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Lo Verosmil

TZVETAN Todorov
Un da, en el siglo V a. C., en Sicilia, dos individuos discuten y se produce un
accidente. Al da siguiente aparecen ante las autoridades, que deben decidir cul
de los dos es culpable. Pero, co elegir! "a disputa no se #a producido ante
los o$os de los $ueces, quienes no #an podido observar y constatar la verdad% los
sentidos son ipotentes% slo queda un edio& escuc#ar los relatos de los
querellantes. Con este #ec#o, la posicin de estos 'ltios se ve odi(icada% ya
no se trata de establecer una verdad )lo que es iposible* sino de apro+irsele,
de dar la ipresin de ella, y esta ipresin ser tanto s (uerte cuanto s
#bil sea el relato. Para ganar el proceso iporta enos #aber obrado bien que
#ablar bien. Platn escribir aargaente& ,-n los tribunales, en e(ecto, la
gente no se inquieta lo s nio por decir la verdad, sino por persuadir, y la
persuasin depende de la verosiilitud.. Pero por ello iso, el relato, el
discurso, de$a de ser en la conciencia de los que #ablan un suiso re(le$o de las
cosas, para adquirir un valor independiente. "as palabras no son pues,
sipleente, los nobres transparentes de las cosas, sino que constituyen una
entidad autnoa, regida por sus propias leyes y que se puede $u/gar por s
isa. Su iportancia supera la de las cosas que se supona que re(le$aban.
-se da asisti al naciiento siultneo de la conciencia del lengua$e, de una
ciencia que (orula las leyes del lengua$e 0la retrica1, y de un concepto& lo
verosil, que viene a llenar el vaco abierto entre esas leyes y lo que se crea
que era la propiedad constitutiva del lengua$e& su re(erencia a lo real. -l
descubriiento del lengua$e dar pronto sus prieros (rutos& la teora retrica,
la (iloso(a del lengua$e de los so(istas. Pero s tarde se intentar, por el
contrario, olvidar el lengua$e y actuar coo si las palabras no (ueran, una ve/
as, sino los nobres dciles de las cosas% y #oy se epie/a apenas a entrever
el (in del perodo antiverbal de la #istoria de la #uanidad. 2urante veinticinco
siglos se intentar #acer creer que lo real es una ra/n su(iciente de la palabra%
durante veinticinco siglos, ser necesario reconquistar sin cesar el derec#o a
percibir la palabra. "a literatura a que, no obstante, siboli/a la autonoa del
discurso, no bast para vencer la idea de que las palabras re(le$an las cosas. -l
rasgo (undaental de toda nuestra civili/acin sigue siendo esta concepcin del
lengua$e1 sobra, con (oras qui/s cabiante, pero que por ello son enos
las consecuencias directas de los ob$etos que re(le$an.
"a (inalidad del presente voluen de Comunications/ comunicaciones est
deterinada por esta situacin. 3os proponeos aqu ostrar que los discursos
no estn regidos por una correspondencia con su re(erente, sino por sus propias
leyes, y denunciar la (raseologa que, dentro de esos discursos, quiere #acernos
creer lo contrario. Se trata de sacar al lengua$e de su transparencia ilusoria, de
aprender a percibirlo y de estudiar al iso tiepo las t4cnicas de que sirve,
coo el #obre invisible de 5ells al beber su pocin quica, para no e+istir
as a nuestros o$os. 2ic#o de otro odo, nuestro ob$eto es lo verosmil.
-l concepto de lo verosil ya no est de oda. 3o se lo encuentra en la
literatura cient(ica ,seria., en cabio, contin'a #aciendo estragos en los
coentarios de segundo orden, en las ediciones escolares de los clsicos, en la
prctica pedaggica. 6e aqu un e$eplo de este uso, e+trado de un coentario
del Mariage de figaro (Las bodas de figaro) )"es petits classiquees 7ordas,
89:;*& ,El movimiento #ace olvidarlo inverosil. -l conde, al (inal del
segundo acto, #aba enviado a 7a/ile y a <ripe1 Soleil al pueblo por dos
otivos precisos& prevenir a los $ueces& #allar al ,paisano del billete.. )...* Casi
no es verosil que Conde, per(ectaente al corriente a#ora de la presencia de
C#erubin por la a=ana en el cuarto de la condesa, no pida ninguna e+plicacin
de 7a/ile sobre su entira y no trate de con(rontarlo con >igaro cuya actitud
acaba de aparec4rsele cada ve/ s equvoca. Sabeos, y esto se con(irar en
el quinto acto, que su e+pectativa ante la cita con Su/anne no es su(iciente para
perturbarlo a tal punto cuando la Condesa est en $uego. 7eauarc#ais era
consciente de esta inverosiilitud )la anoto en sus anuscritos*, pero pensaba
con ra/n que en el teatro ning'n espectador la descubrira.. ? a'n
,7eauarc#ais iso con(esaba de buen grado a su aigo <udin de la
7renellerie @que #aba poca verosiilitud en los equvocos de las escenas
nocturnasA. Pero, agregaba, @"os espectadores se prestan con gusto a esta suerte
de ilusin cuando de ella nace un ebrollo divertidoA. -l t4rino ,verosil.
