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Mi cabeza est llena de sol fue el primer comentario de un exultante Misha Tal de 23 aos ante

un auditorio repleto en Mosc, slo das despus de haber ganado el Torneo de Candidatos de
1959, y el derecho a desafiar a Botvinnik por el ttulo mundial.

Tal vs Smyslov. Torneo de Candidatos 1959

Ante la pregunta de qu jugara en la primera partida, respondi en un tono poco habitual Jugar
1.e4 y le ganar!, segn Genna Sosonko.
En la Nota 303 dejamos la carrera ajedrecstica de Tal a principios de 1957, con su primer gran
triunfo, en el 24 Campeonato Sovitico; antes de relatar lo sucedido en esos dos aos
acerqumonos un poco ms a la personalidad de La Llama.
Cuenta Sosonko que Tal era indiferente a toda forma de tecnologa, nunca le interes aprender a
manejar; cuando obtuvo el ttulo mundial le regalaron un buen coche, que de inmediato se lo cedi
a su hermano.
No le gustaban las corbatas, las utilizaba slo cuando era imperativo, y claro que nunca aprendi a
anudarlas; tampoco utilizaba reloj Qu es eso? Tener algo haciendo tic tac en el brazo?
preguntaba, como si a uno se le hubiera ocurrido una locura.

Tal, Larsen, Filip y Spassky. Mundial Estudiantil 1957

Tanto el poder como los ttulos y el dinero no significaban nada para l; dej olvidado en muchos
lugares dinero, pasaportes, etc.
Tena un brillante y siempre apacible humor, con una risa contagiosa, una reaccin instantnea en
las conversaciones, llenas de ingenio, y una marca registrada, sola decir Camarero! Por favor
cmbieme al compaero de mesa!
No cuidaba su salud, y no le importaba lo que los otros pensaran de l, pero Era amado no es
eso lo que constituye la felicidad? En el tablero Tal era implacable, pero en la vida era una persona
inofensiva. El ajedrez era su pasin, no el ajedrez en general, sino jugar al ajedrez seal
Botvinnik.
No tema al peligro en el ajedrez, tampoco en la vida; por la simpata que despertaba reciba trato
de favor y afecto inmediato; respecto a su juego ante el tablero Tal coment Todava no entiendo
cmo en ciertos torneos no perd ninguna partida.

De pie Tal, Bronstein, Keres, Kotov y Petrosian. Sentados Smyslov y Botvinnik. URSS 1958

Era casi de otro planeta, perteneca a esa rara clase de gente, que sin decirlo, rechaza todo lo que
la mayora desea un elegido del destino, un adorno de la tierra. As describe Sosonko a Tal, y
aade Al quemar su vida, saba que no haba otra, pero no quera y no poda vivir de otra
manera.
Volvamos a 1957, el juego de Mikhail Tal tuvo una brillantez inigualable desde 1957 a 1959; los
ciclos para el Campeonato del Mundo duraban entonces tres aos, muchos grandes del pasado
tuvieron que hacer varios intentos para al fin poder luchar por el ttulo, la mayora de ellos nunca
lleg a sentarse frente al campen, pocos lo obtuvieron a la primera oportunidad, pero ninguno lo
logr con tal contundencia como Tal.
En 1958 el Campeonato Sovitico se jug en Riga, la ciudad natal de Tal, en el libro The Life and
Games of Mikhail Tal se le pregunt si era una ventaja jugar en casa, Tal respondi que en el
ftbol jugar de local es sin duda una ventaja, todo es familiar y se tiene el apoyo de sus fans, en
el ajedrez no siempre es as, es bueno cuando las cosas van bien, pero si el curso no es bueno,
jugar en casa aade dificultad.

Spassky vs Tal. Campeonato Sovitico 1958

El campeonato nacional era tambin un torneo Zonal, los cuatro primeros se clasificaban para el
Torneo Interzonal, Tal comenz mal, pasada la mitad del torneo tena menos del 50 %, pero
entonces gan varias partidas seguidas, y tras su victoria en la penltima ronda comparta el primer
lugar con Petrosian, seguidos a medio punto por Bronstein y Averbach; su rival de la ltima
jornada, Spassky, estaba a un punto.
Esa dramtica partida con otro futuro campen del mundo pas de manos ms de una vez, con
ofertas de tablas rechazadas por ambos; Tal emergi como vencedor tras 74 jugadas, lo que le dio
el triunfo en solitario, y Spassky qued fuera del Interzonal.
Aunque resulte extrao, despus de este trgico encuentro, Boris y yo nos hicimos amigos,
coment Tal.

Spassky ante la mirada de Tal y Petrosian.


25 Cto Sovitico, Riga 1958

Los partidarios de Tal enloquecieron con el resultado, pero lo difcil que puede resultar jugar en
casa lo demostr el flamante campen nacional, al quedar slo en tercer lugar en el Campeonato
de Riga celebrado dos meses despus.
Es curioso que su siguiente prueba, el torneo Interzonal de Portoroz 1958, fuera el primer torneo
internacional de Tal.
Haba seis plazas para el Torneo de Candidatos, las injustas reglas slo concedan tres lugares
para jugadores de la misma nacionalidad, lo que era decir de la URSS.
En Yugoeslavia conoci a un joven de 15 aos llamado Bobby Fischer, y tambin empez a fumar.
Aunque comenz mal y pas por momentos complicados, Tal se impuso con autoridad, siguiendo
su progreso meterico. Tal no era consciente entonces de su fulgurante ascenso, crea que todo
discurra de modo normal, y aadi que entre el defecto de ser optimista en exceso y ser
demasiado pesimista, el ltimo es mucho ms daino.
Tras Portoroz, casi sin descanso, Tal se uni al equipo sovitico en la Olimpiada de Mnich, donde
debut como suplente, all Tal pudo observar con qu profunda comprensin analizaba Botvinnik
las partidas suspendidas, Verlo analizar me dio una gran impresin, casi como si yo fuera un
aficionado dijo Tal.

Keres y Tal. Zurich 1959

En Tiflis 1959 Tal iba a intentar ganar el ttulo sovitico por tercera vez consecutiva, algo
considerado imposible, el efusivo Taimanov dijo que si eso ocurra l abandonaba el ajedrez, y as,
al no salir campen, hice una buena contribucin al ajedrez coment Tal, que termin 2/3 con
Spassky, detrs de Petrosian.
El siguiente torneo fue en Suiza, donde se conmemoraban los 150 aos del Club de Ajedrez de
Zrich; tras la frecuente derrota en la primera ronda, Tal obtuvo cuatro victorias consecutivas, y
finalmente logr la victoria con medio punto de ventaja sobre Gligoric (como en Portoroz), y con
uno sobre Keres y Fischer .
Al volver a Riga tuvo un aviso serio de sus riones, y contraviniendo el consejo de los doctores,
jug la Espartaquiada, sin xito; poco despus le fue extirpado su apndice! Es curioso que por
un tiempo sus dolores renales frenaran.
Slo 10 das despus comenz la prueba para poder desafiar a Botvinnik, el Torneo de Candidatos
en Bled Zagreb y Belgrado, pertenecientes entonces a Yugoeslavia; el convaleciente Tal no era el
favorito para ganar, y si embargo: En su carrera Tal alcanz brillantes cimas, pero el Torneo de
Candidatos fue su momento genuino de gloria. All su juego fue realmente digno de un genio! S,
varias veces cay en posiciones difciles, incluso perdidas, pero en cada ocasin supo salir
airoso coment Averbach.

Fischer, Tal y Petrosian. Zagreb 1959

Participaron ocho jugadores a cuatro vueltas, acompaaron a Tal: Keres, Petrosian, Smyslov,
Fischer, Gligoric, Olafsson y Benko.
Al llegar al cuarto ciclo Tal tena 1 punto y medio de ventaja, y logr mantenerla sobre el escolta
Paul Keres; en el camino Tal venci a Fischer por 4 a 0; slo entonces Tal comenz a pensar en
Botvinnik.
Veamos una de sus victorias ante Fischer; los comentarios de Tal van entre comillas.

Fischer y Tal en 1959

Mikhail Tal Robert Fischer


Defensa India del Rey [E93], Zagreb, 20.08.1959

1.d4 Cf6 2.c4 g6 3.Cc3 Ag7 4.e4 d6 5.Ae2 00 6.Cf3 e5 7.d5 Cbd7 8.Ag5 h6 9.Ah4 a6 [Evita
Cb5 antes de jugar De8.] 10.00 De8 11.Cd2 Ch7 12.b4 Af6 [Fischer haba elegido 12...Cg5 en
la primera de las 4 partidas con Tal; este cambio consume tiempo y a Tal no le pareci buena. "Esta
jugada fue recomendada por Averbach en un artculo dedicado al torneo de Portoroz.... luego de la

partida se supo que Fischer haba pasado 10 horas analizando esta variante. Pero, esto no mejor
la variante, sino que dej cansado a Fischer..." Es errneo 12...f5!? 13.exf5 gxf5? 14.Ah5.] 13.Axf6
Chxf6 14.Cb3 De7 15.Dd2 Rh7 16.De3 [16.Tac1 era posiblemente ms precisa, sin decidir an la
colocacin de la dama.] 16...Cg8! 17.c5 f5 18.exf5 gxf5 19.f4 exf4 20.Dxf4

20dxc5 ["Es curioso cmo los jugadores pueden tener una visin tan diferente de la misma
posicin, ni consider 20...dxc5, porque cre que con el "congelado" flanco dama abandonar su
ltima base sera equivalente a un suicidio. Crea que las negras queran jugar 20...Ce5, a lo que
probablemente hubiera jugado 21.Tae1, seguido de Cd4, preparando gradualmente un ataque al
flanco rey. Fischer, por su parte, captur en c5 sin dudar, evidentemente creyendo que las blancas
lo haban omitido, y que, con un pen de ventaja, no tendra dificultades en defenderse. Pens por
mucho tiempo mi siguiente jugada, lo que aparentemente convenci an ms a Fischer que su
decisin haba sido correcta."] 21.Ad3! [Las blancas gastaron mucho tiempo en decidir entre lo
jugado y 21.bxc5 Cxc5 22.Tac1 Ad7! 23.Dxc7 Tac8 24.Df4 Cxb3 25.axb3 Txc3 26.Txc3 Dxe2
27.Tc7 De7 28.d6 De6, donde a pesar del juego activo, no hay una continuacin decisiva a la vista.
Ahora en cambio la partida toma un rumbo ms concreto.] 21...cxb4 [Se sugiri 21...Dg7 pero
22.Axf5+ (22.Tf3 es tambin atractivo para Fritz 12.), 22...Rh8 23.Dd2 cxb4 24.Ce2 a5 25.Tac1
otorga una gran compensacin por el pen.] 22.Tae1 Df6? ["Este es el error decisivo. Era mejor
22...Dd6 donde probablemente hubiera jugado 23.Axf5+ Rh8 24.Dd4+ Df6 25.Dxb4 Db6+ 26.Dxb6
con una gran superioridad blanca."] 23.Te6! Dxc3 24.Axf5+ Txf5 [A 24...Rg7 gana
25.Tg6+] 25.Dxf5+ Rh8 [25...Rg7 26.Tg6+ Rh8 27.Df7 lleva al mate.] 26.Tf3! Db2 [26...Dg7 27.Tg3
Df8 28.Dxf8 Cxf8 29.Te8 es decisivo. La entrega 26...Cdf6 27.Txc3 Axe6 28.dxe6 bxc3 daba
"buenas chances.... de llegar al aplazamiento" fue el comentario de Tal.] 27.Te8 Cdf6 28.Dxf6+
Dxf6 29.Txf6 Rg7 30.Tff8 Ce7 31.Ca5 ["Una posicin divertida: El rey, caballo y alfil negros, no
tienen jugadas, mientras que no pueden avanzar el pen b a causa de Cc6."] 31...h5 32.h4Tb8
33.Cc4 b5 34.Ce5 10
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Problema N 307

Juegan las Blancas

SOLUCIN DEL PROBLEMA N 306


Blancas: Rd5, Tb1, b5, e4 (4)
Negras: Rg4, Tb6, d6, g2 (4)
Juegan las Blancas
Peter Doggers, editor de www.chessvibes.com, estaba filmando la sala de juego del torneo de
Amber, y de repente vio una idea interesante en esta posicin. Karjakin jug 65.e5?[Doggers fue a
la sala de anlisis donde estaban Aronian, Nunn, Caruana y Ljubojevic mirando las partidas y
pregunt si no haba alguna posibilidad de defensa clavando en algn momento al pen de g2, no
recibi esperanzas, no obstante lo analiz con las computadoras y tras una hermosa maniobra era
tablas!, Doggers volvi y se lo mostr a los asombrados maestros, logrando sus "15 segundos de
fama Amber" segn sus propias palabras. Con 65.Tg1! las blancas empataban, veamos: 65...Rf3
66.Re6! Rf2 (o bien 66...Rxe4 67.Txg2 d5+ 68.Rd7 Txb5 69.Rc6 y tablas con facilidad.), 67.Ta1
g1=D (67...d5+ 68.Rxd5 Txb5+ 69.Rd6 g1=D 70.Txg1 Rxg1 71.e5 es ms sencillo, el rey negro
est muy lejos), 68.Txg1 Rxg1 69.Rd7 Rf2 70.Rc7 Txb5 71.Rxd6 Rf3 72.e5 Rf4 73.e6 y el pen
blanco garantiza el empate, aunque el rey negro est ms cerca.] 65...dxe5 66.Rxe5 Txb5+
67.Txb5 g1=D 68.Tb4+ Rg5 69.Tb5 De3+ 70.Rd6+ Rf6 71.Tc5 De6+ 72.Rc7 Re7 73.Th5 Dd7+
74.Rb6 Dd4+ 75.Rc7 Df4+ 76.Rb6 Rd6 77.Tb5 Da4 78.Tg5 Dd4+ 79.Rb7 De4+ 80.Ra6 Rc6
81.Ra5 Db1 82.Th5 De1+ 01
Karjakin, S (2.725) - Grischuk, A (2.756), 19 Amber. (A ciegas) Niza (8), 21.03.2010
Opinin, Vuelva usted maana

Tsevan Rabtan: En busca de Mijal


Botvnnik
Publicado por Tsevan Rabtan

En 1951, Mijal Botvnnik y David Bronstein compitieron por el Campeonato del Mundo
de Ajedrez. Un empate tras las 24 partidas programadas le permitira a Botvnnik mantener
su ttulo de campen mundial. Eso es lo que sucedi. Curiosamente, se recuerda mucho
ms al aspirante Bronstein que al campen Botvnnik. Por ejemplo, en la larga entrevista
a Leontxo Garca publicada en esta revista se cita a muchos jugadores, pero no se
menciona a un hombre que, por logros, podra ser considerado el mejor jugador de la
historia del ajedrez. No es un reproche. Es algo usual. La pregunta es por qu?
Botvnnik llevaba tres aos sin competir cuando se enfrent a Bronstein, mucho ms joven
y en el mejor momento de su carrera. Botvnnik se encontraba en lo ms alto del ajedrez
internacional ya desde comienzos de la dcada de 1930. En aquellos aos competa
contra Capablanca, Lasker, Alekhine y Max Euwe, todos ellos campeones del mundo, y
a menudo ganaba. Su primer campeonato de la URSS es de 1931, y a partir de esa fecha su
ascenso fue espectacular: 1 en el torneo de Mosc de 1935, con Flohr; 1 en Nottingham
en 1936, con Capablanca; y 3 en el famoso torneo AVRO de 1938, slo detrs
de Fine y Keres. En ese torneo derrot a Alekhine, entonces campen del mundo, y a
Capablanca, en una partida marcada por una espectacular desviacin de la dama:

30. Aa3!!
Despus de la Segunda Guerra Mundial, Botvnnik ganara el campeonato mundial. Ya
entonces comenz la leyenda negra (o no tanto) acerca de las ayudas a Botvnnik. Haba
muerto Alekhine, pero en vez de optar por designar campen a Euwe, el nico excampen
vivo, y curiosamente el nico ajedrecista importante al que Botvnnik no haba logrado
vencer, la FIDE escogi el formato que ms poda favorecerle. Un torneo en el que
participaran los seis mejores ajedrecistas, luego reducido a cinco por la renuncia del
americano Fine. El juego slido de Botvnnik se desenvolvera mejor en una lucha tan
amplia, a pesar de que los rivales eran formidables: Euwe, Keres,Reshevsky y Smyslov.
La primera parte del torneo se jugara en La Haya, la segunda en Mosc. Tambin se habl
de que esa decisin de partir el torneo en dos favoreca a Botvnnik, que admita no poder
jugar ms de quince partidas seguidas segn contara el joven Bronstein. En cualquier
caso, Euwe ya no tena la forma de antes de la guerra y su rival ms fuerte deba de ser
Keres. El estonio estaba deshecho por sus peripecias durante la guerra, lo que no evit que
surgiese el rumor, desmentido por el protagonista, de haber recibido rdenes de perder. Lo
indiscutible era el ansia de los soviticos por conseguir el ttulo: a mitad de torneo, llegaron
a plantear a Botvnnik la posibilidad de que los otros jugadores de su pas se dejasen ganar
por ste, para evitar un triunfo del americano Reshevsky, el explotado nio prodigio de
origen polaco que jugaba simultneas con ocho aos. Botvnnik contara despus que se
neg. Esa fue la obsesin fundada de los jugadores occidentales durante muchos aos: que
los rusos jugaban en equipo, obviando que en el brutalmente competitivo ajedrez sovitico
de despus de la guerra mundial, muchos de ellos no se habran ni siquiera clasificado para
los torneos que s pudieron jugar. La prueba es que quedasen fuera de esos torneos, en
determinados momentos de sus carreras, extraordinarios jugadores como Bronstein,
Keres, Tal, Spassky,Korchnoi, Smyslov, Geller o Stein, por citar slo a los ms fuertes.
Volvemos a 1951. Botvnnik pareca no adaptarse al brillante y complicado juego de
Bronstein, que lleg a ponerse por delante a falta de slo dos partidas, incluso despus de

perder tontamente la 6, tras tocar accidentalmente su rey y verse obligado a moverlo. A


Bronstein le bastaban dos tablas o una victoria para convertirse en campen del mundo. En
la 23 partida Bronstein, con negras, se encontraba en desventaja cuando lleg el
aplazamiento. Botvnnik anot su jugada secreta (que se conocera al da siguiente) y sali
de la sala de juego. La extraordinaria historia de lo sucedido esa noche la cuenta Gari
Kasparov en su segundo tomo de Mis geniales predecesores. El ayudante de Botvnnik,
Salo Flohr, nada ms terminar la partida le dijo que haba visto la jugada ganadora, 42.
Ab1, y Botvnnik contest bien. Flohr, dando por supuesto que esa era la jugada anotada,
comenz a escribir variantes. Despus de toda una noche analizando las posibles
continuaciones, Flohr se dirigi al hotel de Botvnnik para explicrselas.
Sorprendentemente, Botvnnik dijo sentirse muy cansado y le pidi a su ayudante que
comentase las variantes con su esposa, que no saba gran cosa de ajedrez. Pero, quin
discute con el patriarca del ajedrez sovitico? Y Flohr sigui explicando sus anlisis,
primero a la mujer de Botvnnik, y luego a ste, durante la comida y en el coche, de camino
a la partida. Slo cuando estaba a punto de reanudarse, Botvnnik le confes a au amigo
Flohr que haba escrito otra jugada, 42. Ad6, claramente inferior. Flohr, que llevaba horas
analizando variantes de una jugada que no se iba a producir, comenz a llorar.
Pareca, por tanto, que Bronstein poda obtener las tablas que le abriran el camino al
campeonato, pero, ante el tablero, el campen jug de forma magistral y termin ganando
la partida. Slo quedaba una y a Botvnnik le bastaban tablas. Bronstein, seguramente al
lmite de su capacidad de resistencia, se las ofrecera en slo 22 movimientos.
Botvnnik tena entonces 40 aos y lo haba pasado mal ante el juego de un rival mucho
ms joven. De nuevo se habl de la diferencia entre los medios de uno y otro rival y el trato
que reciban de las autoridades. Bronstein era hijo de un enemigo del pueblo y Botvnnik
era un comunista modelo. En cualquier caso, era de prever que empezase su declive. Sin
embargo, hizo lo que mejor saba hacer. Estudi y jug al ajedrez. As, cuando en 1954,
otro joven y fortsimo jugador, Vasili Smyslov, se gan el derecho a jugar por el
campeonato del mundo, fue capaz de conservar el ttulo, al empatar, como haba hecho con
Bronstein.
Tres aos ms tarde, Smyslov volvera a retar al campen y esta vez con xito. Los 46 aos
de Botvnnik parecan pasarle factura y la victoria de su rival fue incontestable: 12,5-9,5
(+6 -3 =13). Se trataba de un espejismo: al ao siguiente, Botvnnik recuperara el ttulo
con un juego repleto de novedades. Tambin aqu se dieron excusas por parte del derrotado,
sobre todo problemas de salud, pero lo cierto es que la victoria del viejo Botvnnik era
incontestable.
La historia se repetira dos aos ms tarde, de manera an ms extraordinaria. Mijal Tal, en
la cumbre de su juego, representaba lo que ms detestaba Botvnnik: un juego

aparentemente catico, repleto de sacrificios injustificados, que daban al traste con los
planes de los oponentes. La violencia del juego de Tal quedara representada en la
famossima 6 partida del campeonato del mundo de 1960, en la que Tal, jugando con
negras, realiza la que algunos califican de mejor peor jugada de la historia,un sacrificio
de caballo que, como se demostrara, no es una jugada correcta, pero que llevara a
Botvnnik a la derrota. Un periodista pregunt a Tal, al da siguiente, cmo se encontraba y
el nuevo campen contest: Mi cabeza est llena de sol!. Botvnnik, al leerlo, gru: A
lo que ha llegado el ajedrez! El ttulo mundial est en manos de un charlatn!.
A los 50 aos no pareca que Botvnnik, el mismo Botvnnik que haba jugado con Lasker,
Capablanca o Alekhine, pudiera recuperar el ttulo, sobre todo considerando la fuerza de su
oponente. Sin embargo, fue capaz de prepararse especficamente contra un rival tan difcil
de calificar. Reaprendi a ser un jugador ms prctico, ms concreto, en contra de sus
postulados posicionales, y se empe en complicar la vida de Tal creando posiciones
cerradas que dificultasen la capacidad diablica de clculo combinativo del campen. Y lo
hizo solo, renunciando al trabajo de analistas. En 1961, en Mosc, el indestructible Mijal
Botvnnik volvera a ganar el ttulo de campen del mundo, abultadamente, por 13-8 (+10
-5 =6). Se dira despus que Tal haba estado gravemente enfermo, y es cierto que su salud
fue su principal lastre, pero hay un regusto permanente a excusa cada vez que se nos
explican los xitos del desagradable Botvnnik.
se sera su ltimo triunfo. En 1963, el dursimo Petrosian conquistara el ttulo y
Botvnnik, al haberse suprimido los matches de revancha (otra de sus ayudas, segn sus
detractores), desistir de recuperarlo. Seguir jugando a un nivel muy alto hasta 1970 y se
dedicar a labores pedaggicas. Muchos de los grandes jugadores de hoy pasaron por sus
escuelas (aunque se han olvidado de ello, segn afirma Kasparov, su alumno ms excelso).
Considerado el creador de la escuela sovitica de ajedrez, la que dar lugar a uno de los
perodos de dominio ms brutal de la historia del deporte, crea que los problemas en
ajedrez son objetivos y que su anlisis ordenado y pormenorizado permita encontrar la
mejor solucin. Y lo demostr: con su enorme voluntad y capacidad de trabajo fue capaz de
adaptarse a rivales cada vez ms difciles, hasta el punto de mantenerse tres dcadas en la
cumbre del ajedrez. Su manera de ver el juego le convertiran en uno de los primeros
impulsores de los mdulos de anlisis informticos.
Todo esto nos lleva de nuevo a la pregunta del principio. Para muchos Botvnnik es un
ejemplo de tenacidad, no de genio. Un hombre ayudado por el sistema: mientras Keres
apenas sobreviva jugando en torneos organizados por los nazis y luego, al no poder huir de
Talln a Suecia, era reeducado por los soviticos, el perfecto comunista Botvnnik era
trasladado a los Urales por orden de Molotov, se le daba casa, coche y comodidades, y se le
exclua de toda actividad que no fuera el ajedrez. Ese anlisis choca sin embargo con su
biografa: comenz a jugar a los doce aos, a una edad tarda, y slo dos aos ms tarde ya

era capaz de derrotar a Capablanca en una exhibicin de simultneas. Y muchos de los que
se enfrentaron con l, como Smyslov, tambin eran protegidos del rgimen.
Supongo que Botvnnik simplemente fue un tipo hurao, seco, tremendamente pagado de s
mismo. Conoca su fuerza y us toda su influencia para facilitarse la vida. Su voluntad era
de hierro y su capacidad de trabajo asombrosa, pero nadie consigue lo que l siendo un
simple pasabolas, permtaseme la comparacin con otro esforzado, Rafael Nadal. La
explicacin psicolgicamente ms convincente es sa: caa mal.
Tampoco es extrao. Lean como hablaba, poco antes de morir, de algunos de sus
oponentes:
En

Leningrado todos eran discpulos de Romanovsky, pero yo no iba al club, por lo que
Romanovsky me odiaba () Con Levenfish las relaciones tampoco eran muy cordiales
() Bogatyrchuk odiaba al poder sovitico y era una persona sin escrpulos. () Con
Euwe las relaciones eran fras cuando ramos rivales () El primero con quien romp todo
contacto fue Bronstein, porque durante nuestro match se comport de forma escandalosa.
Realizaba una jugada e inmediatamente se iba detrs del escenario, de donde apareca
repentinamente y volva a esconderse () Vainstein era un hombre horrible, sencillamente
horrible: me odiaba y no quera que me convirtiese en campen del mundo () En las
ltimas dcadas he vuelto a relacionarme con Bronstein, pero l sigue odindome () Con
Petrosian tambin dej de hablar porque se comport indebidamente durante nuestro
match () Con Smyslov tambin he tenido una relacin difcil () Tena buenas relaciones
con Karpov hasta que comenz a decir que la Escuela Sovitica de ajedrez no exista ()
Gari [Kasparaov] juega ahora peor que hace diez aos. Sola jugar como Capablanca,
como le ense, juego posicional () Sucede que mucha gente me ha vuelto la espalda. En
ltima instancia, le ayud a Kasparov no por sus cualidades personales, sino porque es un
maravilloso jugador () Con quin me quedara en una isla desierta, Karpov o
Kasparov? Si tuviera que elegir entre el Karpov campen y el Kasparov campen,
preferra quedarme solo en la isla

Botvnnik no aparece en ninguna


clasificacin como mejor jugador de la historia, a diferencia de lo que sucede como el
gran Bobby Fischer. Slo se enfrentaron en una ocasin, en 1962, en la Olimpiada de
Varna. La partida entre Fischer, de19 aos, entonces un jugador temible, y Botvnnik, de 51
aos, atrajo tanto pblico que se prepar un tablero en la calle en la que reproducir la
partida.
Mereci la pena. Botvnnik jugaba con blancas y, aunque comenz con una apertura
inglesa, pronto desembocara en la variante Smyslov de la defensa Grnfeld (la calificacin
de las jugadas es de Kasparov):
1.c4 g6 2.d4 Cf6 3.Cc3 d5 4.Cf3 Ag7 5.Db3 dxc4 6.Dxc4 00 7.e4 Ag4 8.Ae3 Cfd7 9.Ae2
Cc6 10.Td1 Cb6 11.Dc5 Dd6! 12.h3 Axf3 13.gxf3 Tfd8 14.d5 Ce5 15.Cb5 Df6 16. f4
Ced7 17.e5 Dxf4! 18.Axf4 Cxc5 19.Cxc7 Tac8 20.d6 exd6 21.exd6 Axb2 22.00 Cbd7
23.Td5 b6 24.Af3? [Primer error de Botvnnik 24.Ac4!] Ce6! 25.Cxe6? [Fischer dira
despus que ese movimiento le haba dejado estupefacto] fxe6 26.Td3 Cc5 27.Te3 e5!
[las negras eliminan el pen pasado blanco sin prdida de tiempo y se quedan con un final
ganado, Botvnnik]28.Axe5 Axe5 29.Txe5 Txd6 30.Te7 Td7 31.Txd7 Cxd7 32.Ag4?!
Tc7 33.Te1 Rf7 34.Rg2 Cc5 35.Te3 Te7 36.Tf3+ Rg7 37.Tc3 Te4 38.Ad1 Td4 39.Ac2 Rf6
40.Rf3 Rg5 41.Rg3 Ce4+?! [Los defectos del carcter de mi oponente comienzan a
aflorar. Considerando que la posicin est fcilmente ganada, ya despus del control toma
una decisin precipitada. Despus de 41Tb4 42.a3 Td4 43.f3 a5, las negras ganaran a
causa del Zugzwang: si el rey blanco juega, permite la invasin de h4, la torre, c4, y el alfil,
d1, dice Botvnnik] 42.Axe4 Txe4 43.Ta3 Te7?! [Era decisivo, dice Kasparov, 43a5!
44.Tb3 Tb4] 44.Tf3 Tc7 45.a4
En ese momento se suspendi la partida y Fischer realiz su jugada secreta: Tc5. Frente al
genio norteamericano, la mquina rusa se puso a trabajar esa noche. Para comprender qu
era el ajedrez entonces, basta con dejar constancia de que los analistas que ayudaron a

Botvnnik eran Geller, Keres, Furman, Boleslavsky, Tal y Spassky! Geller encontrara la
nica manera de no sucumbir.
45. Tc5! [la jugada secreta] 46.Tf7 Ta5 47.Txh7!! [Esta es la fantstica jugada
encontrada por Geller] Txa4 48.h4+! Rf5 49.Tf7+ Re5 50.Tg7 Ta1 51.Rf3.

51b5? 52. h5!! [Aqu mi oponente se puso


plido y pens durante mucho tiempo. Lo sorprendente de esta jugada es que las blancas no
capturan al indefenso pen de g6, sino que momentneamente sacrifican otro pen ,
dice Botvnnik. En este punto se planteara una discusin que durara catorce aos y que
comenz cuando Max Euwe, el excampen del mundo plante si habra ganado 51 Rd4!
Botvnnik crea que s y public esta lnea: 52.Txg6 b5 53.h5 b4 54.h6! b3 55.Tg4+! Rc5!
56.Tg5+ Rc6! 57.Tg6+ Rb7! 58.Tg7+ Ra6! 59.Tg6+ Ra5! 60.Tg5+ Ra4! 61.Tg4+ Ra3
62.Th4 b2 63.h7 b1D 64.h8D; cinco aos ms tarde Fischer afirmara lo contrario en su
libro Mis 60 partidas memorables al publicar la siguiente continuacin 64Db3+! 65.
Re2 Dd1+ 66.Re3 Tb1! 67.Df8+ Ra2 y el rey blanco no puede guarecerse de la inminente
avalancha de jaques segn Fischer; sin embargo, en 1976, Botvnnik dir: Aqu hay dos
errores. En primer lugar, como ya demostr, despus de 68. Dc5 las blancas pueden
defenderse con xito. Esto fue demostrado en detalle por el maestro moscovita Anatoli
Kremenetsky y el joven de 13 aos, Gary Kasparov, encontr una elegante forma de
hacer tablas : 67. Tc4! Tb3+ 68.Tc3 De1+ 69.Rd3 Df1+ 70.Rd2 Dxf2+ 71.Rd3.] 52
Ta3+ 53.Rg2 gxh5 54.Tg5+ Rd6 55.Txb5 h4 56.f4 Rc6 57.Tb8! h3+ 58.Rh2 a5 59.f5
Rc7 60.Tb5 Rd6 61.f6 Re6 62.Tb6+ Rf7 63.Ta6 Rg6 64.Tc6 a4 65.Ta6 Rf7 66.Tc6 Td3
67.Ta6 a3 68.Rg1

Tablas.

