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Monogenismo y poligenismo.
Status Quaestionis
Monogenism and Polygenism. Status Quaestionis

RECIBIDO: 3 DE ENERO DE 2014 / ACEPTADO: 11 DE MARZO DE 2014

Rubn HERCE
Facultad Eclesistica de Filosofa. Universidad de Navarra
Pamplona. Espaa
rherce@unav.es

Resumen: El presente artculo es una actualizacin del status quaestionis sobre el origen del ser humano a la luz de los datos de las investigaciones antropolgicas y genticas ms recientes. Repasa los
ltimos aportes de la ciencia y el estado actual de la
investigacin, a la vez que se hace una lectura filosfica de los datos a la luz de la doctrina catlica
sobre el origen del hombre.

Abstract: This article is an update on the status


quaestionis about human origins in light of data
from the most recent anthropological and genetic
research. It reviews the latest contributions from
science and the current state of research, as well as
makes a philosophical reading of the data in the
light of Catholic doctrine on the origin of human
beings.

Palabras clave: Monogenismo, Poligenismo,


Pecado original.

Keywords: Monogenism, Poligenism, Original Sin.

SCRIPTA THEOLOGICA / VOL. 46 / 2014 / 105-120


ISSN 0036-9764

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INTRODUCCIN
raz de algunos artculos cientficos recientes como Inference of human population history from individual whole-genome sequences 1,
ciertos autores han sealado la dificultad de conciliar la doctrina catlica sobre el pecado original con el origen del hombre. Dicho artculo infiere
que para dar razn de todo el genoma que encontramos en los seres humanos
actuales, sera necesaria la existencia de un grupo de algunos miles de individuos hace unos 150.000 aos, de los cuales una parte se quedara en frica y
otra, menos numerosa, habra salido del continente para poblar la tierra. Veamos ms despacio el alcance de estas afirmaciones y cules son las dificultades
en relacin con la doctrina catlica. Lo haremos desde un enfoque ms amplio que el meramente gentico.

1. UNA APROXIMACIN A LA RELACIN MONOGENISMO-PECADO ORIGINAL


La existencia del mal es algo en lo que todo el mundo parece estar de
acuerdo; en lo que hay diferencias es en la interpretacin. Para algunos ateos
la realidad del mal es utilizada como argumento contra la existencia de Dios 2;
para los cristianos, en cambio, el mal es un problema o un enigma que slo se
puede iluminar definitivamente a la luz de la fe.
La fe cristiana no es, en todo caso, una especie de remedio domstico que
desdibuja la existencia del mal, ni un elemento acomodaticio que evita los conflictos con algunas interpretaciones cientficas, ni tampoco un acto vaco de racionalidad que se opone a la ciencia. Ms bien el conocimiento de la fe est
abierto a las ciencias, cuya autonoma respeta, y aprecia su contribucin a la
hora de purificar la interpretacin del dato de fe.
De igual modo, la actividad cientfica tiende a reconocer su limitacin
metodolgica y admite la existencia de realidades como el mal que escapan a
su metodologa y para las que una racionalidad ms amplia que la meramente
cientfica podra tener respuesta. La pregunta sobre el mal es una pregunta espiritual bien formulada, que hace referencia a hechos contrastables y para la
que la ciencia no tiene una respuesta.
1

LI, H. y DURBIN, R., Inference of human population history from individual whole-genome
sequences, Nature 475 (2011) 493-497.
LE POIDEVIN, R., Arguing for Atheism: An Introduction to the Philosophy of Religion, New York:
Routledge, 1996, 102-103.

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Ahora bien, qu sucedera si en algn momento se asocia necesariamente


la existencia del mal con un pecado 3 cometido por la primera pareja de seres
humanos? Podra entonces la ciencia llegar a decir que no existi esa primera pareja y por lo tanto poner en tela de juicio la doctrina catlica sobre el pecado? Para dar una respuesta adecuada a esa pregunta, habra que examinar
dos presupuestos implcitos:
1. Que la ciencia pueda demostrar que nunca existi una primera
pareja.
2. Que la doctrina catlica requiera del monogenismo como nico
modo de explicar la existencia del pecado en el mundo.
El primer presupuesto no es sencillo de contrastar. Es cierto que algunos datos cientficos parecen sealar la necesidad de un grupo notable de individuos y no slo de una pareja humana para dar razn de todo el genoma
humano actual. Sin embargo, tambin es cierto que otros datos cientficos actuales, y la misma teora de la evolucin, parecen apuntar a un origen de la
especie humana en torno a un momento espacio-temporal concreto, no disperso. Aun as, en el caso hipottico de que hubiese existido una primera pareja, con los datos cientficos actuales no parece que pudisemos descubrirla,
ni parece que se vaya a poder encontrar en el futuro. Por lo tanto, la posibilidad de detectar cientficamente el monogenismo no parece viable pero, a
da de hoy, tampoco parece posible sostener un origen multirregional de la
especie humana. El monofiletismo de la especie humana (una procedencia comn en torno a un grupo) parece la nica hiptesis vlida para entender su
origen.
Respecto al segundo presupuesto cabe sealar que, si bien cuenta en su
haber con una tradicin que tiende a afirmar el monogenismo, la Iglesia Catlica no se ha llegado a pronunciar dogmticamente en esa direccin 4. De
hecho, las conocidas afirmaciones de Pio XII que, en realidad, no centran el
3

