Plataforma Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid, miembro de

:

ARGUMENTOS Y POSICIÓN
DE LA PLATAFORMA
“SALVEMOS EL FRONTÓN
BETI-JAI DE MADRID”
CON RESPECTO A
SU RESTAURACIÓN

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OBJETIVO
El

objetivo

del

presente

documento

es

explicar

y

definir

la

posición de la plataforma con respecto a la restauración del Beti-Jai.

¿POR QUÉ ES VALIOSO EL BETI-JAI Y POR QUÉ PROTEGERLO?
El frontón Beti-Jai de Madrid es el único y el último de los
edificios

de

su

tipología

en

todo

el

mundo.

De

todos

los

frontones

industriales que se construyeron a finales del siglo XIX y principio del
XX

sólo

él

queda

en

pie.

Sólo

por

esto

ya

queda

justificada

su

conservación y recuperación, como parte de nuestra historia.
El Beti-Jai representa un hito en la evolución profesional del
deporte. En su época la pelota, mucho antes que el entonces incipiente
fútbol,

pasa

de

ser

un

deporte

practicado

por

aficionados

en

los

frontones de las plazas de los pueblos a ser un deporte de profesionales.
Los jugadores cobran un sueldo por jugar y los empresarios ingresan
dinero tanto de las entradas como de las apuestas. En este contexto surge
la necesidad de construir estadios en los que ofrecer espectáculo de
pelota: los denominados “frontones industriales”.
No

sólo

ésta

singularidad

es

causa

de

respeto.

El

Beti-Jai

es

también uno de los pocos y más valiosos ejemplos de la arquitectura del
hierro en Madrid. Fue construido por Joaquín Rucoba y Octavio de Toledo,
experto en esta materia, que en él reunió toda la experiencia acumulada
en su etapa como arquitecto municipal de Bilbao y Málaga. Además en su
construcción empleó materiales de gran calidad y técnicas novedosas para
la

época

como

fundición

para

la
su

ejecución
posterior

modular

de

instalación

las
y

estructuras

metálicas

montaje

su

en

en

ubicación

definitiva.
Otro aspecto relevante, también a nivel deportivo y arquitectónico,
es que estamos hablando de la instalación deportiva moderna más antigua
(valga

la

paradoja)

de

Madrid

y

probablemente

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de

Europa.

Existen

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instalaciones más antiguas, pero sus edificios no son los originales ya
que han sido sustituidos y reformados a lo largo de los años. El Beti-Jai
se conserva íntegramente como en el tiempo en que se construyó.
No olvidemos además que el juego de pelota, a diferencia de otros,
es el más ancestral de nuestros deportes: el fútbol y el tenis son
ingleses, el baloncesto norteamericano, etc., pero la pelota es un juego
nacional, practicado desde tiempo inmemorial en todo el país…

¿QUÉ VALORES DEBERÍAN RESPETARSE EN SU RESTAURACIÓN?

El Beti-Jai es en esencia un estadio de espectáculos deportivos a
cielo

abierto,

por

lo

que

consideramos

debería

mantener

esta

configuración original para no restarle valor. En ningún caso sus futuros
usos deberían desnaturalizar su fisonomía con una nueva cubierta que
alterase su estética.
Pensemos en otros edificios a cielo abierto como por ejemplo los
estadios de futbol, la Plaza Mayor de Salamanca, el Teatro romano de
Mérida, el Sferisterio de Macerata, el Panteón de Roma … ¿a alguien se le
ha ocurrido en algún momento cubrirlos?, ¿es necesario cubrirlos para
poder usarlos o disfrutar de ellos? Hay que tener en cuenta que el clima
madrileño

es

instalaciones

muy

benigno,

deportivas

con

-como

escasos
los

días

estadios

de
de

lluvia,
fútbol

y

que

otras

antedichos-

se

utilizan mayoritariamente en invierno, cuando peor tiempo hace, y cierran
precisamente

en

verano,

sin

que

nadie

se

plantee

la

necesidad

de

cubrirlos para rentabilizarlos; y aún más extremado es el caso de las
piscinas descubiertas –muchas de ellas municipales- cuyo vaso, jardines e
instalaciones

se

mantienen

durante

todo

el

invierno

para

sólo

abrir

durante tres meses en verano, sin que se cuestione su rentabilidad ante
el servicio social que prestan.
Por

otra

parte,

consideramos

que

tampoco

se

debería

construir

ninguna edificación en la cancha ya que desvirtuaría por completo el
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espacio. Como edificio de espectáculos deportivos tiene dos espacios bien
diferenciados. La cancha, que es donde se practica el deporte, y las
gradas, desde donde los espectadores contemplan y viven el espectáculo
deportivo. Sin ambas el Beti-Jai no tendría sentido, como no lo tendría
la plaza de las Ventas si se construyese en el ruedo.
Asimismo, y en consonancia con las anteriores explicaciones, las
gradas deberían volver a abrirse a la cancha. Deberían derribarse los
tabiques de ladrillo que las ciegan para que los espectadores puedan
observar de nuevo la cancha. Pero no olvidemos que el Beti-Jai es un
edificio

abierto.

Consideramos

que

sustituir

dichos

tabiques

por

cristaleras, aparte de sobrecargar el peso de la estructura y precisar de
perfilerías de cierre, rompería de nuevo con el espíritu del edificio.
Finalmente, y como factor preceptivo para la declaración por UNESCO
de este monumento como Patrimonio de la Humanidad, hay que conservar
además el bien intangible del mismo, que es en este caso la recuperación
de su uso original.