Tablas con Fischer. Supongo que habr alguna explicacin.

Bobby Fischer: la infancia del pequeo


diablo (I)

Mediados de los aos cincuenta. Una pareja de chavales camina por las calles de Nueva York. En
mitad del ajetreo urbano nadie repara en su presencia. Los transentes, los policas, los
trabajadores de las obras pblicas; cualquiera que se cruce con ellos ve solamente a dos
adolescentes porque eso es lo que son, slo dos chicos de trece aos pero poco pueden
sospechar que uno de ellos se convertir, en el transcurso de un par de aos, en uno de individuos
ms famosos del pas. Y al cabo de algunos aos ms, en una de las mayores celebridades de
todo el planeta. Es el ms delgadito, de cabello castao, vestimenta humilde y aspecto ligeramente
desaliado. Se llama Robert James Fischer y est a punto de irrumpir en la Historia cuando an

no tenga edad para afeitarse; el mundo, de hecho, lo conocer para siempre con el diminutivo de
Bobby.
Los dos chiquillos que deambulan juntos por las abarrotadas aceras son amigos y comparten una
misma pasin: el ajedrez. Se han conocido participando en diversos torneos juveniles y cada vez
que se encuentran suelen pasar bastante tiempo juntos. Uno de ellos se acaba de trasladar desde
California hasta Nueva York, porque es la meca ajedrecstica de los Estados Unidos. El otro,
Bobby, ha crecido en esta misma ciudad, donde ya es un habitual en los clubes de ajedrez. De
hecho suele saltarse las clases del colegio para poder participar en los torneos.
Este da, un da de primavera de 1956, se dirigen al sur de Manhattan. Nueva York es una
metrpolis inmensa, pero el mundo de los dos jovenzuelos el microcosmos del ajedrez es
relativamente pequeo, repartido a lo largo de unas cuantas calles. Cerca de la 5 Avenida, casi
camuflado en una tranquila entrada de semistano, est el Marshall Chess Club, uno de los clubes
de ajedrez ms importantes de la ciudad, que es a donde hoy se dirigen. A unas pocas calles del
club est el parque de Washington Square, donde suelen reunirse ajedrecistas de toda ndole para
echar unas partidas al aire libre; tambin all se ha dejado ver el joven Bobby bastante a menudo.
Un par de manzanas ms all, prcticamente a la vista del parque, se levantan varias legendarias
tiendas de material ajedrecstico, como el Chess Forum, que es probablemente uno de los
comercios ms bonitos del mundo aunque slo sea por lo que contiene tras sus coquetos
escaparates; o el Village Chess Shop, donde a veces podemos ver a gente jugando en mesas
situadas junto a la puerta del local como si fuese la terraza de un caf. Los dos escolares transitan,
pues, por el autntico corazn del ajedrez neoyorquino. Caminan en silencio. De repente, uno de
ellos que ha estado reflexionando durante un rato parece tener un momento de revelacin
sobre su futuro. Su juego ha estado mejorando en los ltimos meses de manera considerable, s,
pero ahora su mirada va ms all y siente que ante l se ha abierto una nueva puerta. Todava no
ha cumplido los catorce aos pero puede notarlo: est hecho para la grandeza. As lo recordaba
despus su acompaante y amigo de la infancia, Ron Gross:
Bobby y yo nos hicimos amigos. Solamos vagabundear juntos por la ciudad. A veces bamos al
club Marshall para jugar un torneo de partidas rpidas, cosas por el estilo. Un da nos dirigamos
juntos a Manhattan porque ambos participbamos en un pequeo torneo temtico sobre la
apertura Ruy Lopez. De repente, Bobby dijo:
Sabes qu? Puedo ganar a todos esos tipos.
Yo cre que hablaba de la gente del torneo en que estbamos participando y pens que lo que
estaba diciendo era una perogrullada. No era un torneo muy fuerte y de hecho ambos habamos
ganado todas nuestras partidas hasta el momento. Pero l no se refera a eso. l se refera a que
poda vencer a cualquiera en los Estados Unidos. Y a finales de ese mismo ao, eso es
precisamente lo que hizo
El hijo de una enfermera

Regina Fischer, madre de Bobby, fue una mujer extremadamente inteligente y de carcter bastante difcil.

Regina Fischer era una mujer muy particular. Naci en Suiza, aunque su familia emigr despus a
los Estados Unidos, donde se hizo ciudadana estadounidense. Muy inteligente e inquieta, haba
estudiado medicina en la Unin Sovitica adems del ingls, hablaba con fluidez ruso, alemn,
francs, espaol y portugus que se sepa y mientras viva en Europa se cas con el fsico
alemnHans Gerhardt Fischer, con quien tuvo una hija, Joan. Cuando Hans la dej, Regina
volvi a los Estados Unidos para trabajar dando clases o como enfermera; poco dada a la
monotona, sola cambiar de residencia a menudo. Cuando naci su segundo hijo estaba en
Chicago y como hoy sabemos ya no viva con Hans, aunque este era oficialmente su marido
todava y a causa de ello durante muchos aos se atribuy al alemn la paternidad de Bobby. Por
entonces, en realidad, Regina se relacionaba con otro fsico, el hngaro Paul Nemenyi, un
simpatizante comunista que sola dejar atnitos a quienes se cruzaban en su camino por su
prodigiosa inteligencia. Nemenyi haba ganado la medalla nacional de matemticas siendo un
adolescente en Hungra, tena al parecer una memoria fotogrfica y destacaba especialmente en
pruebas de medicin de razonamiento espacial, curiosamente una de las cualidades bsicas para
un buen jugador de ajedrez. En 1942, cuando el futuro fenmeno Bobby vino al mundo, Nemenyi
era la pareja de Regina Fischer. As lo testimonian incluso papeles del FBI: la polica vigilaba a la
mujer porque era una entusiasta activista de la izquierda, de la que incluso se sospechaba sin
fundamento, en realidad que poda ejercer como espa para los rusos.
La verdadera ascendencia de Bobby, pues, siempre fue un asunto confuso. Recibi el apellido
Fischer y en su pasaporte constaba el alemn Gerhardt como su progenitor legal. Si Paul Nemenyi
era su padre, como parece probable por la circunstancias e incluso por un cierto parecido fsico
entre ambos Regina Fischer nunca lo declar abiertamente y mantuvo el dato en secreto. Cabe
recordar que hablamos de los aos cuarenta y ella seguramente pens que convena registrar al
nio como fruto de una pareja todava legalmente reconocida, no como el hijo natural de un
simpatizante comunista hngaro con quien no estaba casada. Quin fue el padre de Bobby
Fischer? Quiz nunca lo sepamos con total certeza y la nica prueba concluyente sera la gentica.
De todos modos, resulta difcil pensar que no fuese hijo biolgico de Paul Nemenyi, por todo lo que

sabemos sobre la vida de Regina Fischer. Lo que con seguridad nunca averiguaremos es si el
propio Bobby conoca la verdad sobre quin era su verdadero progenitor. Probablemente s, pero
durante su vida raramente se pronunci acerca de sus asuntos personales y menos sobre las
difciles circunstancias familiares y econmicas de su infancia. La nica declaracin pblica al
respecto que lleg a hacer se limitaba a un escueto resumen de la versin oficial:
Mi padre abandon a mi madre cuando yo tena dos aos. Nunca lo he visto. Mi madre slo me ha
dicho que se llamaba Gerhardt y que era de origen alemn
Ni l, ni su madre, ni siquiera su hermana Joan arrojaron nunca demasiada luz sobre este tema.
Existen versiones contradictorias que proceden de diversas fuentes relacionadas con la familia,
pero resulta difcil saber con seguridad cunto de verdad hay en cada una de ellas. Lo que s
sabemos es que cuando Bobby tena cinco aos, Regina, siempre inquieta, dej Chicago y se
traslad con sus hijos a Nueva York sola, lo cual indica que seguramente tambin haba
terminado rompiendo su relacin con Nemenyi. Si intentamos componer un cuadro completo de lo
que afirman todas esas versiones aunque a veces choquen entre s parece ser que Paul
Nemenyi podra no solamente ser el padre, sino que quiz incluso enviaba dinero a Regina Fischer
con regularidad, a modo de pensin alimenticia oficiosa (legalmente no estaba obligado, claro)
porque se consideraba el padre de la criatura. Tambin parece, si hacemos caso a otros
testimonos cercanos a Nemenyi, que el fsico visitaba ocasionalmente al pequeo Bobby,
sacndolo de paseo como lo hara una especie de to adoptivo, pero sin hacerle saber que
realmente era su padre. Otros aseguran que el hngaro se mostraba muy preocupado por el modo
en que Regina Fischer estaba educando a su hijo, y que llegaba incluso a derramar lgrimas
porque no poda verlo ms a menudo ni tener una relacin autnticamente paternal con l.
Tambin ha habido personas cercanas al entorno de Joan, la hermana mayor de Bobby, que
aseguran que ella dijo en alguna ocasin Bobby y yo tenemos padres distintos. Todo esta
informacin, a menudo difcil de comprobar pero que ms o menos encaja en un mismo marco el
de la paternidad de Nemenyi construye un escenario incompatible con la versin oficial de la
familia Fischer, en la que Paul Nemenyi era ignorado y Hand Gerhardt Fischer era pblicamente
recordado como el padre biolgico del famoso ajedrecista.
Y segn cuentan otros, cuando Nemenyi muri Bobby tena nueve aos el nio pregunt por
su prolongada ausencia y fue entonces cuando su madre, supuestamente, le respondi: No lo
sabas? l era tu padre.
No cabe duda de que Bobby Fischer ha sido uno de los personajes ms psicoanalizados a
distancia, eso s de todo el siglo XX y es posible que de toda la Historia, as que frecuentemente
se ha elucubrado sobre lo que pudo suponer para l la ausencia de una figura paterna. Durante
sus aos de gloria, los sesenta y setenta, an no exista la idea de que la ausencia de un padre no
es necesariamente determinante para un nio, y que hay otros factores ms importantes en su
desarrollo. Sea como fuere, es innegable que todo el asunto de su origen familiar le dola; Bobby
Fischer siempre se negaba a hablar de todo aquello que le haba traumatizado durante sus
primeros aos y el asunto de su ascendencia no fue una excepcin.

Bobby Fischer (izquierda) y Paul Nemenyi (derecha). Aunque nunca fue reconocido como su padre, la gente no ha
dejado de observar un cierto parecido.

Bobby, pues, haba nacido en Chicago pero creci como neoyorquino de pro, en un pequeo
apartamento de Brooklyn donde convivan su madre, su hermana mayor y l. El nio destac
pronto por una aguda inteligencia y sabemos que su madre no saba muy bien qu hacer con ello.
Era una mujer que quera a sus hijos y peleaba por sacarlos adelante, pero que probablemente
estaba poco conformada para la maternidad en el aspecto emocional. Descrita frecuentemente
como poseedora de un carcter conflictivo, afectivamente fra y con cierta tendencia a la paranoia
quiz explicable por el hecho de que haba sufrido vigilancia del FBI a causa de sus ideas es
posible que no fuese una madre modlica. Adems, sola estar todo el da trabajando para sacar
adelante el hogar, algo que generalmente consegua muy a duras penas entre no pocas apreturas
econmicas. Los Fischer eran realmente una familia dbilmente estructurada cuya existencia
lindaba en la pobreza.
Joan y Bobby pasaban bastante tiempo solos en aquel diminuto apartamento de Brooklyn. Dado
que Joan era cuatro aos mayor y no tenan dinero para contratar una persona encargada de
cuidar a ambos hermanos, era la propia nia quien se ocupaba de cuidar y entretener a su
hermanito. Lo cual no resultaba fcil, ya que el cerebro de Bobby creca a marchas forzadas, no
haba muchas distracciones al alcance por motivos econmicos y cualquier actividad pareca
quedrsele corta al brillante pequeo. Un buen da, cuando Bobby tena seis aos, Joan subi a
casa con una caja de juegos reunidos que traa de la tienda de caramelos y juguetes situada en el
mismo edificio (a veces se dice que Joan la compr con dinero que le haba dado su madre, y a
veces se dice que la recibi como regalo del dueo de la tienda, que haba simpatizado con la
pobre condicin de los dos hermanos). Entre otros entretenimientos, aquella caja de juegos
contena un pequeo tablero de ajedrez junto a un folleto que explicaba las reglas ms bsicas del
juego. Ambos hermanos disputaron unas cuantas partidas, pero lo que para Joan era nicamente
un pasatiempo fugaz, para Bobby se convirti en una verdadera obsesin. Era habitual que
muchos nios prodigio del ajedrez aprendiesen el juego por influencia de los adultos, ya fuese
vindolos jugar entre ellos o siendo introducidos a la prctica por sus padres y familiares. Pero
Bobby Fischer, en una circunstancia que resume a la perfeccin su futura carrera, descubri el
ajedrez por s mismo.
La nia pronto se cans de intentar seguirle el ritmo a su hermano pequeo y dej de jugar con l.
No porque ella no fuese tambin inteligente, de hecho termin siendo una pionera de la educacin
computerizada en la Universidad de Stanford. No haba nadie tonto entre los Fischer. Pero Bobby
sigui absorbido por las sesenta y cuatro casillas, slo que ahora en solitario porque su hermana
prefera hacer tambin otras cosas, como cualquier nia normal. De hecho, la fijacin por el ajedrez
de Bobby adquiri proporciones casi patolgicas. O eso pens su madre, que observ bastante
preocupada el proceso y lleg incluso a consultar con un psiquiatra. El mdico le dijo, simple y
llanamente, que el ajedrez no es la peor cosa con la que un nio puede obsesionarse, una verdad

a medias que, como sabemos, suele esconder la peor de las mentiras. Quiz hubiese sido
conveniente intentar moderar aquella obsesin. Pero, aparte de la poca habilidad de Regina
Fischer como madre, en aquellos tiempos no existan demasiadas pautas educativas o
psiquitricas para encaminar hacia una infancia ms normal a nios con estas caractersticas tan
peculiares. Bobby Fischer no slo era un nio superdotado sino que destacaba incluso entre los
nios con esa condicin: cuando se midi su capacidad intelectual en la escuela pulveriz todos los
registros archivados en el centro. Durante su vida, y dejando aparte los tests de inteligencia que
sola hacer trizas, Bobby Fischer nunca fue psiquitricamente diagnosticado. S sabemos por su
conducta que sufri cierto grado de paranoia en su madurez paranoia que quiz estaba, como la
de su madre, parcialmente justificada por la persecucin de que estaba siendo objeto y sobre
todo se lo suele citar como un ejemplo paradigmtico del sndrome de Asperger. Dicho sndrome,
una forma leve de autismo, parece encajar con lo que sabemos de su figura, pero una vez ms son
todo conjeturas hechas a distancia y hay otros rasgos que podran contradecir ese diagnstico
aventurado. Durante sus aos jvenes, muchas personas de su entorno comentaban las rarezas
de Bobby con simpata o con antipata, segn el caso pero jams nadie fue ms all de
considerarlo un tipo con una personalidad extremadamente fuerte y que sola mostrar alguna que
otra extravagancia, lo cual tampoco les resultaba sorprendente sabiendo lo peculiar que haba sido
su educacin. Lo nico cierto, lo que s sabemos sin dudas, es que aquella obsesin temprana con
las sesenta y cuatro casillas no lo abandonara, por lo menos, hasta convertirse en el campen
mundial a los veintinueve aos.
El nio que lloraba cuando perda una partida
A los doce aos, sencillamente me volv bueno
El pequeo Bobby slo pareca interesado en el ajedrez o en personas que jugasen al ajedrez, y
casi cualquier otro entretenimiento o relacin social pareca resultarle indiferente. Eso no significa
que no tuviese aficiones propias de otros nios. Viva en Brooklyn, cerca del estadio de bisbol, as
que termin gustndole bastante aquel deporte. Al parecer acuda ocasionalmente a algn que otro
partido y fue siempre un buen aficionado. Tambin sabemos que se sinti atrado por la moda del
rock & roll y que en aos posteriores desarroll tambin una aficin hacia el jazz. Por su actividad
como adulto le gustaba nadar, jugar al tenis, a los bolos, al pinball, etc. podramos deducir que
tambin de pequeo le interesaban estas cosas siempre y cuando no se interpusieran entre l y
los escaques. El tablero absorba la mayor parte de su tiempo y jugaba contra s mismo una y otra
vez, sin parecer agotarse nunca.

La concentracin y competitividad del pequeo Bobby dejaban asombrados a propios y extraos. Pronto, tambin su
juego ira en consonancia.

Cuando Bobby tena ocho aos, Regina Fischer viendo que no encontraba manera de alejar a su
hijo del ajedrez opt por intentar encontrar algn otro nio de su misma edad que compartiese
aquella intensa fijacin, para que Bobby, al menos, no estuviese jugando siempre solo. Escribi
una pequea nota en la que preguntaba si alguna otra madre de la zona tena un hijo con
parecidas condiciones y la envi a la seccin de anuncios de un peridico local de Brooklyn.
Cuando en la redaccin del peridico recibieron la nota no la publicaron, porque no saban en qu
seccin incluirla, pero los trabajadores del diario bastante sorprendidos por el extrao anuncio
pusieron a la atribulada madre en contacto con gente del mundo del ajedrez. As, Regina Fischer
supo que el Maestro Max Pavey iba a ofrecer una sesin de partidas simultneas en la ciudad y
que jugara contra cualquier aficionado que quisiera inscribirse sin importar la edad; quiz all
Bobby conocera a algn otro nio con el que compartir aficin.
Regina anot a su hijo en la sesin de simultneas. El pequeo Bobby lleg, ocup su sitio y perdi
a las pocas jugadas. Llor amargamente por la rpida y fulminante derrota. De hecho, siempre
record vivamente aquel momento como un acicate, un impulso para querer mejorar. Aquel da no
conocieron a ningn nio de la misma edad como Regina pretenda, pero la sesin de simultneas
no termin en vano: la inslita presencia de Bobby no pas desapercibida entre la gente del
mundillo y el presidente del Brooklyn Chess Club, Carmine Nigro, repar en la actitud de Bobby y
crey detectar ciertas condiciones en el nio. Habl con Regina Fischer e invit a Bobby a anotarse
en su club, donde podra practicar bajo supervisin, conocer a otros nios ajedrecistas, tener
acceso a libros, etc. l acept feliz la posibilidad de inscribirse en un verdadero club de ajedrez y
Carmine Nigro se convirti as en el primer entrenador de la vida de Bobby Fischer, aunque en
esencia puede afirmarse que el jugador fue siempre fundamentalmente autodidacta.
Nigro crea en el talento de su nuevo pupilo y no era el nico, aunque antes de los trece aos
Bobby no destac particularmente en las competiciones, ni siquiera entre el grupo de jugadores de
su edad. Es ms, hasta cumplir los doce nunca fue considerado la mayor promesa de su
generacin de jvenes ajedrecistas, ni mucho menos. No fue un nio prodigio especialmente

brillante y su curva de aprendizaje fue en un principio relativamente lenta, ms si tenemos en


cuenta sus enormes condiciones. Sin embargo, en el transcurso de poco ms de un par de aos,
Bobby Fischer pas de no llamar la atencin entre los dems chavales de su edad a situarse
directamente entre los mejores ajedrecistas del mundo.
1956 fue el ao en que el juego de Fischer explot prcticamente desde la nada para hacerlo
aparecer por primera vez en las revistas especializadas sobre ajedrez no slo de su pas sino de
todo el mundo. Y la culpa la tuvo una de sus partidas ms brillantes, la que hoy se suele recordar
como la partida del siglo. Cuando cumpli los doce aos su juego empez a progresar
espectacularmente. Su amigo Ron Gross, que por lo general le haba vencido casi siempre que
jugaban (Bobby no era mal perdedor; slo volva a poner las piezas sobre el tablero en silencio,
era un luchador nato) pas unos meses sin verlo y al reencontrarse ambos comprob sorprendido
que ahora era Bobby quien le ganaba con facilidad a l. El pequeo Fischer empez a escalar
rpidamente en los rankings y sbitamente se convirti en una promesa a tener en cuenta. Primero
se convirti en el campen juvenil de los Estados Unidos con trece aos recin cumplidos, siendo
el ms joven en conseguirlo hasta entonces y ningn otro jugador lo ha vuelto a lograr a tan
temprana edad. Arras en la competicin con un resultado de +8=1-1, es decir, perdiendo slo una
partida ante jugadores todos mayores que l.
Despus, dada su emergencia como nuevo talento, pudo participar en un par de competiciones
adultas de magnitud bastante aceptable, los torneos Open de EEUU y Canad. En ambos obtuvo
posiciones discretas a mitad de la clasificacin, pero que resultaban bastante impresionantes si
tenemos en cuenta su edad (sus puntuaciones finales fueron de 85 sobre 10 y 85 sobre 12, nada
mal para un treceaero amateur!). Naturalmente, su presencia en estos eventos despertaba la
curiosidad de los dems participantes y de los aficionados que se haban acercado a seguir las
partidas. No todava hasta el punto de convertir su figura en objeto de fascinacin popular, porque
no era la primera vez ni sera la ltima en que jovencsimas promesas del ajedrez eran
invitadas a estos torneos de cierta categora. La presencia de un adolescente en estos torneos no
significaba necesariamente algo especial: muchos nios prodigio que haban pasado como
invitados por torneos similares no haban evolucionado adecuadamente y desaparecieron despus
sin dejar rastro en el ajedrez adulto. No obstante, s se observ que el juego de Fischer era, si bien
todava inmaduro, apreciablemente ms slido de lo habitual.

El pequeo Fischer se convirti en la atraccin de cualquier torneo que pisara.

Fischer llamaba tambin la atencin por su figura. Era un muchacho delgado, de aspecto inquieto
pero ms bien callado, que mientras se sentaba ante el tablero sola juguetear nerviosamente con
una medalla de identificacin mdica que su madre sola hacerle llevar al cuello; aquella mana de
dar vueltas a la chapita metlica entre sus dedos se acentuaba cuando iba perdiendo o se hallaba
ante una posicin complicada. Llevaba el cabello cortado a tijera, evidentemente no por ningn

peluquero profesional, y vesta con ropa visiblemente barata y desgastada. Su origen humilde
saltaba a la vista y eso era algo que, como supimos despus, lo avergonzaba bastante. En el futuro
Bobby, al contrario de otras celebridades a quienes les gusta presumir con frecuencia
exageradamente de sus duros inicios, fue muy reacio a hablar de las condiciones ms bien
precarias en que haban crecido su hermana y l. Pero gente de su entorno ha afirmado que no
desconoca la experiencia de irse a dormir sin haber tenido apenas nada que cenar. En la Amrica
boyante de los aos cincuenta, la figura de aquel chiquillo desaliado y humilde de Brooklyn
despertaba intensas simpatas entre los asistentes a los torneos. Su pobreza, unida a su inmenso
talento, lo convertan en un personaje novelesco.
Tras su ms que aceptable paso por los Open de EEUU y Canad, su posicin en los rankings
estaba creciendo a pasos agigantados y eso hizo que lo invitaran a un torneo todavias ms
potente: el trofeo Rosenwald, en el que tericamente slo obtenan plaza los doce mejores
ajedrecistas del pas. La puntuacin de Fischer no lo situaba todava en ese grupo de privilegio,
pero estaba progresando con tal rapidez que los organizadores decidieron hacer una excepcin y
enviarle una invitacin especial para asistir al evento. Era la seal inequvoca de que ahora s se lo
empezaba a considerar algo ms que un adolescente prometedor como cualquier otro. Empezaba
a ser visto como un pequeo fenmeno. Y l iba a responder a esa imagen, y de qu manera.
Fischer no obtuvo una puntuacin demasiado descollante en aquel torneo, lo cual resultaba lgico
dado el alto nivel medio de los participantes. El chaval slo gan dos partidas y obtuvo algunas
tablas, un resultado bastante ms que digno si tenemos en cuenta el resto de nombres del plantel.
All estaba el Gran Maestro Samuel Reshevsky, un antiguo nio prodigio en Polonia que haba
huido a los Estados Unidos para dominar el ajedrez norteamericano y que haba sido uno de los
poqusimos jugadores occidentales si bien occidental de adopcin que haba sido capaz de
crearles alguna mnima inquietud a los todopoderosos ajedrecistas soviticos. Reshevsky
perteneca a la lite mundial por derecho propio. Tambin haba otros jugadores muy potentes
comoArthur Bisguier, Edmar Mednis o Donald Byrne, que junto a Reshevsky dominaban el
ajedrez estadounidense. Ver a un chaval de trece aos ante aquella constelacin de grandes
ajedrecistas nacionales era todo un espectculo y lgicamente Bobby se convirti en la atraccin
durante la celebracin de las partidas: en torno a su mesa se reunan los dems jugadores, que
pasaban frecuentemente a comprobar cmo le iba al nio. Toda esta interesante novedad se
dispar al infinito y se convirti en incrdulo asombro gracias a una de las partidas jugadas por el
pequeo Fischer, la partida que anunciaba la verdadera magnitud de su talento y que an hoy
sigue siendo una de las ms difundidas y citadas de la historia del ajedrez.
En la octava ronda, Fischer se enfrentaba a Donald Byrne, Maestro Internacional y hermano del
Gran MaestroRobert Byrne. Como de costumbre haba bastante expectacin en torno a Bobby,
porque incluso cuando perda resultaba obvio que tena unas condiciones fuera de lo normal. El
chaval de Brooklyn ocupaba una de las ltimas posiciones de la tabla, como era de esperar, pero la
relativa solidez de su juego al menos considerando su edad y su inexperiencia haba suscitado
ya muchos comentarios altamente favorables entre bastidores. Saban que el chico era un
diamante en bruto, pero lo que nadie poda imaginar era lo que iban a presenciar en aquella nueva
jornada.

Transcripcin de las jugadas de la partida contra Byrne, del puo y letra del propio Bobby, y un diagrama con el
movimiento de alfil que le vali la inmortalidad a los trece aos de edad.

Byrne, que sala con blancas, empez a desarrollar sus piezas y durante unos cuantos
movimientos jug con cierta alegra, mostrndose condescendiente con su rival infantil, algo de lo
que francamente resulta difcil culparle. El maestro renunci a enrocarse, dejando su rey al
descubierto, confiando claramente en que dada su experiencia podra resolver sobre la marcha
cualquier pequea dificultad que su jovencsimo rival fuera capaz de plantearle sobre el tablero.
Una actitud imprudente aunque comprensible dadas las circunstancias y por la que terminara
pagando un alto precio. Iba a convertirse en la primera de una larga lista de futuras vctimas del
huracn Fischer. Como decimos, las primeras diez jugadas de la partida no trajeron nada de
particular excepto este detalle de la confianza en s mismo de un maestro consagrado frente a un
escolar que todava llevaba colgando una medallita mdica.
Pero tan pronto como en el decimoprimer movimiento comenzaron las sorpresas inesperadas.
Fischer dej un caballo indefenso en un extremo del tablero, en lo que a primera vista pareca un
regalo a cambio de nada. Byrne, sin embargo, vio que no poda capturar la pieza, porque tras
analizar el extrao regalo se dio cuenta de que si lo haca se arriesgaba al desastre. Aquel
sacrificio de caballo que Byrne no poda aceptar sera descrito despus por el campen
mundial Mihail Botvinnik como un movimiento pasmoso y sensacional y por el ajedrecista y
famoso escritor especializado Fred Reinfeld como una de las jugadas ms poderosas en la
historia del ajedrez. La maniobra de Fischer, impropia de un nio, hizo que la partida adquiriese un
sbito inters aadido. Apenas haban empezado a jugar y ya estaban pasando cosas extraas
sobre aquel tablero. Aquel chico saba tender trampas demonacas tan intrincadas como las de un
maestro adulto. El talento de Fischer estaba gestando su propio Big Bang.
En las jugadas siguientes, Fischer comenz a organizar un ataque que para los espectadores de la
partida pareca tan inconexo e incierto como intrigante. El nio logr su objetivo inicial de impedir
que Byrne se enrocase para proteger a su rey. Si la undcima jugada, aquel sacrificio de un
caballo, ya haba despertado asombro y haba regalado a los presentes un momento de
espectacularidad digna de Hollywood, lo que estaba a punto de suceder iba a desbordar las
posibles expectativas no ya de los asistentes al torneo, sino del mundo del ajedrez en pleno.
Conforme avanzaba la partida, metido en inesperados problemas cuya naturaleza no acababa de
entender, Byrne se esforzaba por defenderse del difuso pero amenazante plan de su insignificante
adversario. Amenaz la dama de Fischer, pensando como lo pensaban todos en la sala que
cualquier jugador, y muy especialmente un aficionado tan joven, hara cualquier cosa por salvar a
la ms valiosa de sus piezas ofensivas.

Pero con su dama en peligro ante un maestro consagrado, el ajedrecista que an iba al colegio
hizo algo que en aquel mismo instante nadie excepto l pudo entender. Renunciando a salvar a su
dama como hubiera sido de esperar, movi un alfil en una jugada que a primera vista no tena
mucho sentido, iniciando una de las combinaciones ms famosas de la historia del ajedrez (y
teniendo en cuenta de quin provena y cul era su edad, tambin una de las ms geniales). Era tal
la profundidad de la jugada, que ni siquiera los maestros que contemplaban el juego pudieron
captarla en el primer instante. Los jugadores presentes intercambiaron miradas de perplejidad y
decepcin: qu lstima! El chaval lo haba estado haciendo de maravilla pero finalmente haba
sucumbido a la presin y se haba equivocado, entregando su dama a cambio de un ataque ms
bien incierto. Ahora, todo lo que Donald Byrne tena que hacer para salir de apuros era capturar
esa dama y sacar provecho de la superioridad de piezas.

Que un chaval talentoso ganase a un maestro en un descuido, entraba dentro de lo posible. Pero que lo hiciera con
jugadas dignas de un genio resultaba sencillamente impensable.

