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LAS UNIDADES DRAMTICAS

Durante el perodo clsico la composicin de las tragedias se ajustaba de


manera ms o menos generalizada a una serie de principios que se conocen como
unidades dramticas o aristotlicas (aunque no fueron formuladas por Aristteles)
Ellas son: unidad de accin, unidad de lugar y unidad de tiempo.

UNIDAD DE ACCIN
Esta unidad es la nica que expresamente aparece mencionada por Aristteles
en el Arte potica.
La unidad de accin propone que la obra debe plantear un nico asunto
fundamental, sin distraccin en situaciones secundarias:

la fbula, que es imitacin de accin, debe serlo de una que tenga unidad y
constituya un todo; colocando los hechos de modo que, trastocada o removida
cualquier parte, se transforme y mude el todo.

La accin se unifica alrededor de un acontecimiento principal, donde todo se


encamina hacia la resolucin del conflicto. Esto contribuye a concentrar la atencin en
el problema trascendente del protagonista, cuya contemplacin debe mover al
espectador hacia la compasin y el terror, con el fin de provocar catarsis.

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F OR MA

CE RRADA DE LA OB RA

Siguiendo el principio de unidad de accin, la composicin de la obra adquiere


una forma cerrada:

Estructura cerrada
Esquema tomado de Fernando de Toro
Brecht en el teatro hispanoamericano contemporneo (Ed.Galerna; Bs. As., 1987:35)

La figura representa la organizacin de la estructura cerrada de la obra: desde


una situacin inicial (flecha ascendente) se van desarrollando los acontecimientos
(lneas abiertas) que se encaminan a reunirse (lneas convergentes) y desembocan
en la resolucin del hecho inicial (flecha hacia abajo). La estructura se mantiene
unida por la trabazn (lnea sinuosa) continua de los segmentos ligados entre s por
una relacin causal y de sentido.
Todas las tragedias del perodo clsico sirven de ilustracin de este tipo de
estructura. Veamos por ejemplo el Agamenn de Esquilo:

Situacin de partida: llega la seal que anuncia el regreso de


Agamenn; referencias a la actitud excedida del gobierno de Clitemnestra.
Desarrollo de los acontecimientos: Clitemnestra imagina los excesos

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que deben estar cometiendo los soldados; el mensajero anuncia la pronta


llegada del rey y confirma las palabras de Clitemnestra; llega Agamenn
con Casandra; el rey se muestra orgulloso de la destruccin de Troya.
Proceso de resolucin: Clitemnestra finge estar feliz y convence a
Agamenn de entrar sobre alfombra prpura al palacio; Casandra tiene la
visin de lo que sucede dentro; ingresa tambin al palacio.
Resolucin: Clitemnestra asesina a Agamenn y Casandra; a pesar del
rechazo del coro, Clitemnestra y Egisto imponen su poder sobre la ciudad.
Trabazn interna: los sucesos se desarrollan linealmente en orden
cronolgico; los personajes se mueven por pasiones convergentes: el
deseo de venganza de Clitemnestra, los excesos de Agamenn, el
resentimiento de Egisto; todo ello motivado por la historia compartida
entre los tres personajes (sacrificio de Ifigenia; culpas ancestrales).

Escena de Las Bacantes (Eurpides)


por el Grupo Teatro Siglo XXI
Montevideo, Uruguay; 2007
(Foto: Alejandro Arezo)

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UNIDAD DE LUGAR
La unidad de lugar hace referencia al espacio ficticio representado en la obra:
todos los sucesos se desarrollan en un mismo lugar, por ejemplo la puerta del palacio
en Agamenn o la cima de la montaa en Prometeo encadenado.
Las condiciones materiales de los teatros griegos fomentaron la tendencia a
reunir todos los episodios en el mismo espacio: la ausencia de teln de boca, los
escasos decorados y la presencia del coro en la orkestra durante toda la obra, hacan
difcil simular un cambio de lugar.
No obstante, de ninguna manera hay que creer que fue una norma absoluta;
Las Eumnides de Esquilo transcurre en tres lugares: el prlogo se abre en el exterior
del templo de Apolo en Delfos, el episodio primero dentro de ese templo y desde el
segundo episodio la accin se traslada al templo de Atenea en Atenas.

Las Eumnides (1986)

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UNIDAD DE TIEMPO
En la Potica Aristteles dice que

la tragedia procura, sobre todo, reducir la accin de sol a sol, o no exceder


mucho.

A partir de estas palabras los crticos de los siglos XVI y XVII dedujeron la
unidad de tiempo: el tiempo ficticio, representado, no deba ser superior a veinticuatro
horas.

De manera semejante a lo que sucedi


con la unidad de lugar, las condiciones
materiales de la representacin favorecieron
la costumbre de ajustar las acciones en un
perodo no mayor a un da; sin embargo,
tambin aqu hay que recordar que no son
reglas estrictas: cabe suponer que en Las
Eumnides

debe

transcurrir

un

lapso

verosmil para que Orestes llegue desde


Delfos a Atenas (separadas entre s por casi
Orestes perseguido por las Erinias
W.A.Bouguereau, 1862

180 kilmetros) y se pasara el lmite de un


da; ningn personaje hace mencin de otra
posibilidad, por lo cual se puede inferir que la

accin no se ajust a la unidad de tiempo y esto no es descabellado en una obra que


tampoco se limit en el espacio

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Y DESPUS DE LOS GRIEGOS, QU?


