comn de las gentes. La confrontacin documental evidencia el enriquecimiento de los caciques, beneficiados por su articulacin dentro de la administracin
colonial; la cual eventualmente los poda beneficiar con el valor de cambio de
la fuerza de trabajo de su comunidad. As, su patrimonio engros con el uso de
sus tierras que una vez desarraigadas, fueron rematadas abriendo un camino
de participacin efectiva dentro de la sociedad colonial.
Por otra parte, las labores bsicas no sustentaban complejas formas de
organizacin econmica, sino ms bien la discreta asociacin de restringidos
equipos de trabajo para la preparacin de los terrenos, la recoleccin de las
cosechas, la pesca o la caza de los animales ms grandes. Las autoridades tampoco controlaban la circulacin de la produccin, y de hecho el intercambio
econmico por va del trueque enfrentaba directamente a los productores en
los mercados. La participacin de los caciques en dicho comercio se diriga,
bsicamente, a la consecucin de bienes de prestigio, y ello tampoco apoya la
argumentacin sobre procesos de redistribucin de excedentes sociales.
Adicionalmente, los indicios sobre la devolucin de alimentos y bebidas que
acompaaban el trabajo colectivo para al mantenimiento de sus casas y cultivos en ciertas pocas del ao, y la "tributacin" de ciertas mantas y objetos de
oro o esmeraldas, as como el retorno de productos que compensaban las labores de las autoridades locales, difcilmente permitiran argumentar una verdadera concentracin de excedentes.
La reciprocidad de las autoridades respecto de los comunes y de las autoridades locales era asimtrica, una vez liberadas del trabajo comn para poder dedicarse al ejercicio de su cargo: aquellas disponan de la exclusividad de
cierta fuerza de trabajo como las denominadas "mujeres de servicio", e incluso

[343]

EL SOL DEL PODER

segmentos sociales como los "criados del cacique"; pero sus labores y productos se dirigan a cubrir gastos de otras gentes dedicadas al cuidado de cultivos
y al mantenimiento de las edificaciones cacicales. Tambin de ellos dependan
ciertos especialistas, como los sacerdotes y algunos artesanos, pero la periodicidad y restriccin de sus labores, y sobre todo el lugar de sus productos en la
reproduccin social, no se compadecen con una verdadera estratificacin social que apoyara un sistema de concentracin-redistribucin de los recursos
estratgicos de los cuales dependiera la economa social. Por fin, no es posible
observar formas de coercin fsica que respaldadas por una especializacin de
la milicia coadyuvaran al virtual control sobre la sociedad. La eventualidad de
la guerra para la defensa territorial convocaba toda la sociedad por va del
levantamiento de los hombres en armas.
El control sobre la transmisin de los cargos polticos muiscas se atena a
precisos criterios derivados del orden del parentesco. La legitimidad de las
autoridades no dependa de la competencia por las posiciones polticas, pues
su transmisin estaba prevista en los procedimientos de sucesin y mayorazgo, que a su turno dependan del orden y de la posicin de los individuos en
las relaciones sociales. Si bien es cierto que dichos procedimientos promovan
la concentracin del poder en manos de ciertos linajes, el cacique estaba sometido a requerimientos que ponan a prueba su capacidad de manejo de las
relaciones sociales que tanto le legitimaban al interior de sus propias unidades
sociales como de las relaciones con otras similares con las cuales era forzoso
establecer relaciones sociales de intercambio.
La relativa autonoma en las tareas bsicas de produccin dependa de
la colectivizacin de las fuerzas sociales para la realizacin de labores estratgicas que sobrepasaban la capacidad individual y de las discretas unidades
sociales, como la preparacin de terrazas, el cuidado de los sistemas de levantamiento de diques y camellones, y en general el control hidrulico como fundamentales de la reproduccin socio-econmica. Dichos requerimientos
evidencian la intervencin de las autoridades como organizadores de las fuerzas colectivas.
Todo indica que la legitimidad y la autoridad del ejercicio del poder no
descansaban en la concentracin de los recursos materiales, sino en la virtual
capacidad de convocatoria para movilizar las fuerzas colectivas, internas y externas, que se dirigan a garantizar la reproduccin de las relaciones con otras
unidades, incluso de cacicazgos distintos, cuyo resultado redundaba en esa
vasta red de relaciones sociales que se extenda por todo el altiplano y que aqu

[344]

EPLOGO

hemos constatado observando sus relaciones sociales. Ms que jefes, las autoridades apareceran como lderes. La distincin y oposicin poltica apoyada
en la estratificacin social que nos fue relatada por conquistadores y cronistas,
y sus pretendidas fronteras, se difumina una vez observamos que la reproduccin socio-cultural de los muiscas dependa de una fluida circulacin de gentes, productos y ceremonias que les articulaban por todo el altiplano.