Segn el Catecismo de la Iglesia Catlica 1850: El pecado es una ofensa a Dios: Contra ti, contra
ti slo he pecado, lo malo a tus ojos comet (Sal 51,6). El pecado se levanta contra el amor que
Dios nos tiene y aparta de l nuestros corazones. Como el primer pecado, es una desobediencia,
una rebelin contra Dios por el deseo de hacerse como dioses, pretendiendo conocer y determinar el bien y
el mal (Gn 3,5). El pecado es as amor de s hasta el desprecio de Dios (SAN AGUSTN, civ, 1,14,
28). nfasis aadido.
Cfr. Audiencia General de Juan Pablo II del 29 de enero de 1986 y Carta de la Pontificia Comisin Bblica al Cardenal Suhard, Arzobispo de Pars, sobre la fecha de las fuentes del Pentateuco
y sobre el gnero literario de los once primeros captulos del Gnesis, 16 de enero de 1948.

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problema del pecado en el relato del Gnesis sobre la creacin del hombre,
sino en la afirmacin paulina de Jesucristo como el nuevo Adn evitan explcitamente un vnculo completo con el monogenismo:
cuando se trata (...) del poligenismo, entonces los hijos de la Iglesia no
gozan de esa libertad [de adherirse a esta doctrina (libertad de la que s
gozan respecto al evolucionismo)], ya que los fieles cristianos no pueden
aceptar la opinin de quienes afirman o bien que despus de Adn existieron en esta tierra verdaderos hombres que no procedan de l, como
primer padre de todos, por generacin natural, o bien que Adn significa una cierta multitud de antepasados, ya que no se ve cmo tal opinin pueda compaginarse con lo que las fuentes de la verdad revelada y las enseanzas del
Magisterio de la Iglesia proponen acerca del pecado original, que procede del
pecado verdaderamente cometido por un Adn y que, transmitido a todos por generacin, es propio de cada uno 5.
A la luz de lo anterior, las reflexiones de estas pginas se centran en mostrar datos de la ciencia que y sta es la tesis que aqu se defiende parecen ser
ms compatibles con el monogenismo que con el poligenismo, tanto por motivos cientficos, como filosficos y teolgicos. En cualquier caso y esto es importante sealarlo hablar de la doctrina del pecado original es distinto que hablar del origen monogenista del ser humano: aun cuando se detectase una nica
pareja en el origen, cmo podramos saber que cometieron el primer pecado?
Se podra decir que, a falta de una mejor explicacin sobre el origen del
hombre y sobre el origen del mal en el mundo, la comprensin vigente sigue
siendo vlida. Aun as, es importante investigar y comprobar si las anomalas
detectadas son tales y si conducen necesariamente hacia una nueva comprensin en la que el poligenismo tenga un papel ms relevante. No sera bueno
permanecer subidos en una rama que estuviera empezando a pudrirse.
Segn la opinin generalizada ms contrastada sobre la evolucin biolgica, los individuos de una nueva especie proceden, en nmeros reducidos y
mediante hbridos de baja fertilidad, de una especie diferente; establecindose
un aislamiento reproductor entre los antiguos y los que han sufrido un cambio gentico 6. El problema se plantea cuando algunos autores defienden que

5
5

PO XII, Litt. enc. Humani generis, 12-VIII-1950, n. 30, AAS 42 (1950) 576. El subrayado es mo.
De aqu la dificultad para definir dnde empieza y dnde acaba una especie, en trminos generales, desde el punto de vista biolgico.