Eso fue un juicio equivocado, emitido a primera vista por quienes contemplaban la partida pero no
la estaban jugando. Pues Donald Byrne, el rival de Bobby, no respondi rpidamente a aquella
jugada. De hecho, pas ms tiempo del esperado pensando su siguiente movimiento, con el rostro
contrado en una mueca de intensa concentracin. El maestro estaba atnito: al buscar las
implicaciones del extravagante movimiento de Fischer un movimiento tan inesperado que lo
haba obligado a volver a analizar todo el tablero l tambinlo haba visto. Resulta difcil imaginar
lo que sinti un ajedrecista importante en el irreal instante en que, ante sus propios ojos, un
chiquillo de trece aos desplegaba un plan de ataque no ya digno de un gran jugador, sino
sencillamente de un genio con maysculas. Despus de aquel movimiento de alfil, el tablero
pareca haberse teido completamente de negro ante los ojos de un atnito Donald Byrne.
El Maestro Internacional descubri que aceptar el inslito sacrificio de dama su jovencsimo rival
era una mala idea, pero que rechazarlo era una idea todava peor! De manera casi inexplicable, un
jugador de prestigio se encontr con que no tena salidas buenas frente a un escolar que de
milagro no llevaba pantalones cortos. Byrne, tras mucho meditar, opt por la opcin menos mala,
esto es, capturar la reina que su rival le ofreca. Pero para entonces ya no haba remedio: Fischer,

sin importarle haber perdido su ms importante pieza, inici una serie de jaques consecutivos con
los que diezm las defensas de su adversario, mientras los asistentes observaban completamente
incrdulos al espectculo, dndose cuenta de que aquella partida haba escapado a cualquier
concepto preestablecido. Byrne, aun entendiendo que iba a perder, no se rindi y sigui jugando,
probablemente para que el joven Bobby pudiera lucirse llegando al jaque mate final, cosa que
inevitablemente hizo.
Al terminar la partida, una vibrante excitacin flotaba en el recinto. Todos eran conscientes de
haber sido testigos de un momento nico; ya podan entender que lo que aquel endemoniado
Bobby Fischer acababa de hacer sobre un tablero tena tintes histricos. Le hicieron reproducir la
partida ante las cmaras y de hecho terminara ganando el premio a la partida ms brillante del
torneo (no es que fuera una de las ms bellas de aquella competicin, es una de las ms bellas de
la Historia!). Al da siguiente, el analista de ajedrez de un peridico neoyorquino titul su crnica
como La partida del siglo, nombre con la que se la conoce hasta hoy. No slo por lo mgico de su
juego obviamente, a lo largo de todo el siglo XX hay otras muchas partidas candidatas a ese
ttulo sino por el hecho de que no hubiese sido un Gran Maestro sino un mocoso de trece aos el
autor de semejante sinfona ajedrecstica.
Durante las semanas siguientes, distintos anlisis de la partida comenzaron a circular por las
publicaciones especializadas en ajedrez de todo el planeta. Era la primera vez en que el nombre
Bobby Fischer se dejaba or con fuerza en el mundillo: si bien obtener el campeonato nacional
Junior a los trece aos haba sido un notable logro, no haba sido algo digno de provocar
resonancia mundial. Sin embargo, el que a su edad pudiese haber urdido una profundsima
estrategia frente a un jugador de alto nivel era ya harina de otro costal. Aquello era la demostracin
de un potencial inmenso y los mejores entendidos lo comprendieron al instante.
En la URSS recibieron las primeras noticias sobre la partida con escepticismo. Conociendo la
desesperacin de los crculos ajedrecsticos occidentales por romper la hegemona de los
maestros soviticos, pensaron en un primer momento que todo podra tratarse de un simple hype.
El tpico caso de jugador joven y prometedor ante quien un maestro juega demasiado
descuidadamente y pierde. Lo de confiarse ante un chaval brillante y terminar perdiendo le puede
suceder a cualquiera, incluso a un destacado profesional. Tal vez trece aos sea una edad muy
joven, pero en ajedrez un error es un error y puede conducir a una derrota incluso ante un nio,
con tal de que ste domine medianamente el juego. Sin embargo, cuando los rusos leyeron la
trascripcin de la partida quedaron tan asombrados como los propios norteamericanos. Aquella
partida era una autntica joya, algo comparable a las creaciones ms legendarias del pasado, algo
que nadie podra producir por casualidad: un burro puede soplar una flauta por mera coincidencia,
pero la coincidencia no le permitir componer una pera. La capacidad de anlisis y el nivel de
profundidad del plan empleado por Fischer iban muchsimo ms all de la simple ancdota de un
jugador joven que haba vencido a un maestro descuidado. Aquello era necesariamente la obra de
un genio. El despliegue de visin y profundidad demostrado en aquellas jugadas eran impropios no
ya de un adolescente, sino de la mayor parte de jugadores profesionales del mundo.
Como dijo el Gran Maestro sovitico Yuri Averbach al relatar sobre sus impresiones tras leer y
analizar la Inmortal de Fischer, cualquier escepticismo quedaba completamente anulado: cuando
vi la partida, supe que aquel Fischer tena un talento verdaderamente diablico. Bobby Fischer
acababa de entrar en la historia del ajedrez por la puerta grande, o ms bien como elefante en
cacharrera, dando un espectacular golpe de mano. Pero no sera el ltimo de sus golpes. El los
meses siguientes, el hijo de una enfermera separada, el prodigio de Brooklyn que haba aprendido
ajedrez con el folleto de unos juegos reunidos, iba a establecer marcas que tardaran dcadas en
ser igualadas y que en algunos casos quiz no lo sean nunca. (contina)

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Bobby Fischer: la infancia del pequeo


diablo (II)
Publicado por E.J. Rodrguez

En el colegio, Bobby estaba siempre callado y poco interesado en las clases. De vez en cuando
sacaba su pequeo tablero de bolsillo y se pona a jugar algunas partidas. Invariablemente era
descubierto por el profesor, que le deca: Fischer, no puedo obligarte a escuchar la leccin ni
puedo impedir que juegues al ajedrez, pero hazlo por m, por favor deja el tablero. Bobby,
cortsmente, dejaba el tablero a un lado y se quedaba sentado en un ptreo silencio. Y todos
sabamos, incluido el profesor, que segua jugando al ajedrez en su cabeza
Su mundo era el ajedrez. El pequeo Bobby se senta preparado para hacer del ajedrez su vida y
centrar en ello todos sus esfuerzos de cara al futuro. Si bien antes de los doce aos no haba sido
un nio prodigio como tal, al menos no uno especialmente brillante, entre los trece y los quince
aos experiment un proceso de explosin ajedrecstica completamente inaudito en un
adolescente de esa edad.
Despus de que su espectacular partida contra el maestro Donald Byrne hubiese recorrido las
publicaciones especializadas de todo el mundo, haciendo que su talento en ebullicin fuese
entusisticamente reconocido por varios los ms importantes maestros incluso de la Unin
Sovitica, el todava nio pensaba que era momento de dar el salto definitivo a la competicin
adulta. No ya slo como invitado especial en algn que otro torneo, sino como participante de
pleno derecho. No se trataba nicamente de un impetuoso deseo del siempre competitivo Bobby,
sino que su ascenso en los rankings empezaba a respaldar aquella decisin. No quera seguir
jugando ajedrez para nios. Porque, de hecho, no jugaba ajedrez para nios.
1957 fue el ao en que se produjo ese salto. Aunque, eso s, empez participando una vez ms en
el Campeonato Junior de los EEUU, donde como todo el mundo ya esperaba volvi a arrasar sin

contemplaciones. La organizacin del campeonato, por cierto, cometi el desliz de ofrecer


exactamente el mismo premio que el ao anterior: una mquina de escribir. Detalle que,
como Pablo Morn recordaba divertido en uno de sus libros, no hizo muy feliz a Bobby, que ahora
posea dos mecanogrficas exactamente iguales. Aquella sera la ltima ocasin en que Fischer se
dejara ver en una competicin juvenil. Las competiciones juveniles se le haban quedado
pequeas, simple y llanamente.
Tras aquel segundo ttulo junior empez a centrarse nicamente en torneos adultos. Volvi al US
Open, donde el ao anterior haba obtenido un aceptable resultado, aunque esta vez super las
expectativas y qued clasificado en primer lugar. Era su primera victoria en un torneo adulto. Ya por
entonces haba empezado a recibir invitaciones del extranjero por ejemplo, se desplaz
brevemente a Cuba para un torneo de exhibicin pero las declin para poder inscribirse por
primera vez en el Campeonato de los Estados Unidos, donde se enfrentara a los doce mejores
jugadores del pas, algo a lo que ya tena derecho gracias a su veloz avance en el escalafn. No
haba finalizado el colegio y ya competa por la corona nacional.

Bobby junto a Jack Collins, con cuya familia pasaba bastante tiempo, Collins fue una de las personas ms cercanas
a l durante su vida.

Durante aos, el campeonato estadounidense haba estado dominado por un pequeo puado de
nombres, las autnticas fuerzas vivas del ajedrez estadounidense: Larry Evans, Arthur
Bisguier, Arnold Denker y muy especialmente el veterano Gran MaestroSamuel Reshevsky,
principal dominador de los escaques americanos, uno de los grandes nombres a nivel muncial y
uno de los escassimos jugadores occidentales que haba podido crear cierta inquietud a los
todopoderosos soviticos. Todos esos grandes jugadores iban a estar presentes en el Campeonato
estadounidense de 1957. Ahora Bobby ya no estara rodeado de juveniles aunque, incluso entre
los juveniles, l haba sido el ms pequeo sino de campeones consagrados que en algn caso
tenan incluso reputacin mundial. Sin embargo, como se pondra de manifiesto muchas veces en
el futuro, aquello era algo que lo preocupaba ms bien poco. El enfrentarse al status quo nunca fue
algo que lo intimidase ni siquiera a tan temprana edad. Ya se haba demostrado a s mismo que

poda vencer a ajedrecistas consagrados; llevaba desde los ocho aos derribando murallas para
intentar ser cada vez mejor y aquellos prestigiosos nombres eran slo nuevas murallas que intentar
derribar. Asi que, lejos de acudir a su primera gran competicin acomplejado o acobardado, el
chaval flacucho de Brooklyn se present repleto de confianza en s mismo.
Las previsiones en torno a su papel anticipaban una actuacin discreta, en paralelo con la que
haba obtenido en el torneo Rosenwald del ao anterior, el nico evento al que haba acudido que
haba sido ms o menos comparable en magnitud. Por ejemplo, uno de sus inminentes rivales,
Arthur Bisguier (que haba ganado el ttulo nacional un par de aos antes para volver a perderlo
frente a Reshevsky) vaticin: Bobby debera finalizar ligeramente por encima de la mitad de la
tabla. Es, muy posiblemente el ms dotado de todos los jugadores del campeonato, pero aun as
no tiene suficiente experiencia en torneos de esta consistencia y fuerza. Una previsin razonable,
con la que probablemente todo el mundo hubiese estado de acuerdo.
Todo el mundo excepto una persona, claro. Bobby Fischer lleg, vio y venci. Sin perder una
sola partida (+8=5-0) y reduciendo a escombros el establishment ajedrecstico norteamericano, se
proclam campen absoluto de los Estados Unidos. Fue, ni que decir tiene, el jugador ms joven
de la Historia en conseguir semejante hazaa. Ya era oficialmente el mejor ajedrecista del pas.
Con ello, adems, se ganaba una plaza para participar en su primera gran competicin
internacional, el Torneo Interzonal, donde los mejores jugadores profesionales de los cinco
continentes peleaban por una oportunidad para disputar el campeonato mundial. Bobby Fischer
haba pegado una patada en la puerta de la lite, dispuesto a colarse entre los mejores.
Tena catorce aos.
y todos sabamos que estaba jugando partidas en su cabeza
Bobby era muy intenso, se lo tomaba todo muy en serio, pero cuando algo le pareca gracioso
tena una gran risa. Es como si intentase retenerla, pero de repente soltaba esa gran y explosiva
carcajada, como si fuese una va de escape. Siempre nos llevamos bien. Poda ser muy divertido,
pero el tema de conversacin era casi siempre el ajedrez () Fischer era un buen chico, aunque
muy ingenuo en cualquier cosa que no fuese el ajedrez. Todo era ajedrez para l, cada momento
del da (Ron Gross, amigo de la infancia)

Foto escolar de Bobby Fischer.

Pese a la precaria condicin econmica de su familia, la mediacin de la gente del mundillo


ajedrecstico de la ciudad permiti que Bobby Fischer pudiese acudir a una importante escuela
privada neoyorquina. Conociendo el talento de Bobby, lo pusieron en contacto con el colegio
Erasmus Hall y le instaron a solicitar una plaza. Para decidir la posible admisin de Fischer, la
direccin lo someti a pruebas que medan su capacidad intelectual y dado que obtuvo una
puntuacin superior a la de Albert Einstein, tuvieron a bien admitirlo como alumno con una beca
que le exima de pagar los altos costes de matrcula. El hecho de que se airease pblicamente el
CI que obtuvo en su infancia, un dato frecuentemente citado por la prensa cada vez que se
hablaba de l, siempre pareci incomodar a Fischer. Aparte de que el pblico se tomase aquella
puntuacin como una especie de nmero inmutable tallado en piedra (cosa que no es, ya que el CI
se trata ms bien de una indicacin aproximada e incompleta de las capacidades intelectuales
generales), Fischer nunca se prest a repetir ese tipo de pruebas y en su edad adulta afirm no
saber cul era su cociente intelectual. Tampoco se necesitaba medirlo; todo el mundo tena claro
que su capacidad era inmensa.
Aun con su prodigiosa inteligencia, las clases en el selecto colegio Erasmus Hall no le
aprovechaban demasiado. Bien es cierto que no era un alumno conflictivo. Pese a la imagen
de enfant terrible que se gan en aos posteriores, el alumno Bobby Fischer era ms bien un nio
callado, educado y de aire ausente. Pero no era un buen estudiante. Le costaba mucho prestar
atencin, se pasaba horas y horas con la mente perdida en el ajedrez. Y cuando no estaba
pensando en ajedrez, estaba haciendo dibujos de monstruos, garabatos elaborados o escribiendo
letras de canciones. Sus profesores lo recordaran pues como un mal alumno y un nio retrado,
ms bien poco sociable, que sola dar un brinco de alegra cuando sonaba el timbre que sealaba
el final de las clases. Con todo, tena intereses no demasiado inusuales para cualquier un nio de
los aos cincuenta: le gustaban la astronoma, los dinosaurios, etc. Pero no mostraba demasiada
facilidad para relacionarse. Adems de su particular carcter y de su anmala inteligencia
frecuentemente citados como causas de cierta inadaptacin hay que tener en cuenta otro detalle
que por lo general se omite: Fischer era un nio pobre en un colegio privado donde la mayora de
los alumnos provena de familias acomodadas, cuando no directamente ricas. A esas edades, este

detalle es algo que bien puede marcar las diferencias. Es raro que en las biografas de Fischer se
le preste poca atencin.
Bobby slo obtena buenos resultados en las pocas asignaturas que captaban su inters, o en
aquellas para las que tena una facilidad especial. Por ejemplo, se le daban particularmente bien
las clases de espaol. En ellas no tena que esforzarse ni atender, ya que hered, al menos en
parte, la facilidad para los idiomas de Regina Fischer, su polglota madre. Pero salvo estas
excepciones, su desempeo acadmico dejaba mucho que desear y sus notas eran malas.
Los pocos retazos que nos llegan del retrato del Bobby Fischer en su etapa escolar proceden a
veces de fuentes tan curiosas como inesperadas. Por ejemplo, y esto ya es casualidad, una de sus
compaeras de clase se llamabaBarbara Streisand, quien aos despus se convertira como l en
una de las personas ms famosas del mundo. Cuando tambin Fischer era famoso, Streisand
confes que haba sido amiga de Bobby en el colegio y que haba experimentado hacia l un tpico
enamoramiento adolescente. La cantante y actriz dijo que Bobby era, como ella misma, un
inadaptado dentro del aula. Contaba que solan almorzar juntos todos los das y recordaba a Bobby
bien riendo a carcajadas mientras lea la revista humorstica Mad, o bien, ms habitualmente,
completamente callado y con la mirada perdida en el infinito: Fischer estaba siempre solo y era
muy peculiar, pero a m me pareca muy sexy.
Al parecer, el amor platnico de la Streisand no fue correspondido y se qued en una simple
amistad. Despus de que la actriz contase la ancdota a los medios se produjo una inevitable ola
de curiosidad sobre la inslita coincidencia escolar entre dos de las personas ms famosas del
pas. La prensa, de hecho, pregunt a un Fischer ya adulto sobre su amistad adolescente con
Barbara (por entonces ella ya escriba su nombre como Barbra) y l respondi con su
caracterstico escapismo, habitual a la hora de afrontar las cuestiones ms personales:
Reportero: Bobby, es verdad que cuando estabas en la secundaria, Barbara Streisand era una
de
tus
compaeras
de
clase?
Fischer: Eso he odo! Recuerdo una chica de aspecto tmido. Quiz era ella, no lo s.
Reportero: Ella
era
tu
mejor
amiga,
de
acuerdo
a
las
informaciones.
Fischer: No, no lo creo, no, no. No, en absoluto.

Barbara Streisand fue compaera de clase y segn ella la mejor amiga de Fischer en la escuela, aunque l despus
aseguraba no recordarla.

No hay que descartar que Fischer s recordase bien a Barbara Streisand y ms si haban tenido
cierta relacin cercana: el ajedrecista nunca se caracteriz por su mala memoria, precisamente.
Pero tambin sabemos que Fischer detestaba ser objeto de cotilleos, as que tampoco resulta
extrao que negase enfticamente que la cantante hubiese sido su amiga en el colegio. Era una
manera como cualquier otra de detener las elucubraciones de la prensa.
Sea como fuere, el expediente escolar de Bobby Fischer fue bastante pobre y slo permaneci en
los estudios hasta los diecisis aos, es decir, la edad legal hasta la que estaba obligado a asistir a
clases. La nica formacin que le interesaba era la relacionada con el ajedrez ah s se aplicaba
con frrea determinacin y afirmaba sin tapujos que el colegio es inservible, aqu no te ensean
nada. Nada relacionado con el ajedrez, evidentemente. En su casa, en cambio, era capaz de
pasarse horas estudiando teora ajedrecstica sin parar, aplicando una energa y disciplina de la
que careca completamente en los estudios formales. Incluso aprendi ruso para poder entender
los mejores libros sobre ajedrez del momento, los manuales soviticos, a lo cual ayud el que
Regina Fischer que haba estudiado en Rusia y simpatizaba con los comunistas escuchase
habitualmente Radio Mosc en el domicilio familiar. Pero Bobby no desarrollaba la misma fluidez
en los idiomas que su madre, para l eran solamente un instrumento orientado, cmo no, al
tablero; dejaba de esforzarse por aprender ruso en cuanto saba lo suficiente como para poder
manejarse en aquello que le interesaba. Su madre hablaba un perfecto ruso, pero los ajedrecistas
soviticos todava hoy recuerdan que, aunque Bobby Fischer lea y entenda bien el ruso, lo
hablaba de forma ms bien titubeante e insegura.
Aquella fijacin fantica por la prctica y el estudio continuos del juego unida, por supuesto, a
sus extraordinarias condiciones naturales fue lo que, con los aos, permiti a Bobby Fischer
romper la hegemona sovitica prcticamente en solitario, revolucionando el ajedrez como nunca
se haba visto. Aunque durante sus primeros aos tuvo mentores y entrenadores, como Carmine

Nigro o Jack Collins con quien tuvo adems estrecha relacin personal, siendo lo nico
remotamente parecido a una figura paternal fue bsicamente un autodidacta. Para l los
entrenadores eran una ayuda ms, como los manuales o los torneos de prctica, pero en realidad
Fischer se entrenaba a s mismo. A cualquier otra persona le resultaba imposible intentar imponerle
un programa de aprendizaje. Era l quien se impona su propio programa segn su propio criterio,
y este criterio consista en no separarse de su tablero.
Bobby viaja a la Unin Sovitica
Cuando empec, los rusos eran mis hroes (Bobby Fischer)
Esperaba encontrar a un jovenzuelo vestido de forma estrafalaria, haciendo comentarios groseros
todo el tiempo, pero fue un enorme placer encontrarme a una persona tan distinta (Alexander
Kotov)
A los quince aos, Bobby estaba clasificado para el Torneo Interzonal que iba a celebrarse en
Portoroz, Yugoslavia. Es decir, iba a formar parte de la ms alta competicin ajedrecstica del
planeta. Pero exista un serio problema: no dispona de dinero para efectuar el viaje. El ajedrez
norteamericano, a diferencia del sovitico, no era realmente profesional e incluso alguien tan
relevante como Samuel Reshevsky trabajaba como contable. Y Bobby, un escolar de familia
humilde, no poda financiarse la aventura internacional. Es ms, los soviticos le haban ofrecido
visitar Mosc acompaado de su hermana Joan (quien por entonces contaba diecinueve aos)
antes del Interzonal, pero probablemente desconocan que Bobby no tena con qu pagarse los
billetes de avin. Sin embargo, pese a este inconveniente, l mostraba su determinacin:
Ir aunque tenga que ser nadando

Las autoridades soviticas tuvieron que llamar al Maestro Petrosian porque el pequeo Bobby estaba fulminando a
todo el que se cruzaba en su camino en el Club de Ajedrez de Mosc (en la foto, una partida entre ambos).

Regina Fischer, tras entender que no conseguira separar a su hijo del ajedrez, haba dado un giro
de ciento ochenta grados y ahora se dedicaba a respaldar con entusiasmo la incipiente carrera de

Bobby, por ejemplo acompandolo a los torneos, algo que incomodaba bastante al joven jugador.
Organiz una colecta y rpidamente recaud el dinero necesario para el viaje, dado que su retoo
ya se estaba empezando a hacer clebre como una especie de nuevo Einsteinamericano. Pero
Bobby entr en clera cuando se enter. Aquella era la primera muestra de una de las
caractersticas tpicas de su personalidad: jams aceptaba lo que l consideraba un acto de
caridad pblica. Aquel dinero le pareca el vergonzoso producto de las splicas de su madre y el
orgullo le impeda aceptarlo, lo cual, podemos aventurar, estaba ntimamente relacionado con la
manera en que haba vivido las malas condiciones econmicas de su infancia y quiz tambin con
su experiencia en el Erasmus Hall, rodeado de alumnos provenientes de familias adineradas. Tal
fue su disgusto al saber sobre la colecta que hizo que su madre devolviese todo lo recaudado.
Prefera, literalmente, no acudir a Portoroz que usar el dinero que su madre haba mendigado sin
su conocimiento. Y de nuevo estaba sin blanca.
Fue curiosamente un programa de televisin el que sali al quite. El tmido Bobby fue invitado al
programa Ive got a secret, haciendo una breve aparicin en la que un concursante tena que
adivinar quin era Fischer y por qu estaba all (el motivo, obviamente, era su precoz ttulo de
campen nacional). La filmacin es una pieza de museo: vemos al joven Fischer siendo l mismo y
no resulta difcil entender por qu despertaba simpata entre los ajedrecistas adultos. Aparece en el
estudio algo avergonzado pero pronto a sonrer, ligeramente fuera de lugar, y todava lo rodea un
aura decididamente infantil. Los maestros que lo conocan, de hecho, siguieron vindolo como un
nio durante bastantes aos, conociendo su inmadurez emocional. En la filmacin, Bobby sonre
abiertamente cuando alguien de entre el pblico lo jalea por ser del barrio de Brooklyn, y da las
gracias asombrado cuando le entregan por sorpresa los billetes de avin para que su hermana y l
viajen a Mosc, mientras el presentador dice ha recibido una invitacin para ir a Rusia y a
Yugoslavia para enfrentarse a los mejores jugadores del mundo en una competicin
internacional lo nico que ha prevenido a este joven de aceptar esa invitacin es la falta de
dinero para el transporte, lo cual es comprensible. Creemos que sera una vergenza que un
americano haya de perder por no presentarse.
Lo dicho, una muestra de cmo fue visto Bobby en aquellos tiempos: como lo que era, un chico de
barrio cuyo talento le estaba llevando ms lejos de lo que la economa de su familia poda afrontar.
Es uno de esos momentos que podemos presenciar gracias a inventos como Youtube.
Bobby y Joan Fischer viajaron finalmente a Mosc. Aunque aos ms adelante Fischer termin
no por decisin propia encarnando al bando occidental en la Guerra Fra al convertirse en el
principal adversario individual de todo el sistema sovitico, su figura siempre fue vista con
simpatas en la URSS. Muy especialmente durante sus inicios. En una nacin donde el ajedrez era
tan popular y sus campeones eran considerados dolos, un prodigio como Bobby slo poda
despertar curiosidad e inters. El aprecio de los soviticos hacia el ajedrez poda ser en parte
producto de la propaganda, pero era un aprecio sincero y tambin fue sincero el aprecio que
mostraron hacia Bobby. Adems, saban que Fischer haba crecido admirando a los ajedrecistas
soviticos y aprendiendo de ellos, estudiando sus libros y repasando sus partidas, as que
deportivamente hablando los rusos lo consideraban casi como un hijo adoptivo. En Mosc fue
recibido con los brazos abiertos, tratado como una verdadera celebridad y agasajado con multitud
de oropeles que, todo sea dicho, lo aburran sobremanera. El que le presentaran a artistas y
estrellas del ftbol o el que lo pretendieran invitar al ballet Bolshoi le fastidiaba bastante. l slo
quera jugar al ajedrez y conocer a los grandes maestros. Se sinti especialmente molesto porque
no le presentaron al entonces campen mundial Vasili Smyslov. Siendo como era el campen de
los Estados Unidos, no entendi por qu tena que conocer a tanto futbolista y tanta celebridad, y

no al campen sovitico. Pens que aquello supona una cierta falta de respeto profesional y,
aunque todava era tcnicamente un amateur o estaba en la transicin hacia el profesionalismo
y sabemos que era muy susceptible, no le faltaba algo de razn.
En cuanto pudo liberarse de molestos compromisos sociales, Bobby se encerr en el club de
ajedrez de Mosc para jugar partidas rpidas (blitz) de la maana a la noche contra jvenes
promesas rusas, mientras su hermana Joan visitaba museos, acuda al teatro y paseaba por la
ciudad. En aquellas jornadas moscovitas Bobby arras sobre el tablero a la flor y nata de los
jvenes jugadores soviticos. Era tal su superioridad que, aunque se trataba de partidas amistosas,
la federacin rusa termin llamando a Tigran Petrosian, un temible jugador de veintinueve aos
futuro campen mundial, por ms seas para que le parase los pies a aquel quinceaero que
estaba humillando a las nuevas generaciones del pas. El poderoso Petrosian, claro, puso fin a la
racha del inexperto Bobby. Aun as, Fischer se las arregl para conseguir ganarle algunas partidas
al experimentado Tigran; el ajedrez rpido o blitz siempre fue una de las especialidades de
Bobby. Es ms; muchos aos despus, asombr a algunos de sus antiguos contrincantes
soviticos cuando demostr que poda recordar al dedillo varias de aquellas partidas!
En aos posteriores, Fischer protagonizara avinagrados enfrentamientos con los jugadores
soviticos, aunque siempre en el mbito deportivo. Lleg incluso a acusarlos de manipular ciertas
competiciones. Pero en lo personal nunca dej de mantener buenas relaciones con varios de ellos
y siempre fue considerado no slo en la URSS sino en el resto del mundillo ajedrecstico como
un heredero espiritual del ajedrez ruso.
El Torneo Interzonal: Fischer entra definitivamente en la Historia

Tres campeones mundiales en una sola foto: Bobby con Mikhail Tal y Tigran Petrosian, dos de los soviticos que
ms abiertamente mostraron su admiracin hacia el norteamericano.

Tras su paso por Mosc, Bobby se dirigi a Yugoslavia para disputar el Interzonal. Lo que Fischer
iba a encontrar all no tena nada que ver con el nivel de la competicin norteamericana. En EEUU
haba varios muy buenos jugadores, pero como hacamos notar ms arriba, slo Reshevsky haba
estado verdaderamente entre los punteros del mundo hasta el punto de plantar cara a los
soviticos.
En Portoroz, excepto el campen mundial Smyslov y su mximo rival, el tres veces
campen Mikhail Botvinnik (ambos se estaban jugando la corona en un match de revancha,
porque el primero haba destronado al segundo) estara presente una buena representacin de lo
mejor del planeta. Empezando por un abrumador cuarteto sovitico, encabezado por el nuevo
fenmeno de veintids aos Mikhail Tal (el gran artista del tablero, un talento genial quiz
comparable al de Fischer y que en un par de aos obtendra el ttulo mundial) y los pesos pesados
Petrosian, Averbach y Bronstein, adems del hngaro Benko y el yugoslavo Gligoric. Junto a
ellos, otro buen nmero de experimentados Maestros de los cinco continentes. El objetivo era
quedar clasificado entre los seis primeros de la tabla para poder participar ms adelante en el
Torneo de Candidatos, donde se decidira quin iba a disputarle el ttulo al que ganase la revancha
entre Smyslov y Botvinnik.
Bobby, francamente, haba llegado ya todo lo lejos que la lgica dictaba que poda llegar.
Resultaba suficientemente increble que hubiese dominado el ajedrez norteamericano a su edad y
sin prcticamente experiencia alguna en la alta competicin, pero plantarse entre los seis primeros
clasificados del Interzonal era una hazaa impensable. No slo era cuestin de talento, sino de
bagaje, de conocer cmo funcionaba un evento tan grande y sobre todo de ser capaz de dominar
la presin, los nervios, etc. Adems, era la primera vez que jugaba un torneo internacional
importante, fuera de su pas, y siendo, cmo no, el foco de atencin (un quinceaero en el
Interzonal, rodeado de los mejores Grandes Maestros!). Todo aquello, por fuerza, tena que
venrsele encima. Adems nadie consideraba que su ajedrez estuviese lo bastante maduro como
para hacer frente a los desafos de este nuevo nivel de competicin. Nadie crea en las
posibilidades de Bobby. Excepto, una vez ms, l mismo.
No debemos pensar que sus esperanzas eran irrealistas. Como dira Kasparov ms adelante,
Bobby poda tener muchas ideas equivocadas sobre el mundo y sobre la vida, pero ante un tablero
de ajedrez, y desde muy joven, era sencillamente clarividente. l mismo era consciente de la
dificultad de la tarea, pero hizo sus clculos: si consegua vencer a algunos de los jugadores
menos fuertes a fin de cuentas, ya haba batido a algunos Maestros norteamericanos y al
mismo tiempo consegua empates contra varios de los ms peligrosos, podra reunir suficiente
puntuacin como para aspirar a la clasificacin. Pero, quin ms poda creer en aquel plan? Por
mucho talento que tuviese Fischer, y estaba claro que lo tena, los mejores jugadores del mundo, y
muy especialmente los rusos, iban a ocasionarle unas cuantas derrotas. Pues bien: para asombro
del mundo del ajedrez en pleno, Fischer obtuvo un resultado de +6-2=12, perdiendo slo dos
partidas (consigui obtener tablas frente a los cuatro Grandes Maestros soviticos!). En la
clasificacin final qued empatado en el 5-6 puesto con el islands Olaffson uno de los dos
nicos jugadores que lograron batirle en el Interzonal y slo por detrs de los super-pesos
pesados Tal, Gligoric, Benko y Petrosian. Jugadores, periodistas y espectadores estaban atnitos,
Como dijo el sovitico Averbach: en la batalla sobre el tablero, este joven casi un nio se
mostr como un luchador con todas las de la ley, demostrando una asombrosa compostura, un
clculo preciso y unos recursos diablicos. Y, aunque parezca mentira, Bobby no qued contento
con aquel quinto puesto. Pens que poda haber aspirado a ms.

