Está en la página 1de 6

memoria

20 / El Viejo Topo 308 / septiembre 2013

memoria

Salvador Allende
Un revolucionario para el
siglo XXI
por Mario Amors
Fotografas: Archivo de la familia Puccio Huidobro

a madrugada del 5 de septiembre de 1970 Salvador Allende sali al balcn del viejo casern que la
Federacin de Estudiantes de la Universidad de Chile (FECh) tena en la Alameda, frente a la Biblioteca
Nacional. Con un modesto micrfono habl a las miles de personas que festejaban la victoria electoral de la
Unidad Popular en la principal arteria de Santiago, en una noche constelada que la izquierda haba anhelado
durante todo el siglo XX.

Allende pronunci un discurso emocionante en el que rindi


homenaje a la dura historia del movimiento popular, ensalz el
pluralismo de las fuerzas sociales y polticas que sustentaban
su candidatura y prometi que sera leal a la confianza que el
pueblo haba depositado en l.
No haba un lugar ms simblico para dirigir sus primeras
palabras al pas como futuro Presidente de Chile, porque su
bautismo de fuego se produjo precisamente en la Universidad
de Chile en la segunda mitad de los aos 20, tras llegar en
marzo de 1926 a Santiago para estudiar Medicina despus de
cumplir el servicio militar de manera voluntaria. En 1931 particip activamente, como miembro del marxista Grupo Avance
(su primera experiencia militante), en las picas luchas que
condujeron a la cada de la dictadura del coronel Carlos Ibez
y durante un breve periodo fue vicepresidente de la FECh. Un
ao despus tom parte en la efmera Repblica Socialista de
junio de 1932, lo que le cost varias semanas de crcel y ser
procesado por una corte marcial. En el funeral de su padre, en

septiembre de aquel ao, prometi dedicar su vida a la lucha


social.
Descendiente, por va paterna, de una familia que tuvo un
papel destacado en la lucha por la independencia nacional en
los albores del siglo XIX (sus antepasados lucharon junto a
OHiggins y Bolvar) y en la pugna por la democratizacin del
pas desde las filas del Partido Radical y la masonera (con el
ejemplo luminoso de su abuelo Ramn Allende Padn), hijo de
un abogado que termin sus das como notario de Valparaso,
Salvador Allende Gossens (Santiago de Chile, 26 de junio de
1908) asumi desde muy joven un compromiso social y poltico inusual en un muchacho de su clase social. Frente a la caricatura del pije Allende, siempre vestido de manera elegante,
que tantas veces dibujaron sus adversarios (y algunos de sus
compaeros), resplandece su temprana participacin en talleres de alfabetizacin de las clases populares tanto en el Liceo
Eduardo de la Barra del puerto como en la FECh y tambin su
colaboracin solidaria en consultorios mdicos vinculados a

El Viejo Topo 308 / septiembre 2013/ 21

memoria

los sindicatos anarquistas en Santiago (por la huella labrada en


su conciencia por el carpintero libertario Juan Demarchi en
1922) y al Partido Socialista en Valparaso.
1933 marc el rubicn en su trayectoria al tomar parte en la
fundacin del PS en Valparaso. Su ascenso fue verdaderamente meterico: secretario regional desde 1935, vicepresidente
del Frente Popular porteo desde 1936, elegido diputado en
marzo de 1937, responsable local de la campaa presidencial
de Pedro Aguirre Cerda que llev al histrico triunfo del 25 de
octubre de 1938 y subsecretario general del PS desde diciembre
de este ao. Y el 28 de septiembre de 1939 el Presidente Aguirre
Cerda le design ministro de Salubridad cuando tan solo contaba 31 aos. Su trabajo durante dos aos y medio al frente de
esta importante responsabilidad delinea su personalidad poltica: su capacidad para diagnosticar los grandes problemas
nacionales, explicarlos de manera pedaggica (como aquella
exposicin sobre la vivienda frente al aristocrtico Club de la
Unin, en la Alameda, en 1940) y sealar las soluciones legislativas y ejecutivas para corregirlos (como la emblemtica reforma de la Ley 4.054 que suscribi el 11 de junio de 1941 y que
terminara alumbrando el Servicio Nacional de Salud en 1952).

En 1958, ya con el socialismo reunificado y la izquierda fortalecida en el Frente de Accin Popular (FRAP), qued a 33.000
votos de La Moneda y fue el candidato ms votado por el electorado masculino. Algunas irregularidades en el escrutinio y la
inopinada aparicin de un curioso personaje, el cura de
Catapilco, le privaron de la victoria, que correspondi al derechista Jorge Alessandri. Pero aquel resultado no dej de sorprender, de hecho la crnica del enviado especial del diario
madrileo ABC conclua as: La elevada votacin obtenida
por el socialista doctor Allende significa, sin duda, una advertencia.