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las fuerzas ciegas de la naturaleza seran suficientes para dar razn de la evolucin. Bastara con recurrir a la combinacin de unas variaciones al azar en el
material gentico con una seleccin natural que filtra los resultados de esas variaciones para que slo sobrevivan los mejor adaptados. As se explicara la
apariencia de finalidad que se da en los vivientes, sin necesidad de afirmar que
existe un plan divino 7.
Esta ltima explicacin no es completa, ya que slo se refiere a los vivientes desde el punto de vista de la ciencia natural, dejando sin respuesta los interrogantes que se plantean la filosofa y la religin. Si ya el psiquismo animal
plantea serias dificultades de explicacin, que se intentan responder con una
combinacin de emergencia y complejidad, el ser humano en su totalidad, con
su capacidad de conocer, amar, padecer y obrar libremente, se erige en el problema explicativo central de las teoras evolucionistas. Los cientficos pueden
afirmar que el organismo humano proviene de otros organismos y, sin embargo, posee unas caractersticas que difieren notablemente del resto de vivientes.
2. QU DATOS APORTA LA CIENCIA
Los mtodos de investigacin de los paleoantroplogos se han enriquecido con el aporte de otras ciencias como la gentica, la neurociencia o incluso la lingstica. Esto ha permitido tener una visin ms completa, a la vez que
ha aumentado el nivel de contraste que pueden alcanzar las hiptesis sobre el
origen del hombre. Sin embargo, todava hay que seguir investigando para llegar a conclusiones ms firmes.
En el presente apartado se intentar resumir lo que dicen las hiptesis
ms contrastadas respecto a las siguientes preguntas: Dnde se puede ubicar
el origen del hombre? Cundo y cmo ha evolucionado? Qu espacio que7

Frente a esta idea, el Magisterio de la Iglesia, sin comprometerse en cuestiones cientficas opinables, subraya que la evolucin es compatible con la creacin y la providencia, y que, por tanto, no
responde a un simple juego de fuerzas ciegas. Juan Pablo II, Audiencia general, El hombre, imagen
de Dios, es un ser espiritual y corporal, 16-IV-1986: Insegnamenti, IX, 1 (1986) 1041: Por tanto, se
puede decir que, desde el punto de vista de la doctrina de la fe, no se ven dificultades para explicar el
origen del hombre, en cuanto cuerpo, mediante la hiptesis del evolucionismo. Es preciso, sin
embargo, aadir que la hiptesis propone solamente una probabilidad, no una certeza cientfica. En cambio, la doctrina de la fe afirma de modo invariable que el alma espiritual del hombre es creada
directamente por Dios. O sea, es posible, segn la hiptesis mencionada, que el cuerpo humano, siguiendo el orden impreso por el Creador en las energas de la vida, haya sido preparado gradualmente en las formas de seres vivientes antecedentes. Pero el alma humana, de la cual depende en
definitiva la humanidad del hombre, siendo espiritual, no puede haber emergido de la materia.

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da para el poligenismo? Adems, como enfoque metodolgico, convendra entender la evolucin de modo anlogo al desarrollo de un ser humano 8, en el
que la evolucin biolgica (hominizacin) va unida a la evolucin cultural (humanizacin).
2.1. Una primera aproximacin
Teniendo en cuenta algunos datos biolgicos y culturales, a da de hoy,
parece que el origen de la especie biolgica humana tuvo lugar con la aparicin de los primeros Homo habilis en el frica subsahariana, en torno a la regin de los grandes lagos, hace unos 2 millones de aos. Fuera de este tronco
comn de la especie humana, que engloba a todos los que han sido catalogados con el gnero Homo, quedaran los Australopithecus: especie de la que parece provenir el hombre 9.
Entre las caractersticas biolgicas que diferencian a los Homo de sus antecesores se encuentran: la capacidad de desarrollar algunos tiles, su modo de
dar a luz o el desarrollo de su cerebro. La interconexin entre estas dos ltimas se apreciara, por ejemplo, en que, para poder tener un cerebro mayor, el
Homo, debido a la estrechez del canal del parto, tendra que atravesar ste antes de que su cerebro estuviese suficientemente desarrollado. De este modo, al
nacer con un desarrollo cerebral menor en relacin a su desarrollo final, los
Homo quedaran indefensos y requeriran del grupo y de los cuidados postparto durante un tiempo largo para sobrevivir 10.
Dentro de la especie Homo 11 se puede distinguir entre el Homo habilis, que
est en el origen de la especie, y el Homo erectus, que evoluciona a partir del