De todos modos, con aquel quinto lugar y por improbable que hubiera parecido antes de empezar
el torneo, el joven norteamericano quedaba clasificado para el Torneo de Candidatos. As, Bobby
Fischer se converta en uno de los diez mejores jugadores del mundo y obtena automticamente
el ttulo de Gran Maestro. Tena quince aos, seis meses y un da; el Gran Maestro ms joven que
el mundo haba visto hasta entonces (hoy los hay incluso ms jvenes, pero el ttulo se concede
con mayor facilidad y desde luego ninguno ha tenido que realizar semejantes hazaas para
obtenerlo).
All terminaba su infancia ajedrecstica y comenzaba una carrera profesional repleta de imprevistos,
desplantes, abandonos, polmicas, revuelo meditico y poltico, un nuevo estilo de ajedrez que
maravill a propios y extraos, y sobre todo un aura de leyenda que para bien o para mal lo
convirti en uno de los personajes ms emblemticos del siglo XX. Bobby Fischer es ms que
ajedrez; es Historia. Y su historia no es cualquier historia. An queda mucho que contar sobre l, y
lo haremos, sin duda alguna. Hablaremos de su paso (y sus ausencias) por los Torneos de
Candidatos, de sus idas y venidas, del modo en que tuvo al mundo en vilo hasta 1972 ao de su
coronacin y ms all. Contina.
Bobby es el mejor jugador de ajedrez que este pas nunca ha producido. Su memoria para los
movimientos, su brillantez para soar combinaciones, y su fiera determinacin por ganar son
asombrosas. No slo predigo su triunfo sobre Botvinnik, sino que ir ms all y afirmo que ser
probablemente el ms grande jugador de ajedrez que jams haya existido
(Jack Collins, entrenador de Fischer durante su adolescencia)
Mi hermana me compr un tablero en la tienda de caramelos y me ense a mover las piezas
(Robert James Fischer)

Deportes

Bobby Fischer (III): Lenfant terrible


Publicado por E.J. Rodrguez

Asumimos que los genios son criaturas bendecidas que no tienen que trabajar duro para
conseguir sus objetivos. Lo que es difcil para nosotros, resulta fcil para ellos. Pero Bobby, cuando
era un nio con un cociente intelectual que bordeaba los 200 puntos le dedicaba al ajedrez de
diez a quince horas de esfuerzo mental y fuerte concentracin, algo que matara a una persona
normal o al menosme matara a m (Dick Cavett)
Lleg, vio pero dio unas cuantas vueltas sin rumbo fijo antes de vencer. El mayor nio prodigio
de los aos cincuenta se hizo notar por su imprevisible carcter mucho antes de convertirse en el
campen mundial. Sin haber cumplido la veintena ya se haba enfrentado
al establishment ajedrecstico, a los organizadores de torneos, a los mecenas, a los soviticos, a su
propia madre. Era l contra todos; no toleraba que nadie le dijese lo que tena que hacer y cuando
pensaba que tena razn no se doblegaba ante nada, renunciando incluso a dinero o ttulos.
Durante los aos sesenta desperdici dos ocasiones valiossimas de pelear por el ttulo mundial y a
punto estuvo de dejar pasar una tercera. La mayor parte del pblico conoce, aunque sea
superficialmente, su tenso encuentro contra Boris Spassky en 1972, cuando la Guerra Fra
pareca estar jugndose sobre un tablero de ajedrez y los medios de comunicacin del planeta
entero estaban pendientes del evento; todos hemos visto imgenes de aquella final mundial que
revesta tintes polticos, casi preblicos. Tambin son bien conocidos los problemas que tuvo tras
su retirada (o ms bien tras su sorprendente reaparicin en 1992) y sus tristes aos finales,
implacablemente perseguido por la ley de su propio pas y adems convertido en un extremista
cuyas opiniones fueron juzgadas por muchos como propias de un demente. En todo caso, la
mayora de documentales sobre su vida que podemos ver por ah suelen centrarse en esas dos
etapas: el duelo con Spassky y la decadencia personal. Pero mucho antes de eso nuestro

protagonista ya se haba convertido en una figura meditica universal: a lo largo de los aos, su
peculiar personalidad y su tremendo carisma fueron transformando a Bobby Fischer el deportista
ms famoso del mundo, junto a Muhammad Ali y tal vez Pel, aun sin haber ganado todava la
corona mundial. Su carrera deportiva en aquellos aos previos al ttulo fue de lo ms accidentada,
pero tambin extremadamente brillante. Es ms, en sus mejores momentos fue una de las carreras
ms brillantes que hayan existido en cualquier deporte. Fischer fue una figura fundamental para el
ajedrez, complejsima disciplina que prcticamente lleg a reinventar por s solo, pero adems fue
un individuo nico en la Historia. En su momento ya dedicamos un artculo a narrar su infancia
(primera parte, segunda parte), as que iba siendo hora de hablar de otro perodo de su vida: los
aos que transcurrieron entre su nombramiento como Gran Maestro a los quince aos y su
definitiva consagracin como mejor jugador del mundo; los aos en que se convirti en el enfant
terrible del ajedrez.
El chaval que haba escalado una montaa
El ascenso de Fischer al estrellato se produjo siendo el ms joven campen de los Estados
Unidos de la historia, en 1957, con catorce aos de edad. Despus dio el salto a la escena
mundial. Resultaba imposible creer que un americano en solitario pudiese vencer a lo mejor que la
maquinaria sovitica de ajedrez era capaz de producir. Ni siquiera Walt Disney hubiese concebido
la historia de una pobre madre soltera intentando terminar su propia educacin mientras se
mudaba con su familia constantemente, cambiando a su disperso hijo de un colegio a otro. Todo
ello mientras el FBI la investigaba como potencial espa comunista. Regina Fischer fue una mujer
notable y no solamente por dar vida a un campen de ajedrez. Pese a la preocupacin que le
causaba el ver a Bobby pasar demasiado tiempo ante el tablero, se dio cuenta de que aquello era
lo nico que haca a su hijo feliz, as que pronto promovi aquella pasin como si fuese la suya
propia (Garry Kasparov)

Una fotografa poco habitual: Bobby con su nica hermana, Joan Fischer, con quien tena buena relacin pero que
siempre huy de la atencin meditica provocada por la creciente fama del pequeo de la familia.

En 1959, a los diecisis aos de edad, Robert James Fischer estaba en la lite del ajedrez
mundial. Ya haba conseguido participar en el Torneo de Candidatos, competicin cumbre que se
celebraba cada tres aos para elegir al aspirante a Campen Mundial una competicin a la que

nicamente podan acceder ocho Grandes Maestros escogidos despus de pelearse por una plaza
en el tambin difcil Torneo Interzonal. En aquel su primer Candidatos, el quinceaero Fischer
sucumbi ante los potentes jugadores soviticos, tal y como era de prever que le sucedera a un
jugador que todava segua en el colegio! Pero el que no hubiese ganado poco importaba: el
hecho de haber llegado tan alto siendo un muchacho imberbe, de familia humilde y que apenas
haba contado con ayuda externa, resultaba verdaderamente sobrecogedor. Su hazaa haba
impactado al mundo del ajedrez como probablemente la de ningn otro jugador antes que l: haba
obtenido su ttulo de Gran Maestro a una edad asombrosamente temprana, siendo con mucho el
ms joven en conseguirlo hasta entonces. Todo ello en unos tiempos donde no existan
ordenadores para acelerar el aprendizaje en los jvenes jugadores, como s sucede hoy. Fischer
haba conseguido todo aquello casi exclusivamente por sus propios medios, gracias a su
dedicacin obsesiva y a sus libros de ajedrez. Libros que, para colmo, en la mayor parte de los
casos eran regalados o prestados, porque ni siquiera tena dinero para comprarlos.
Como decamos en el artculo sobre su infancia, Bobby naci en Chicago donde pas su
periodo preescolar pero en realidad era inconfundiblemente neoyorquino. No solamente por
el fuerte acento de Brooklyn con el que siempre hablaba, un acento que jams se diluy lo ms
mnimo ni siquiera cuando haba pasado dcadas viviendo en el extranjero. Y es que tambin tena
la actitud tpica de aquellas partidas de ajedrez callejero caractersticas de Brooklyn, esas que
tantas veces hemos visto en las pelculas. Por ejemplo: antes de jugar su primer Torneo Interzonal,
el adolescente Fischer se refiri a buena parte de los Grandes Maestros participantes
como patzers, un trmino ms bien despectivo que se usaba entre los ajedrecistas aficionados de
Manhattan para etiquetar a los malos jugadores. As era l, un adolescente educado pero que
haba crecido en el corazn de Brooklyn y que se llev consigo la arrogancia del vecindario a los
salones de la realeza ajedrecstica. Mientras fue un jugador en activo, nunca cambi. Si acaso,
cada vez fue ms l mismo.
Pese a todo, como tambin comentbamos en el anterior artculo, el flacucho Bobby despertaba
muchas simpatas a ambos lados del Atlntico. En los Estados Unidos constitua un motivo de
orgullo, sobre todo porque su ascenso haba tenido visos de gesta heroica: un chaval procedente
de un barrio obrero de Nueva York que se presentaba en los torneos vestido con suters rados y
camisas baratas de cuadros, que no poda comprarse libros y que nicamente haba podido
acceder a un colegio privado cuando su club de ajedrez de Manhattan le haba negociado una
beca alegando su extraordinaria capacidad intelectual. Un chaval abandonado por su padre, que
haba crecido junto a su madre y su hermana mayor en un diminuto apartamento, privado de
muchas comodidades que otros adolescentes estadounidenses daban por supuestas. Su corta
existencia siempre haba bordeado la pobreza, pero ahora no solamente dominaba el ajedrez
estadounidense sino que se clasificaba en las ms grandes competiciones para medirse con los
Grandes Maestros soviticos. Pareca una figura de pelcula! En la URSS, Bobby tambin era un
personaje muy querido, hasta por la prensa del rgimen o al menos lo fue al principio. A los
soviticos no se les escapaba el hecho de que el prodigio americano haba aprendido a leer ruso,
haba estudiado los manuales de ajedrez soviticos y consideraba a los ajedrecistas de la URSS
como sus dolos. En el mundillo del ajedrez, Bobby Fischer era considerado casi como un hijo
adoptivo de la escuela sovitica, as que los rusos tambin miraban con afecto a aquel chiquillo de
origen proletario. Lo vean como alguien muy diferente al tpico nio de pap estadounidense
mimado por el exceso de prosperidad. En Rusia tambin saban que su madre haba estudiado en
Mosc y era una ferviente simpatizante comunista: un motivo ms para apreciar al chiquillo
estadounidense. Por si fuera poco, cuando Fischer visit Mosc dej buena impresin por su
comportamiento humilde y sus buenas maneras.

Recorte de la poca que muestra al joven Fischer jugando con pacientes de polio.

Las primeras apariciones televisivas del jovencsimo Fischer contribuan a reforzar esa imagen
entraable: se mostraba educado, tmido, titubeante, con una media sonrisa avergonzada (excepto
cuando lo filmaban tras alguna victoria; entonces sonrea muy abiertamente). Pero en realidad
aquella conducta afable y tmida esconda un temperamento tremebundo que no tardara en
eclosionar. Dentro de Bobby se haba desarrollado no solamente una frrea determinacin sino
tambin un feroz individualismo; estaba dispuesto a seguir su propio camino sin importarle lo que
pudieran aconsejarle los dems. Sus ideas eran sus ideas y nadie poda cambiarlas;
probablemente nadie tena suficiente autoridad sobre l como para intentarlo, ni siquiera su propia
madre. En cuanto cumpli los diecisis aos edad hasta la que estaba legalmente obligado a
escolarizarse Bobby decidi abandonar definitivamente los estudios alegando que no podan
ensearle nada. Nada que le sirviera en su objetivo de convertirse en Campen Mundial de
ajedrez, claro est. No sorprende pues que, pese a su portentosa capacidad intelectual, su paso
por el colegio hubiese sido bastante irregular por no decir sencillamente mediocre. Pero, qu
podan importarle a l un puado de calificaciones escolares? l quera ser ajedrecista profesional
y lo dems resultaba meramente secundario.
Haba conseguido su ttulo de Gran Maestro pero su idea de vivir del ajedrez pareca tarea
complicada, ya que en EE. UU. prcticamente no exista la figura del verdadero ajedrecista
profesional. Los Maestros estadounidenses (y occidentales en general) tenan que combinar la
competicin con sus respectivas carreras laborales, mientras que en el mbito sovitico existan
enormes subvenciones estatales para los mejores jugadores, que se dedicaban al ajedrez a tiempo
completo, incluidas las ayudas para desarrollar a las ms jvenes promesas. Sin embargo, Bobby
se las arregl para conseguirlo a su manera: hizo sus clculos y vio que no precisaba mucho
dinero para sobrevivir. Llevando una existencia modesta poda mantenerse con lo que ganaba en
torneos, exhibiciones de simultneas, conferencias o con la venta de libros y recopilaciones de sus

partidas. Habiendo crecido en la pobreza estaba ms que acostumbrado a pasar apreturas y no


tena grandes necesidades que cubrir. Se qued viviendo solo en el pequeo apartamento donde
haba crecido, despus de discutir agriamente con su madre, cuyo ostentoso activismo poltico lo
avergonzaba (Regina Fischer no solamente era izquierdista y oyente habitual de Radio Mosc, sino
que participaba en manifestaciones y protestas pblicas). Tambin podra haber influido el que ella
hubiese iniciado una relacin con un hombre. Sea como fuere, despus de que su hija mayor
Joan Fischer se emancipase, Regina Fischer le dej la pequea vivienda a Bobby. La mujer
consideraba que ya no tena nada que aportarle, puesto que el chaval haba empezado a valerse
econmicamente por s mismo y tampoco ella era demasiado apta para imponerle una disciplina.
Su indomable hijo resultaba cada vez ms difcil de manejar. As que el jovencsimo Fischer segua
sin tener demasiado dinero, pero ahora era un verdadero profesional, dado que realmente viva de
su amado juego-ciencia. Eso s, su aspecto comenz a cambiar: hasta entonces se haba
presentado en los torneos vestido tal y como lo haca en su vida normal a lo pobre, con ropa
de saldo y generalmente gastada por el uso. Sin embargo, algunos colegas ajedrecistas le
aconsejaron que se comprase una vestimenta ms formal para acudir a las grandes competiciones
ahora que pese a su juventud era un jugador de primer orden e iba a despertar el inters de la
prensa. Pronto se lo empez a ver en los torneos ataviado con traje y corbata, atuendo que ya casi
nunca abandonara para acudir a los eventos ajedrecsticos aunque en otros mbitos pudiese vestir
de manera ms informal.
Una prometedora racha de xitos
Crees
que
ganars
pronto
el
ttulo
mundial?
Tengo excelentes posibilidades. Ningn campen fue Gran Maestro a mi edad. Quiz en 1963
Tan
pronto?
S,
por
qu
no?
S,
creo
que
pronto
ser
campen
mundial
(Fischer en una entrevista con el ajedrecista y periodista espaol Romn Torn)
1960 fue un buen ao para Bobby Fischer. Ya nadie albergaba dudas respecto a su inmenso
talento, pero en varios torneos tuvo la ocasin de demostrar que su ascenso a la lite no haba sido
producto de la casualidad (cosa imposible en ajedrez por otro lado, porque sobre un tablero nadie
obtiene tales resultados por casualidad!). Eso s, no apareca en demasiadas competiciones
internacionales. En realidad se dejaba ver ms bien poco, lo cual se deba sobre todo a cuestiones
monetarias: si no le costeaban el viaje y la estancia, no poda permitirse participar. En muchos
casos prefera quedarse en casa y ofrecer exhibiciones de todo tipo en EE. UU., con las que
ingresaba un dinero ms fcil. Adems, tena tendencia a recluirse largas temporadas con el fin de
estudiar en solitario. Aunque afirmaba que algunos das le dedico bastantes horas al ajedrez pero
otros das no miro el tablero, lo cierto es que su enorme capacidad de trabajo y su exhaustiva
preparacin fueron un factor clave en su xito.
Sea como fuere, pese a su escasa actividad competitiva y pese al hecho de entrenar en solitario
sin la asistencia de preparadores, en los pocos torneos importantes en donde s participaba sola
obtener resultados brillantes y eso era algo que nunca dejaba de asombrar a los aficionados y
periodistas. Aquel ao 1960, a sus diecisis cumplidos, revalid su ttulo de campen de los EE.
UU. Durante su carrera, desde los catorce aos de edad, jug su campeonato nacional ocho
veces y las ocho veces se llev el ttulo! Tambin gan un pequeo torneo en Islandia y
comparti primera plaza en un evento de Mar del Plata, (Argentina) con el nuevo valor del ajedrez
sovitico, Boris Spassky, seis aos mayor que l. Bobby no pudo llevarse el trofeo porque
Spassky gan la partida que los enfrentaba a ambos: en las pocas veces que se encontraron sobre

un tablero antes de 1972, Fischer nunca fue capaz de vencer y durante aos Boris Spassky fue su
autntica piedra en el zapato. Eso s, ambos desarrollaron una relacin bastante cordial que se
mantendra incluso despus de su controvertida final de 1972 (Spassky, de carcter muy noble,
siempre se comport con una caballerosidad admirable con Fischer, incluso cuando no era
necesario o incluso le resultaba contrproducente a l mismo).

Regina Fischer, madre de Bobby, activista y segn algunos, el verdadero genio intelectual de la familia (imaginen
eso!), frente a la Casa Blanca.

Durante aquella misma gira sudamericana de 1960, sin embargo, tambin hubo lugar para los
tropiezos: Fischer obtuvo el peor resultado de toda su trayectoria en Buenos Aires, donde jug el
nico torneo verdaderamente mediocre de su carrera profesional y el nico donde no se clasific
entre los primeros puestos de la tabla. Bobby, que tena diecisiete aos por entonces, cay a la 13
posicin del cuadro. En su da, aquel repentino bajn result tan sorprendente que muchos lo
achacaron al cansancio o bien al estrs de una competicin internacional que muy
comprensiblemente poda afectar a un chaval con tan poca experiencia. Pero tiempo despus se
conoci a travs de otros ajedrecistas el verdadero motivo de su mala actuacin: durante su
estancia en el torneo alguien le haba presentado a una chica y Bobby termin perdiendo la
virginidad en sus horas libres. Lgicamente, su cabeza no estuvo centrada en el tablero y la
puntuacin final dio buena muestra de ello. Despus de aquel tropezn, se propuso no volver a
verse con chicas mientras estuviese participando en una competicin, algo que por lo que sabemos
cumpli ms o menos a rajatabla hasta conseguir ser campen mundial aunque tambin es
cierto que jug muy pocos torneos durante su carrera.
Durante el ao siguiente, 1961, sigui apartado de la gran competicin por motivos monetarios y
nicamente particip en un torneo. Eso s, se trat de un evento muy importante que contaba con
la presencia de unos cuantos Grandes Maestros de enorme renombre, incluidos varios muy
potentes jugadores soviticos. Entre ellos estaba el otro gran joven prodigio de su tiempo: Mijail
Tal, que pese a contar solamente veinticinco aos ya haba tenido tiempo de ganar la corona
mundial y volver a perderla. Ambos, Fischer y Tal, tenan muy buena relacin en lo personal, pero
Tal haba barrido del tablero a Fischer durante el Candidatos de 1959, ganndole nada menos que

las cuatro partidas que disputaron. Era bien sabido que Bobby haba quedado muy escocido
despus de recibir tan tremenda paliza, aunque entonces solamente haba sido un quinceaero y
lgicamente nadie le haba echado en cara el resultado. Exista, pues, bastante expectacin por
aquella revancha entre los dos jvenes ajedrecistas ms brillantes del momento. Adems, sus
respectivos estilos de juego eran muy diferentes, prcticamente contrapuestos: Tal era el maestro
del ataque a cualquier precio, de la improvisacin, de la bsqueda del jaque mate ms artstico y
de las combinaciones ms enrevesadas. El estilo de Fischer an estaba en plena evolucin, pero
ya quedaba claro que Bobby hua de ese caos y tenda ms al uso del orden posicional, prefiriendo
un juego ms lgico y cristalino. En aquel torneo, por fin, Fischer se dio el lujo de vengar la anterior
humillacin y finalmente pudo ganar a Mijail Tal. Si bien en aquella partida el sovitico jug muy por
debajo de su nivel habitual, no es menos cierto que el jovencsimo Fischer supo aprovechar los
errores del rival con su acostumbrada eficacia. Al terminar la partida, cuando los periodistas le
preguntaron a Tal qu se senta al ser finalmente vencido por el adolescente americano, el
simptico mago de Riga se limit a responder una frase que se hizo clebre: es difcil jugar contra
la teora de Einstein. Fischer dijo ms tarde que lo primero que pens al ganar a Tal fue por fin!
Esta vez no se me ha escapado.
Eso s, Fischer no pudo llevarse el trofeo final, pese a ser el nico jugador imbatido. Los dos
jvenes ajedrecistas dominaron el torneo pero Bobby qued un punto por debajo de Tal que jug
mal con Bobby pero apabull al resto de participantes con su juego agresivo y tuvo que
conformarse con la segunda posicin. El letn obtuvo 11 victorias frente a las 8 de Bobby y aquello
marc la diferencia. Pablo Morn resumi as el torneo: si Fischer jug como un rey, Tal jug
como un emperador. Fischer qued por encima, eso s, de otros consagrados Grandes Maestros
de la URSS y de otras partes del planeta.
Aquel era un resultado absolutamente fantstico para un jugador de diecisiete aos. Bobby Fischer
se presentaba en muy pocos torneos pero demostraba con la fuerza de su juego que estaba
definitivamente instalado en la lite. Pese a su juventud pareca el jugador occidental con ms
posibilidades de plantar cara a los todopoderosos soviticos. En 1962 se iba a celebrar un nuevo
Torneo Interzonal y mientras que tres aos antes muchos haban dudado que el prodigio de
Brooklyn se clasificara en las primeras plazas, ahora ya pareca un hecho casi seguro que se
calificara con cierta facilidad para su segundo Torneo de Candidatos, ltimo paso antes de
conseguir plaza para la final y enfrentarse al vigente campen mundial, el gran patriarca de la
escuela sovitica Mijail Botvinnik, quien acababa de recuperar el ttulo al vencer a Mijail Tal en
una revancha. Los aficionados y la prensa empezaron a preguntarse acerca de las posibilidades
del jovencsimo Fischer en el Interzonal y el Candidatos: podra llegar a superar todas las fases,
plantarse en la final y enfrentarse al campen? En occidente, particularmente, haba muchas
esperanzas de que el norteamericano pudiera amenazar la hegemona sovitica. En Rusia eran
ms escpticos y consideraban a Fischer demasiado inexperto para semejante logro. Qu
pensaba Bobby? l, naturalmente, se consideraba perfectamente preparado para hacer frente a
todo el ejrcito de Grandes Maestros de la URSS. No les tena miedo. Antes de que Mijail Tal
perdiera su corona, Bobby haba bromeado leyndole el futuro en las lneas de la mano: Veo que
pronto perders el ttulo mundial frente a un joven jugador estadounidense. Tal, siempre gil e
ingenioso, se gir hacia otro ajedrecista americano que andaba por all William Lombardy y le
dijo en voz alta: Enhorabuena, Bill!. La hilarante ocurrencia de Tal no dejaba de tener cierto
poder predictivo: Fischer an tendra que esperar unos cuantos aos para conseguir el ttulo. Eso
s, se avecinaba tormenta y Bobby iba a ser el ajedrecista que ms iba a dar que hablar durante
aquel mismo ao.

La maquinaria sovitica
Cuando empec, los rusos eran mis hroes

Dos genios en accin: el simptico Mijail Tal (izquierda), dejndose leer la mano por el joven Bobby Fischer.

Para explicar el enorme mrito de los logros de Bobby Fischer, antes hay que describir cmo era la
competicin ajedrecstica en la que intentaba abrirse camino. Su carrera transcurri en una poca
donde se consideraba prcticamente inconcebible que un Gran Maestro occidental pudiese poner
en peligro el aplastante dominio sovitico. Y mucho menos un ajedrecista joven que, al contrario
que los rusos, no dispona de un crculo de ayudantes ni asesores, ni de subvenciones, ni de
facilidades como las que Mosc proporcionaba a sus nuevos talentos.
Desde 1948, fecha de retorno del Campeonato Mundial tras la II Guerra Mundial, la URSS haba
dominado por completo la competicin sin apenas oposicin. Antes de 1948 ya haba existido un
Campen Mundial de origen ruso, Alexander Alekhine (o ms correctamente transcritoAliojin,
como nos insista Leontxo Garca en la entrevista que concedi a Jot Down). Pero Alekhine no
era precisamente un hroe en la URSS: de origen burgus y procedente de una familia rica, haba
huido de la persecucin poltica comunista tras la Revolucin y se haba nacionalizado francs,
pas bajo cuya bandera logr su ttulo. Por si fuera poco, entre otras facetas cuestionables de su
personalidad (falta de deportividad, mal carcter, alcoholismo, etc.), el ruso-francs lleg a mostrar
abiertas simpatas hacia el rgimen de Hitler, as que Alekhine despert tanta admiracin por su
juego como desprecio por su actitud personal y deportiva (adems, haba conservado el ttulo
bastantes aos pero era universalmente considerado inferior al cubano Jos Ral Capablanca, a
quien nunca quiso concederle una revancha: ya narramos en su momento el fascinante
enfrentamiento entre los Mozart y Salieri del ajedrez). Resulta pues comprensible que las
autoridades de Mosc no lo considerasen un ideal propagandstico, por ms que fuese

considerado como uno de los ms grandes especialistas del ataque combinatorio y del ajedrez
artstico que haban existido sobre los tableros, junto al propio Mijail Tal, seguidor de su filosofa de
lo ms importante en el ajedrez es la belleza.
Con todo, el ascenso de Alekhine haba anticipado la futura hegemona del ajedrez ruso, que
contaba con una gran tradicin pero no haba producido un campen mundial hasta su llegada. Sin
embargo, despus de la guerra, la URSS empez a fabricar un campen detrs de otro y de
manera imparable. Para el rgimen comunista el triunfo en el ajedrez era una demostracin de la
superioridad intelectual y educativa de su sistema por sobre el decadente hemisferio occidental, as
que Mosc dedic muchos recursos a su desarrollo: el resultado fue una oleada de grandsimos
ajedrecistas y un dominio total de la competicin a nivel mundial. Entre 1948 y 1962, nicamente
cuatro jugadores haban conseguido jugar las finales que se disputaban cada tres aos y los
cuatro eran soviticos. Mijail Botvinnik haba sido quien haba dominado el cotarro: no solamente
haba estado presente en todas las finales disputadas sino que era uno de los mximos
responsables del diseo corporativo del ajedrez sovitico, habiendo colaborado con las autoridades
polticas para crear una efectiva fbrica de talentos en la que aplicaba nuevos mtodos de
enseanza y entrenamiento. En cuanto a su estilo, Botvinnik defenda un tipo de ajedrez lgico y
posicional, cientfico y cerebral, ms basado en la teora y los libros que en la inspiracin del
momento. Un estilo que pas a dominar casi toda la escuela sovitica y que, por cierto, influy
bastante el juego del propio Bobby Fischer, aunque el norteamericano lo llev ms lejos y cre casi
un estilo propio como ya veremos en prximas entregas. Botvinnik haba reinado durante bastantes
aos y solamente haba cedido la corona en un par de ocasiones, una frente al veleidoso Mijail Tal
anttesis de Botvinnik debido a su juego imaginativo y su personalidad bohemia y otra frente al
muy tcnico Vassily Smyslov. El cuarto jugador que haba alcanzado una final, aunque por
desgracia no lleg coronarse nunca, era el tambin sovitico David Bronstein.
Como se ve, ningn jugador ajeno a la URSS haba podido aspirar al ttulo desde la Segunda
Guerra Mundial, as que los soviticos consideraban la corona mundial como de su exclusiva
propiedad. Adems, los Maestros soviticos jugaban como equipo, se apoyaban entre ellos,
aconsejndose, analizando juntos partidas y rivales, ayudndose a entrenar cada vez que tenan
un gran compromiso por delante. Todos los Torneos Interzonales haban sido ganados por algn
sovitico, y casi todo el resto de plazas clasificatorias eran ocupadas tambin por soviticos. As,
siempre eran mayora en el Torneo de Candidatos y el vigente campen sovitico se enfrentaba
invariablemente a un aspirante tambin sovitico. Haban creado una maquinaria imbatible en la
que ningn rival extranjero poda hacer mella.

Samuel Reshevsky fue el nico jugador que inquiet a los soviticos antes de la llegada de Fischer.

Algunos de los poqusimos ajedrecistas occidentales que les haban plantado cara eran,
significativamente, tambin de origen eslavo. Samuel Reshevsky haba dominado el ajedrez
estadounidense antes de la llegada de Fischer y haba sido el principal rival de los rusos. Pese a su
pasaporte americano, en realidad Reshevsky haba aprendido a jugar en su Polonia natal, donde
vivi hasta los nueve aos exhibindose como uno de los mayores nios prodigio de la historia del
ajedrez, incluso ms precoz que el propio Fischer (excepto en lo referente a ttulos). En los aos
cincuenta, ya americanizado, un Reshevsky en su edad adulta no solamente lleg a ser uno de los
mejores jugadores del mundo sino que algunos lo llegaron a considerar sencillamente el mejor
durante una corta temporada, poniendo su juego al nivel del propio campen Botvinnik e incluso
por encima de l. Pero ni en su mejor momento consigui Reshevsky romper la muralla sovitica,
entre otras cosas por supuestos manejos irregulares de los jugadores rusos durante un Torneo de
Candidatos (manejos de los que hablaremos ms adelante). Otro ejemplo de jugador polaco
occidentalizado era el de Mieczysaw Najdorf: en 1939 ya era un Gran Maestro consagrado
cuando la invasin nazi de Polonia lo sorprendi jugando un torneo en Argentina. Najdorf se qued
en Buenos Aires esperando el fin de la guerra, pero tras varios aos de estancia termin
nacionalizndose argentino y cambiando su nombre por el ms conocido de Miguel Najdorf. Sin
embargo, pese a su enorme talento, nunca pareci alcanzar el nivel suficiente como para inquietar
a la URSS, aunque desde luego fue otro de los jugadores que reunian condiciones para intentarlo.
Reshevsky y Najdorf, ambos de origen polaco pero compitiendo bajo sus banderas occidentales de
adopcin, haban podido desempearse muy dignamente frente al bloque sovitico y sin embargo
no haban tenido aspiraciones reales de lograr el campeonato. Ninguno de los dos haba jugado
ninguna final y a finales de los cincuenta pareca que si alguien tan brillante como Reshevsky no lo
haba conseguido, otro occidental lo iba a tener todava ms difcil.

Y entonces apareci Bobby Fischer. En 1962, a las puertas de un nuevo Torneo Interzonal, el juego
del estadounidense haba mejorado considerablemente respecto a 1959, hasta el punto de que
muchos se preguntaron si finalmente resultaba posible obrar el milagro. Conseguira Bobby
ponerse al nivel de los rusos e incluso llegar a vencerlos? La idea resultaba ms fascinante todava
al tratarse de un jugador tan joven, con solamente dieciocho aos de edad. El propio Fischer se
consideraba el mejor jugador del planeta opinin que entonces poca gente en el mundillo
comparta, eso s aunque respetaba mucho el juego de los rusos. Casi todos los especialistas
crean que la altsima opinin que Fischer tena sobre su propio juego era ms producto de la
arrogancia juvenil que de una perspectiva realista, y que sin haber cumplido la veintena no poda
esperar asaltar una corona que la URSS guardaba muy celosamente mediante un batalln de
experimentados y talentosos Grandes Maestros. Fischer era muy bueno, s, uno de los mejores.
Incluso tena algunas posibilidades de convertirse en campen si todo iba de cara. Pero eso no
significaba que ya fuese el mejor del mundo o que el camino hacia la corona fuese a resultar fcil.
No, Bobby todava no era el mejor.
l, claro est, opinaba lo contrario.

Fischer contra los rusos


Alguien me pregunt: qu has aprendido en este Torneo de Candidatos? Yo le dije: he
aprendido a no participar en ninguno ms. Es una prdida de tiempo para cualquier jugador
occidental. El actual procedimiento para seleccionar un candidato al ttulo es malo para al ajedrez,

malo para los jugadores que toman parte en ello y malo para el propio Campeonato del Mundo. El
gran pblico hace tiempo que perdi el inters en cualquier ttulo ganado de esta manera. Quiz
tambin los propios ajedrecistas estn perdiendo el inters. Al menos yo he perdido el inters,
permanentemente (Fischer en un artculo de 1962, en el que acusaba a los rusos de manipular la
competicin)
El Torneo Interzonal de 1962, a celebrar en Estocolmo, iba a contar con una potente
representacin de soviticos, como de costumbre. Los nicos pesos pesados que no estaran
presentes eran el campen vigente Botvinnik y el ex-campen saliente Mijail Tal (clasificado
automticamente), as como Paul Keres, que tambin estaba clasificado automticamente para el
Candidatos. Por lo dems, en aquel Interzonal plagado de grandes nombres Fischer iba a tener
mucha competencia con Maestros soviticos de excelente nivel: Tigran Petrosian,Efim
Geller, Viktor Korchnoi, Leonid Stein de hecho, haba tantos buenos jugadores en la URSS
que se haban tenido que quedar fuera del Interzonal ajedrecistas tan brillantes como Spassky o
Bronstein, porque sencillamente no haba ms plazas disponibles para su pas. Adems del temible
contingente de la URSS, estaban presentes grandes nombres de otras partes del mundo como el
yugoslavo Gligoric, el alemnUhlmann, el hngaro Portisch, el islands Olaffson, el
estadounidense Benko o incluso el espaol Arturo Pomar, Arturito, que tras su etapa como
brillante nio prodigio y ya alcanzada la treintena estaba en lo mejor de su juego (aunque siempre
se coment que nunca lleg a rentabilizar todo su potencial). Es decir, Bobby iba a pelearse por
una de las seis primeras plazas del Interzonal con lo ms nutrido del ajedrez mundial eso s, casi
nadie dudaba de que iba a conseguirlo. No en vano ya se haba clasificado en el anterior con
solamente quince aos. Ahora, a los casi diecinueve, era uno de los mejores ajedrecistas del
planeta sin discusin alguna y su plaza pareca asegurada.