est aqu epleado en su sentido s ingenuo de ,con(ore a la realidad.. Se
declara aqu que ciertas acciones, ciertas actitudes, son inverosiles, pues
parecen no poder producirse en la realidad. Coo prier terico de lo
verosil, ya #aba ido s le$os& lo verosil no era para 4l una relacin con lo
real )coo es lo verdadero*, sino con lo que la ayora de la gente cree que es
lo real, dic#o de otro odo, con la opinin p'blica. -s necesario, pues, que el
discurso est4 en con(oridad con otro discurso )annio, no personal*, y no
con su re(erente. Pero si se lee e$or el coentario anterior, se ver que
7eauarc#ais #aba ido s le$os a'n& e+plica el estado del te+to no por una
re(erencia a la opinin p'blica, sino a las reglas particulares del g4nero que
cultiva ),en el teatro ning'n espectador lo descubrira., ,los espectadores se
prestan con gusto a esta clase de ilusin., etc.. -n el prier caso, no se trataba
de opinin p'blica, sino sipleente de un g4nero literario que es el de
7eauarc#ais.
As surgen varios sentidos del t4rino verosmil y es uy necesario
distinguirlos pues la poliseia de la palabra es preciosa y no la abandonareos.
Slo de$areos de lado el prier sentido ingenuo, aquel seg'n el cual se trata
de una relacin con la realidad. -l segundo sentido es el de Platn y Aristteles&
lo verosil es la relacin del te+to particular con otro te+to, general y di(uso,
que se llaa la opinin p'blica. -n los clsicos (ranceses se encuentra ya un
tercer sentido& la coedia tiene su propio verosil, di(erente del de la tragedia%
#ay tantos verosiles coo g4neros y las dos nociones tienen a con(undirse )la
aparicin de este sentido del t4rino es un paso iportante en el
descubriiento del lengua$e& se para aqu del nivel de lo dic#o al nivel del
decir*. Por 'ltio, actualente se #ace predoinante otro epleo& se #ablar de
la verosiilitud de una obra en la edida en que 4sta se trate de #acernos creer
que se con(ora a lo real y no a sus propias leyes% dic#o de otro odo, lo
verosil es la scara con que se dis(ra/an las leyes del te+to, que nosotros
debeos toar por una relacin con la realidad.
Boeos a'n un e$eplo de estos di(erentes sentidos )y di(erentes niveles* de
lo verosil. "o encontraos en uno de los libros s contrarios de la
(raseologa realista& Jacques le Fataliste. -n todo oento del relato, 2iderot
es consciente de los 'ltiples posibles que se abren ante 4l& el relato no est
deterinado de anteano, todos los cainos son )en t4rinos absolutos*
buenos. A resta censura que va a obligar a al autor a elegir uno solo de ellos la
llaaos ,lo verosil.. ,... vieron a un grupo de #obres arados de p4rtigas
y #orquillas, que vena #acia ellos a todo correr. Vais a creer que era la gente de
la posada, sus criados y los bandidos de que #ablaos )...* vais a creer que este
peque=o e$4rcito caer sobre Cacques y su ao, que #abr una accin
sangrienta, a bastona/os y tiros, y que slo dependera de que eso no
sucediera% pero adis a la verdad de la #istoria, adis al relato de los aores de
Cacques )...* -s bien evidente que no #ago una novela, puesto que desde=o lo
que un novelista no de$ara de utili/ar. Aquel que toara lo que escribo por la
verdad estara qui/s enos en el error que el que lo toara por una (bula..