[345]

ANEXOS

ANEXO 1

Mitologa muisca

Los relatos mticos que se trascriben a continuacin son reproduccin de la fuente


en la que perduraron: los cronistas Castellanos, Simn y Fernndez de Piedrahita
y un relato que aparece en Vargas Machuca, capitn de Quesada, cuya obra se
refiere a las artes de guerra. En las primeras Relaciones de la Conquista no aparecen mitos, pero en el Eptome asignado a Jimnez de Quesada y otras Relaciones
publicadas en Tovar (1995) hay algunas referencias. Por ello, en particular Castellanos y Simn, se convirtieron en la fuente que fue progresivamente resumida y
reinterpretada por clrigos posteriores, como Asensio (1921), Zamora (1945),
Medrano (1953) o Rodrguez Freyle (1986). La trascripcin que se reproduce enseguida cita la publicacin, encabezando cada cuerpo de relatos por autor, tomo y
pgina, de manera que el lector podr consultar la fuente para confrontar la lectura que he realizado en el primer captulo. La ortografa de los nombres y trminos
en la lengua de los muiscas se cie a la trascripcin en la obra original que, como
se advertir, es diferente de uno a otro autor aun cuando se refiera a un mismo
personaje. El listado que sigue facilita la comparacin de los mitos y aparecen bajo
ttulos con los nombres de los personajes a los que se refieren.
Fray Joan de Castellanos
1.
2.

"DIOS" (1955, IV: 157)


BOCHICA, NEUTEREQUETEUA o XUE (1955, IV: 157-158; 159-160)

3.
4.

IDACANSAS (1955, IV: 242-243)


HUITACA, CHIE o JUBCHRASGUAYA (1955, IV: 156-159)

Fray Alonso de Medrano


1.
2.

BOCHICA (1958, II: 182)


BAQUE (1958, II: 182)

Fray Pedro Simn


1.
2.
3.

[348]

CHIMINIGAGUA (1981, III: 367)


CHIMIZAPAGUA, NEMTEREQUETEBA o XU (1981, III: 374-376)
SEDIGUA, SUGUMONXE o SUGUNSUA (1981, III: 411-415).

4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
Lucas
1.
2.
3.

CHIBCHACUM Y BOCHICA (1981, III: 379-380)


BACHU o FURACHOGUA (1981, III: 368-369)
BACHU, CHIE, GUITACA o XUBCHASGAGUA. (1981, III: 376)
EL CACIQUE DE GUATAVITA Y SU ESPOSA (1981, III: 324-328)
EL CACIQUE MEICUCHUCA Y SU CHINA (1981, III: 398)
SOGAMOSO y RAMIRIQU o TUNJA (1981, 111:409-411)
GORANCHACHA (1981, III: 418-419, 421-423)
PANTEN (1981, III: 377-379)
Fernndez de Piedrahita
CHIA y ZUHE (1942,1:31)
CHIA, YUBUCAYGUAYA, HUYTHACA (1942,1: 32-33)
BOCHICA, NFMQUFTHEBA o ZUH. (1942,1: 32; 33-34)

4.

BOCHICA O IDACANSAS Y HUNZAHA (1942,1: 92-93)

5.

BOCHICA O IDACANZAS (1942,1: 97-99)

Bernardo Vargas Machuca


1.
BOCHICA (1892: 275-276)
Fray Esteban de Asensio
1.
BOCHICA. (1921:42)
Castellanos, Joan de. Elegas de Varones Ilustres de Indias.
Cuarta Parte. Tomo IV. Biblioteca de la Presidencia de la Repblica. Bogot.
1955.
l."DIOS"
Tomo IV: 157
No niegan haber Dios omnipotente,
seor universal y siempre bueno
que todo lo cri; ms porque dicen
que el sol es criatura ms lcida,
lo deben adorar, y as lo hacen,
y como a su mujer y compaera,
adoran y engrandescen a la luna.

13491

EL SOL DEL PODI-K

2. BOCHICA O NEUTEREQUETEUA o XUE


Tom.IV: 157-158; 159-160.
Verdad sea que cuentan como vino
en los pasados siglos un extrao
a quien llamaban Neuterequeteua,
o Bochica por otro nombramiento,
o Xue que, segn dicen algunos,
no fueron sino tres los que vinieron
en diferentes tiempos predicando;
pero lo ms comn es que uno solo
tena los tres dichos eptetos.
Este tena muy crecida barba,
y hasta la cintura los cabellos,
con venda rodeados y cogidos,
al modo del rodete que en ellos usan,
o como los antiguos fariseos
los anchos filacterios o coronas
con que se rodeaban la cabeza;
y del Declogo los mandamientos
en medio de la frente colocados;
que bien de esta manera tienen estos
una rosa de plumas en el medio
deste rodete de que tienen uso,
el cual compuesto sobre los cabellos
cae la rosa del sobre las cejas.
Andaba, pues, aqueste, segn dicen,
las plantas por el suelo sin calzado,
un almalafa puesta, cuyas punta