Aunque Aristteles solo menciona la unidad de accin, en 1570 el crtico italiano
Lodovico Castelvetro tradujo y coment la Potica de Aristteles, aadiendo las
unidades de tiempo y lugar. Desde entonces se acept como verdadero el origen
aristotlico de la ley de las tres unidades y pasaron a ser conocidas tambin como
unidades aristotlicas.

De los tres principios, la unidad de accin ha sido la menos discutida. Autores de


otras pocas la respetaron con bastante fidelidad; por ejemplo, Hamlet de Willia m
Shakespeare desarrolla la historia del prncipe que debe encauzar su accin en vengar
el asesinato del padre.

Sin

embargo,

tambin

en

Shakespeare

se

encuentran excepciones a la norma: El mercader de


Venecia presenta la historia de varios personajes
enlazadas como tramas paralelas, cada una con su
propio desarrollo, conflicto y resolucin. Algo semejante
sucede en el teatro espaol de los Siglos de Oro con
Caldern de la Barca: La vida es sueo desarrolla junto
a la historia de Segismundo la accin secundaria de la
recuperacin de la honra de Rosaura.

William Shakespeare

Como se puede ver por los ejemplos de Shakespeare y Caldern, a partir del
Renacimiento y durante el Barroco se cuestionaron las unidades dramticas,
particularmente las de lugar y tiempo: Peribez y el Comendador de Ocaa de Lope
de Vega transcurre en diferentes lugares y tiempos; lo mismo sucede en Macbeth de
Shakespeare.

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Entrado el siglo XVII se produjo, especialmente en Francia, un nuevo inters por


el clasicismo. Los autores del perodo Neoclsico intentaron llevar al extremo la
sujecin a la ley de las tres unidades, aunque chocaban con la rigidez que imponan.

Esta tendencia se mantuvo a lo largo del siglo XVIII pero con la llegada del
Romanticismo, se puso nuevamente en tela de juicio la validez de la ley de las tres
unidades:

Victor Hugo- Prefacio de Cromwell

La unidad de tiempo no es ms slida que la


unidad de lugar. La accin, encerrada en las
veinticuatro horas, es cosa tan ridcula como
encerrarla en el vestbulo. Toda accin tiene
su duracin propia, como tiene su sitio
particular. Causa risa querer propinar la
misma
Victor Hugo
L.Boulanger, 1833

dosis

acontecimientos

de
y

tiempo

aplicarles

todos
la

los

misma

medida.
()
La existencia de la tercera unidad, la unidad

de accin, es la nica que todos admiten, porque resulta de un hecho: el ojo


y el espritu humano slo pueden abarcar un conjunto cada vez; la unidad
de accin es tan necesaria como las otras dos son intiles; es la que marca
el punto de vista del drama y, por lo tanto, excluye a las otras dos. No puede
haber tres unidades en un drama, como no puede haber tres horizontes en
un cuadro.

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La libertad defendida por los romnticos no tuvo siempre buena acogida y se


hicieron or algunas voces en sentido contrario:

Jos Gmez Hermosilla - Arte de hablar en prosa y verso

La

rigurosa

exacta

verosimilitud

en

la

representacin exige que jams se mude la escena, esto


es, pide que la accin contine hasta el fin en el lugar
en que se supone que comenz; porque como el
espectador no se mueve de su asiento, es imposible que
llegue a figurarse que se halla trasladado otro parage
lugar. Exige tambien que la accion dure el mismo
tiempo que se gasta en representarla. Y en efecto, la
tragedia que sin violencia observase religiosamente
estas dos circunstancias, que en trminos de arte se
llaman unidades de lugar y tie mpo; si en lo dems no
tuviese defecto alguno, seria la mas perfecta, porque seria la que mas se
acercase la fiel imitacin.

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Tambin puedes ver


El drama isabelino
Gneros literarios en la antigua Grecia (II)
Los corrales de comedias
Pintura de los Siglos de Oro
Renacimiento y Siglos de Oro
The Globe Theatre

Conoce ms sobre la mirada del Barroco en

Espectador espectculo-Las Meninas (D.Velzquez)

El instante eternizado Apolo y Dafne (G.Bernini)

Para saber ms
Borges, Jorge Luis- Shakespeare y las unidades dramticas.Cuadernos
Hispanoamericanos; Agosto, 1946) En
http://www.lamaquinadeltiempo.com/shakespeare/borges02.htm
Coll y Vehi, Jos- Elementos de literatura (Ed.Rivadeneyra; Madrid, 1859)
de Toro, Fernando- Brecht en el teatro hispanoamericano contemporneo
(Ed.Galerna; Bs.As., 1987):35
Gmez de Hermosilla, Jos- Arte de hablar en prosa y verso (Librera de Rosa y
Bouret; Paris, 1865):411 En
http://books.google.com.uy/books?id=c6sCAAAAYAAJ&dq=%22Jos%C3%A9%20
G%C3%B3mez%20Hermosilla%22&lr&hl=es&pg=PA414#v=onepage&q=%22Jos
%C3%A9%20G%C3%B3mez%20Hermosilla%22&f=false

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Luzn, Ignacio de- La potica o reglas de la poesa, Libro III, cap V (VII). En
http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/23583953214581639787891/p
0000005.htm#I_54_
Paglialunga, Esther L.- El principio de unidad y coherencia en la teora literaria
clsica (Actual no.35, Mrida, 1997): 84-102. En
http://vereda.saber.ula.ve/mun_clas/geinves/Unid.doc
Roman Calvo, Norma- Para leer un texto dramtico (Ed. Pax Mxico; Mxico,
2006): 85 y sigs.
Victor Hugo- Cromwell En
http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/12473953214592739787891/p
0000001.htm#I_2_
http://es.wikipedia.org/wiki/Ars_Poetica