En febrero de 1959, mientras se encontraba con su esposa,


Hortensia Bussi, en Caracas para asistir a la toma de posesin
de su amigo Rmulo Betancourt, decidi viajar a Cuba y all
conoci a los principales dirigentes de la Revolucin que cambi la historia continental y endureci el clima de la guerra fra
en Amrica Latina por la respuesta de Washington. Amigo y
compaero de Fidel Castro y de Ernesto Che Guevara, fue un
firme defensor de la Cuba socialista sin por ello renunciar al
camino revolucionario que crea ms adecuado para Chile.
Ms crtica y distante fue su visin del modelo poltico y social
de la URSS, extensamente expuesta en un discurso en el
Tambin en los aos 40 su trayectoria fue especialmente
Senado en junio de 1948. No tuvo dudas en rechazar abiertameritoria. Entre enero de 1943 y agosto de 1944 le corresponmente las invasiones militares de Hungra (1956) y Chedi ocupar (por nica vez en su vida) la secretara general del
coslovaquia (1968), pero ello no le impidi ensalzar en varias
Partido Socialista, en un contexto muy influido por la II
ocasiones el papel de la URSS como aliaGuerra Mundial y el distanciamiento
do de los pueblos del Tercer Mundo que
de la coalicin formada por el Partido
luchaban contra el imperialismo (singuRadical y el Partido Comunista. En
Allende es un gran desconocido.
larmente elogi su apoyo a Vietnam), ni
1945 fue elegido senador por primera
viajar a este inmenso pas en repetidas
Incluso en Chile.
vez. En 1947 y 1948 se distanci del
ocasiones desde agosto de 1954. En nosector anticomunista del socialismo y
viembre de 1967 estuvo presente (acom critic firmemente la persecucin del
paado por su hija Beatriz) en la conmemoracin del 50 aniPC instigada por el Gobierno de Gabriel Gonzlez Videla,
versario de la Revolucin. En diciembre de 1972, en el marco
estigmatizado para siempre como traidor por Pablo Neruda
de la gira internacional ms importante de su mandato, lleg
en Canto general. Y cuando la mayor parte de sus compaecomo Presidente de la Repblica a Mosc y Kiev. Una sonora
ros apost por la opcin populista de Ibez para la contienexcepcin en su relacin con la URSS fue el sorprendente
da presidencial de 1952, supo reagrupar junto a los comunisdiscurso, la extraordinaria loa en honor de Stalin que protas en el Frente del Pueblo a las fuerzas de izquierda que
nunci el 15 de marzo de 1953, en el masivo acto que la
apostaron por un camino singular en el contexto de la guerra
izquierda chilena organiz en el Teatro Baquedano de San fra. Elegido candidato presidencial, Allende recorri por pritiago tras su fallecimiento. Fue el discurso menos allendista
mera vez todo el pas, de Arica a Magallanes como acosde toda su vida.
tumbraba a decir, con la dedicacin y la fe de un misionero.
Volodia Teitelboim, Jaime Surez Bastidas o Carmen Lazo le
En 1964 la batalla presidencial le enfrent con un viejo
acompaaron en su primera campaa presidencial y dejaron
amigo, el democratacristiano Eduardo Frei Montalva, pero
testimonio de su tenacidad y confianza en la posibilidad de
tambin con la CIA y el Gobierno de Lyndon Johnson, que
transformar Chile a partir de la formacin de un potente
financi una increble campaa de propaganda anticomunismovimiento poltico y social.
ta que ya les haba dado resultado en Italia en 1948. El 4 de

22 / El Viejo Topo 308 / septiembre 2013

memoria

ticas, ni tampoco a aceptar el


estruendoso proceso de radicalizacin (retrica) de su partido,
con el Congreso de Chilln de
1967 como punto de partida.
Muy pronto advirti de las
limitaciones del programa reformista de la Democracia Cristiana y de la hipocresa de su
publicitada Revolucin en Libertad. La creacin del MAPU
por los dirigentes ms consecuentes de la DC y la masacre de
la Pampa Irigoin en 1969 le dieron la razn. La fundacin de la
Unidad Popular en octubre de
aquel ao reafirm su anlisis
poltico: por primera vez, junto
con la hegemnica izquierda
marxista confluan fuerzas tradicionalmente
centristas (Partido Radical), de inspiracin
cristiana (el MAPU) y otros sectores (API y
PSD). La campaa para la batalla presidencial de 1970, con la explosin del movimiento muralista y de la Nueva Cancin Chilena,
la movilizacin de los trabajadores y de nuevos actores, como los pobladores (los habitantes de los pauprrimos barrios de la periferia urbana), alumbr un inmenso movimiento popular que abri las puertas de la
Historia aquel inolvidable 4 de septiembre
de 1970.

