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Cuatro principios bsicos sobre fotografa

Aunque hay cientos de cursos realmente completos sobre fotografa en internet y en


multitud de libros, no me puedo resistir a hablaros hoy con sencillez sobre algunos
aspectos tcnicos de la misma que os pueden ayudar a comprender un poco mejor este
mundillo tan peculiar y que posee un lenguaje un poco extrao para el que no est
acostumbrado a l.
Antes de nada me gustara deciros que si sois de los que hacis las fotos en modo
automtico y no tenis intencin de cambiar vuestra forma de emplear la cmara podis
dejar de leer ya mismo porque dentro de un rato os habris dado cuenta de que habis
ledo un rollo de cuidado y os habis quedado igual que al principio. De cualquier modo
tambin os digo que si no empleis el resto de modos con los que suelen contar la
mayora de cmaras actuales no le sacaris ni el 20% de sus posibilidades. El modo
automtico es muy til para disparar fotografas sin preocuparse de ms, y de hecho lo
suelo usar en cumpleaos y ocasiones en las que no le vas a pedir a la gente que se
espere unos segundos para ajustar tiempos de exposicin, aperturas y dems, pero es
algo as como usar un coche con cambio automtico: es cmodo y suele funcionar bien,
pero es l y no el piloto quien toma las decisiones.
Sin embargo, si os gusta el mundillo de la fotografa y queris conocer algunos
parmetros fundamentales que influyen decisivamente a la hora de captar lo que hay
delante del objetivo creo que este artculo os resultar interesante y puede que os de
alguna idea para la prxima vez que salgis con vuestra cmara. Empezamos!
1. APERTURA
El valor de apertura indica lo abierto o cerrado que est el diafragma del objetivo en el
momento de disparar la fotografa. Viene indicado por una cifra que oscilar en diversos
pasos entre un valor mnimo (mxima apertura del diafragma) y un valor mximo (que
representa la apertura ms pequea). En el caso concreto de mi Konica Minolta Dimage
Z2 esos valores son 2.8 y 8.0 con ms de una decena de valores intermedios; pero en
cmaras de mayor tamao (por ejemplo en las rflex) veris que ambos valores pueden
irse todava ms a los extremos.
Hay un factor muy importante controlado por la apertura del diafragma: la profundidad
de campo, que es la distancia por delante y por detrs del motivo enfocado que se ver

ntida en la imagen final. Si queremos realizar un retrato con el fondo desenfocado


debemos abrir mucho el diafragma empleando un valor bajo de apertura, mientras que si
lo que queremos inmortalizar es un paisaje lo ideal ser emplear un valor elevado
(diafragma bastante cerrado) para que as obtengamos nitidez en la mayor parte de los
elementos fotografiados.
Vamos a ver esto con un ejemplo empleando para componer las imgenes una simptica
mueca Matrioska (esas figuras rusas que se encajan unas dentro de otras) y un tpico
fondo playero de apartamentos.

Apertura f/3.2
En la primera de las fotografas he empleado una apertura del diafragma de f/3.2, de tal
modo que el fondo aparece bastante desenfocado.

Apertura f/8
En la segunda el valor de apertura es de f/8.0, que es el mximo que me permite esta
cmara y con el que se puede apreciar cmo el fondo aparece algo ms ntido que en la
anterior. Este efecto es mucho ms acusado en cmaras rflex por el mayor tamao del
sensor y tambin por diversos parmetros pticos que se derivan del mismo motivo y
que iremos viendo en futuros artculos.
2. TIEMPO DE EXPOSICIN
Lo que este parmetro controla es el tiempo que el objetivo va a permanecer abierto
durante la captura de la imagen. Sus valores suelen oscilar entre menos de una milsima
de segundo y varios segundos. Como es lgico, valores elevados harn que ms luz
llegue hasta el sensor de la cmara y por lo tanto ms clara sea la fotografa.
El problema de los valores altos de exposicin es que ante el ms mnimo movimiento
de la cmara la fotografa quedar borrosa. Se supone que hasta 1/50 segundos (o si
tenemos buen pulso a 1/30) una imagen puede quedar ntida si mantenemos la cmara
firmemente sujeta mientras disparamos. A velocidades ms lentas se va a hacer
necesario el uso de un trpode para asegurarnos de que la cmara no se mueva
absolutamente nada.
Volvamos a coger la cmara para ilustrar esto:

Exposicin de 1/1000 seg


En esta primera imagen he empleado un tiempo de exposicin de una milsima de
segundo mientras haca un barrido de izquierda a derecha. Al ser una exposicin tan
breve el movimiento ha quedado bastante congelado (de un modo similar alas gotas de
agua de hace unos das).

