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CUANDO VIVIR DAA

Directivas para tratar la depresin

Michael D. Yapko, Ph.D.

When Living Hurts. Directives for Treating Depression


Publicado originalmente por Brunnel/Mazel, 1988

Traduccin: Mario Pacheco L.


Santiago, 1997

Para ser usado exclusivamente en los Cursos y Seminarios del Instituto Milton H.
Erickson de Santiago

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CONTENIDOS

Introduccin

iv

Agradecimientos

v ii

Parte Uno: Marco terico

1.

Cuando vivir daa

La direccin del alivio

11

Las dimensiones mltiples de la depresin

22

Pautas de la afliccin

37

Parte Dos: Tratamiento

Terapia: Interrupcin de las pautas de la afliccin

59

Comenzando con el futuro

64

Facilitacin de la flexibilidad: Djeme contar las formas

80

Tener y no tener el control

101

Donde fallan los chips

124

10

Una parte y aparte

152

11

Nunca solo y siempre solo

176

12

Adentro y afuera

196

Apndice A: Directivas

203

Apndice B: Casos clnicos

206

Bibliografa

221

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Introduccin

Bienvenido a un mundo perfecto, en un universo perfecto. Todas las personas estn


completamente de acuerdo en cmo usar mejor los recursos del planeta. Todo el mundo est bien
alimentado, todas las personas lucen lindas vestimentas, y viven en casa cmodas. No hay crimen,
ni agresin, ni prejuicios. Todas las personas tienen un respeto total por la vida humana y animal, y
a nadie se le ocurrira infligir dao a las criaturas vivientes o a la propiedad material. Todos los
individuos tienen preferencias y valores universales, pero todos estn conscientes de su enorme
responsabilidad respecto al mundo del cual son parte. Los miembros de las familias son leales y
estn totalmente comprometidos unos con otros, y todo el mundo es criado en hogares felices,
clidos, que inspiran un gran sentido de confianza personal y auto-vala a cada miembro de la
familia. Todos trabajan esforzadamente, son tratados amablemente en sus trabajos y reciben
buena paga por sus esfuerzos. Por decirlo en una forma simple, no hay problemas en ninguna parte.
Si usted o sus clientes viven en un mundo que tiene algn parecido con el que he descrito
ms arriba, no necesita leer este libro. Devulvalo mientras aun est estirado y limpio, y gaste el
dinero en otra cosa. Quiz un lindo chaleco...
Si usted vive en el mundo que yo vivo, entonces ya sabe de las presiones y los problemas
que son parte inevitable de la vida. (Espero que esto suene a realismo y no a pesimismo.) Hay
alguien que transite por la vida libre de problemas? Quin escapa al dolor de amar
profundamente a alguien que despus fallece? Quin obtiene siempre el trabajo que deseaba?
Quin no ha tenido nunca la experiencia de estar en el lugar equivocado a la hora equivocada
cuando alguien decide que no necesita detenerse en una seal pare? Quin no tiene hijos que
no se callan, que se visten desastrosamente y usan un lenguaje que parece de alguna otra parte
del universo? Quin de nosotros lograr salir de aqu vivo?
El estrs toma muchas formas diferentes -algunas buenas y otras malas. Hay muchos
modelos que describen la experiencia y evolucin de la depresin clnica, pero un factor
estresante de una u otra naturaleza es el denominador comn en todos los diversos modelos. Uno
no puede impedir el estrs, slo puede manejarlo bien. As como el estrs inevitable, tambin lo es
la depresin. La cual, tambin, puede ser bien manejada, y cuando es bien manejada no daa
mucho o durante largo tiempo. Incluso algunos episodios de depresin pueden prevenirse, pero el