septiembre de aquel ao no solo la burguesa chilena respir


aliviada ante la amplia victoria de Frei. Hemos roto todas las
reglas. Abrimos champaa y estamos celebrando, comunicaron aquella noche los funcionarios de la Embajada de
Estados Unidos en Santiago al Departamento de Estado. Su
tercera derrota no le indujo ni a moderar sus posiciones pol-

Despus vinieron sesenta das de una tensin poltica extrema, en los que la derecha, el
fresmo, el poder econmico (con el emblemtico viaje de Agustn Edwards, propietario
de El Mercurio, a Washington el 14 de septiembre) y el Gobierno de Nixon, la ITT y la
CIA conspiraron para impedir la investidura
de Allende por el Congreso Pleno. Fracasaron
porque la Democracia Cristiana estaba dirigida por su tendencia progresista y las Fuerzas Armadas encabezadas por un general ejemplar, Ren Schneider, asesinado a fines de octubre por
la ultraderecha y la CIA.
El 3 de noviembre de 1970 Salvador Allende se terci la
banda presidencial y se inici uno de los procesos polticos que

El Viejo Topo 308 / septiembre 2013/ 23

memoria

las pocas particularmente al humanismo marxista y teniendo como norte el


proyecto de la sociedad que deseamos, inspirada en los anhelos ms hondamente
enraizados en el pueblo chileno. () Caminamos hacia el socialismo no por amor
acadmico a un cuerpo doctrinario. (...) Vamos al socialismo por el rechazo voluntario, a travs del voto popular, del sistema
capitalista y dependiente cuyo saldo es
una sociedad crudamente desigualitaria
estratificada en clases antagnicas, deformada por la injusticia social y degradada
por el deterioro de las bases mismas de la
solidaridad humana. Los que viven de su
trabajo tienen hoy en sus manos la direccin poltica del Estado. Suprema responsabilidad. La construccin del nuevo rgimen social encuentra en la base, en el
pueblo, su actor y su juez. Al Estado corresponde orientar, organizar y dirigir, pero de
ninguna manera reemplazar la voluntad
de los trabajadores. Tanto en lo econmico como en lo poltico los propios trabajadores deben detentar el poder de decidir. Conseguirlo ser el triunfo de la revolucin. Por esta meta
combate el pueblo. Con la legitimidad que da el respeto a los
valores democrticos. Con la seguridad que da un programa.
Con la fortaleza de ser mayora. Con la pasin del revolucionario. Venceremos.

mayor esperanza despertaron en el siglo XX. Un periodo lleno


de dificultades, tambin obviamente de errores de la Unidad
Popular, pero en el que sobre todo brillan los inmensos logros
del Gobierno presidido por Allende y del pueblo chileno: la
nacionalizacin del cobre, la reforma agraria y la erradicacin
del latifundio, la creacin del rea de Propiedad Social y la participacin de los trabajadores en la
direccin de las industrias nacionalizaSalvador Allende representa ante la
das, una poltica internacional no alihu
manidad aquel proyecto poltico,
neada y verdaderamente ejemplar, un
Al
Estado
corresponde
orientar,
aquellos
aos inolvidables incluso
proyecto cultural inigualado en la histopa
ra
quienes
no los vivimos. Aquel
ria nacional (Quimant, el Tren Popular
organizar y dirigir, pero de ninguna
tiempo
de
las
cerezas,
similar al cantade la Cultura, el crecimiento y apertura
manera reemplazar la voluntad
do en la bella cancin de la Comuna
a los obreros de la Universidad Tcnica
de Pars, un siglo antes.
de
los
trabajadores.
del Estado) y un programa de medidas
sociales muy completo (con el medio
Han transcurrido ya 40 aos y Chile
litro de leche como expresin cotidiana de ese bello cartel creaenfrenta grandes desafos para conquistar una verdadera
do por los artistas plsticos de la UP: La felicidad de Chile
democracia. La huella dolorosa del cruento golpe de estado del
empieza por sus nios). Y sobre todo el desarrollo verdadera11 de septiembre de 1973 no desaparece de esta angosta y
mente conmovedor de la conciencia revolucionaria del pueblo,
extensa franja encajada entre la cordillera andina y el imposu alegra y su permanente movilizacin en defensa del caminente ocano Pacfico. El reto es construir una nueva mayora
no al socialismo en democracia, pluralismo y libertad.
poltica nacional que aglutine a todas las fuerzas democrticas
As lo expres el 21 de mayo de 1971, en su primer Mensaje
presidencial al Congreso Pleno: Pisamos un camino nuevo;
marchamos sin gua por un terreno desconocido; apenas teniendo como brjula nuestra fidelidad al humanismo de todas