Por consejo de los dems Maestros, Fischer cambi sus ropas radas por traje y corbata.

De hecho, aunque lo mismo le daba quedar primero que sexto, ya que los seis primeros pasaban al
Candidatos, l jug para vencer, a lo Eddie Merckx. Finaliz en primera posicin sin perder una
sola partida. nicamente Petrosian, el futuro Campen Mundial, consigui permanecer tambin
imbatido, aunque debido a su estilo ultradefensivo obtuvo ms empates y menos victorias que
Fischer, quedando en consecuencia relegado al segundo lugar. Era la primera vez que un jugador
no sovitico quedaba primero en un Torneo Interzonal y aquello dispar todava ms las
expectativas de cara al Candidatos: la posibilidad aunque no fuese ms que eso, una posibilidad
de que venciese iba cobrando cuerpo rpidamente. Y lo cierto es que si Fischer venca en el
Candidatos no haba motivos para pensar que no pudiera como mnimo causar problemas al
campen Botvinnik en la final. Bobby era joven e inexperto y su juego an no estaba en su cnit,
pero tambin era un competidor feroz que podra resultar temible en una final de uno contra uno.
Conseguira llegar hasta lo alto? Fischer, por descontado, afirmaba que s. Los rusos afirmaban
que no. La prensa deportiva internacional se mostraba excitada ante lo que estaba siendo una gran
historia y prometa serlo todava mejor.
El Torneo de Candidatos de 1962 se celebraba en Curaao; los jvenes Mijail Tal y Bobby Fischer
eran considerados por muchos como los grandes favoritos, despus de que ambos se hubieran
lucido en algunos torneos importantes (recordemos que en Bled ambos haban sobrepasado a
varios Grandes Maestros soviticos de relumbrn). Tambin el correoso Tigran Petrosian estaba en

un grandsimo estado de forma, pero debido a su juego conservador o como diramos en


Espaa, amarrategui tena tendencia a firmar demasiados empates. Aquello hizo que algunos
analistas pensaran que la defensa a ultranza de Petrosian tena menos opciones que el diablico
juego de ataque Tal o la tenacidad competitiva de Fischer. Pero en resumen, entre esos tres
nombres pareca estar el futuro aspirante.
Sin embargo, los pronsticos iniciales pronto se desbarataron. Mijail Tal, que padeca una
enfermedad renal, no pudo acudir al torneo en plenas condiciones. De hecho particip
(probablemente contra consejo mdico) tras haber pasado por el quirfano y durante la
competicin experiment una recada que comenz a causarle sntomas severos, as que hizo un
torneo comprensiblemente malo hasta que, empujado por los preocupadsimos consejos de sus
compaeros y rivales, se vio obligado a abandonar para ser nuevamente hospitalizado de urgencia
(Fischer lo visit en su habitacin para jugar alguna partida informal, momento del que quedaron
varias curiosas fotografas). Desgraciadamente, lo que pudo haber sido una larga rivalidad de
ensueo entre ambos qued abortada en aquel mismo torneo: la salud de Tal sigui empeorando
con el paso del tiempo y pese a su juventud nunca volvi a ser el mismo jugador de antes.
Pero tambin decepcionante fue el desempeo del propio Fischer, que empez el Candidatos
perdiendo dos partidas seguidas y ya no encontr el ritmo parfa el resto de la competicin. De los
ocho participantes, Bobby finaliz en cuarta posicin, a tres largos puntos de los soviticos
Petrosian, Keres y Geller. Fue precisamente Petrosian quien gan el torneo y pudo enfrentarse a
Botvinnik, derrotndolo y convirtindose en nuevo Campen Mundial. Jug mal Fischer en aquel
candidatos? Quiz mal no es la palabra, pero s es cierto que tuvo muchos altibajos y estuvo
bastante por debajo de su nivel habitual. Aunque cosech ocho victorias las mismas que obtuvo
el ganador, Petrosian acumul nada menos que siete derrotas mientras que el sovitico
permaneci imbatido. Aquello demostraba que Bobby no haba hecho un torneo horrible, pero que
s se mostr inesperadamente vulnerable, dejando escapar demasiados puntos. No jug con la
fuerza y solidez que se esperaba de l, ni tampoco hizo honor a la condicin de favorito. En la
URSS se sintieron reforzados en su opinin sobre l e insistan en que Bobby todava estaba verde
para el ttulo. Quiz en parte tenan razn: a sus diecinueve aos Fischer ya era sin duda uno de
los cinco o diez mejores del mundo, pero todava no era el rodillo aplastante en que se convertira
aos ms tarde. El consenso suele estar en la idea de que Fischer no se convirti
indiscutiblemente en el mejor jugador del mundo hasta finales de los sesenta: muchos hablan de
1969, otros de 1967, 68. y algunos lo retrasan incluso hasta 1970. Pero en 1962 Bobby Fischer
no era el de 1969-72, ni mucho menos. De todos modos, hay que insistir en que en aquel
Candidatos no jug al 100% y nunca sabremos qu habra pasado de haberlo hecho. Como
mnimo, hubiese hecho sudar ms a Petrosian por obtener la primera plaza, eso seguro.
Eso s, su rendimiento irregular pronto iba a quedar en un segundo plano. El enfant terrible estaba
a punto de sacar las garras para sacudir los cimientos del mundo del ajedrez. Poco despus del
torneo, la revista Sports Illustrated public un artculo verdaderamente explosivo, del puo y letra
del propio Fischer, en el que acusaba a los cuatro soviticos Petrosian, Keres y Geller (que haban
quedado por encima suyo en el Candidatos) y a Korchnoi, de manipular la competicin. El ttulo del
artculo dejaba poco a la imaginacin: Los rusos han amaado el mundo del ajedrez. Lgicamente,
la publicacin del artculo provoc un autntico terremoto. He aqu algunos extractos del texto
escrito por un Bobby Fischer de diecinueve aos. Dan buena idea de su personalidad indomable y
del papel que empez a cumplir como enemigo del establishment ajedrecstico sovitico:

A los diecinueve aos, Fischer escribi un artculo que oblig a cambiar el formato del campeonato mundial.

El Torneo Internacional de Candidatos, que ha terminado este 22 de junio, me ha dejado un


convencimiento: el control ruso sobre el ajedrez ha llegado a tal extremo que ya no puede existir
una competicin honesta por el Campeonato Mundial. El sistema que mantiene la FIDE, el
organismo que gobierna el mundo del ajedrez, asegura que siempre habr un campen mundial
ruso, porque solamente un ruso puede ganar el torneo previo que determina quin ser el
aspirante. Los rusos lo han arreglado as. Por lo que a m respecta, pueden mantenerlo de ese
modo.
Nunca
volver
a
jugar
en
un
Torneo
de
Candidatos.
Se me ha dicho que esta es una decisin difcil, porque significa que abandono toda esperanza de
conseguir el ttulo mundial. La verdad es que mientras contine el sistema actual, ni yo ni nadie que
proceda de un pas occidental puede ganar ese ttulo. As que la decisin no es difcil de tomar,
aunque s resulta difcil de explicar. Es difcil de explicar porque cualquier cosa que yo u otro
jugador occidental diga sobre el hecho de que los rusos estn controlando el ajedrez, parecer
una excusa por no haberlos podido vencer en el Torneo de Candidatos. Cualquiera que haya
perdido y discuta por qu no puede ganar el campeonato mundial o por qu el sistema nos impide
competir con los rusos en igualdad de condiciones, parecer estar teniendo una rabieta de mal
perdedor.
()
En Curaao fue flagrante. Hubo colusin entre los jugadores rusos. Acordaron de antemano firmar
tablas en las partidas donde se enfrentaban entre ellos. Cada vez que empataban se repartan
medio punto cada uno. El ganador del torneo, Petrosian, obtuvo 55 de sus 175 puntos de esta
manera. Se consultaban durante las partidas. Cuando yo jugaba contra un ruso, los dems rusos
miraban y comentaban mis movimientos aunque yo los estuviese oyendo. Luego intentaban
ridiculizar mis protestas ante los rbitros. Jugaban como un equipo. () En un editorial del New
York Times se dijo que el sistema para elegir al aspirante puede conducir a posible colusin entre
los jugadores soviticos, ayudando a uno de ellos a ganar el torneo frente a un rival no sovitico.
Esto se dijo hace nueve aos, cuando yo tena diez aos de edad, as que no creo que se me
pueda acusar de ser un mal perdedor por citarlo. () En Curaao haba cinco rusos de un total de
ocho competidores. El antiguo campen mundial Mijail Tal se estaba recuperando de una
operacin de rin, se puso enfermo durante el torneo y abandon para ingresar en un hospital, as
que no form parte de los manejos del equipo sovitico. Los otros cuatro rusos se iban a nadar por
la tarde, se vestan, acudan a las partidas en la Sala de Ajedrez del Hotel Intercontinental, perdan

el tiempo durante media hora o as, haciendo unas pocas jugadas rpidas e intercambiando tantas
piezas como podan; despus se ofrecan tablas mutuamente. Niche?, preguntaba uno.
Niche!, responda el oponente. Firmaban sus planillas, cumplan el formalismo de drselas a los
rbitros
y
despus
cenaban
o
volvan
a
la
piscina.
()
Geller y Petrosian empataron su primera partida tras jugar solamente 21 movimientos. Se
volvieron a encontrar y esa segunda partida dur 18 movimientos. La siguiente, 16, y la ltima, 18.
Keres y Petrosian firmaron tablas tras 17 movimientos en su primera partida, 21 en la segunda, 22
en la tercera y 14 en la cuarta. En esta ltima partida se pasaron de la raya, ya que aunque
firmaron tablas, Petrosian podra haber ganado si hubieran seguido jugando. Como muestro en el
diagrama, el rey blanco est atrapado en el centro del tablero y el flanco de dama blanco est
terriblemente debilitado. De hecho, el negro ganara en unos pocos movimientos. Pero como jugar
un movimiento ms lo hubiese hecho demasiado obvio, decidieron firmar tablas en ese mismo
instante.
()
La actuacin de Victor Korchnoi, el cuarto miembro del equipo sovitico, es ms compleja de
analizar. En la primera parte del torneo tambin empat cada partida que jug contra los dems
rusos. A mitad de torneo hubo un descanso de cinco das, en el que todos fuimos a la Isla de San
Martn. Los cuatro rusos estaban prcticamente empatados a puntos en la primera posicin y se
rumoreaba que cuando volvisemos para jugar la segunda parte del torneo, uno de ellos
empezara a perder ante los dems. Sea lo que fuere que acordaron entre ellos en San Martn,
cuando regresamos el juego de Korchnoi se vino abajo abruptamente. Perdi tres partidas en
rpida sucesin; primero ante Geller, despus ante Petrosian y despus ante Keres. ()
Cualquiera puede extraer sus conclusiones de esta secuencia de eventos pero, en cualquier caso,
esto revela la ventaja que el equipo ruso tena sobre los jugadores individuales occidentales. ()
A veces, despus de sus tablas rpidas, los rusos no se iban a la piscina. Est estrictamente
prohibido comentar una partida en progreso, incluso hablar con otros durante el juego. He
estudiado bastante ruso como para poder leer sus libros de ajedrez, as que pude entender
fcilmente lo que estaban diciendo. Decan que tal o cual movimiento era bueno, y lo decan en
ruso, naturalmente. Mi ruso no ser el mejor, pero creedme: no estaban hablando del tiempo. ()
Me enfadaba ver cmo podan salirse con la suya. Protest a los rbitros. Comprob que seguan
salindose con la suya. Segu protestando. Pero para entonces su ventaja se haba incrementado
hasta el punto en que ya no estaban preocupados, as que fueron dejando de hacer estas cosas

Tigran Petrosian, ganador del Candidatos de 1963 y posterior Campen Mundial.

El artculo cay como una verdadera bomba en los medios y marcaba oficialmente el inicio de la
guerra entre Bobby Fischer y sus antiguos dolos, los ajedrecistas soviticos. No era exactamente
un enfrentamiento personal Fischer tena buena relacin con varios de ellos, pero s una
guerra deportiva y meditica muy encarnizada. A partir de ese instante Bobby nunca dej de atacar
al ajedrez sovitico. En la URSS, desde luego, se afanaron en calificar el artculo como una rabieta
de mal perdedor. La imagen oficial de Bobby en la prensa de Mosc empez a cambiar: del
simptico chaval de origen humilde se pas a describir al tpico niato americano malcriado que no
consegua aceptar el haber sido derrotado. El entraable genio heredero de la escuela sovitica se
haba convertido repentinamente en el enemigo deportivo nmero uno de Mosc. En el resto del
mundo, en cambio, el artculo result muy polmico pero no fue considerado un completo
disparate. Cierto es que algunas de las acusaciones como las vertidas contra Korchnoi se les
antojaron exageradas a casi todos los especialistas. De hecho, aos despus Korchnoi se
convertira en un disidente de la URSS y tambin se enfrentara agriamente a la maquinaria
sovitica, incluso ms agriamente que el propio Fischer, pero aun as siempre neg que en
Curaao le hubieran dado rdenes para dejarse ganar (en cambio, s dio a entender que Fischer
tena razn en el asunto de las tablas pactadas). Con exageraciones o no, la parte del artculo en la
que Fischer sospechaba que haba demasiados empates inexplicables pareca sorprendentemente
ajustada a la realidad. Efectivamente, las partidas entre los rusos haban sido excesivamente
cortas y algunas de las tablas firmadas parecan injustificadas. Se detectaba una clara ausencia de
afn competitivo cuando los soviticos jugaban entre s. Cuando Fischer describa la escena de los
tres rusos terminando sus enfrentamientos rpidamente para repartirse el punto y seguidamente
relajarse en la piscina del hotel mientras los dems participantes tenan que seguir esforzndose

en sus propias (y largas) partidas, no estaba diciendo tonteras. Pareca haber claros indicios de
que deca la verdad.
Una vez la bomba de Fischer hubo explotado, se sumaron nuevas voces a la acusacin: muchos
ya haban pensado que el sistema del Torneo de Candidatos favoreca claramente a los soviticos,
quienes siempre se presentaban en mayora y utilizaban esa superioridad numrica en su favor,
jugando como un equipo y barriendo para casa con el reparto de puntos. Samuel Reshevsky ya
haba sufrido estos manejos aos atrs as lo expres en sus memorias y aunque no haba
reaccionado con la fiereza de Fischer, tambin haba visto reducidas sus posibilidades de aspirar al
ttulo mundial en una poca donde algunos lo consideraban un rival con el potencial necesario para
realizar la hazaa. La prensa ya haba expresado sus sospechas ms de una vez en el pasado,
pero el asunto jams haba alcanzado semejante relevancia porque ningn ajedrecista haba
alzado la voz de esa manera. Ahora, muchos que haban guardado silencio se sumaban a la
controvertida opinin de Bobby. Ante el escndalo organizado, la federacin estadounidense
present una protesta en la FIDE, la Federacin Internacional de Ajedrez. El tema fue debatido y
pese a la considerable influencia sovitica se lleg a la conclusin de que el Candidatos era
efectivamente un torneo injusto. Se tom una decisin drstica: en futuras ediciones se celebrara
como una serie de eliminatorias individuales y no como un todos contra todos en el que los
soviticos pudieran pactar empates que los beneficiaran mutuamente (adems, en un match
individual, los resultados dudosos o las renuncias deliberadas a competir se detectan mucho ms
fcilmente). Bobby Fischer haba terminado salindose con la suya y el formato del Mundial
terminara cambiando a raz de un artculo escrito por l. Casi nada. Como decamos: cuando el
huracn Fischer soplaba, pocas cosas quedaban en pie.
Pero incluso con su parte de razn, aquel artculo fue una de las muchas cosas que contribuyeron
a generar la imagen pblica de un Fischer egocntrico y controvertido. No era la primera vez que
su actitud o sus declaraciones resultaban polmicas, ni mucho menos sera la ltima. Aquello
marcara una tendencia habitual en la carrera del joven Bobby: resultaba difcil separar la parte de
razn que pudiera tener de aquella otra parte de exageraciones que tambin sola incluir en sus
razonamientos. Incluso cuando no eran exageraciones, expresaba sus puntos de vista con tanta
vehemencia que su franqueza que sola bordear lo brutal y resultaba difcil de aceptar para
muchos. Bobby rara vez por no decir nunca meda sus palabras. Los conceptos como
diplomacia o tacto no iban con l. As, para la prensa y el mundo del ajedrez en general,
resultaba imposible concederle la razn del todo aun cuando la tuviese.
El advenimiento de lenfant terrible

El matrimonio Piatigorsky con los jvenes Boris Spassky y Bobby Fischer.

Un buen ejemplo: el ao anterior se haba organizado un match extraoficial para enfrentar a los dos
mejores jugadores de EEUU. Por un lado estaba el veterano Samuel Reshevsky y por el otro
Bobby Fischer. Fue un enfrentamiento muy publicitado entre dos antiguos nios prodigio, donde se
ofreca un suculento premio para el ganador: una buena cantidad de dinero en metlico aportada
porJacqueline Piatigorsky, heredera de la famosa familia de banqueros Rothschild. Aficionada al
ajedrez, dama de alta alcurnia con nfulas aristocrticas y esposa de un famoso concertista de
violonchelo, madame Piatigorsky era la principal mecenas del ajedrez estadounidense. Era tan
importante su papel en un pas donde el deporte de las sesenta y cuatro casillas no reciba ayudas
oficiales, que prcticamente ningn jugador estadounidense osaba llevarle la contraria, sabiendo lo
mucho que su patronazgo significaba para todos ellos. Ninguno excepto Bobby Fischer, claro.
Ambos jugadores establecieron sus condiciones para jugar el match. Reshevsky, que era judo
ortodoxo, impuso el no tener que jugar desde la puesta de sol del viernes hasta la del sbado, lo
cual era una clusula ya habitual cuando l participaba en competiciones. Por su parte, a Fischer
no le gustaba jugar por las maanas, as que las partidas tendran lugar por la tarde (horario
habitual, por otro lado). El match ya comenz de manera tensa con serios roces entre los dos
jugadores, como cuando Fischer llam a Reshevsky cobarde sin tica al considerar que haba
aplazado una partida indebidamente. Despus de aquello, ambos ajedrecistas se retiraron la
palabra y ya nicamente se vean ante el tablero; incluso haba que trasladarlos al recinto por
separado. El periodista especializado en ajedrez Jerry Hanken contaba una curiosa ancdota: en
una de las partidas, Fischer tena una posicin superior y el punto de la victoria prcticamente en el
bolsillo. Pero no acert con la jugada ganadora y pronto se dio cuenta de que Reshevsky haba
conseguido igualar el juego. Forzado a acordar unas tablas, parece que Fischer las ofreci de
manera ms bien peculiar, murmurando: You bastard!. Sea cierto o no, s es verdad que aquel
match supuso el inicio de una vitrilica rivalidad entre los dos ajedrecistas ms importantes de los
EE. UU. Pero todava sucedi algo ms peliagudo: cuando se llevaban disputadas once partidas y
el marcador arrojaba un muy tenso empate, la seora Piatigorsky decret que la siguiente partida,
a celebrar en domingo, deba adelantarse a la maana. Por la tarde ella tena que acudir a un
concierto de su marido, as que se modificaba el horario para que pudiese estar presente en ambos
eventos. Reshevsky accedi: la Piatigorsky era la que pona el dinero y por tanto la que mandaba;
a l le daba lo mismo levantarse temprano un domingo para jugar.

Pero Fischer entr en clera. No le gustaba madrugar, algo bien sabido en el mundillo. Pero
adems aquel cambio de planes le pareci una falta de respeto. Arguy que l se haba
comprometido desde un principio a jugar por las tardes, as que aquel domingo tambin jugara por
la tarde o no jugara. La gente que lo rodeaba intent hacerlo claudicar: no se poda desafiar a
madame Piatigorsky! De ella dependan muchos eventos ajedrecsticos del pas, por qu
enfurecerla gratuitamente? Qu ms le daba a Bobby jugar por la maana aunque solamente
fuese una vez en su vida, con tal de no ponerse en contra a la principal mecenas del pas? Se
arriesgaba a que madame Piatigorsky le retirase toda futura ayuda o que dejase de invitarlo a los
torneos que financiaba. Pero para Fischer no existan los trminos medios: si consideraba que
tena razn, tena razn. Y punto. Le importaba un pimiento quin fuese la seora Piatigorsky: l no
estaba dispuesto a madrugar para satisfacer el capricho de una ricachona. Por ms que en sus
entrevistas de entonces Bobby mostrase una especie de fascinacin hacia la aristocracia
fascinacin que por cierto era mutua su fuerte carcter y su orgullo le impedan ejercer como
ajedrecista de cmara. En resumen, dado que madame Piatigorsky sigui con su plan de
adelantar la partida para acudir al concierto, Fischer se neg a presentarse. La maana de aquel
domingo, Samuel Reshevsky se sent ante el tablero y en el otro lado haba una silla vaca.
Gan el punto por incomparecencia del rival. Fischer tampoco se present en las partidas
posteriores. Cuando la segunda parte del match se traslad de Los Angeles a Nueva York, result
que Bobby ni se haba molestado en subir al avin. Aquella obstinacin tan tpicamente suya
terminara hacindose legendaria.
Como respuesta a la desaparicin del insurrecto genio, madame Piatigorsky dio por terminado el
match y consider vencedor a Reshevsky, quien se llev el primer premio por incumplimiento
contractual de Fischer. Pese a los desesperados intentos de su entorno, Bobby no se haba bajado
del burro aunque aquello le costase renunciar a una buena cantidad de dinero. Jams cambi su
postura al respecto de aquel match y hay que decir que en su momento bastantes ajedrecistas le
dieron la razn. Fischer no haba sido el primero en inclumplir el contrato. Es ms, unos aos
despus fue madame Piatigorsky quien reconocera tcitamente que Bobby estaba en lo cierto,
accediendo a darle el dinero que le deba a cambio de que jugase en otro de los torneos que ella
organizaba. Pero Fischer se lo haba jugado todo, como de costumbre cuando consideraba que
tena razn, a expensas de poder perder dinero y oportunidades.

Fischer en el metro de su ciudad, con su tablero de bolsillo, ausente de todo cuanto le rodea.

No fue el nico encontronazo de Fischer con los mecenas aristocrticos. Le gustase o no, l no
dejaba de ser un proletario de Brooklyn con un sistema de valores en el que haba poco sitio para
las sutilezas palaciegas. Como cuando el prncipe Rainiero de Mnaco organiz un torneo de
ajedrez. Muy aficionado al ajedrez y adems casado con una americana, la actriz Grace Kelly, el
prncipe dijo que invitara a tres jugadores estadounidenses a jugar un torneo en Mnaco, a
condicin de que uno de ellos fuese el famoso prodigio Bobby Fischer. La federacin americana
habl con Fischer y ste accedi a viajar a Europa para participar y ya de paso satisfacer la
curiosidad de los prncipes. Pero Fischer lleg a Mnaco y todo empez a parecerle mal: el
alojamiento, la comida, la iluminacin, la disposicin de la sala y las butacas del pblico, etc. Sus
continuas exigencias pusieron a los organizadores de los pelos. Fischer gan el evento, pero el
neoyorquino sac de sus casillas a Rainiero hasta el punto de que cuando el prncipe organiz otra
competicin puso como condicin para invitar a ajedrecistas estadounidenses el que entre ellos no
estuviese Bobby Fischer.
Sin embargo, aquellas exigencias suyas resultaban muy necesarias para el desarrollo profesional
del ajedrez. Boris Spassky sola llamarle medio en broma, medio en serio, el jefe del sindicato de
ajedrecistas. Debido a esa actitud inflexible con los organizadores, Bobby qued como un divo
caprichoso en multitud de ocasiones y la prensa lo retrataba como un individuo inflexible y
manitico. Cosa que a menudo era, podra decirse, pero eso no le quitaba necesariamente la
razn. Cierto es que cuando no le daban lo que peda no se molestaba en negociar y sencillamente
renunciaba a acudir a una competicin o incluso se marchaba con el torneo ya empezado. Sin
embargo, fue as, con esa actitud irreductible, como se convirti en el autntico creador de la
moderna figura del jugador profesional, algo que ha sealado entre otros Garry Kasparov en
multitud de ocasiones. Muchos Grandes Maestros han reconocido que los ajedrecistas
profesionales deben mucho a las constantes peleas de Fischer por obtener mejores condiciones,
ms comodidades y ms dinero cada vez que acuda a un evento. Fischer dio la cara sin importarle
la opinin que aquella actitud pudiera despertar en los dems. Era escasamente diplomtico en sus
formas, pero consigui un estatus para su profesin que quiz nunca se hubiese alcanzado sin l.
No obstante, este importante papel reivindicativo tena un reverso. El joven Fischer pele por la
dignificacin del ajedrecista profesional, s, pero en otros mbitos sus opiniones resultaban a
menudo discutibles. Por ejemplo, consideraba a las mujeres ineptas para el ajedrez, algo que
expres en una polmica entrevista concedida a la revista Harpers Magazine cuando rondaba la
veintena. Aunque Fischer era amigo de Lisa Lane, campeona femenina de los EE.UU. y que haba
alcanzado bastante celebridad porque su fotogenia haba contribuido a hacerla aparecer en
portada de Sports Illustrated, desestimaba el ajedrez femenino y deca que las jugadoras de su
pas eran todas como peces, aunque puede decirse que Lisa Lane es la mejor pez de todas.
Aseguraba que podra darle ventaja de un caballo a cualquier mujer del mundo y aun as vencerla.
Aunque tras la publicacin de la entrevista Fischer protest porque deca que sacaba algunas de
sus afirmaciones de contexto y si l lo deca probablemente era cierto, ya que nunca se
retractaba de nada ni siquiera cuando levantaba escndalo en lo referente a la debilidad de las
mujeres como ajedrecistas se reafirm aquel mismo ao en televisin.

Lisa Lane, famosa ajedrecista y amiga de Fischer aunque por entonces Bobby no tena en muy alta estima las
capacidades femeninas para el ajedrez.

En su descargo, por una vez, cabe decir que a principios de los sesenta no era aquella una idea
exclusivamente suya, ni mucho menos. El problema era ms bien que l la expresaba sin
demasiadas cortapisas, como cuando deca echar de menos aquellos clubes de ajedrez del siglo
XIX en los que las mujeres no tenan permitida la entrada. Muchos pasaban por alto aquellos
deslices mediticos de Fischer dada su juventud y su desigual formacin, pero eso no impidi que
pronto se ganase fama de misgino. De hecho, en una entrevista televisiva concedida aquel mismo
ao le preguntaron si se consideraba misgino. Fischer, algo avergonzado, respondi: perdn, no
s lo que significa esa palabra. El entrevistador le reformul la pregunta: odias a las mujeres?, y
Fischer se apresur a negarlo, diciendo que opinaba que el lugar de las mujeres estaba en el hogar
cuidando de los hijos, pero que eso no significaba que las odiase. Aun as, el Fischer veinteaero
con su carcter peculiar todava no era el Fischer extremista de sus ltimos aos, ni muchsimo
menos. Como decamos, la suya no era una opinin poco comn en aquella poca, por ms que
pudiese llamar la atencin que alguien la expresara tan abiertamente en los medios de
comunicacin. Tampoco tendra mucho sentido rebuscar como hicieron algunos en su difcil
relacin con su madre para explicar un punto de vista machista que no resultaba inhabitual en
1963. Muchos aos ms tarde, bastantes despus de su retirada, Fischer tendra tiempo de
comprobar que poda haber mujeres con un nivel de ajedrez portentoso, como cuando conoci
a Judit Polgar: fue precisamente la hngara mejor ajedrecista femenina de la historia, que ha
llegado a competir en la competicin masculina hasta ocupar el 8 lugar de los rankings la que
rompi el rcord de Fischer al obtener el ttulo de Gran Maestro tambin a los quince aos, pero
con unos meses menos.
En realidad, el problema con el joven Fischer no era nicamente lo que deca (a diferencia de sus
ltimas pocas, donde s lleg a soltar autnticas barbaridades) sino cmo, cundo y dnde lo
deca. Todava no haba rastro de fanatismo poltico en l, pero tampoco de tacto. Si pensaba algo,
lo deca. Para bien y para mal. Gustase o no gustase. As de simple. Y as se mantendra durante
el resto de su carrera deportiva, antes de su enigmtica desaparicin.
El genio de personalidad indescifrable

Curiosa foto de Fischer en lo que parece una funcin de circo? (vista en el blog de Susan Polgar).

Precisamente esa relacin de Fischer con las mujeres fue durante bastantes aos objeto de
elucubraciones de lo ms pintoresco, porque la informacin que se filtraba al respecto era ms bien
poca. Bobby guardaba su vida privada con un tremendo celo: nunca hablaba pblicamente de su
madre, ni de su hermana, ni de su padre ausente. Mucho menos de su relacin con el sexo
opuesto. Por aquel entonces no poca gente la menos informada de entre la audiencia general
rumoreaba que Fischer poda ser asexual, como una especie de autista de baja intensidad, pero en
el mundillo se sabia perfectamente que no solamente no era asexual sino que le atraan mucho las
mujeres. Cierto es que durante sus periodos de competicin o entrenamiento es decir, casi
siempre hasta 1972 se mantena alejado de ellas para no perder la concentracin, pero todos
quienes le conocan de cerca saban bien de sus inclinaciones. En los actos pblicos no poda
ocultar su contento cada vez que haba chicas guapas cerca y dicen sus amigos de entonces que
sola tener bastante buen gusto.
Eso s, su personalidad no pona las cosas fciles a la hora de mantener un noviazgo normal.
Aunque Fischer despertaba inters entre las fminas, ya que adems de su creciente fama estaba
bastante alejado del estereotipo de ajedrecista viejo, o bajito y con gafas por el contrario,
rondaba el metro noventa de estatura y era muy atltico no resultaba nada fcil acercarse
sentimentalmente a l. Algunos de sus ms antiguos amigos cuentan ancdotas bastante
ilustrativas al respecto, que van desde lo gracioso a lo casi conmovedor. Una vez, a los diecinueve
aos, estaba en la playa con un amigo cuando vio a una chica tomando el sol. La chica era

bastante guapa y Bobby se interes por ella, as que se acerc presentndose as: Soy Bobby
Fischer, el gran jugador de ajedrez. Ella no tena ni idea de quin era l que por entonces era
famoso pero no universalmente reconocido, sin embargo no pareci molesta por el
acercamiento, as que Bobby decidi seguir conversando. Cuando not que la chica hablaba con
acento, le pregunt de dnde eres?. Ella le dijo que era de Holanda, y entonces Bobby
respondi hablando del personaje holands que ms presente tena: ah, entonces conoces al
doctor Max Euwe, antiguo campen mundial?. La chica volvi a quedarse en blanco y Fischer,
pensando que all haban terminado sus temas de conversacin, se encogi de hombros, se dio la
vuelta y sencillamente se march.
Aos ms tarde, la fama le hara innecesarias estas presentaciones porque todo el mundo ya saba
quin era, pero su personalidad desconfiada le haca pensar que muchas mujeres se acercaban a
l precisamente por ser una celebridad. En privado, ante sus mejores amigos, sola quejarse de
ello. No se conoce que por entonces fuese ms all de relaciones espordicas, aunque hay
constancia de que en alguna ocasin se lo vio acompaado. Poda proyectar la imagen de alguien
muy seguro de s mismo en lo tocante al ajedrez, pero sentimentalmente era alguien muy diferente.
No pareca confiar lo suficiente en nadie como para iniciar una relacin seria y adems estaba
demasiado ocupado con el ajedrez, al que se dedicaba con una disciplina monstica por largas
temporadas. En esas condiciones, se antojaba difcil emparejarlo. Otra significativa ancdota: uno
de sus amigos decidi invitarlo a cenar para organizar un encuentro casual con una amiga de su
esposa, que estaba interesada por conocerlo. Siendo una persona cercana a la pareja que lo
invitaba a cenar, pensaron que Bobby quiz la vera con otros ojos y le resultara ms fcil abrirse a
ella. Fischer y la chica parecieron llevarse bien durante la cena hasta el punto de que, al terminar,
ella misma le ofreci acompaarlo a su casa en automvil. Se marcharon juntos. Al da siguiente,
su amigo indag acerca del final de la velada, pero Fischer respondi que no estaba interesado en
la chica. Por qu? No te gustaba?. S, era guapa. Y entonces?. Creo que slo le gusto
porque soy Bobby Fischer.
Tena algunos problemas personales, y empec a escuchar a un montn de predicadores
radiofnicos. Los escuchaba cada domingo, todo el da, cambiando de emisora una y otra vez. As
que escuch a todos aquellos tipos que hablaban los domingos. Y entonces o al seor Armstrong,
y dije: Ah, supongo que Dios finalmente me ha enseado al elegido (Bobby Fischer, sobre su
conversin al cristianismo)

El adolescente Bobby firmndole un autgrafo a una seorita. Una escena similar le cost la peor puntuacin de
toda su carrera; despus de aquello, decidi no mezclar mujeres y competicin.