10

11

LPEZ MORATALLA, N., La dinmica de la evolucin humana: ms con menos, Pamplona: Eunsa,
2007, 18: Los dos grandes procesos temporales de los seres vivos la evolucin y el desarrollo
embrionario presentan idntico dinamismo: de lo simple a lo complejo a travs de los mecanismos de cambio de informacin gentica, y de la regulacin y retroalimentacin del mensaje
gentico.
Con el descubrimiento del A. sediba, y su estudio exhaustivo [BERGER, L. R., The Mosaic Nature of Australopithecus sediba, Science 340 (2013) 163-165], han surgido nuevos problemas a
la hora de indicar con precisin la especie de Australopithecus de la que provendra el hombre.
LEAKEY, R. E., La formacin de la humanidad, Barcelona: Orbis, 1986. ARTIGAS, M. y TURBN,
D., Origen del hombre. Ciencia, Filosofa y Religin, 2 ed. Pamplona: Eunsa, 2008, 41-58. TURBN, D., La evolucin humana, Barcelona: Ariel, 2006.
Conviene aclarar que el trmino especie aqu no se emplea en el sentido biolgico sino en el
sentido de la paleoantropologa. Si se habla de especie biolgica hay que decir que todos son humanos.

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Homo habilis y que sale de frica por primera vez hace un milln de aos.
En esa expansin, el Homo erectus da lugar por evolucin a los Neandertales en
Eurasia, a los Denisovanos en Asia, al Homo floresiensis (que probablemente fue
un Homo erectus que sufri un proceso de pitecantropizacin por aislamiento
reproductivo) en la isla de Flores y al Homo sapiens en frica 12.
Este Homo sapiens, cuyo origen se remonta a hace unos 200.000 aos, dio
lugar a una segunda salida de frica, en varias oleadas, hace unos 100.000
aos. En su expansin, el Homo sapiens coloniz de nuevo todo el mundo, conviviendo y mezclndose genticamente con los Neandertales y Denisovanos que
ya ocupaban Europa y Asia. Con el paso del tiempo el Homo sapiens fue la nica subespecie o poblacin humana que sobrevivi, dando lugar a la variedad
de razas que pueblan la tierra 13.
Por lo tanto, se puede hablar de una nica especie humana con dos linajes y dos salidas de frica. Los humanos actuales que pueblan la tierra son descendientes directos del segundo linaje, aunque todos los que salieron de frica mantienen trazas genticas (entre un 2 y un 8%) de los descendientes del
primer linaje que sali de frica 14.
2.2. Dos tipos de hombres?
En la actualidad algunas investigaciones insinan que el segundo linaje
era significativamente distinto del primero al subrayar las diferencias que
nos haran humanos 15. Otros autores sugieren que los Homo sapiens tenan
un tipo de inteligencia mayor que los Neandertales, quienes por ejemplo posean una complexin y un cerebro ms grande que los Homo sapiens as como
una mayor robustez fsica y, sin embargo, no llegaron a sobrevivir en un mo-

12

13

14
15

En el planteamiento que sigue, el Homo habilis se podra considerar como Homo pre-erectus y el
resto como Homo post-erectus. En realidad todos se podran considerar como miembros de una
nica especie entendida como Homo erectus en sentido amplio. Sin embargo, conviene distinguir
al conjunto de la especie Homo de los Homo sapiens que en la actualidad pueblan la tierra y que
prodecen de una variante del Homo erectus a travs de un cuello de botella que tuvo lugar hace
unos 150.000 aos.
EXCOFFIER, L., Human demographic history: refining the recent African origin model,
Current Opinion in Genetics & Development 12 (2002) 675-682.
STRINGER, C., What makes a modern human, Nature 485 (2012) 33-35.
HU H. Y. et al., Evolution of the human-specific microRNA miR-941, Nature Communications
3 (2012) 1145, doi:10.1038/ncomms2146. PRFER, K. et al., The complete genome sequence
of a Neanderthal from the Altai Mountains, Nature 505 (2014) 43-49.