24 / El Viejo Topo 308 / septiembre 2013

para superar el modelo neoliberal impuesto a sangre y fuego


por la dictadura militar y avanzar hacia un pas con ms igualdad y justicia social. Una nueva Constitucin, la renacionalizacin del cobre, la derogacin de la legislacin laboral pinoche-

memoria

rios, puertos, centros culturales,


asociaciones, ctedras universitarias, equipos de ftbol o comunidades indgenas de decenas de
pases. Es sinnimo de valores como democracia, justicia social,
pluralismo, derechos humanos, libertad, socialismo.
Pero Allende es un mito atrapado an entre las llamas de La
Moneda. Cada 11 de septiembre el
eco imperecedero de su esperanzadora apelacin postrera a las
Grandes Alamedas retorna desde
el fondo de la Historia. Vuelve a
resplandecer su heroica resistencia, casi inerme, junto con un grupo de escoltas, funcionarios, mdicos, colaboradores y dirigentes
polticos ante la traicin de los getista, el respeto al medio ambiente, el reconocimiento de los
nerales golpistas y la abyecta conducta de sus instigadores civipueblos indgenas, el fin del lucro en la educacin y la salud,
les. No obstante, la evocacin casi exclusiva de su sacrificio ha
una ley electoral justa El horizonte democrtico se ensancha
terminado por oscurecer su labor como Presidente de la Re hacia las Grandes Alamedas.
pblica y ha condenado al olvido su
singular compromiso poltico a lo
Y en este camino vivir siempre la
largo de las cuatro dcadas centrales
memoria de aquel muchacho que
Su
nombre
es
sinnimo
de
valores
del siglo pasado, que siempre puso el
conversaba y jugaba al ajedrez con el
acento en la superacin del capitalisviejo Demarchi en su modesto taller
como democracia, justicia social,
mo, en la construccin del socialismo
de carpintera en Valparaso, del milipluralismo,
derechos
humanos,
con pleno respeto al pluralismo, los
tante del Grupo Avance, del fundaderechos humanos y las libertades
dor del Partido Socialista, del mdico
libertad, socialismo.
democrticas. Allende es un gran descon profunda vocacin social, del
conocido. Incluso en Chile, donde
masn orgulloso de sus antepasados,
an
resiste
la
mitologa
construida
por la dictadura militar y
del diputado, del ministro del Frente Popular, del senador,
sus
apologistas
para
legitimar
el
golpe
de Estado.
del candidato presidencial que uni a la izquierda y de aquel
inmenso y hermoso movimiento popular que abri con l las
puertas de la Historia una noche constelada de septiembre
de 1970.
El 11 de septiembre de 1973 Salvador Allende se convirti en
un mito del siglo XX. Las estremecedoras imgenes del bombardeo de La Moneda, la belleza casi potica y el dramatismo
de sus ltimas palabras a travs de Radio Magallanes, su muerte en defensa de un siglo y medio de desarrollo democrtico de
Chile y del proyecto revolucionario al que consagr toda su
vida y la ominosa dictadura militar que se instal en el pas
otorgaron a su nombre una dimensin universal. Hoy est inscrito en avenidas, plazas, calles, colegios, hospitales, audito-

Recordar a Allende exige ir ms all de la inmensa tragedia


del 11 de septiembre de 1973 (y despus), de su heroica muerte en La Moneda. Recordar a Allende es recorrer su apasionante trayectoria poltica, evocar la construccin de aquel gigantesco movimiento popular en Chile, reflexionar sobre la historia de la Izquierda en el siglo XX. Recordar a Salvador Allende
invita a pensar y recrear el Socialismo en el siglo XXI

Mario Amors es Doctor en Historia y periodista. Este mes presenta


en Espaa y Chile su ltimo libro: Allende. La biografa (Ediciones B).

El Viejo Topo 308 / septiembre 2013/ 25