Ms preocupantes eran sus escarceos con la religin. Aunque provena de una familia de origen
judo, su madre era de izquierdas y no demasiado religiosa. As que durante parte de su
adolescencia, hasta cumplir la veintena, el propio Bobby se haba declarado abiertamente ateo,
considerando la idea de un dios personal como una puerilidad. Por ejemplo, sola citar
a Nietszche en esa misma lnea. Sin embargo, con el ascenso a la fama y segn l mismo a
causa de algunos problemas personales empez a interesarse por unos sermones radiofnicos
que lo hicieron caer en brazos de una organizacin evanglica de tintes sectarios llamada Iglesia
de Dios, dirigida por un tal Garner Ted Armstrong. Repentinamente convertido al cristianismo
fundamentalista, empez a desviar una parte nada desdeable de sus ganancias hacia aquella
organizacin y seguira hacindolo hasta principios de los setenta. Adems, a raz de su nueva
afiliacin como Adventista del Sptimo Da, tambin empez a observar ciertas normas bblicas
como la de no jugar ajedrez en sbado. Para muchos, aquello era un rasgo ms de excentricidad
en un personaje que no pareca tener demasiadas facetas convencionales. Para otros, la sbita y
extrasima conversin era una forma inquietante de intentar cubrir sus carencias afectivas. Sea
como fuere, ver mezclado en semejante culto religioso al hasta entonces ultra pragmticoBobby
Fischer no pareca una seal tranquilizadora. La prensa de la poca, sin embargo, sola considerar
de mal gusto cuestionar las creencias religiosas de un personaje pblico, as que la nueva fe
adventista de Fischer era tratada con cautela. Sera l mismo quien se desengaase de la
organizacin de Armstrong bastantes aos despus.
Sin pretenderlo, debido a su particular conducta, Fischer se convirti en objeto de observacin y
estudio por parte de los medios de comunicacin. Era un personaje ideal en torno al que comentar
y debatir: el prototipo de genio joven que haba llegado a estar en la cumbre de su campo pero que
pareca mostrar excentricidades sorprendentes o incluso evidentes lagunas en otras facetas de su
vida. Al analizar su siempre inesperada forma de comportarse, nadie saba trazar exactamente la
lnea entre lo que era producto de su inmadurez, resultado de las carencias de su existencia
anterior o sencillamente una manifestacin del capricho del momento. Por entonces an no
mostraba los sntomas paranoicos de sus ltimos aos, pero desde luego no era un individuo del

montn y a la prensa le encantaba intentar psicoanalizarlo. Fue precisamente aquella personalidad


imprevisible la que le impidi aspirar al ttulo mundial hasta 1972. Porque durante el resto de los
aos sesenta dej pasar varias oportunidades de poder asaltar la corona, por motivos ms bien
difciles de asimilar si no se era el propio Bobby Fischer. En los aos venideros, nadie comprendi
demasiado bien por qu alguien para quien el ajedrez lo era todo arruinaba una ocasin tras otra
de alcanzar el ms preciado ttulo. Tan pronto renunciaba a acudir a un torneo sin dar demasiadas
explicaciones como abandonaba repentinamente cuando estaba clasificado en primer lugar! En
la prxima entrega repasaremos las diversas ocasiones inexplicables aunque para l siempre
haba un motivo en que dej escapar la posibilidad de convertirse en campen mundial, adems
de otras diversas situaciones en que, para bien o para mal, se empeaba en dejar atnito a todo el
mundo. Ya fuese jugando como un genio u organizando trifulcas como un demonio. (Contina)

Deportes

Bobby Fischer (IV): Qu le pasa a


Fischer?
Publicado por E.J. Rodrguez

Partes anteriores: Primera, segunda, tercera.


Imaginen a un precoz talento de 20 aos establecido en la lite de un deporte. Lleva varias
temporadas entre los primeros clasificados del mundo y desde la adolescencia se le ha reconocido
como a un superdotado; desde luego, a tan temprana edad sus lmites no se vislumbran todava.
Lo normal sera que ese joven prodigio deseara participar lo ms frecuentemente posible en la alta
competicin. Que quisiera aprovechar cada mnima ocasin para medirse con los mejores, para
obtener experiencia para intentar comerse el mundo, en definitiva. Pues bien, a mediados de los
aos 60, el veinteaero Bobby Fischer hizo exactamente lo contrario. Apenas se dejaba ver en la
alta competicin. Apareca en dos o tres torneos al ao; a veces ni eso. Incluso dej pasar algunas
valiossimas ocasiones de intentar pelear por la corona mundial. Nadie consegua entender al
complejo e imprevisible Bobby. Pareca enfrascado en una competicin paralela donde no
solamente los dems ajedrecistas eran sus rivales, sino en la que tambin tena que combatir a los
organizadores de los torneos, a los periodistas De todos modos, seran precisamente esa actitud
beligerante y su fuerte personalidad las que ayudaran a construir un aura nica en torno al joven
genio de Brooklyn. Eso s, a costa de desperdiciar algunas de las mejores oportunidades de su
carrera.
Ocho

torneos

en

cuatro

aos

Recordemos que Fischer tuvo una participacin inesperadamente anodina en el Torneo de


Candidatos de 1962, celebrado en Curaao, donde jug de manera irregular sin conseguir hacer
frente al poderoso contingente sovitico. Recordemos tambin que el propio torneo qued
eclipsado por aquel artculo en el que acusaba a los rusos de amaar el camino hacia el
Campeonato Mundial, un artculo que forz a la FIDE a cambiar el formato de la competicin. Pues
bien, tras la tormenta de Curaao lleg, literalmente, una completa calma. Bobby Fischer comenz

a aparecer cada vez menos en torneos de primera magnitud. Por entonces nadie lo sospechaba,
pero aquello terminara convirtindose en un periodo de cuasi retiro competitivo que se iba a
prolongar durante aos. Una circunstancia que, sin embargo, no le impidi seguir aadiendo
espectaculares logros a su creciente currculum. Participaba en pocos eventos, s, pero en algunos
de ellos obtuvo resultados extraordinarios, dignos de pasar a la historia.

Bobby Fischer y su amigo, el GM Larry Evans, jugando relajadamente al ajedrez acutico.

Durante 1963, Fischer no viaj al exterior para disputar grandes competiciones internacionales. Es
ms: fiel a sus exagerados pero firmes principios, se neg a participar en la primera Piatigorsky
Cup, organizada por la gran mecenas del ajedrez estadounidense Jacqueline Piatigorsky. Bobby,
como ya narramos en el anterior captulo, haba tenido un agrio enfrentamiento con ella dos aos
atrs a causa del match frente a Samuel Reshevsky. Todava resentido y considerando no sin
razn que haba sido injustamente tratado, declin la invitacin de madame Piatigorsky y
desperto una oleada de habladuras en un mundillo poco acostumbrado a semejantes muestras
de rebelda. Aunque la mayora de los observadores atribuyeron la actitud contestataria de Bobby a
una comprensible fogosidad juvenil, otros ya empezaban a imaginar que Fischer sencillamente era
as y que resultaba probable que fuese a cambiar ms bien poco en un futuro. Por lo dems, aquel
ao nicamente particip en tres torneos, los tres celebrados en su pas y, aunque de cierta
importancia, ninguno de ellos realmente de primera categora internacional. Eso s, demostr que
su dominio en el ajedrez norteamericano resultaba prcticamente total. Primero, en un torneo
celebrado en Michigan, obtuvo un aplastante resultado de 7-1-0: siete victorias y un nico empate.
Lo mismo sucedi en otro evento similar donde termin con un 7-0-0, ganando sus siete partidas
sin ceder siquiera unas tablas. Resultados muy poco frecuentes en el ajedrez y espectaculares sin
duda, pero que venan a demostrar lo que ya se saba: que el joven Fischer, a sus veinte aos,
estaba al nivel de los ms grandes jugadores del mundo y que aquellos torneos de segunda fila
se le haban quedado pequeos.
Lo que nadie esperaba, sin embargo, era que demostrase ese mismo tipo de superioridad en un
torneo de mayor magnitud como lo era el Campeonato Nacional, donde iba a vrselas con los once
mejores jugadores del pas, incluidos nombres de prestigio internacional como Samuel
Reshevsky, Pal Benko, Larry Evans o Arthur Bisguier. Para asombro de todo el mundo del
ajedrez, el joven Fischer arras de una forma que jams se haba visto (y que no se ha vuelto a
ver) en un campeonato de esa magnitud , logrando una puntuacin perfecta: 11-0-0. Es decir,
gan todas sus partidas en una competicin de lite! Aquello resultaba completamente inaudito, ya

que entre grandes ajedrecistas el resultado ms comn son las tablas, como bien sabemos. A sus
20 aos, Bobby Fischer acababa de dejar al resto de los Maestros estadounidenses prcticamente
a la altura de aficionados. Los propios participantes, con ese sarcasmo tpico de los ajedrecistas,
felicitaron a Larry Evans que haba quedado en segundo lugar por haber ganado el torneo,
ya que Bobby Fischer haba ganado la exhibicin. La broma de los vencidos no resultaba
exagerada: para hacernos una idea de la magnitud de la gesta, un rodillo semejante nicamente
haba sucedido una decena de veces en dos siglos de competicin en todo el mundo. Aquel
alucinante 11-0-0 a manos de un veinteaero era una hazaa casi sin precedentes y ocup un
considerable espacio en la prensa, con lo que Fischer continuaba ascendiendo puestos en la
escalera de la popularidad: revistas como Sports Illustrated y Time se volcaron con el joven
prodigio, deshacindose en elogios y contribuyendo a agrandar el aura de la nueva superestrella
estadounidense.
Sin embargo, aquel portentoso triunfo de tintes histricos no sirvi para que Bobby se animase a
regresar a la escena internacional, sino ms bien al contrario. Durante el ao siguiente, Fischer no
particip en absolutamente ningn torneo! As que pas todo 1964 enfrascado en su rutina habitual
de entrenamiento en solitario y exhibiciones ante los aficionados que le proporcionaban buena
parte de sus ingresos, ya que se mostraba muy reacio a ejercer labores publicitarias. Por lo dems,
segua dando poca o ninguna muestra de inters hacia la alta competicin. Aquel mismo 1964 se
celebraba un nuevo Torneo Interzonal en Amsterdam y mucha gente esperaba la presencia de
Bobby, aunque hubiese anunciado dos aos antes que a causa de los manejos antideportivos de
los soviticos no volvera a participar. Pero ahora que la FIDE haba hecho caso de sus
acusaciones y haba cambiando el formato del Candidatos para imposibilitar chanchullos entre los
ajedrecistas de la URSS, todo el mundo esperaba que Fischer cambiase de idea y se presentase
en Amsterdam. Las esperanzas se mantuvieron casi hasta ltima hora, ya que Bobby no desminti
de antemano su participacin. Sin embargo, un jarro de agua fra cay sobre aficionados y
periodistas cuando finalmente no acudi al Interzonal. El mundo de las 64 casillas tuvo que
resignarse a la idea de que el ajedrecista ms carismtico del planeta y el mejor jugador nacido
fuera de la URSS se quedara fuera de la carrera por el ttulo. Haber renunciado al Interzonal
significaba que tendra que esperar tres aos ms para intentar asaltar la corona, pero la verdad es
que Fischer no pareci lamentarse por ello. Aunque se especul considerablemente sobre los
motivos de su ausencia, al parecer todo se debi a cuestiones monetarias: as, mientras la lite del
ajedrez mundial se disputaba una plaza para el Torneo de Candidatos, Bobby Fischer se qued en
su pas realizando una gira de exhibiciones de simultneas y conferencias ante un pblico vido
por verlo de cerca y saber algo ms de l. Bobby iba a ganar ms dinero con aquellas giras que
viajando a Europa y embarcndose en un gasto que no poda afrontar. Como Fischer era
especialmente refractario a lo que l consideraba caridad, ni siquiera se planteaba la posibilidad
de viajar a Holanda subvencionado por un patronazgo que, de haberlo querido, podra haber
obtenido con suma facilidad. Aquel contumaz apego a su independencia le impeda acudir al
Interzonal con dinero prestado, as que las ruedas del ajedrez mundial seguan girando sin l.

Exhibicin de partidas simultneas en 1964; aquellos shows eran una de sus mayores fuentes de ingresos.

Fischer, pues, haba jugado nicamente tres torneos en 1963 y ninguno en 1964. Al ao siguiente,
1965, se dign reaparecer, pero fue solamente para participar en un par de eventos. En mitad de
una gran expectacin, el esquivo Fischer retorn a la competicin internacional jugando el
Memorial Capablanca de La Habana, aunque tuvo que hacerlo a distancia ya que exista un
bloqueo gubernamental sobre Cuba y el Gobierno de Washington no le permiti acudir a la isla. As
que en la sede cubana del torneo un rbitro tena que realizar los movimientos que el
norteamericano telegrafiaba desde Nueva York. Ese retorno a la arena internacional se produca en
extraas circunstancias, pero pese a todo Bobby obtuvo un resultado aceptable: qued en cuarta
plaza (a solamente 05 puntos del vencedor) y obtuvo un buen balance de 12-6-3, lo que constitua
un xito teniendo en cuenta que no haba competido a ese nivel en ms de dos aos y que estaba
jugando por teletipo. Tambin en 1965 hizo su reaparicin en el Campeonato de los EE. UU.,
donde no repiti el asombroso 11-0-0 de dos aos atrs (esta vez incluso lleg a perder un par de
partidas), pero donde igualmente gan el torneo con facilidad, con un marcador ms humano
pero todava aplastante de 8-1-2.
El ao 1966 continu en la misma tnica, aunque para entonces el mundo del ajedrez ya haba
asumido que Fischer era prcticamente un ermitao a efectos competitivos, por lo que cada una de
sus apariciones supona todo un acontecimiento. Prensa y aficionados sentan un morboso ansia
por comprobar en qu estado de forma se encontraba el semirretirado prodigio, que contaba por
entonces con 23 aos de edad. La primera noticia sorprendente fue que Bobby accediese a jugar
en la segunda Piatigorsky Cup. Eso s, para convencerlo, la seora Piatigorsky haba tenido que
pagarle el dinero que Fischer consideraba se le deba desde 1961. Aquella Piatigorsky Cup termin
teniendo un cartel espectacular que inclua nombres como los soviticos Tigran Petrosian
vigente campen mundial y Boris Spassky vigente subcampen, el hngaro Lajos
Portisch, el polaco-argentino Miguel Najdorf, Samuel Reshevsky o el dans Bent Larsen, que ya
se haba destapado como el nuevo gran valor del ajedrez occidental al ganar el Interzonal de
Amsterdam, el mismo a donde Fischer no haba querido acudir. Aquello constitua un reparto
verdaderamente estelar y una dura prueba para un jugador joven que apenas se meda en grandes

torneos. Pero Bobby, pese a la poca competicin que llevaba a sus espaldas, ray a gran altura y
qued en la segunda plaza con un registro de 7-8-3, un punto por debajo del vencedor Boris
Spassky. Fischer perdi una de sus partidas frente a Bent Larsen: el dans era de los pocos que
todava poda plantarle cara. Y sobre todo volvi a perder frente a Boris Spassky, quien segua
resistindosele. Despus de aquello, el contador personal entre ambos era de cuatro partidas: dos
victorias para Spassky, dos tablas, ninguna victoria para Fischer. Eso s, aquel fue el ltimo torneo
individual en la carrera profesional de Fischer donde no termin en la primera posicin (tambin es
cierto que no volvi a encontrarse con Spassky en ese tipo de torneos).
Tambin en 1966, Fischer acudi a la Olimpiada de Ajedrez, el ms importante torneo por equipos.
Naturalmente, Bobby era el primer tablero de la seleccin estadounidense y tuvo una actuacin
descollante con 14 victorias, dos empates y una nica derrota, bastante inesperada, frente al
rumano Florin Gheorghiu:aquella fue la nica ocasin en toda su carrera en que Bobby Fischer
perdi frente a un jugador ms joven que l. La fantstica actuacin individual de Bobby en aquella
Olimpiada fue nicamente superada por la del campen mundial, Petrosian. Gracias a ello, la
seleccin de EE. UU. qued en segundo lugar por detrs de la hegemnica URSS, que desde la II
Guerra Mundial haba ganado todas las ediciones y lo seguira haciendo hasta bien entrados los
aos 70. Por cierto: en aquella Olimpiada Fischer volvi a enfrentarse a Spassky y lleg a plantarle
cara con un juego singularmente enrgico, pero dej escapar la victoria eligiendo una jugada
conservadora en un momento crucial de la partida. Finalmente tuvo que conformarse con firmar
unas tablas. Fischer segua en clara desventaja en su score personal con Spassky: 0-3-2.
Finalmente, para redondear el ao, volvi a barrer en el Campeonato de los EE. UU. (lo cual ya era
prcticamente una tradicin) y esta vez sin perder ninguna partida: 8-3-0.

Qu le pasa a Fischer?
As pues llegaba el ao 1967, el de un nuevo Interzonal, con un Bobby Fischer desempendose a
un nivel muy alto pese a su escaso bagaje de torneos. De camino a cumplir 25 aos, pero
habiendo pasado ya toda una dcada instalado en la lite, su ajedrez pareca bastante ms slido
y competitivo que en sus tiempos de Gran Maestro adolescente. De hecho, era precisamente esa
progresin lo que constitua un aspecto sorprendente de Fischer. Durante sus largas pocas de
ostracismo era capaz de mejorar mucho sin apenas competir, algo verdaderamente inslito. Sin
ordenadores, sin una corte de entrenadores y asesores, casi sin aparecer en el circuito
ajedrecstico para medirse con la lite internacional, Fischer iba mejorando ao tras ao con la
nica ayuda de sus libros y su dedicacin, estudiando a solas en su apartamento de Manhattan.
Cuando reapareca en un torneo despus de una de aquellas prolongadas ausencias, sola
mostrarse algo entumecido durante las primeras partidas, pero rpidamente entraba en calor y
coga el ritmo de competicin. Por lo general maravillaba a todos al demostrar que no solamente no
haba perdido condiciones durante su retiro sino que se haba convertido en un ajedrecista todava
mejor. El joven estadounidense que entrenaba mascando chicle y bebiendo Coca-Cola se bastaba
por s solo para compensar la ausencia de apoyo exterior; ese apoyo que la maquinaria sovitica
de fabricar campeones daba a los suyos.
Aquel ao, como de costumbre, nicamente entr en un par de torneos: Montecarlo (donde ya
comentbamos que sus exigencias sacaron de sus casillas a los organizadores y al prncipe
Rainiero) y Skopje, en Yugoslavia. Gan ambos, aunque tambin en ambos perdi sendas partidas

frente al sovitico Efim Geller. Geller era por entonces el jugador con un historial ms favorable
frente a Bobby, 4-2-2 (eso s, su capacidad para torcerle el morro al estadounidense no iba a durar
siempre). Con todo, el gran acontecimiento del ao iba a ser el Torneo Interzonal de Sousse, en
Tnez. A Fischer no se lo vea en un Interzonal desde 1962, pero para alivio de todos los
aficionados esta vez s decidi participar. La noticia dispar nuevamente la expectacin: Fischer
iba a jugar el Interzonal! Los organizadores de la federacin tunecina estaban encantados y se
frotaban las manos, porque la sola presencia de Bobby significaba que habra bastante ms inters
meditico hacia un deporte que generalmente era de seguimiento minoritario (excepto, claro est,
en la URSS y algunos de sus satlites). Eso s, los tunecinos se las prometieron demasiado felices
y demasiado pronto. Al comenzar el evento no podan imaginar de qu manera iba a volverla a liar
la estrella estadounidense.

El dans Bent Larsen (izquierda) juega con Bobby ante la atenta mirada del matrimonio Piatigorsky.

En un principio y de nuevo pese a otra larga ausencia de la vanguardia competitiva, Fischer


respondi a la expectacin jugando sus primeras rondas de manera incontestable, situndose
provisionalmente en primera posicin sin sumar ninguna derrota y dando toda la sensacin de que
iba a ganar el torneo fcilmente. Pero pronto surgieron los problemas. Cada vez ms descontento
por las condiciones de juego, Bobby empez a protestar a causa de la iluminacin del recinto, del
mobiliario, de la ubicacin de los fotgrafos y los espectadores, etc. Incluso lleg a hacer que le
cambiasen la mesa de juego durante una partida. En realidad, aquellas quejas no podan
sorprender a nadie; era ya bien sabido que Fischer sola mostrarse extraordinariamente exigente
con el entorno en que jugaba, con el alojamiento, etc. Pero lo peor lleg cuando surgi el asunto
ms peliagudo de todos: el calendario del torneo. El antao ateo Bobby estaba ahora adscrito a los
adventistas del Sptimo Da. Su nueva filiacin religiosa le haba llevado a poner una condicin
para participar en el Interzonal: no tener que jugar entre la puesta del sol del viernes y la del
sbado, cumpliendo con el precepto bblico del descanso sabtico. Aquella exigencia no era nueva
en el mundo del ajedrez: Samuel Reshevsky, que era judo ortodoxo, haba recibido la misma
deferencia en unos cuantos torneos. As pues, ya antes de comenzar la competicin los
organizadores tunecinos haban arreglado la agenda para que ambos estadounidenses evitasen
quebrantar elsabbath. Aquello implicaba que habra menos jornadas de descanso especialmente

para ellos dos pero la planificacin del evento fue enviada con anterioridad a todos los
participantes y nadie se opuso al calendario. Incluso Fischer dio el visto bueno, o al menos no
protest, que viene a ser lo mismo. Sin embargo, una vez comenzado el torneo, la marcha de los
acontecimientos complic bastante la agenda. Cuando algunas de las partidas de Fischer fueron
aplazadas y se encontr con que tena que finalizarlas en sus ya escasas jornadas de descanso,
exigi una prolongacin del calendario a fin de recibir ms das libres. Aquella era una peticin muy
poco razonable, porque obligara a jugadores, organizadores, rbitros, corresponsales de prensa,
etc., a prolongar innecesariamente su estancia en Sousse. Los organizadores, con toda la razn,
se negaron. Y claro, aquello abri la caja de Pandora.
Bobby respondi a la negativa en su mejor estilo: en la siguiente ronda, cuando deba enfrentarse
al soviticoAlvars Gipslis, sencillamente no apareci. Transcurrieron los primeros 60 minutos de
su reloj sin que se sentase ante el tablero para jugar, as que se aplic el reglamento y perdi la
partida por incomparecencia. En ese momento el estadounidense ya estaba camino de la capital,
Tnez, completamente dispuesto a subirse en un avin para marcharse a casa. Los organizadores
entraron en pnico: el abandono de Bobby hara que el Interzonal se quedase sin su mayor
atraccin meditica. Un ajedrecista carismtico que por s mismo garantizaba una amplia atencin
internacional era el mayor y ms valioso activo del torneo, y todos los implicados eran conscientes
de ello. El profesor Belkadi, presidente de la federacin tunecina, fue hasta la capital para hablar
con Fischer. Prometindole un da de descanso extra, convenci a Bobby para que volviese y
continuase jugando el torneo. Subieron en un coche y emprendieron el retorno a Sousse a toda
prisa, ya que la partida de la siguiente ronda estaba a punto de comenzar.
Justo aquel da, Bobby deba enfrentarse a su compatriota Samuel Reshevsky. Pero cuando
Reshevsky se sent ante el tablero al otro lado haba una silla vaca. El reloj de Bobby, no
obstante, se puso en marcha tal y como mandaba el reglamento. Las agujas giraban esperando
intilmente a que Fischer, que estaba regresando a toda prisa desde Tnez, se dignase aparecer.
Comenzaron a transcurrir los minutos: 10, 20, 30, 40 y no haba ni rastro de l. Y como segn las
reglas, una vez se hubieren consumido los primeros 60 minutos perdera por incomparecencia,
Reshevsky se relaj pensando que su mercurial contrincante haba pegado la espantada
definitivamente . Cuando haban transcurrido 54 minutos, Reshevsky deba de estar ya mirndose
las uas confiado, pero de repente alz los ojos y vio atnito cmo Bobby Fischer apareca de
entre bastidores y se diriga hacia su silla. Bobby se sent e hizo su primer movimiento con casi
una hora menos de reloj para calcular sus jugadas!

Samuel Reshevsky en calma, lo que significa que Bobby no debe de andar cerca.

Aquella desventaja de tiempo resultaba prcticamente decisiva y Reshevsky pudo haberla


aprovechado si hubiese planteado una partida trabada en la que Bobby hubiese tenido que
emplear ms minutos de la cuenta pensando. Pero Reshevsky estaba tan sorprendido que no supo
sacarle jugo; de hecho empez la partida con una apertura espaola, la cual, como era bien
sabido, era una de las mejor estudiadas por Fischer hasta el punto de que lo consideraba un
especialista. Por su parte, Bobby empez a pensar sus jugadas incluso con ms rapidez de lo
habitual (y eso que era conocido por sus clculos particularmente veloces) y bsicamente hizo
como que el asunto del reloj no iba con l. Apabull a un Reshevsky que a duras penas se haca
cargo de la situacin, hasta conseguir llevar la partida al punto de aplazamiento. Para cuando se
aplaz el juego, la posicin de Fischer ya era prcticamente ganadora.
Samuel Reshevsky entr en clera: se subi a una silla y empez a reclamar a voces un traductor
de francs para poder dirigirse a la concurrencia, advirtiendo de que no se presentara a la
reanudacin de la partida: Hay un traductor aqu? No jugar con Fischer! Me oyen? No jugar
con Fischer!!. Reshevsky estaba enfurecido por lo sucedido y efectivamente, al da siguiente fue l
quien no apareci. Pero su enfado, aunque humanamente comprensible, tena poco fundamento, al
menos en esa ocasin. Fischer no haba hecho nada antirreglamentario. Es ms, presentarse tan
tarde era algo que lo perjudicaba a l, habiendo consumido intilmente la mitad del precioso tiempo
de su reloj para jugar con semejante desventaja. Fue impresionante ver a Fischer vencer a su rival
con semejante velocidad y seguridad en s mismo y en todo caso, aunque lo hubiese considerado
una descortesa, Reshevsky expres sus quejasdespus de jugar y cuando ya tena la partida
visiblemente perdida, no antes.
La situacin, pues, pareca salvada. Bobby segua en el Interzonal. Gan tambin su siguiente
partida y todo pareca ir bien pero continuaba exigiendo que se le permitiera recuperar aquel
punto que haba perdido por incomparecencia ante el sovitico Glipsis. Se empeaba en que la
partida se jugase. Aquella era una peticin imposible de conceder: el punto estaba otorgado, todo

se haba hecho segn las reglas y Fischer no poda pedir al sovitico que le concediese el capricho
de jugar extemporneamente una partida extra. Es ms, Fischer ni siquiera iba a necesitar aquel
punto perdido: para clasificarse al Candidatos solamente tena que quedar entre los seis primeros
del Interzonal, algo que incluso con aquella derrota por incomparecencia en su casillero poda
conseguir fcilmente. Viendo su nivel de juego estaba claro que iba a conseguirlo. Por entonces,
con 24 aos de edad, ya era visiblemente superior a la inmensa mayora de Grandes Maestros del
mundo y nicamente unos pocos soviticos privilegiados estaban considerados como rivales
iguales o superiores a l. Por qu complicarse la vida y poner en peligro su plaza en el
Candidatos pelendose con la organizacin? Por qu no obviar aquella nica derrota por
incomparecencia y centrarse en conseguir su clasificacin?
Pero no; en cuanto supo que no se le permitira jugar contra Glipsis, volvi a marcharse de Sousse
con rumbo a Tnez. As, sum una segunda derrota por incomparecencia al no presentarse en la
partida contra el checoslovaco Vlastimil Hort. Su presencia en el Interzonal volva a pender de un
hilo y lo haca justo cuando tena que enfrentarse a uno de los jugadores ms en forma del planeta,
el dans Bent Larsen. Una partida en la cumbre que los espectadores iban a perderse si Fischer se
marchaba.
El profesor Belkadi que, como vemos, fue un hombre ms que ocupado durante aquel Interzonal
tuvo que desplazarse de nuevo hacia la capital a toda prisa, en busca de un Fischer que estaba
nuevamente decidido a subirse a un avin y largarse. El tunecino debi de poner en prctica un
admirable ejercicio de persuasin, ya que, completamente in extremis, consigui que el
estadounidense accediese a retornar de nuevo al torneo. Sin embargo, todava se encontraban en
Tnez cuando la partida contra Larsen estaba a punto de comenzar, as que Belkadi recurri a las
autoridades para intentar que Bobby llegase a tiempo: una escolta policial despej las carreteras
para el vehculo donde que viajaba el ajedrecista, que se dirigi a toda velocidad hacia Sousse.
Pero ni siquiera tan espectacular despliegue policial sirvi para llegar a tiempo. Cuando Bobby
apareci en el recinto ya haban transcurrido los primeros 60 minutos del reloj.
Reglamentariamente hablando, ya haba perdido la partida. Aquello supona la tercera derrota por
incomparecencia para un Fischer que, al comenzar el Interzonal, pareca disparado hacia la
primera plaza. Ahora tena tres ceros en su casillero; los tres por no haberse presentado. Eso s,
incluso de esa manera segua teniendo opciones de clasificarse si segua obteniendo victorias
pero aquello fue demasiado para l. Volvi a abandonar el Interzonal y esta vez lo hizo
definitivamente. Ya no se le pudo convencer para que regresara.
Aquello significaba que Bobby Fischer perda la ocasin de jugar un nuevo Torneo de Candidatos.
Nadie consigui entender lo que haba sucedido. Fischer pareca estar alcanzando la plenitud de
su juego y sin embargo se las acababa de arreglar para convertir el Interzonal en un espectculo
de vodevil en donde el principal perjudicado no haba sido otro que l mismo. Larsen narr lo
sucedido en un artculo y conclua esto (extrado del libro Bobby Fischer, su vida y partidas,
de Pablo Morn):
Un jugador de la fuerza de Fischer pertenece al Torneo de Candidatos, pero debe guardar las
mismas reglas que los dems. Yo no deseo psicoanalizar a Fischer, como han hecho varios
comentaristas, pero sus nervios deben de estar en muy malas condiciones. Demasiado extraa me
pareci su calma al abandonar el torneo.
El New York Times resumi el asunto con mayor concisin, mediante un muy expresivo titular:
Qu le pasa a Fischer?.