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mento de mayor adversidad climtica 16. Segn esos estudios antropolgicoculturales, la diferencia residira en que los Neandertales tendran una gran pericia, pero careceran de memoria operativa. La pericia correspondera con la
habilidad para desarrollar automatismos que funcionan y aplicarlos a distintos momentos de la vida, mientras que la memoria operativa permitira pensar out of the box para crear respuestas ms imaginativas ante los nuevos
problemas 17.
Aun as, no parece que se pueda sostener que la expansin del primer linaje Homo fuera una expansin de homnidos pero no de hombres. Este modo de pensar estara en la base del modelo multirregional, segn el cual, los homnidos colonizaron el mundo y despus aparecieron los hombres en distintas
reas geogrficas. Se trata de una teora poligenista que se apoya en la explicacin darwinista del origen de las especies y que en la actualidad ha sido descartada.
Frente a este modelo poligenista de pensar, ha surgido otro ms reciente debido, entre otras, a las investigaciones genticas de Li y Durbin. Segn
las investigaciones de estos autores, para dar razn de toda la variabilidad gentica que se encuentra en los seres humanos actuales sera necesaria una poblacin efectiva de algunas decenas de miles de miembros, en un momento
histrico donde se habra producido un cuello de botella en la poblacin humana. Segn ellos sera posible encontrar un antecesor comn de todos los
hombres actuales tanto por la parte paterna como por la parte materna. Sin
embargo, los dos no coincidiran en el tiempo 18 y adems se requerira del
aporte gentico de otros individuos para dar razn de la variabilidad gentica actual 19.
Este trabajo, junto a otros realizados con anterioridad, descartan la posible existencia de lo que se denomin Eva mitocondrial o Adn Cromoso-

16

17
18

19

WYNN, T. y COOLIDGE, F. L., Evolucin de la mente: del neandertal al hombre moderno,


Mente y cerebro 32 (2008) 14-15.
Ibd., 12-21.
La variabilidad gentica de origen materno se mide por el ADN mitocondrial y la paterna por
el cromosoma Y. Aunque el estudio de esas variabilidades d el mismo rbol filogentico, como
la medida del tiempo tiene lugar en un corto periodo evolutivo, no pueden concidir en el tiempo porque se trata de una cuantificacin estadstica de la velocidad de cambio. Si coincidieran
seria indicio de manipulacin de datos.
LI, H. y DURBIN, R., Inference of human population history from individual whole-genome
sequences, Nature 475 (2011) 493-497. SCALLY, A. y DURBIN, R., Revising the human mutation rate: implications for understanding human evolution, Nat. Rev. Genet. 13 (2012) 745-753.

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ma Y 20, como antecesores comunes de todos los humanos. Aun as parece


claro que se requieren ms investigaciones para precisar las conclusiones. Quiz, para valorar y profundizar bien el alcance de estas investigaciones, convendra tener en cuenta:
Cul es el grado de fiabilidad del modelo matemtico que usan y
cules son los presupuestos implcitos que tienen en cuenta o que no se
consideran. Ya que detectan un cuello de botella hace unos 150.000 aos,
lo que correspondera bien con los datos paleoantropolgicos sobre la
aparicin de los Homo sapiens y su expansin, pero sin embargo no detectan un cuello de botella en la aparicin del Homo habilis, lo que contrasta con la paleoantropologa.
Que la muestra sobre la que est hecho el estudio (la secuenciacin completa del genoma humano de 1092 individuos actuales) quizs
no sea suficientemente significativa para hacer una inferencia tan prolongada en el tiempo.
Frente a datos de la gentica que parecen sealar la aparicin de una nueva especie, no a partir de un antecesor comn sino a partir de una poblacin
numerosa, se sigue considerando como vlida la bsqueda gentica de los
MRCA (Most Recent Common Ancestor) 21.
A tenor de los datos cientficos actuales la aparicin de una nueva especie
podra haber tenido lugar por una reordenacin cromosmica. De este modo,
la nueva especie se habra separado de su especie originante en una pocas generaciones ya que los hbridos intermedios entre unos y otros seran poco frtiles.
Adems, en el caso especfico de la aparicin de seres conscientes, se podra formular la hiptesis de la existencia de un aislamiento reproductor cultural: los
primeros humanos se reconoceran mutuamente como distintos y tenderan a
relacionarse entre ellos, sin necesitar de un aislamiento reproductor biolgico que impida la reproduccin con los primates que les han dado paso 22.

20

21

22

Sin ir ms lejos, los mismos autores de los estudios reconocieron la posibilidad de que hubiesen
existido otros individuos cuya contribucin gentica se podra haber perdido.
ROHDE, D. L. T. et al., Modelling the recent common ancestry of all living humans, Nature
431 (2004) 562-566.
Un resumen de una hiptesis sobre el proceso biolgico que pudo dar lugar al hombre se puede leer en LPEZ MORATALLA, N., La dinmica de la evolucin humana: ms con menos, Pamplona:
Eunsa, 2007, 117; y en Origen monogenista y unidad del gnero humano: reconocimiento mutuo y aislamiento procreador, Scripta Theologica 32/1 (2000) 205-241.