Exposicin de 1/50 seg

Sin embargo, en esta segunda imagen he usado un tiempo veinte veces ms bajo (dos
centsimas de segundo) para realizar el mismo barrido. Como veis, la imagen resulta
considerablemente ms borrosa que la primera.
3. SENSIBILIDAD ISO
La sensibilidad ISO es la capacidad que tiene el sensor tiene para captar la luz de forma
similar a cmo hacan los carretes fotogrficos de hace aos; slo que en este caso
podemos variarla a voluntad. Cuanto ms alto es el valor ISO ms facilidad por parte
del sensor para captar la luz que le llega a travs del objetivo; y claro, podramos pensar
que la tctica a emplear es poner siempre el mayor valor posible. Sin embargo siempre
hay algo que sacrificar, y un valor alto va a hacer que aparezca ms ruido en la imagen,
por lo que siempre debemos buscar un compromiso intermedio entre sensibilidad y
ruido.
Vamos a ver con un sencillo ejemplo qu es eso del ruido en las imgenes y cmo vara
en funcin del valor ISO empleado.

ISO 50
En esta primera fotografa he empleado el valor ISO ms bajo posible. A estos niveles
el ruido no es apenas apreciable.

ISO 400
Sin embargo, a ISO 400 el ruido se hace patente en ciertas zonas de la imagen; sobre
todo en la parte gris de la cabeza de la mueca, de la cual podis ver una ampliacin 1:1
a continuacin.

ISO 400 (detalle)

Entendis ahora por qu hemos de evitar valores ISO altos por sistema? Un ISO
demasiado elevado puede no notarse demasiado si vemos la imagen a pequeo tamao
en la pantalla del ordenador, pero una ampliacin en papel puede revelar
importantsimos defectos en los colores de la composicin.
4. DISTANCIA FOCAL
Si no queris liaros demasiado con este parmetro (es el ms raro de todos) podis
considerarlo como el nivel de zoom ptico empleado a la hora de realizar la fotografa.
Segn el objetivo de la cmara utilizada puede tener consecuencias en la luminosidad
que llega hasta el sensor; pero como os digo esto depende de la cmara u objetivos
empleados, y si en mi antigua Canon lo notaba mucho, en la actual Konica Minolta el
efecto es apenas perceptible (cosa que agradezco).
En definitiva, lo que se modifica con la distancia focal es el ngulo de visin del
objetivo, por lo que empleando distancias focales pequeas tendremos una perspectiva
de la escena muy amplia mientras que una distancia focal elevada har que nos
centremos sobre una pequea zona del encuadre.
Lo ms curioso del empleo de diferentes distancias focales es la variacin de cmo
percibimos los objetos en primer plano y de fondo. Si recurrimos de nuevo a nuestra
particular Matrioska vamos a ver que el edificio del fondo vara su tamao
considerablemente en funcin de la distancia empleada.

38mm
En la primera imagen he tomado la fotografa a pocos centmetros de la mueca de tal
modo que todo parece proporcionado y muy similar a cmo lo vemos con nuestros ojos.

380mm

Para la siguiente me he alejado lo suficiente como para que con el empleo de la


distancia mxima quede del mismo tamao para que se aprecie mejor la distorsin del
fondo del escenario.
Bien, una vez presentados y conocido lo bsico de cada uno de los parmetros
anteriores vamos a meternos en la chicha de la fotografa, que es la sabia combinacin
de todos ellos para conseguir la mejor fotografa posible dentro de la situacin
ambiental que tenemos delante de nuestras narices:
Si queremos captar la mayor luminosidad posible de una escena tenemos las siguientes
opciones:

Emplear la mayor apertura del objetivo posible. Lo malo es que esto nos va

a limitar en la profundidad de campo disponible.

Usar un tiempo de exposicin elevado. El problema es que si no disponemos

de un trpode la fotografa va a aparecer borrosa.

Poner la sensibilidad ISO a un valor elevado. El contratiempo va a ser que el

ruido en la imagen va a ser apreciable.


Por lo tanto, la ventaja de conocer estos parmetros es que bajo unas condiciones dadas
podemos rpidamente pensar en cmo modificarlos para no destrozar mucho la
imagen y a la vez conseguir ms o menos la escena que pretendamos captar.
Por ejemplo, en el caso de un paisaje de montaa al atardecer vemos que si disparamos
en automtico la imagen queda demasiado oscura, as que nos vamos al modo manual
(es el que permite tocar todos los parmetros anteriores y algunos ms) para colocar una
apertura intermedia, un tiempo de exposicin de 1/100 segundos, y la sensibilidad ISO
en 400. La cmara nos dice que la fotografa sigue siendo oscura, as que como no
tenemos trpode subimos el tiempo de exposicin a 1/60 segundos.
Disparamos y la imagen todava no est lo suficientemente clara, pero al no disponer de
un trpode no podemos bajar ms el tiempo de exposicin. Tambin podramos subir la
sensibilidad a 800 ISO, pero entonces empezara a aparecer un apreciable ruido que
dara al traste con nuestra imagen.

La nica posibilidad que nos queda es emplear una apertura ms grande de modo que
entre ms luz al objetivo. Si inicialmente era 6.3 probamos a bajarlo a 5.0 y cuando
volvemos a realizar un disparo de prueba observamos que por fin la imagen est tal y
como queramos en un primer momento. Hemos sacrificado un poco de profundidad de
campo, pero al menos hemos obtenido una buena imagen sin necesidad de emplear un
trpode y obteniendo un resultado bastante majo en trminos generales; cosa que nos
hubiera sido imposible empleando el modo automtico de la cmara.