Y Bobby Fischer respondi otra vez a su manera. Esto es, no volviendo a jugar en todo 1967. Ni
siquiera se present al Campeonato de los EE. UU. de aquel ao.
Al borde de una nueva debacle
Como deca Larsen, mucha gente intent (y sigue intentando) interpretar la conducta de Bobby
Fischer en el Interzonal de Sousse. No pocos jugadores y analistas se han sentido tentados de
ofrecer su propia lectura de los hechos, aunque surjan hiptesis contradictorias al respecto. Garry
Kasparov, por ejemplo, ha popularizado la idea de que Fischer senta miedo de Boris Spassky, a
quien tendra que encontrarse en el posterior Candidatos. Spassky estaba por entonces jugando a
un fantstico nivel, ciertamente, pero es mucho decir que Fischer forz su salida de Sousse por
ese motivo. De hecho, la espantada de Bobby no necesitaba achacarse al miedo a ningn rival
porque de hecho resultaba bastante consistente con su habitual forma de conducirse. Como bien
sabemos, desplantes y conflictos semejantes lo que podramos llamar fischeradas ya se
haban producido en otros torneos y competiciones. Aquello era algo que Bobby haba hecho
antes, desde su infancia, y que volvera a hacer despus. Era algo muy propio de l y seguira
sindolo siempre.

Escuchando la radio: el joven Fischer era de costumbres sencillas.

Al ao siguiente, 1968, viaj a Europa para jugar un par torneos que gan con facilidad, sin perder
una sola partida. Despus acudi con la seleccin estadounidense a la Olimpiada de Ajedrez de
Lugano, pero no tard en volver a convertirse en protagonista de la polmica. Se empe en que
las cmaras no deberan filmarlo sin abonarle a cambio una cantidad en concepto de derechos de
imagen. Dado que no se satisficieron sus demandas se march de la Olimpiada antes de empezar,
dejando a su seleccin en la estacada. Los EE. UU., que en la anterior edicin haban sido
segundos con Fischer, no pasaron de la cuarta plaza sin l (con todo, an era un resultado mucho
ms que digno). En todo caso, aquella nueva espantada supuso el comienzo de un nuevo y
prolongado retiro. Durante todo el ao 1969 permaneci completamente alejado de la

competicin una vez ms. Lo ms sangrante fue su ausencia en el Campeonato de los EE. UU.,
que en 1969 tena categora de Zonal. Es decir, los tres primeros clasificados del campeonato se
ganaran el derecho de acudir al siguiente Torneo Interzonal, que se celebrara en Palma de
Mallorca. Fischer haba dominado el campeonato desde los 14 aos y lgicamente nunca haba
tenido ningn problema para obtener plaza. Pero ahora estaba enfrentado (tambin!) a los
organizadores del campeonato estadounidense: haba solicitado a la federacin un cambio en el
formato del torneo, alegando que deba jugarse a doble ronda, ya que era demasiado corto. Vio
cmo su peticin era rechazada y en consecuencia, declin volver a participar. Aquello traa
consigo graves consecuencias: la ausencia de Fischer le privaba de una plaza en el nuevo
Interzonal. Estaba claro que su enorme ambicin deportiva chocaba frontalmente con un extrao
sentido de la justicia que nadie excepto l pareca comprender del todo.
Lo peor era pensar que semejante jugador pudiera dejar pasar otra ocasin de medirse con los
mejores. En aquel momento, si uno repasaba la carrera de Fischer, se daba cuenta de que haba
estado desperdiciando sus mejores oportunidades de pelear por el ttulo mundial:

1958/59: Fischer se clasifica para el Candidatos, pero con solamente 16 aos est
demasiado verde para hacer frente a los soviticos y aspirar al ttulo.

1962: Con 19 aos se clasifica de nuevo para el Candidatos, pero juega irregularmente,
demostrando que todava es inexperto.
Hasta aqu, todo bien. Pero

1964: Ni siquiera se presenta en el Interzonal de Amsterdam y nadie supo por qu.

1967: Cuando va en primera posicin, abandona el Interzonal de Sousse debido a disputas


con la organizacin del torneo.

1970: No podr acudir al Interzonal por haber estado ausente del campeonato de los EE.
UU. tras tener una disputa con la organizacin.
En resumen un autntico despropsito! Cuanto ms iba mejorando su juego y ms preparado
pareca estar para poder optar a la corona mundial, ms obstculos se pona en su propio camino.
El desaliento cundi en la federacin estadounidense. La decepcin se apoder de los aficionados
y periodistas de su pas y de todo Occidente ante el evidente desinters del nico individuo del
planeta que poda, por s solo, intentar golpear un punto dbil en el orgullo sovitico. En Estados
Unidos no saban qu hacer con Bobby. Corra el ao 1969 pero, estando as las cosas, se daba la
penosa circunstancia de que Fischer ya no podra aspirar al ttulo mundial hasta 1975! Y eso,
suponiendo que entonces no volviese a sorprender a todos con alguna de sus reacciones
imprevisibles (como, de todos modos, iba a terminar sucediendo).
Pero en la federacin estadounidense no estaban dispuestos a rendirse tan pronto, as que
comenzaron a devanarse los sesos para encontrar una frmula que permitiera a Fischer acudir al
Interzonal. Examinando la reglamentacin vigente, descubrieron que si uno de los tres clasificados
en el Campeonato de los EE. UU. se ausentaba del Interzonal, la federacin podra elegir un
suplente a discrecin y, qu mejor suplente que Bobby Fischer? Consultaron con la FIDE y
comprobaron que la jugada resultaba completamente legal. Eso s, haba que convencer a alguno
de los tres Maestros estadounidenses cualificados para que renunciase voluntariamente a su

plaza, y aquello no resultaba nada fcil. Era como pedir a un futbolista que cediese voluntariamente
su plaza en un Mundial, slo que bastante peor que eso! Sin embargo, fue finalmente el Maestro
Pal Benko quien, a cambio de una cantidad de dinero, accedi a ceder su sitio a Fischer. Como
todos, Benko saba que las escasas opciones americanas pasaban por Bobby, as que sacrific su
plaza. Un gesto deportivo que salv los papeles de la federacin, del ajedrez occidental y de la
carrera del propio Fischer. Para alivio de todos, el dscolo Bobby estara presente en Palma de
Mallorca aunque con l, claro, nunca se poda estar completamente seguro hasta ltima hora.
El ao 1970 empez con un gran torneo de exhibicin por equipos, un match mltiple URSS
contra el resto del mundo, que sera muy seguido por la prensa internacional. Todos los
comentaristas daban por hecho que Fischer ocupara el primer tablero de la seleccin resto del
mundo, siendo como era el mejor jugador no sovitico. Pero el dans Bent Larsen quien
tampoco andaba corto de ego precisamente tena sus propias ideas al respecto. Hizo notar que
l haba ganado ms torneos en tiempos recientes, ya que el norteamericano haba jugado muy
poco en 1968 y ni una sola vez en todo 1969. As pues, estando a punto de empezar el match,
Larsen reclam ser primer tablero del equipo resto del mundo. Lo cierto es que su pretensin no
resultaba disparatada: por ms que unnimemente se considerase a Bobby como mejor jugador
que Larsen, el estadounidense volva de uno de sus largos semirretiros mientras que el dans
haba estado cosechando algunas importantsimas victorias en la escena ajedrecstica
internacional. Se mereca tambin el primer tablero. As pues, los organizadores de la exhibicin
atendieron la peticin de Larsen, aunque quedaba el mal trago de hacrselo saber al propio Bobby.
Un enviado de la organizacin se acerc temeroso a la habitacin de hotel de Bobby para sugerirle
que cediese ese primer puesto. Bonita papeleta: estaba convencido de que Fischer entrara en
clera al conocer las exigencias de Larsen y que abandonara el match si no se le permita figurar
como cabeza de cartel. Pero encontr a Fischer muy relajado, tendido en la cama con las manos
bajo la nuca y rodeado por algunos fans. El enviado le explic que Bent Larsen mereca ser cabeza
del equipo debido a su reciente palmars, as que l tendra que ocupar el segundo tablero. Para
sorpresa del mensajero, Fischer no se alter lo ms mnimo y nicamente quiso saber si cobrara
lo mismo. Cuando supo que recibira idntica cantidad de dinero, sencillamente dijo: Bien. Contra
todo pronstico Fischer haba aceptado y se haban salvado los muebles. Al final, el equipo
sovitico venci tal y como estaba previsto, aunque Larsen defendi con dignidad el primer tablero
(de hecho, estuvo igualado con el primer tablero ruso, Spassky) y Fischer, en el segundo tablero,
fue bastante superior a su rival y reciente excampen mundial, Tigran Petrosian. Aunque
evidentemente fue la profundidad de banquillo de la URSS la que resultaba imposible de igualar y
le garantizaba la victoria sobre la seleccin del resto del mundo.
Justo despus se celebr el oficioso Campeonato Mundial de Ajedrez Relmpago, en el que los
mejores Maestros del planeta iban a disputar un torneo de partidas rpidas, jugadas con solamente
cinco minutos de reloj. El gran favorito para la victoria final era el sovitico Mijail Tal, quien tena
problemas para competir en ajedrez clsico debido a su mala salud, pero que todava era un
jugador temible en las partidas rpidas debido a su genialidad. Sin embargo, Bobby Fischer
sorprendi apabullando a todos los presentes, obteniendo 19 puntos de 22 posibles (frente a la
plana mayor del ajedrez mundial!) e imponindose por una aplastante diferencia de 45 puntos
sobre el segundo clasificado (cmo no, Mijail Tal) y 5 puntos sobre el tercero ( Victor Korchnoi,
que fue el nico que pudo ganarle una partida a Bobby). Aquel despliegue provoc una admirada
reaccin de Tal, pasmado ante la capacidad del americano para jugar impecablemente incluso en
una modalidad tan rpida: En las partidas rpidas, los dems jugadores hemos cometido errores
que nos han hecho perder caballos y alfiles, pero Fischer ni siquiera se ha dejado atrs un pen

en todo el campeonato!. Podra decirse que aquella aplastante victoria en la modalidad relmpago
no tena una gran importancia, al estar considerada como un mero divertimento. Pero la
exclamacin de Tal, el ms entusiasta defensor de Fischer dentro de la URSS, encerraba una clara
advertencia: la comprensin ajedrecstica de Bobby y su capacidad para leer rpidamente lo que
suceda sobre el tablero, as como para desarrollar su juego armnicamente, podan estar
alcanzando un nuevo nivel. Quiz no tuviese la flexibilidad tctica de un Boris Spassky, pero ya
haba motivos para que los soviticos quienes, en general, tendan a infravalorar las
posibilidades del americano empezasen a mirarlo con ms precaucin.
Por lo dems, y ya volviendo al ajedrez convencional, Fischer venci con autoridad y sin perder
ninguna partida en un torneo en Buenos Aires. Tambin gan otro torneo, todava ms fuerte, en
Zagreb, y aunque all s perdi una partida, la aureola de ser casi imbatible se estaba solidificando
en torno a l. Despus retorn a la seleccin estadounidense para jugar la nueva Olimpiada de
Ajedrez, en Siegen, Alemania. Esta vez no se march con cajas destempladas antes de haber
empezado y para alivio de todos, jug hasta el final. Eso s, una vez ms tuvo que vrselas con
Boris Spassky: la partida entre ambos despert una enorme expectacin, ya que enfrentaba al
vigente campen mundial (Spassky haba destronado recientemente al correoso Petrosian) contra
el hombre que segn casi todas las opiniones era el mejor colocado para intentar disputarle el
ttulo. Quiz una nica partida sea poco para juzgar el estado de su rivalidad en aquel momento,
pero lo cierto es que se segua percibiendo una clara superioridad de Spassky frente a Bobby.
Llevando las negras, Fischer plante la partida para ganar, pero el ruso le respondi hbilmente y
con firmeza. La superioridad posicional de Fischer fue neutralizada por la mayor inventiva tctica
de Spassky. Al final, el campen mundial remat la partida con una jugada ante la que Bobby tuvo
que rendirse y que provoc una cerrada ovacin en el recinto. El score total entre ambos, sin bien
breve porque se haban enfrentado pocas veces, resultaba claramente desfavorable a Fischer: 0-23. Todo lo que haba conseguido contra Spassky eran dos empates. Aunque exteriormente no
mostr su disgusto, Fischer se escaque a la hora de firmar el tablero de la partida que le iba a ser
entregado como recuerdo al embajador sovitico en la Repblica Federal Alemana. Aquel
inadvertido gesto dejaba entrever que la derrota frente a Spassky, en realidad, le haba dolido
bastante.
Sea como fuere, la pericia tctica con la que Spassky haba resuelto aquella partida y el hecho de
que precisamente su ltima victoria sobre Fischer fuese precisamente la ms brillante, sirvieron
para que los soviticos se reafirmasen en su opinin generalizada que no unnime de que
Fischer jugaba un ajedrez demasiado simple como para hacer frente con xito al potente y
verstil campen mundial. En cierto modo, aquella victoria fue un espejismo al que tanto Spassky
como la propaganda sovitica se agarraron para convencerse de que su superioridad sobre Bobby
Fischer resultara inquebrantable. En 1969, Spassky seguira siendo prcticamente el nico
ajedrecista a quien Fischer todava poda temer, perolo cierto es que en la URSS no supieron leer
entre lneas. No se dieron cuenta de que el juego de Bobby estaba progresando a marchas
forzadas, incluso ms de lo que haba progresado en los aos anteriores. Se estaba convirtiendo
en un nuevo tipo de jugador; un jugador dominante hasta lmites difciles de imaginar. Maestros de
otras partes del mundo estaban deshacindose ya en elogios, advirtiendo que Fischer estaba casi
rozando el estado de gracia ajedrecstico. Los rusos (excepto Tal, quien predicando en el desierto
ya anticipaba que Bobby iba a convertirse en el mejor) seguan sin creer que esos elogios fuese
completamente justificados.
Fischer y Spassky ya no volveran a enfrentarse hasta 1972, pero muchas cosas iban a cambiar
mientras tanto. En lo que restaba de 1970 y 1971, Bobby Fischer iba a demostrar que

efectivamente haba alcanzado otro nivel. Si en 1969 la URSS todava lo miraba con cierta
condescendencia, sus inminentes hazaas estaban a punto de causar el pnico en Mosc y un
inaudito estado de excitacin en el mbito occidental. Sus logros durante aquellos meses lo
convertiran en el smbolo de Occidente y en el inesperado protagonista de la Guerra Fra. El
periodo 1970-71 iba a ser un periodo de dominacin breve, s, pero absoluta. Una dominacin cuya
intensidad no haba sido vista nunca antes ni ha sido vista despus. Ese periodo iba a transformar
al estadounidense en una de las mayores celebridades del planeta y hara que mucha gente lo
viese como el sucesor de Albert Einstein. Despus de aos de idas y venidas, de conflictos y
desplantes, iba a comenzar definitivamente la Era Fischer.

Bobby Fischer (VI): Comienza la guerra


Publicado por E.J. Rodrguez

Partes anteriores: Primera, segunda, tercera, cuarta, quinta


El campeonato mundial de ajedrez de 1972 fue el acontecimiento deportivo ms trascendente de
todo el siglo XX y lo que llevamos del XXI. Gener mayor atencin periodstica que cualquier otro
evento, incluidos los juegos olmpicos o el mundial de ftbol. Su significacin poltica sobrepas
todo lo que hasta entonces poda imaginarse en una competicin deportiva. Incluso las cpulas
gobernantes de las dos grandes superpotencias seguan cada acontecimiento al minuto. Medios de
todo el planeta, vidos de capturar cualquier detalle, se presentaron en Reikiavik, la pequea

capital de Islandia. Un modesto pas hasta entonces poco conocido pero repentinamente sealado
en el mapa como sede de un choque de titanes entre el campen mundial de ajedrez, el
sovitico Boris Spassky, y su ingobernable contrincante, el excntrico y genial Robert James
Fischer. El mismo Fischer que haba saltado a las portadas de las grandes publicaciones durante
el ao anterior despus de aplastar a tres rivales de primera magnitud con una demostracin de
superioridad jams vista en los cinco siglos registrados de competicin ajedrecstica.
Pero cuando el match por la corona mundial est a punto de comenzar, Fischer no se ha
molestado en subir a un avin con direccin a Islandia. Es ms, se niega a salir de su escondite en
Manhattan. Por ensima vez, su presencia en un momento histrico pende de un hilo. A travs de
sus abogados expresa el deseo de obtener ms dinero. El mundo entero contempla con pasmo y
con desagrado su actitud aparentemente fra y calculadora. Va a comenzar el acontecimiento
deportivo del siglo y uno de los dos protagonistas no ha hecho acto de presencia.
El aspirante que no estaba all
Los islandeses hemos hecho todo lo posible para organizar este campeonato y agasajar al
campen mundial, as como al aspirante. Pero el aspirante no est aqu. Y me temo que su
conducta est poniendo a Islandia en contra de los Estados Unidos. (Discurso del primer ministro
islands en el acto inaugural del campeonato).
El campen mundial opina que es un hecho inaudito en la historia del ajedrez el que est aqu
preparado para comenzar el match y sin embargo tenga que verse obligado a esperar al aspirante.
(Discurso de la delegacin sovitica en el acto inaugural del campeonato).
El seor Fischer, con todos sus guardaespaldas y abogados, con su equipo de psiquiatras y
asesores mdicos, con sus pataletas y sobre todo con su agudo instinto publicitario, ha convertido
el campeonato de este ao en la noticia del momento. Y si el seor Fischer tiene algn criterio
moral al que se aferra, es el de que lo ms importante en este juego no es ganar, sino recaudar la
mayor cantidad de dinero posible. (Michael Nicholson, corresponsal de la cadena britnica ITN).
El da uno de julio, corresponsales de los cinco continentes cubren ampliamente la ceremonia de
apertura delmatch por el campeonato mundial de ajedrez, ya calificado por toda la prensa como
el match del siglo. El acto ser registrado por cmaras y periodistas de todo el mundo, pero se
est pareciendo muy poco a la gran fiesta del ajedrez que se haba estado esperando. Ms bien al
contrario, el ambiente est muy enrarecido. Predominan las caras largas, las expresiones de
perplejidad y muy especialmente las muestras de fastidio cuando no de abierto enfado. Todos
estn all: los directivos de la FIDE, las autoridades polticas islandesas, los miembros de la
delegacin sovitica, el embajador estadounidense todos excepto Bobby Fischer. A pocas horas
del comienzo oficial de la final, contina recluido en el apartamento de un amigo en Nueva York.
Est arruinndole el festival al resto del planeta, que espera impaciente una fumata blanca por
parte del excntrico aspirante al trono.
Todos estn indignados con su actitud. Boris Spassky o ms bien una carta de protesta
cuidadosamente redactada con la supervisin de las autoridades soviticas muestra su
descontento a travs del texto ledo por la delegacin de la URSS durante la ceremonia de
apertura. Dentro del mundillo es bien sabido que a Spassky le cae bien Fischer, pero esa simpata
no puede ocultar su irritacin por lo que considera una falta de respeto. Por su parte, el primer

ministro de Islandia se muestra todava ms duro y afirma que la ausencia de Fischer es una
afrenta a nivel nacional. Su pas est albergando el acontecimiento meditico ms importante de
toda su historia y el que Bobby no aparezca es un insulto a su pas. El dirigente advierte de que
esa conducta podra empeorar el antiamericanismo ya latente en la progresista sociedad islandesa.
La prensa internacional se muestra tambin despectiva hacia Bobby, muy especialmente despus
de haber tenido que gastar respetables cantidades de dinero en enviar corresponsales a la isla,
adems de solucionar las carambolas logsticas que requiere el seguimiento de una competicin
que tericamente puede prolongarse durante semanas e incluso meses. Ni siquiera los periodistas
estadounidenses son demasiado benvolos con el penltimo capricho de su gran estrella, el cual
est resultando ser tan dscolo como el otro gran deportista americano de fama internacional del
momento, el controvertido boxeador Muhammad Ali. Fischer refuerza as la imagen de genio
excntrico, egosta y desconsiderado para quien poco significa el honor deportivo. Incluso las ms
altas instancias tienen una clara opinin al respecto: en el Kremlin se muestran soliviantados por la
ausencia del aspirante, aunque privadamente se regocijan ante la posibilidad de que el peligroso
norteamericano no se presente a la final. En Washington contemplan casi con vergenza ajena el
desplante de su hroe nacional.
Pero, por qu es tan importante para todo el planeta un campeonato en el que dos hombres se
limitarn a mover unas piezas sobre un tablero? Qu hace que el mundo entero est tan
pendiente de las 64 casillas, cuando hasta entonces el ajedrez haba sido un deporte minoritario?
Qu es lo que est en juego?
La guerra fra sobre un tablero de ajedrez

Lista de todos los campeones mundiales de la FIDE (fotografa del blog http://ajedreztegia.blogspot.com.es). En
amarillo, los que proceden de Rusia o de territorios que han pertenecido a la URSS.

En 1972, los EE. UU. y la URSS dominaban el mundo a su antojo, representando a dos ideologas
opuestas que pugnaban por imponerse para someter a sus dictados la mayor cantidad posible de
pases. Podra decirse que no exista una nacin que no estuviese alineada de un modo u otro con
uno de los dos bandos. Ambas superpotencias se encontraban abiertamente enemistadas desde
1945, aunque nunca se haban enfrentado directamente en una guerra (ms all, claro est, de
haber apoyado con mayor o menor discrecin a distintos contendientes en cierto nmero de
conflictos blicos), por lo que la tensin acumulada tena que liberarse de otras maneras, muy
especialmente en una batalla propagandstica sin fin.
El roce ms serio entre las dos superpotencias, la Crisis de los Misiles de Cuba, haba tenido
lugar casi una dcada antes y ya no era un asunto de actualidad. Aunque la opinin pblica haba

visto aquella crisis como una victoria estadounidense no en vano le haba costado su carrera
poltica a Nikita Kruschev, lo cierto es que a nivel estratgico la URSS haba obtenido no pocas
ventajas del asunto cubano, ventajas que compensaban la derrota propagandstica. Adems, en
1972 los Estados Unidos tambin estaban tragando sapos: su tremendo tropezn en Vietnam
estaba poniendo en entredicho el prestigio de su maquinaria militar, atragantada con los
comunistas del Vietcong que a su vez estaban siendo apoyados por la URSS. Por otro lado, la
poltica estadounidense estaba empezando a ser minada por una sucesin de escndalos que
afectaban a varias de las instituciones ms importantes del pas. No es que los EE. UU. pudieran
seguir restregando la Crisis de los Misiles a su rival, porque tenan sus propios motivos de
vergenza. Otro campo de enfrentamiento propagandstico lo haba constituido la carrera espacial,
pero si bien la llegada a la Luna haba marcado una victoria final estadounidense, los soviticos
podan presumir de haber triunfado en todas las etapas iniciales, desde poner en rbita el primer
satlite hasta enviar el primer hombre al espacio. Adems, la NASA y algunos de sus principales
hroes muy especialmente Neil Armstrong se haban abstenido de politizar el alunizaje,
recordando sensatamente que aquella victoria perteneca a toda la humanidad y reconociendo
implcitamente que nunca hubiera sido posible sin las hazaas previas de los soviticos.

Antes de Fischer, solo el baloncesto ofreca una posibilidad de catarsis deportiva entre las dos superpotencias.

As que durante dcadas el pulso entre las dos superpotencias se haba librado mediante un
inacabable intercambio de xitos y fracasos en ambos lados, sin que pareciese haber un triunfador
claro. El mundo necesitaba una catarsis, un enfrentamiento definitivo que sirviera para declarar
aunque fuese de manera puramente simblica cul de los dos bandos estaba ganando al otro.
El deporte pareca un vehculo propicio para liberar parte de aquellas tensiones, especialmente a
nivel propagandstico, y de hecho nunca han sido raros los ejemplos de eventos deportivos
dotados de significacin poltica. Pero por entonces no exista una competicin de inters masivo
donde las dos superpotencias se enfrentasen en igualdad de condiciones. Los deportes ms
populares en EE. UU. (bisbol o ftbol americano) eran prcticamente inexistentes en la URSS. Y
el ftbol europeo, enormemente popular entre los soviticos, apenas era practicado o siquiera
conocido por los estadounidenses. Lo ms parecido a un enfrentamiento directo en un deporte
meditico lo haba proporcionado el baloncesto, juego que s tena mucho seguimiento en los dos
pases; ciertamente, los choques entre ambas selecciones nacionales tenan un fuerte componente

poltico pero a nadie se le escapaba que el enfrentamiento resultaba desigual. El baloncesto era
un invento americano y los EE. UU. todava estaban a aos luz de sus competidores, hasta el
punto de que ni siquiera necesitaban enviar profesionales a las competiciones internacionales
por entonces no se les permita porque se imponan con facilidad recurriendo sencillamente a
sus jugadores universitarios. Todo el mundo tena claro que si los soviticos albergaban alguna
posibilidad de vencer al combinado estadounidense era debido a la ausencia de los profesionales
de la NBA. Algo muy similar suceda con el boxeo, un deporte universalmente apreciado y muy
popular en ambas superpotencias pero donde la hegemona estadounidense era casi total, muy
especialmente en la categora de los pesos pesados, la que mayor inters despertaba entre el
pblico. Por lo dems estaban los juegos olmpicos, donde dejando aparte el baloncesto, haba un
conglomerado demasiado heterogneo de deportes minoritarios en el que no existan grandes
momentos de catarsis colectiva para dirimir las tensiones de la guerra fra.
Antes de la candidatura de Fischer, tan brillantemente ganada durante 1971, el ajedrez haba
parecido el medio menos indicado para escenificar esa catarsis. Primero, por su carcter
minoritario en Occidente y en prcticamente todas partes excepto en la URSS. Y segundo, porque
el dominio sovitico haba sido tan aplastante desde el final de la II Guerra Mundial que nadie
haba albergado la menor esperanza de desalojar a los rusos del trono. Desde 1948, todos los
campeones mundiales y todos los aspirantes sin excepcin haban provenido de la URSS, siempre
formados en aquella imparable mquina de producir talentos que era la escuela sovitica de
ajedrez. Ni un solo jugador occidental o de otra procedencia haba conseguido colarse en una final
mundial. Nunca, ni uno. De hecho, la propaganda sovitica utilizaba el juego-ciencia como
demostracin de la superioridad de su sistema educativo, de sus valores y de la formacin
intelectual de su pueblo. Ciertamente, en la URSS los ajedrecistas eran autnticos dolos, estrellas
mediticas que contaban con todo el apoyo gubernamental y que ejercan un dominio insultante
sobre los ajedrecistas del resto del planeta.

En 1972 Taimanov segua siendo un paria en la URSS a causa de su derrota frente a Fischer. Spassky corra el
riesgo de seguir la misma estela.

Sin embargo, el ascenso de Bobby Fischer haba cogido a la URSS por sorpresa. Como
narrbamos en episodios anteriores, los soviticos no negaban que Fischer era un genio a su
manera, e incluso admiraban con discrecin, eso s la manera en que haba conseguido
equipararse a la lite sovitica por medio de un inaudito trabajo en solitario. Su entrenamiento, muy
heterodoxo y alejado de la preparacin ultraprofesional de los Maestros rusos, lo haba conducido
a una final mundial, algo completamente extrao e inesperado. Pero en la URSS siempre haban
tenido la tendencia de infravalorar el potencial de Fischer, a lo que el estadounidense haba
ayudado saltndose voluntariamente dos de las competiciones mundiales que se celebraban cada
tres aos. Fischer no haba aparecido en la mxima instancia del ajedrez desde que era un
adolescente. Pero el Bobby de 1972 tena ya poco que ver con el de 1962: diez aos atrs no
haba podido con los rusos, pero ahora, a sus 29 aos, era un verdadero peligro. Haba barrido a
todos los mejores jugadores del mundo. nicamente el campen Boris Spassky segua
constituyendo un obstculo en su camino.
En tres lustros Fischer haba pasado de ser amigo a enemigo. Al principio los ajedrecistas rusos lo
haban considerado casi un hijo adoptivo, porque Bobby comenz su precoz carrera como un
discpulo ms aunque a distancia de la teora ajedrecstica sovitica, un detalle que no negaba
ni l mismo. Es ms, durante sus primeros aos, el pueblo de la URSS lo haba mirado con
simpata: el haberse convertido en Gran Maestro a los 15 aos fue un hecho sin precedentes y
pese a ser estadounidense los rusos haban demostrado un considerable cario por l, hasta el
punto de que incluso las autoridades soviticas haban invitado a un quinceaero Fischer a Mosc,

agasajndolo como a una estrella sovitica ms. En aquellos aos en que el ajedrez no tena
significacin poltica, la URSS mostraba ms respeto y admiracin por Bobby incluso que su propio
pas natal.
Pero Fischer, que nunca se casaba con nadie, pronto empez a convertirse en un hijo
desnaturalizado, como deca Pablo Morn en uno de sus recomendables libros sobre el
americano. A los 19 aos, recordemos, haba desafiado al establishment sovitico denunciando
pblicamente los manejos irregulares de los Maestros rusos en la alta competicin. Eso lo convirti,
al menos en el mbito de la propaganda, en el enemigo pblico nmero uno de aquel ajedrez
comunista con el que l mismo haba aprendido a jugar. Desde ese momento la prensa de Mosc
lo trat con paternalismo y condescendencia, cuando no con un abierto desprecio. Sin embargo, en
EE. UU. su actitud lo haba convertido en prototipo de hroe americano, un hroe casi de pelcula:
individualista, hecho a s mismo, enfrentado en solitario a todo el batalln de profesionales
soviticos. El nio pobre de Brooklyn que con la nica ayuda de su talento estaba desafiando a
todo un sistema.
As que en 1971, durante aquella marcha aplastante hacia la final en la que Fischer haba
humillado de manera nunca vista a tres de los mejores jugadores del mundo, incluyendo a dos
soviticos como Mark Taimanov y el excampen mundial Tigran Petrosian, la condescendencia
sovitica se resquebraj considerablemente. Las posibilidades de victoria para el estadounidense
no eran desdeables e incluso haba quienes lo consideraban el claro favorito para la final. Cierto
era que nunca haba ganado al campen Spassky, ni una sola vez durante toda su carrera. Pero la
estadstica demostraba que, en general, su juego haba llegado a ser tan potente como el del
actual rey del ajedrez si acaso no ms. As que en Mosc, por ms que quisieran mantener su
actitud confiada de puertas afuera, reinaba la alarma. Los comisarios polticos y hasta el KGB
comenzaron a acosar a los ajedrecistas soviticos, especialmente a Boris Spassky y su equipo de
ayudantes. El Kremlin quera que el campen les garantizase la victoria, tan importante para
mantener el estatus propagandstico del rgimen. El campen, irritado y atnito, no entraba en el
juego y se mostraba indignado por las exigencias del Partido Comunista: Esto es un deporte,
cmo quieren que les garantice la victoria? Nadie puede garantizar una victoria en el deporte.
Spassky afirmaba que se encontraba en condiciones de defender el ttulo, pero se negaba a hablar
de un 100% de probabilidades de ganar. Lgicamente, cabe aadir. Sin embargo, eso no le
bastaba al Partido. El Partido quera lo imposible: asegurarse de antemano que el trono mundial no
acabara en manos de un estadounidense, lo cual constituira una debacle meditica y poltica
descomunal. Pero resultaba imposible firmar un seguro anti-Fischer y eso pona muy, muy
nerviosos a los mandamases del Kremlin.
El mundo libre necesita a Fischer
En los Estados Unidos, mientras tanto, se haba desatado la locura. Hasta entonces el ajedrez
haba tenido un seguimiento muy limitado, por ms que la fuerte personalidad, los rcords y la
peculiar biografa de Fischer lo hubiesen convertido en una figura muy famosa desde aos antes.
Pero cuando logr clasificarse para la final se desencaden una autntica ola de histeria en torno a
su persona. Aquello lo convirti para sorpresa de muchos en el bastin de Occidente, en el
primer espada del mundo libre. Era el hombre que iba a derrotar a los rusos. Nada menos.

Fischer tena una actitud ambivalente hacia su cada vez ms desbocada fama.