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2.3. Una nueva aproximacin


En 2013 la revista Science public un artculo 23 sobre la evolucin humana en el que se describe la aparicin de cinco crneos en Dmanisi (Georgia) y
se concluye que la variacin intergrupal de la especie humana deba ser mucho mayor que la estimada por las estrechas clasificaciones de las subespecies
Homo. La variacin en la forma del crneo y de la morfologa observada en
esta pequea muestra de cinco individuos implicara que todos ellos derivan
de una sola poblacin de Homo erectus, sin necesidad de distinguir entre tres
especies Homo (H. erectus, H. habilis y H. rudolfensis), como se haba hecho
hasta ahora. Si los cinco fsiles de Dmanisi, muy distintos entre s, pertenecieran a una sola poblacin de Homo erectus, entonces cabra afirmar que todas
las clasificaciones de especies Homo en realidad son variaciones de una nica especie. Ms que un rbol con diferentes ramas de hombres, nos encontraramos ante una nica especie con momentos de separacin y aislamiento
genticos y con momentos de mezcla e intercambio 24.
De este modo, las diferencias morfolgicas observadas entre los fsiles
atribuidos a Homo sapiens modernos y a Neandertales entraran dentro de la variacin observable en una sola especie. Ms que de estrechas variaciones intergrupales en diferentes especies, cabra hablar de una amplia variacin intergrupal en una nica especie. De este modo tampoco resultara sorprendente
descubrir que tanto los Neandertales como los Denisovanos se cruzaron con los
Homo sapiens, una conclusin difcil de mantener si se considerasen como diferentes especies biolgicas.
Recientes hallazgos en la cueva Denisova de las montaas de Altai (Siberia) 25 han revelado que no solo habra flujo de genes entre los Neandertales y
los Denisovanos con los Sapiens, sino que tambin existira una cuarta fuente
implicada en el intercambio de genes. Esa cuarta fuente correspondera con
un antiguo linaje humano que se habra separado hace ms de un milln de
aos, siendo por tanto el Homo erectus su origen ms probable. Sea cual sea el
nombre que elegimos para este linaje misterioso, lo que estos resultados mostraran es que el flujo gentico fue posible no slo entre los contemporneos,

23

24
25

LORDKIPANIDZE, D. et al., A Complete Skull from Dmanisi, Georgia, and the Evolutionary
Biology of Early Homo, Science 342 (2013) 326-331.
GIBBONS, A., A new view of the birth of Homo sapiens, Science 331 (2011) 392-394.
PRFER, K. et al., The complete genome sequence of a Neanderthal from the Altai Mountains, Nature 505 (2014) 43-49.

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sino tambin entre los linajes antiguos y ms modernos, ampliando por tanto
el concepto de especie no slo geogrficamente sino tambin temporalmente.
Los fsiles de hace unos 2 millones de aos y los de los Sapiens modernos seran parte de una nica especie, morfolgicamente diversa y con un amplio
rango geogrfico.
Por otra parte, algunos cientficos han logrado secuenciar el ADN mitocondrial de unos fsiles del Pleistoceno Medio (hace aproximadamente
400.000 aos) a partir de una muestra de la Sima de los Huesos en Atapuerca,
Espaa. Al hacerlo, han descubierto que su pariente genticamente ms prximo no estara entre el linaje que llev a la aparicin de los Neandertales sino
entre los Denisovanos de hace unos 40.000 aos en Siberia 26.
Si bien es cierto que las conclusiones alcanzadas por cada una de estas investigaciones podran ser refutadas individualmente y por eso no constituyen
el fundamento nico de esta argumentacin, tambin lo es que, junto a investigaciones previas que no se recogen en este artculo, apuntan a la unidad
gentica de la especie Homo desde hace unos 2 millones de aos. Poco a poco
la concepcin de la evolucin como una estructura en candelabro est siendo
reemplazada por una red de linajes genticos entretejidos que, con el paso del
tiempo, se ramifican, desaparecen o se fusionan de nuevo. Convendra, por
tanto, ir abandonando tanto las divisiones entre humanos del primer y del segundo linaje, como si fuesen especies diferentes, como las divisiones debidas a
los avances culturales. Nuestra evolucin biolgica y cultural es demasiado
fluida para restringirla a algunas etapas unidas por transiciones.
El reto ahora est en seguir profundizando, no slo en la informacin
aportada por la gentica, la neurobiologa o la paleoantropologa biolgica o
cultural, sino en nuestra comprensin integral de todos ellos. Conviene profundizar an ms, tanto en la investigacin gentica para aclarar la relacin de
los linajes y la historia de los seres humanos y de sus antecesores, los Australopithecus, como en el uso de las nuevas tecnologas para investigar los viejos
yacimientos arqueolgicos o en la investigacin de lugares que actualmente
conservan un enorme potencial para nuevos descubrimientos.
As, por ejemplo, el uso de nuevas tecnologas ha permitido descubrir en
2013 que los Neandertales de La Chapelle-aux-Saints en Francia enterraban
intencionalmente a sus muertos, mientras que a muy poco distancia, en El
26