-n este breve e+tracto, se #ace alusin a las principales propiedades de lo
verosil. "a libertad del relato es restringida por las e+igencias internas del
libro iso ),la verdad de la #istoria., .el relato de Cacques*% dic#o de otro
odo, por su perteneca a un cierto odelo de escritura, a un g4nero% si la obra
peraneciera a otro g4nero, las e+igencias #abran sido di(erentes ),no #ago
una novela., ,un novelista no de$ara de utili/ar.*. Al iso tiepo, ientras
declara abiertaente que el relato obedece a su propia econoa, a su propia
(uncin, 2iderot siente la necesidad de agregar& lo que escribo es la verdad% si
eli$o tal desarrollo s bien que tal otro, es porque los aconteciientos que
relato se #an desarrollado as. 2ebe dis(ra/ar la libertad de necesidad, la
relacin con la escritura de relacin con lo real, ediante una (rase que se #a
vuelto tanto s abigua )pero tabi4n s convincente* por la declaracin
anterior. -sos son los dos niveles esenciales de lo verosil& lo verosil coo
ley discursiva, absoluta e inevitable% y lo verosil coo scara, coo
sistea de procediientos retricos que tiende a presentar estas leyes coo
otras tantas suisiones al re(erente. "a distribucin de los te+tos en este n'ero
sigue esta articulacin del problea. Un prier grupo de estudios )Det/, <enot,
Eristeva* plantea el problea general, da una teora de con$unto y estudia, en
particular, lo verosil coo ,sistea de $usti(icaciones. )<enot*, coo un
,arsenal sospec#oso de procediientos y de @trucosA que querran #acer natural
al discurso. )Det/* en edios donde la e+istencia de los g4neros no es
discutida& te+tos literarios o (ils. Un segundo grupo de artculos perite
descubrir g4neros y leyes te+tuales all donde se ignora su e+istencia. As
Foland 7art#es interroga el ,detalle in'til. que pretende peranecer e+terior a
la estructura del relato, coo un (ragento aut4ntico de lo real% Violette Dorin
deuestra la e+istencia de g4neros y de subg4neros en los relatos de robes que
aparecen en los peridicos% Cules <ritti eplea el iso procediiento a
propsito de la casustica, ciencia teolgica de la -dad Dedia, y del correo
sentiental, prctica periodstica de nuestros das. Al iso tiepo, estos
estudios )al igual que el de <enette* son contribuciones a la teora del relato%
corrigen y copletan la iagen que uno poda (or$arse a partir de anlisis
precedentes )c(. -l voluen de Comunications, sobre el anlisis estructural del
relato*. Para no citar sino un e$eplo, la distincin #ec#a por <ritti entre
alternativa consecuente y alternativa evaluadora #ace posible el anlisis
estructural de ciertos relatos ,orales. del siglo GHG, coo Ana arenina, que
parecen proceder directaente del caso de conciencia y de la ,alternativa
evaluadora..
Por 'ltio, un tercer grupo de te+tos )7urguelin, Darie Claire 7oons, Bodorov*
o(rece en(oques s generales sobre lo verosil% no se intenta aqu describir
desde adentro, de deostrar el ecaniso, sino de toarlo coo una unidad
siple para ponerlo en relacin con otras unidades del iso orden.
8
Plantear as el problea de lo verosil e+ige la participacin activa del lector.
Brataos aqu, en cierto odo, acerca de nuestro propio 4todo% y cada uno de
los te+tos que le son dedicados representa al iso tiepo una uestra )a'n
cuando al estudiar el relato no se escriban relatos*. -l lector e+traer su
in(oracin sobre lo verosil no solo de lo que se le dice, sino tabi4n de lo
que no se le dice& de la anera isa en que estn #ec#os estos estudios, de su
propia verosiilitud. -sta lectura deber ser tanto s activa cuanto que los
te+tos que siguen seducen por su verdad& lo propio de todo pensaiento nuevo
es liberarse tanto coo sea posible de lo verosil% se podra incluso invertir
esta ecuacin y decir& se consideran nuevo y verdaderos los discursos cuyas
leyes de verosiilitud no #an sido a'n percibidas. Al describir lo verosil, que
es una ley de nuestra sociedad, no #eos de$ado de participar en la vida de esa
sociedad y los 'nicos aspectos de lo verosil que no percibios son, sin duda,
los nuestros )sino, nosotros seraos otros*. Al lector corresponde, pues, la
responsabilidad de no caer vctia de esta ilusin.
8
"a relacin de lo verosil con el tiepo #a sido discutida en el captulo ,Po4tica. del
traba$o colectivo !u" est#ce que le structuralisme$ %!u& es el estructuralismo$)' Ed.
(u )euil' *+,-.