¿QUÉ ACTUACIONES SON NECESARIAS Y COMPATIBLES CON SU RECONSTRUCCIÓN?

Entendemos que el Beti-Jai no puede abrirse al público sin las
modificaciones necesarias para cumplir la normativa actual en cuanto a
seguridad en recintos de espectáculos. Seguramente sea necesario acometer
obras que permitan reforzar su estructura, adecuar los accesos y salidas
de emergencia, permitir el acceso a discapacitados, así como renovar toda
su

infraestructura

de

saneamiento

y

electricidad,

pero

no

por

ello

cualquier modificación es justificable. Recordemos que nos encontramos
ante

un

B.I.C.

en

calidad

de

monumento.

Toda

actuación

debe

estar

supervisada a conciencia para no realizar intervenciones desastrosas.
Además,

para

acoger

nuevos

usos

u

ocultar

las

instalaciones

técnicas necesarias podría construirse la planta ático hacia la calle del
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Marqués de Riscal prevista en el proyecto original y que no llegó a
ejecutarse.

¿QUÉ USOS SON COMPATIBLES CON EL BETI-JAI?

Consideramos que el Beti-Jai debe recuperarse para su uso original,
el juego del pelota, sin perjuicio de que en él se lleven a cabo muchos
otros tipos de actividades deportivas y culturales compatibles con el
espacio. Como estadio de espectáculos deportivos en el Beti-Jai tienen
cabida:

Todo

tipo

de

balonvolea,

espectáculos

futbito,

deportivos:

tenis,

paddel,

baloncesto,
halterofilia,

balonmano,
esgrima,

hípica, gimnasia artística y rítmica, patinaje, etc.

Proyección de películas

Espectáculos teatrales, ballet, etc.

Eventos musicales y conciertos

Ferias y mercadillos

Exposiciones temporales

Desfiles de moda

Presentaciones institucionales o comerciales

Eventos privados y fiestas

Celebración de bodas y banquetes

Además, podría incluirse en el edificio hacia la calle del Marqués
de

Riscal

–donde

se

ubicarían

las

oficinas

de

administración

y

las

taquillas- una sala de exposiciones permanente.
En cualquier caso, el Beti-Jai podría funcionar entre actos como
una plaza más (pero cerrada) del distrito de Chamberí, al modo de las
plazas mayores de los pueblos –como la de Chinchón-, cuyo diseño está
condicionado por los espectáculos que en ellas se representan, y que con sus andanadas de balcones- tanto se parecen en traza al frontón que
nos ocupa.
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La recuperación del edificio debería servir para dotar al distrito
de Chamberí de un espacio dotacional con uso cultural y deportivo, cuya
gestión podría ser pública, semi-pública o privada, pero en condiciones
que permitan siempre un uso público y ciudadano abierto.

¿QUÉ NUEVOS USOS NO CULTURALES/DEPORTIVOS PODRÍAN AÑADIRSE AL BETI-JAI?

Tal y como tuvo en su origen, el Beti-Jai debería albergar un
restaurante y una cafetería, que podrían explotarse mediante un canón de
arrendamiento para obtener fondos para la conservación y mantenimiento
del edificio. Asimismo, la galería bajo la cancha inferior permitiría
albergar

algunos

pequeños

comercios

de

índole

cultural

o

deportiva

adecuados al uso del frontón.
A falta de estudiar el estado actual de la estructura del Beti-Jai,
se podría excavar bajo la cancha (nunca bajo las gradas) un aparcamiento
subterráneo, que debería realizarse evitando la presencia visible en la
misma

de

ascensores,

elementos
etc.

como

Aunque,

en

respiraderos,
ningún

caso

lucernarios,
este

maquinaria,

aparcamiento

debería

plantearse como una instalación imprescindible para su reapertura, pues
su aforo de sólo 4.000 personas –que apenas duplica el de los grandes
teatros- no plantearía nunca los problemas de movilidad de los campos de
fútbol,

siendo

inferior

al

que

suman

conjuntamente

las

salas

de

espectáculos de algunas calles como la Gran Vía. Además, por su céntrica
ubicación el Beti-Jai goza de una amplia oferta de transporte público y
de

aparcamientos

en

su

entorno

cercano,

que

explotación sin generar problemas de tráfico.

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permitirían

reanudar

su

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¿QUÉ NO ACEPTAREMOS NUNCA?

1.-

La

obligatoriedad

de

un

proyecto

bajo

el

prisma

de

la

máxima

“rentabilidad económica” por encima de la conservación del patrimonio.
La Puerta de Alcalá o el Parque del Retiro probablemente no sean
rentables, sino todo lo contrario. Sin embargo nadie duda de que deban
conservarse. Son lugares únicos, símbolos de la ciudad de Madrid, cuya
rentabilidad es sobre todo social y no económica.
2.- El rechazo a emplear dinero público en la restauración del Beti-Jai.
No

podemos

olvidarnos

de

que

el

dinero

público

debe

permitir

mantener la historia y la cultura de nuestro país. De la misma forma que
nadie dudaría en restaurar una iglesia o un convento (incluso los de
clausura que no pueden ser visitados), exigimos el mismo trato para el
Beti-Jai.

En Madrid, a 23 de abril de 2015

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