MEYER, M. et al., A High-Coverage Genome Sequence from an Archaic Denisovan Individual, Science 338 (2012) 222-226.

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Sidrn, al norte de Espaa, llevaban una conducta canbal 27. Aqu se encuentran dos patrones de comportamiento muy diferentes dentro de los Neandertales, que, dicho sea de paso, tambin se han dado en pocas ms recientes.
Anlogas diferencias culturales se aprecian entre algunos Sapiens del
suroeste de Europa que pintaban en las paredes de cuevas y muchos de sus
contemporneos que no parece que lo hicieran. O ms recientemente en el
comportamiento tribal de los habitantes de las islas Andamn que, por lo datos genticos actuales, han habitado esa isla en grupos de unos pocos miles de
personas durante aproximadamente unos 60.000 aos, sin apenas mezcla gentica con otros individuos venidos de fuera 28. Todo esto apunta a la necesidad de tener en cuenta no slo los datos biolgicos sino tambin la acumulacin de conocimiento y la transmisin cultural a la hora de valorar la
evolucin y el desarrollo del hombre.
3. QU APORTA LA CULTURA
En este ltimo apartado se va a dar un nuevo enfoque a lo expuesto hasta
ahora. Para ello conviene distinguir entre el proceso biolgico y el cultural que
se dan en la evolucin humana. Al primero se le denomina hominizacin y consiste en el proceso de formacin del tipo morfolgico del hombre o, en otras
palabras, en la secuencia de cambios que conducen a la forma biolgica del
hombre tal y como lo conocemos hoy. Mientras que al segundo se le denomina humanizacin y es el proceso por el que el hombre adapta el ambiente a s
mismo. En ese proceso, la plasticidad del cerebro, cuya evolucin se retroalimenta por las presiones ambientales, a la vez que se va formando conforme a
las nuevas habilidades desarrolladas, ha debido jugar un papel fundamental.
Entre los animales, las nuevas especies o subespecies se diversifican y
adaptan pronto a los diferentes nichos ecolgicos. Mientras que entre los seres humanos, aunque haya existido un proceso de hominizacin, lo que debe
haber contado ms significativamente es la humanizacin 29.

27

28

29

RENDU, W. et al., Evidence supporting an intentional Neandertal burial at La Chapelle-auxSaints, PNAS 111 (2014) 81-86.
ENDICOTT, P. et al., Multiplexed SNP Typing of Ancient DNA Clarifies the Origin of Andaman mtDNA Haplogroups amongst South Asian Tribal Populations, Plos One 1 (2006) e81.
La diferencia entre hominizacin y humanizacin reside en cul es el proceso que gobierna la
evolucin del hombre: el proceso biolgico en un caso y el cultural en otro. Desde la aparicin
del hombre lo cultural tendera a predominar sobre lo biolgico, si bien los dos procesos esta-

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Por tanto se puede afirmar que en el origen del hombre estaran presentes los dos procesos evolutivos: el primero se aprecia claramente en el
Australopithecus, que tiende a una especializacin morfolgica manteniendo
una capacidad craneal estable; el segundo, sin embargo, es propio del gnero Homo y est caracterizado por el constante aumento de su capacidad
craneal con una paulatina especializacin cerebral. Dicho desarrollo cerebral apareci ya hace poco ms de 2 millones de aos y est simultneamente ligado al inicio de la aparicin de formas culturales como la fabricacin y perfeccionamiento de herramientas lticas (Homo habilis), el uso del
fuego (Homo erectus) o los enterramientos intencionados (Neandertales). Es
decir hay un proceso simultneo de mejora morfolgica y de enriquecimiento cultural.
Este paralelismo entre hominizacin y humanizacin, puede ser interpretado como un emergentismo, segn el cual el hombre, tanto en su aspecto
somtico (hominizacin) como psquico-cultural (humanizacin), es fruto ciego del azar evolutivo y del devenir histrico; o bien, suponer que el hombre
comienza a ser inteligente en un determinado momento, a partir del cual el
proceso de su transformacin morfolgica est guiado no slo por la gentica
sino tambin por una instancia psquica que provoca una progresiva adaptacin somtica 30.
Segn esta segunda postura, el Homo habilis podra ser ya humano, aunque con unas potencialidades menos desarrolladas, de modo anlogo a los estados previos del crecimiento de cada ser humano. El proceso de especializacin del hombre sera posterior a su humanizacin: primero sera hombre y
despus se especializara seleccionando los cambios aleatorios morfolgicos
y funcionales ms acordes con su ser. De este modo, por ejemplo, los cambios
morfolgicos favorables al ejercicio de la racionalidad que se establecen en una
poblacin seran seleccionados porque les proporciona una ventaja adaptativa 31. Es algo parecido a lo que hemos visto al describir la inteligencia de los
Neandertales como pericia, frente a la inteligencia de los Homo sapiens que ya