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mayor foco de este libro est en la respuesta a la experiencia de la depresin que ya est
presente en el individuo afectado.
Siempre es un factor principal en los resultados de la terapia el cmo uno interviene
teraputicamente en la vida del cliente deprimido que busca psicoterapia. Mis clientes
deprimidos llegan daados. No buscan una larga terapia para sentirse mejor. De hecho, lo opuesto
es lo usual. La persona quiere aliviarse de inmediato, aunque ayer sera mucho mejor aun. Tengo la
suficiente compasin por mis clientes, de modo que me esfuerzo por encontrar formas de
concentrar mis habilidades clnicas para intentar generar al menos algn alivio en el momento
ms temprano posible. Tambin tengo la suficiente perspicacia clnica para saber que a veces
basta una intervencin breve, y que en otras las intervenciones deben ser entregadas en
pequeos pasos en un proceso de terapia considerablemente largo. Ya sea que las directivas se
entreguen en un tratamiento de larga duracin o uno de terapia breve (solamente de 1 a 20
sesiones), la responsabilidad del clnico es la necesidad de intervenir activamente y suministrar
catlisis para el aprendizaje para interrumpir el ciclo de la depresin. Las directivas son
estrategias que ayudan al clnico a lograr ese objetivo. Si el cliente deprimido supiera qu hacer
para escapar al dolor, hara definitivamente esas cosas. El cliente no sabe que clase de
experiencias o perspectivas necesita, debido a lo cual usted tiene el trabajo que tiene. Usted se
gana la vida como un solucionador de problemas, sensible, intuitivo y apoyador, pero, sin
embargo, un solucionador de problemas.
La depresin tiene muchas facetas, como usted ya sabe o descubrir, que generalmente
necesitan ms que un solucionador de problemas promedio para hacer una diferencia. Este libro
represente un esfuerzo para hacer del campo extremadamente complejo y subjetivo de la
depresin, uno que puede ser comprendido mejor y tratado con ms efectividad. No representa a
una escuela de psicoterapia. Por el contrario, promueve un reconocimiento de la diversidad de la
experiencia humana, ante la cual el nfasis en un slo enfoque de tratamiento parece
obviamente auto-limitante. Otra creencia que es propuesta aqu es que la terapia puede tomar
una variedad de formas, todas tiles de algn modo, a veces, con todo el mundo. La clnico hbil
se percatar de lo qu es probablemente ms efectivo para un individuo dado. Espero
sinceramente que las pautas de la experiencia subjetiva descrita a lo largo de este trabajo se
convierte en un fundamento para una comprensin mejor del complicado mundo interno del
cliente, el cual es el terreno donde el clnico estar haciendo su trabajo.
Este libro est organizado en una forma algo inusual. Hay una progresin de conceptos que
proveen apoyo para las directivas, pero las directivas son el punto central de este volumen. Estn

agrupadas de acuerdo a temas asociados y estn claramente identificadas por un nmero. El


Apndice A contiene una lista completa de las estrategias.
Una meta para describir tan diversas estrategias es ejemplificar formas para promover
aprendizaje experiencial en el cliente, ya que es su experiencia en el mundo real el mejor de los
profesores. Quiz una meta mayor, sin embargo, es catalizar la creatividad del clnico para
generar formas nuevas y activas para facilitar la recuperacin de sus clientes deprimidos. Espero
que este libro los ayude.

Michael D. Yapko
San Diego, California

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Agradecimientos

Este libro que est sosteniendo en sus manos es un producto de un gran esfuerzo de
muchas personas, no solamente el mo. Me gustara reconocer a aquellas personas con las cuales
estoy eternamente agradecido por su ayuda y apoyo. Diane Yapko, Wendy Horowitz, David L.
Higgins, Brita Ann Martiny, John J. Koriath y A. Fidaleo, que me dieron apoyo emocional as como
ayuda literaria a lo largo de este proyecto. Cada una de ellas ofreci una valiosa
retroalimentacin, lo cual aprecio mucho. Linda Griebel, mi muy valiosa secretaria y guardiana de
mi tiempo, se hace merecedora de un reconocimiento por sus esfuerzos por mi bienestar. Ann
Alhadeff, mi editora, que con cada trazo de su lapicera verde, me ense mucho respecto a la
paciencia y cmo usar para mi beneficio la atencin a los detalles. Aprecio mucho eso. Y
finalmente, a mi familia y amigos. Me gustara darles las gracias por todas las cosas maravillosas
que ustedes son. Ustedes son los antidepresivos ms naturales del planeta.

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Quiz una persona mejora debido a la acumulacin de obstculos.


Mientras mayor sea el obstculo que impide la felicidad, mayor ser el
choque emocional cuando aparezca, al igual como el rebote de un
resorte ser ms poderoso mientras ms grande haya sido la presin
que se ha ejercido para comprimirlo. Debe tenerse cuidado, sin
embargo, de seleccionar obstculos muy grandes, pues solamente
aquellos que tienen suficiente campo y escala tienen la capacidad
para sacarnos del contexto y hacer que la vida aparezca en una forma
completamente nueva e inesperada...Las dificultades iluminan la
existencia, pero deben ser frescas y de cualidad elevada.

Tom Robbins, de
Even Cowgirls Get the Blues (1976, p. 158)

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