30

31

ran presentes. Al principio lo biolgico tendra una gran relevancia, que poco a poco sera
reemplazada por lo cultural. As por ejemplo, la inventiva humana permitira triunfar poco a
poco sobre unos retos medioambientales para los que la mera biologa resulta insuficiente.
JORDANA, R., El origen del hombre. Estado actual de la investigacin paleoantropolgica,
Scripta Theologica 20/1 (1988) 96ss.
FISHER, S. E. y RIDLEY, M., Cuture, Genes and the Human Revolution, Science 340 (2013)
929-930, recoge varios ejemplos de investigaciones sobre este tipo de cambios.

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tendran memoria operativa 32 y por tanto seran ms creativos. Esto les dara
una ventaja adaptativa que les permitira sobrevivir mejor ante las dificultades
climticas 33.
Por otro lado, parece evidente la necesidad que el hombre tiene de un
ambiente cultural estimulante para desarrollar su cerebro 34: no solo es una
cuestin de lo que es, sino tambin de lo que se va haciendo 35. Pensemos por
ejemplo qu sucedera si eliminsemos todo rastro de seres humanos sobre la
tierra y slo sobreviviesen dos nios sin ms intercambio cultural que el que
tuvieran con los animales y el que se pudiesen proporcionar entre ellos. Al no
haber un ambiente cultural, a pesar de que son plenamente humanos, no se
podra desarrollar mucho su inteligencia y podemos incluso suponer que parte de sus facultades ms elevadas y sus correlatos en el cerebro se atrofiaran,
mientras ellos pondran todo su esfuerzo en sobrevivir.
En este caso hipottico qu clase de cultura transmitiran a sus descendientes? Muy poca. Y as una generacin tras otra, de modo que el proceso de
culturizacin al principio debera ser muy lento porque el hombre, aunque
fuese libre y consciente de s mismo, tendra que aprenderlo todo de cero, porque los grupos para transmitir los conocimientos de unos a otros seran muy
pequeos, porque la mayora de sus recursos se emplearan en sobrevivir y
porque su inteligencia no sera tan elevada como la nuestra.
Solo con el paso del tiempo la mejor adaptacin de lo que es propiamente
humano conlleva una des-especializacin morfolgica. El dominio que ejerce
el espritu y la posibilidad de utilizar instrumentos, independiza al hombre con
respecto al medio: no necesita adaptarse morfolgicamente. Los animales se
modifican para adaptarse al medio, pero el hombre adapta el medio a sus necesidades. El destino morfolgico del hombre est ligado a su racionalidad, y
cuando es capaz de modificar el medio, deja de estar inmerso en la biologa
y se escapa poco a poco de los procesos de seleccin natural 36.

32
33

34

35
36

GEARY, D. C., El cerebro primitivo en las aulas modernas, Mente y cerebro 60 (2013) 28-33.
WYNN, T. y COOLIDGE, F. L., Evolucin de la mente: del neandertal al hombre moderno,
Mente y cerebro 32 (2008) 12-21.
GRTER, T., De primitivos a humanos, Mente y cerebro 60 (2013) 19: Debemos imaginarnos el
incremento del tamao del cerebro a lo largo de la evolucin como una carrera constante entre las
ventajas e inconvenientes de una cognicin ms ptima. Ello explicara por qu el encfalo de los
sucesores del Homo erectus sigui creciendo independientemente de los otros homnidos.
PAGEL, M., Adaptados a la cultura, Mente y cerebro 60 (2013) 22-27.
JORDANA, R., El origen del hombre. Estado actual de la investigacin paleoantropolgica,
Scripta Theologica 20/1 (1988) 98.

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