La prensa lo persegua all donde estuviera, en la mayor parte de ocasiones consiguiendo


nicamente irritarlo y provocar que se mostrase an ms huidizo. Reciba constantemente
llamadas telefnicas, incluidas incontables proposiciones de admiradoras femeninas aunque l,
que no desdeaba la atencin del sexo opuesto, continuaba con sus preocupaciones a la hora de
encontrar una pareja estable que no lo quisiera nicamente por ser Bobby Fischer y de
muchas empresas que queran hacerse con sus servicios para campaas publicitarias, a lo que se
negaba siempre con abierto desprecio. Es muy clebre la ancdota de una marca de champ que
le ofreca una considerable cantidad de dinero por prestarse a anunciar su producto: Fischer, antes
de responder, pidi una muestra del champ que deba anunciar y poco despus respondi con
una carta en la que deca su producto es una porquera, ticamente no puedo anunciar esto.
Aunque le molestaba mucho el acoso periodstico, s concedi diversas entrevistas a periodistas
contrastados, entre ellos el famoso presentador Dick Cavett, dejndonos un interesantsimo
documento donde se muestra inusualmente relajado y sonriente, y donde parece mucho
menos ingenuo que en aquella otra entrevista televisiva concedida diez aos antes y en la que
haba soltado todo cuanto le pasaba por la cabeza. Ahora se mostraba ms cuidadoso con sus
palabras etapa rara en su vida, como ahora sabemos aunque no hubiese desaparecido del
todo su lado ms naive. l mismo dijo durante aquella escueta pero reveladora entrevista que no
he cambiado demasiado, solo que ahora me manejo un poco mejor con la gente y con la prensa.
Sea como fuere, aquel Bobby afable se pareca ms al que conocan las personas de su crculo
siempre que estuviese de buenas, claro est. Todava no era el fantico monotemtico de pocas
posteriores y su inmenso carisma, que desprenda probablemente sin quererlo, tena cautivado al
pblico. Varias cosas se traslucen en la entrevista, especialmente interpretadas a la luz de lo que
conocemos de su biografa. Por ejemplo, cuando Cavett le pregunta si se gana dinero con el
ajedrez, Fischer responde podra ganarse ms dinero pero va mejorando. Lo que no cuenta,
aunque hoy lo sabemos, es que luchaba contra viento y marea frecuentemente en detrimento de
su propia imagen personal por obtener condiciones econmicas ms justas para los ajedrecistas.
No en vano incluso el campen Spassky lo llamaba, ms en serio que en broma, el presidente de
nuestro sindicato. Cuando Cavett le dice que la gente espera ver a un ajedrecista bajito con gafas
y se sorprende al encontrar a un tipo con espalda de nadador y hechuras de atleta, Fischer
defiende la importancia de mantenerse en buena forma fsica para el ajedrez, algo que el pblico
del plat se toma a broma (para sorpresa del propio Fischer) pero que hoy constituye un
fundamento bsico para cualquier campen de ajedrez. Tambin vemos que como de costumbre
seala la importancia del trabajo duro, adems de admitir que hasta que no consiga el ttulo, no
tengo demasiada vida ms all del ajedrez. Y cmo no, manifiesta su feroz espritu competitivo:

Cul es el mayor placer


El
mayor
placer
De
S. (risas)

del

ajedrez? Cuando
es
cuando

ves al rival
destrozas

en problemas?
su
ego.
verdad?

Transformado en el nuevo Albert Einstein, su popularidad alcanz cotas a nivel mundial con las
que nicamente podan compararse deportistas como Muhammad Ali o Pel. El carisma es algo
que no se puede fabricar, y la prensa encontr un filn en Fischer. Su figura inspir a miles de
nuevos aficionados: las licencias en las federaciones de muchos pases se dispararon, as como
las ventas de tableros y de manuales de ajedrez. De repente, el sueo de muchos padres era el
tener un Bobby Fischer en casa, porque su nombre se haba transformado en sinnimo de genio.
Naturalmente, la prensa occidental y el Gobierno de los EE. UU. no se reprimieron a la hora de
explotar la posibilidad de asestar un doloroso golpe a la URSS all donde ms le dola, el ajedrez.
El juego de los escaques cuyas virtudes haba glosado el mismsimo Lenin formaba parte
fundamental de la ideologa sovitica desde siempre, apenas finalizada la Revolucin de 1917.
Ajedrez y URSS eran casi sinnimos pero ahora era nada menos que un estadounidense quien
amenazaba con destruir aquella hegemona. Qu ms se le poda pedir? Fischer, con su aficin
al pinball, a la msica rock y a la Coca-Cola; con su inconfundible acento de Brooklyn. El chaval
que haba crecido a cuatro pasos de un estadio de bisbol, que haba jugado en los tableros al aire
libre de Manhattan. Alto, imponente, intrigante. Un campen genuinamente americano que pareca
diseado a propsito para el regocijo de los medios de su pas y del mundo entero. Lo tena todo.
Todo excepto, volviendo a narrar el campeonato, las ganas de acudir a Islandia.
Mientras todos le esperan en Reikiavik, Fischer ya ha comunicado que la bolsa econmica
propuesta para elmatch (125.000 dlares de la poca, unos 600.000 euros actuales a repartir entre
ambos contendientes) le parece insuficiente. Quiere ms dinero, o no jugar. Tambin reclama un
porcentaje de los derechos televisivos y de la recaudacin de las taquillas. De repente se esfuma
cuando las democracias capitalistas lo estn usando como principal arma propagandstica. Est
irritando al mismo pblico que lo adora. Para los estadounidenses el campeonato es una cuestin
de honor patrio, de defensa de un sistema de vida. Pero para Bobby parece limitarse a lo de
siempre: dinero. Nadie puede entender que vaya a dejar pasar esta oportunidad de proclamarse
campen y de transformarse adems en el ms grande icono de Occidente durante esa etapa de la
guerra fra. De no acudir a Islandia, piensan muchos, estara burlndose de millones de personas
que han empezado a seguirlo muy de cerca, confiando en que aseste un sablazo mortal al
petulante orgullo comunista.
La ceremonia de inauguracin se celebra sin l. Nadie se atreve a asegurar que habr una final.
Pero el 3 de julio, dos das despus de ese acto de presentacin al que no se haba molestado en
acudir, un magnate britnico llamado James Slater ofreci 125.000 dlares de su bolsillo para
doblar la bolsa del premio, enviando un telegrama a Bobby que deca algo as como Ah tienes el
dinero. Ahora ve y juega.
Horas de tensin insoportable

El afable Boris Spassky era un desconocido para la prensa occidental, obesionada con Fischer.

Para alivio de todos y en cuanto supo que el premio econmico se haba doblado, Fischer
abandon su refugio y vol a Islandia. A su llegada, en el aeropuerto, lo aguardaba una
excitadsima multitud. Pero Bobby estaba ya sumido en un extremo estado de concentracin, as
que se meti rpidamente en un automvil y se esfum con direccin a la vivienda que tena
designada. Su tumultuosa aparicin contrastaba con la llegada previa de Boris Spassky, quien
haba firmado autgrafos y se haba dejado agasajar por los admiradores, pero que haba
despertado menos expectacin. Spassky, aun siendo el campen, era un virtual desconocido para
muchos ciudadanos de a pie ms all de las fronteras soviticas. Bobby, el aspirante, era la gran
estrella.
Decamos que durante 1971 Fischer haba mostrado un nivel de juego insultante, transformndose
en una figurabigger than life. No solamente era cuestin de fama: las recientes demostraciones del
americano proporcionaban buenos motivos para que Spassky estuviese preocupado.
Sin embargo, lo que ms molestaba a Boris Spassky no era el nivel de juego de Fischer, sino la
excesiva politizacin del evento. l se consideraba un patriota, pero no un comunista; era de los
pocos Grandes Maestros que no perteneca al aparato del PCUS. l estaba en Reikiavik para
disputar un ttulo deportivo, no para dirimir el equilibrio geopoltico de las dos superpotencias por
ms que la prensa mundial en pleno estuviese empeada en calificar el enfrentamiento en trminos
casi blicos. Dicho de otro modo: Spassky estaba harto. Durante el ltimo ao las autoridades
soviticas no lo haban dejado en paz. El obsesivo mensaje del Kremlin era siempre el mismo: hay
que ganar a Fischer, hay que ganar a Fischer un incremento de la presin poltica sobre el
campen que termin siendo contraproducente. Spassky haba preparado cuidadosamente

el match, pero empez a cansarse de que todo el sistema sovitico pareciera descansar sobre sus
espaldas y ya antes de la final demostr su hasto con sntomas de rebelda que preocupaban a
sus preparadores y por extensin al politbur. Un buen ejemplo de su actitud previa al evento: se le
busc un sparring adecuado para jugar una serie de partidas preparatorias, el jovencsimo y
prometedor talento Anatoly Karpov futuro campen mundial como todos sabemos, cuyo
juego recordaba al de Fischer en muchos aspectos. Karpov perteneca a una nueva generacin de
jugadores que, al contrario que Spassky, haba modelado su juego estudiando las partidas del
estadounidense. Karpov se haba formado dentro de un nuevo paradigma erigido por el americano
y aun siendo un producto de la fbrica sovitica de talentos, era uno de los primeros espadas de
una nueva generacin fischeriana. Por ello, el juego posicional activo de Karpov lo converta
era un sparring ideal, ya que precisamente ese estilo era con el que jugaba el propio Fischer. Pero
Spassky recibi con desgana la noticia de que deba medirse a Karpov. Consinti en jugar una
partida contra l, que gan con facilidad, y decidi que ya tena suficiente. Un asombrado Karpov
comunic al equipo de entrenadores que el campen no tena intencin de jugar siquiera una
segunda partida de preparacin. Nadie pudo hacer que Spassky cambiase de opinin. Como de
momento era el campen mundial resultaba intocable, pero su actitud de visible desidia resultaba
muy preocupante para las autoridades moscovitas.
Spassky lamentaba ser el nico hombre a quien Fischer no haba doblegado todava, porque
aquello lo converta en el ltimo soldado encargado de defender la trinchera del orgullo sovitico
frente al huracn de Brooklyn, representante de la decadencia capitalista occidental. Aquello no iba
con l. l era un ajedrecista, no un poltico ni un militar. Tal vez Fischer, por su fogosa
personalidad, estuviese acostumbrado a lidiar con tensiones, enfrentamientos y presiones externas
en todo tipo de competiciones. Pero Spassky, un tipo tranquilo y extremadamente correcto para
quien el ajedrez era un civilizado juego entre gente educada, difcilmente poda sentirse feliz bajo
toda aquella presin.
Sin embargo, lo cierto era que Bobby tampoco se encontraba cmodo con tanta politizacin y como
Spassky evit cuidadosamente caer en el juego ideolgico previo. Tampoco le gustaba presentar la
final como aquella disputa entre superpotencias en la que, a su pesar, se haba convertido.
Paradjicamente, los dos protagonistas del evento que tena en vilo al mundo eran los nicos que
no tenan intencin de calificarlo como una batalla poltica internacional. Dos ajedrecistas que
mantenan una buena relacin personal pero que aparecan repentinamente retratados como
enemigos, encabezando muy a disgusto una guerra de proporciones ciclpeas que amenazaba
con descontrolarse hasta trocar el campeonato en una experiencia torturante. El estado de nervios
de ambos contrincantes era delicado y no es de extraar. Rara vez, si es que alguna, han estado
dos deportistas bajo semejante escrutinio por parte de todo el planeta. Lo quisieran o no, Bobby
Fischer y Boris Spassky tenan la guerra fra en sus manos. Absurdo, pero cierto.
Finalmente, tras muchas vicisitudes y habladuras, con un Fischer recluido en su casa de Islandia,
pudo comenzar el campeonato. El 11 de julio de 1972 iba a disputarse la primera partida. La final
consistira en una serie de 24 partidas o menos si alguno de los contrincantes alcanzaba los 125
puntos, en las que un empate a 12 puntos permitira que Spassky retuviese la corona. Era el
momento ms importante en la vida de Bobby Fischer, que llevaba soando con el ttulo y
esforzndose obsesivamente para conseguirlo desde que era un nio solitario moviendo unas
piezas baratas en su diminuto apartamento de Brooklyn.
Primera partida: el primer shock

Cuando participas en un torneo normal, puedes disfrutar jugando al ajedrez. Pero en el


campeonato mundial las emociones negativas se imponen sobre las positivas porque quieres
aniquilar a tu oponente. As es el campeonato mundial. Adems de creatividad, el campen del
mundo debe tener instinto asesino. (Boris Spassky)
Todo est preparado en el impresionante pabelln Laugardalshll de Reikiavik. Un espectacular
escenario para un evento espectacular. Sobre l, un tablero diseado segn exigencias de Fischer
y un juego de piezas Staunton solicitadas tambin por l.
Campen y aspirante se sientan ante el tablero. Ambos tienen una expresin grave en su rostro.
Comienzan a jugar. El mundo entero est mirando.

El tablero durante la priemra partida: un perfecto empate tcnico antes de la extrasima e inesperada jugada de
Fischer.

Spassky, con blancas, mueve primero. Fischer responde con la defensa Nimzo-India, una habitual
de su repertorio. No hay sorpresas. El campen se muestra cauteloso y a la expectativa. El
aspirante tambin. Fischer se apresura a simplificar el juego para llegar lo ms rpidamente posible
a una fase final con pocas piezas, su gran especialidad, y evitar un medio juego complejo en cuyos
intrincados vericuetos el imaginativo Spassky se movera como pez en el agua. El ruso no se
resiste a la simplificacin del juego y tambin parece contentarse con un juego tranquilo. La partida
transcurre igualada y, cosa previsible en una primera toma de contacto, se encamina a un empate
tcnico. Despus de solamente 28 movimientos, cada uno de los rivales se ha quedado con su rey,
un alfil y seis peones. Son unas tablas de manual. Parece haberse llegado a un punto muerto y
todo el mundo espera la firma del empate para que los contendientes se retiren a sus aposentos,
donde se mentalizarn para una segunda partida en la que probablemente comenzarn los fuegos
de artificio (y comenzaron, a pesar de que esa segunda partida no llegara a jugarse nunca pero
ahora hablaremos de eso). Con un ttulo tan importante en juego, ninguno de los dos parece querer
arriesgar demasiado nada ms empezar. Lgico. Mejor utilizar la primera partida para
acostumbrarse al entorno y comprobar que el rival ha venido preparado. Lo propio en la batalla
inaugural es mostrarse conservador y tratar ante todo de evitar cometer errores.

Y entonces Fischer lo hace. Nadie sabe por qu. Nunca nadie ha entendido qu pasaba por su
cabeza cuando lo hizo. Pero inesperadamente sacrifica un alfil a cambio de dos peones, en una
jugada inexplicable que parece ms el error de un principiante que la jugada de un Gran Maestro
de talla mundial. Spassky, aun sin demostrarlo en su rostro generalmente hiertico, se queda
atnito. Los analistas no saben dilucidar si estn asistiendo a una genialidad que todava no
pueden comprender o a un fallo garrafal que resultara todava ms difcil de asimilar. Los
corresponsales hierven de excitacin y el pblico trata de captar la esencia de la jugada. Aquello va
a convertirse en una gran noticia, porque nadie hubiese imaginado semejante e innecesario golpe
en mitad de un juego reposado. El presidente de la federacin islandesa lo resume agudamente:
un nico movimiento y vamos a salir en todas las portadas del mundo.
Pero la jugada no es una genialidad. De hecho es un error, y un error demasiado grueso como para
creer que a Fischer se le ha podido escapar por las buenas. Qu pretende con esa jugada? Unos
piensan que su intencin era simplemente la de confundir a Spassky, obligndole a pensar ms de
la cuenta, preocupndose en vano por las posibles consecuencias de aquella jugada intil. Otros
creen que se negaba a firmar unas tablas que parecan cantadas, que no quera un empate y que
decidi lanzarse a una tctica suicida con la esperanza de que la presin pudiese con Spassky. Y
otros, como Kasparov en su famoso anlisis, creen que los nervios le jugaron una mala pasada a
Fischer y le llevaron a calcular errneamente, hacindole ver una continuacin fantasmal hasta la
victoria que nicamente exista en su cabeza. En fin, nunca sabremos cul era la intencin del
estadounidense o si de verdad aquello era un error monumental l mismo nunca lo aclar pero
Fischer hizo aquella jugada y Spassky se limit a intentar sacarle partido. Pronto las cosas
parecan decididas a favor del campen.
Aun as, y con la partida aparentemente perdida, Bobby continu jugando con su combatividad
habitual y lleg incluso a rozar una pequea posibilidad de obtener un empate. Pero la situacin de
inferioridad en que l mismo se haba puesto no era algo que todo un campen mundial fuese a
desaprovechar. Finalmente tuvo que rendirse. 1-0 para el ruso. Spassky le haba derrotado una vez
ms. Fischer se levanta, estrecha rpidamente la mano de su rival y se esfuma veloz del escenario
como acostumbra a hacer cuando sufre una dolorosa derrota, mientras parece dejar a un
titubeante Spassky con la palabra en la boca. Al da siguiente la prensa mundial hace cbalas
sobre el extrao movimiento del estadounidense; muchos lo achacaron sencillamente a los nervios.
Otros muchos pensaban que Fischer segua sintindose inferior a Spassky (aunque Bobby jams
hubiese expresado abiertamente ese sentimiento, ms bien al contrario) y que aquel error
tremebundo era un producto de ese complejo de inferioridad, o de las ansias de evitar un empate y
ganar a toda costa. En fin, todo especulacin.

Cuerpo a tierra! Bobby el Terrible acaba de descubrir que le molestan las cmaras. Y la final, claro est, empieza a
peligrar en ese mismo instante.

En lo que no se haban fijado fue en un detalle que pareca sin importancia, ms que nada por
habitual en Fischer, pero que terminara adquiriendo una relevancia enorme. Durante aquella
primera partida y mientras estaba sentado esperando la jugada de Spassky, Bobby se haba girado
en su silln para mirar directamente a una de las cmaras que grababan el evento. Despus se
haba levantado para decirle algo al rbitro. Qu suceda? Pues que al parecer le molestaba el
ruido del motor de aquellas cmaras. Una de tantas quejas que Fischer haca siempre a los
organizadores. O no
Comienza la guerra psicolgica
Antes de la segunda partida, Fischer pidi que se retirasen las cmaras del recinto. Los
organizadores se negaron, aludiendo que l pareca ser el nico individuo de todo el pabelln al
que molestaba su sonido o que lo captaba siquiera. El americano insisti: haba que retirar las
cmaras. Los islandeses volvieron a negarse.
Y Fischer, como contestacin, no acudi a la segunda partida.
A la hora sealada volva a haber una silla vaca en el recinto. Esta vez era la silla que Bobby deba
ocupar ante el tablero. Spassky se vio obligado a esperar durante los 60 minutos que marca el
reglamento antes de descalificar a un jugador por incomparecencia. Su rostro pareca inexpresivo
como de costumbre, al menos a ojos del pblico, pero quienes lo conocan bien saban que en
realidad estaba siendo consumido por los nervios. Los miembros de la delegacin sovitica
empezaron a temer con razn los efectos demoledores que las inesperadas maniobras de
Fischer podan tener sobre el nimo de Spassky. Imagnese la situacin, amigo lector: usted es el
campen mundial, est defendiendo (a su pesar) el orgullo de su pas y de todo un gigantesco
sistema poltico, con toda la prensa planetaria registrando cada uno de sus gestos, las cmaras de
televisin enfocndolo en directo y el KGB soplndole en la nuca. Y usted se pasa toda una larga
hora sentado en solitario ante el tablero, o pasendose por el escenario, sin saber si su
contrincante aparecer. La incertidumbre convirti aquellos 60 minutos en una interminable agona
para Spassky. Con el Kremlin mirando, con la Casa Blanca mirando, con el planeta entero
mirando

Tras una espera interminable qu cierto es aquello de que el tiempo es relativo se lleg
finalmente al momento de la descalificacin y el rbitro decret la derrota de Fischer por
incomparecencia: 2-0 para Spassky. Sobre el papel y aun a falta de 22 partidas, aquella pareca
una ventaja difcil de remontar. Ms frente a un jugador tan slido, flexible y lleno de recursos como
el campen mundial. El campeonato se le pona muy cuesta arriba a Fischer. La mayora de
corresponsales y expertos estaban de acuerdo: era muy difcil que Bobby le diese la vuelta al
marcador. En teora, aquello era una muy buena noticia para Spassky. Apenas sin esfuerzo
contaba con una ventaja que bien podra ser definitiva a poco que evitase cometer errores graves
durante el resto del match. Pero en la delegacin rusa no se mostraban demasiado tranquilos.
Saban demasiado bien que Boris Spassky estaba muy agitado y que aquello no se pareca en
nada al campeonato tranquilo que le hubiese gustado disputar.
Conociendo el historial de Bobby Fischer, muchos temen que abandone Islandia en ese mismo
instante. Y parece ser que estaba dispuesto a hacerlo. En la Casa Blanca estn tan preocupados
que Richard Nixon ha dado una orden al asesor de seguridad nacional y figura clave en
Washington, Henry Kissinger, para que telefonee personalmente a Fischer y le persuada de
continuar defendiendo el honor patrio frente a la URSS. La Casa Blanca no quiere que Fischer
abandone. Quiz por peticin expresa del presidente de los Estados Unidos se decida Bobby a
seguir jugando, porque a esas alturas Washington considera inaceptable que se someta a su pas
a una humillacin urbi et orbi. Cuentan que la llamada telefnica impresion a Fischer, quien
supuestamente finaliz la conversacin en tono casi marcial respondiendo un s, seor a las
exhortaciones del astuto y convincente Kissinger. Aunque el detalle casa poco con la actitud
habitual de Bobby, as es como se cuenta la ancdota. Sea como fuere, el genio de Brooklyn
decidi quedarse en Islandia pero, eso s, continuaba negndose a jugar en presencia de
aquellas cmaras.

Una imagen inslita: el campen mundial esperando en vano a que aparezca el aspirante.

Los organizadores llamaron a un experto en acstica de la Universidad de Reikiavik para que


midiese las emisiones de ruido de las dichosas cmaras. El experto midi el sonido con sus
aparatos y concluy que difcilmente podra molestar a Fischer, que no era posible que lo distrajese
del juego. La organizacin, pues, sigui negndose a retirarlas, lo cual significara renunciar a
valiossimo material grfico del acontecimiento. Entonces Bobby exigi jugar la tercera partida en
otro escenario, una habitacin aislada. Una medida excepcional que un jugador puede solicitar en
caso de sentirse agobiado por el ambiente, pero que a todas luces pareca inapropiada dado que
nadie excepto l consideraba inadecuado el escenario oficial. La organizacin pregunt a Spassky
si consenta en jugar la tercera partida de manera aislada, en la sala de ping-pong.

Todos los miembros de la expedicin sovitica entrenadores, asesores, etc. suplicaron a


Spassky que se negase a jugar aquella tercera partida bajo las condiciones marcadas por Fischer.
Es ms: le rogaron que abandonase el campeonato y regresara a la URSS, dado que el
estadounidense estaba desbaratando el torneo con sus irracionales exigencias. Si Spassky se
marchaba, la FIDE difcilmente se atrevera a quitarle el ttulo porque haba sido Fischer quien se
haba negado a jugar en condiciones normales. Todo el mundo conoca ya el dilatado historial de
peleas entre Bobby y los organizadores de torneos varios: Spassky poda irse sabiendo que
seguira siendo campen, porque de serle despojado el ttulo el planeta entero lo considerara una
flagrante injusticia y solicitara una revancha inmediata. De un modo u otro, el abandono en seal
de protesta de Spassky dejara en mal lugar a su caprichoso rival. Pero Boris Spassky no escuch
los sabios consejos de su entorno. No quiso irse. Se prest a jugar la tercera partida. Que Fischer
quera hacerlo en una habitacin aislada? De acuerdo.
Se mire por donde se mire: una mala decisin.
La debacle psicolgica del campen
Llegado este punto, quiz sea momento de hablar acerca de la personalidad de Boris Spassky, sin
lo cual no podran entenderse las discutibles aunque generosas decisiones que tom en
semejantes circunstancias. Si bien la prensa occidental lo presentaba como el perfecto estereotipo
de ajedrecista ruso y tpico producto de la factora sovitica fro, distante, maquinal y si bien su
rostro habitualmente inexpresivo pona la tarea fcil a la propaganda del bando contrario, lo cierto
era que el verdadero Spassky no se corresponda en absoluto con esa imagen. Incluso podra
decirse que si en Occidente se lo presentaba de aquel modo se debia ms por desconocimiento
que simplemente a las dobles intenciones polticas.
Porque Boris Spassky era un caballero, en toda la extensin de la palabra. El Spassky de la vida
real no poda parecerse menos al Spassky de los peridicos. No estaramos exagerando en
absoluto si afirmsemos que fue uno de los competidores ms nobles que han pasado por el
mundo del deporte. Era un individuo sensible y bienintencionado, cuya honradez llegaba a
extremos contraproducentes para l mismo. En aquel mismo momento, antes de la tercera partida,
podra haberse marchado contando con todas las ventajas: muy probablemente retendra el ttulo y
adems recibira el apoyo oficial del Kremlin, algo nada desdeable teniendo en cuenta que por
entonces Mark Taimanov segua siendo un paria en la URSS a raz de su derrota frente a Fischer.
Abandonando Islandia, el campen mundial se ahorrara toda clase de problemas y se quitara de
encima una final que estaba adquiriendo tintes muy desagradables. Su delicado espritu estaba
vinindose abajo, as que tomar un avin a Mosc era la actitud ms beneficiosa para s mismo, lo
cual no hubiesen censurado ni en Occidente. En aquel instante, incluso los medios
estadounidenses estaban hartos de Fischer y hubiesen entendido que Spassky dijese ah te
quedas.
Pero Spassky no quiso abandonar el match. Su visin del deporte como una competicin entre
caballeros le impeda retener su ttulo en los despachos, algo que le pareca indecoroso e innoble.
l quera competir sobre el tablero. Con todo lo que haba en juego y con las consecuencias que
podra tener para su vida personal una derrota ante Bobby, Spassky hizo gala de una nobleza que
rayaba en la insensatez.
Desesperados, los miembros de su equipo intentaron otra cosa: si no quera marcharse de
Islandia, al menos poda negarse a jugar la tercera partida en una sala de ping-pong. Podra no

presentarse y dejar que le concediesen un punto gratis a Fischer: no solamente seguira por
delante en el marcador sino que anulara la ventaja psicolgica que Bobby estaba obteniendo a
raz de los acontecimientos. Spassky se senta mal por el punto fcil obtenido en la segunda
partida: devolvindolo, recuperara el bienestar y dejara claro que estaba molesto con un Fischer
que siempre intentaba imponer sus propias condiciones incluso por encima de los deseos del
campen. Era una buena propuesta, pero tampoco hubo manera de convencerlo.

Jugando en una sala aislada: el momento que ayud a desmoronar psicolgicamente a Spassky.

El campen, para desmayo de los suyos, se prest a jugar la tercera partida en aquella sala
de ping-pong que contaba con la nica presencia del rbitro y un silencioso circuito cerrado de
televisin. Un entorno aliengena para un ajedrecista profesional aunque no tanto para Fischer,
claro, que llevaba comportndose como un aliengena desde sus comienzos. Accediendo a los
deseos de Fischer, Spassky se carg con una losa psicolgica que marc toda la primera mitad
del match. Bobby se haba salido con la suya. No pareci tener problemas para concentrarse
jugando en aquella extraa situacin, pero Spassky estaba mentalmente tocado. Jug mal, muy
por debajo de su verdadero nivel. Y perdi.
El campen segua por delante, 2-1, pero el revuelo organizado le haba minado la concentracin y
tardara en recuperarse. Nadie aplaudi la primera victoria de Bobby sobre Spassky en toda su
carrera profesional. No haba motivos. Incluso los medios estadounidenses tenan que admitir que
el pobre Boris estaba en una situacin delicada. Aquella partida fue un punto negro en la final:
aunque Fischer haba planteado una novedad terica interesante y atrevida permitiendo a
Spassky deshacer su enroque, medida muy heterodoxa para tratarse de Fischer todos tenan
claro que el campen haba perdido a causa de su estado mental y que en otras condiciones
podra haber luchado con ms energa para intentar obtener el tercer punto. Tal y como los
expedicionarios soviticos haban temido, los nervios de Spassky fallaron y la culpa la tena,
cmo no, Bobby Fischer. Los rusos empezaron a acusar al genio de Brooklyn de haberse
embarcado en una guerra psicolgica para desestabilizar al campen. Era bien sabido en el
mundillo que Spassky no posea el carcter ptreo de un Petrosian, por ejemplo. Quiz protestaba
oficialmente ante la conducta de Fischer pero terminaba siempre plegndose a sus manejos. Un
campen que, de tan bondadoso, podra decirse que era tonto (en el buen sentido, claro est).
La cuarta partida volvi a disputarse en el escenario principal despus de que fuesen satisfechas
varias de las exigencias de Fischer: retirada de las cmaras (debido a lo cual hoy apenas tenemos
imgenes del evento), vaciar varias filas del pblico Por cierto, en aquella partida Fischer lleg
tarde, algo acostumbrado en l pero que no sent nada bien al campen como despus veremos.
Spassky plante una novedad terica que haba preparado en casa junto a su equipo, algo que sin
duda sorprendi a Fischer y bien pudo haberle valido al ruso su tercer punto, con lo que hubiese

aumentado enormemente sus probabilidades de retener la corona. Pero a Spassky nunca le haba
gustado memorizar previamente largas lneas de movimientos en parte por pereza y en parte
porque le pareca estticamente indeseable ganar de memoria y prefiri confiar en su
intuicin. Ya antes de la partida haba dicho a sus preparadores que no necesitaba aprenderse
todas las variantes, nicamente lo importante, a pesar de que los anlisis caseros mostraban un
camino muy probable a la victoria. Dijo que cuando surgiesen variantes nuevas ya encontrar la
solucin sobre el tablero. Sin duda, aparte de su agitacin nerviosa, Spassky pec de demasiado
confiado en esta partida. Le hubiese bastado con estudiar a fondo la estrategia para doblegar al
estadounidense.
Y una vez sobre el tablero, no hall el camino a la victoria como haba pensado. Incluso partiendo
con ventaja gracias al anlisis previo, se encontr con una gil defensa de Fischer y pag su falta
de preparacin. Tuvo que contentarse con firmar un empate en una partida que a priori
considerada ganada. 25-15. Spassky se dio cuenta de que haba malgastado un valioso cartucho
por culpa de su tendencia a no estudiar lo suficiente.
Aquello le afect considerablemente y lleg a la quinta partida muy desconcentrado, incluso
desmoralizado pese a ir por delante en el marcador. Eso s, esta vez fue l quien apareci tarde:
por una vez, quiso devolverle la pulla al rival y ahora fue Fischer quien tuvo que esperar varios
minutos ante el tablero. Pero funcion: Bobby aprendi la leccin y no volvera a retrasarse durante
el resto del match. Fue la nica y casi insignificante victoria psicolgica del campen.Porque, por lo
dems, Spassky no estaba con sus cinco sentidos en el juego: en el vigsimo sptimo movimiento
cometi un tremebundo error que le cost la derrota y que llev a los aficionados y analistas a
soltar una exclamacin casi de dolor fsico. Resultaba muy evidente que el campen continuaba
jugando por debajo de su nivel. Fischer acababa de igualar el marcador a 25 puntos, pero todava
no haba convencido a nadie. Mucha gente estaba molesta por su conducta y no pocos, incluso en
Occidente, empezaban a sentirse mal por Spassky, quien a todas luces tena bastante trabajo
pugnando por recuperar la compostura.
Bobby Fischer necesitaba hacer algo que recordase al mundo por qu estaba all. Haba
importunado a todos con sus manas y haba obtenido un par de victorias escasamente
convincentes frente a un rival claramente desorientado. Poca cosa para el hombre que durante
1971 pareca haber llevado el ajedrez a otro nivel. Las simpatas hacia el aspirante se estaban
esfumando rpidamente. La prensa sovitica no dejaba de denunciar con acritud y tambin con
bastante carga de razn la manera en que Bobby estaba desnaturalizando el campeonato.
Aunque tuviese ya un empate en el marcador y hubiese anulado la ventaja inicial de Spassky, el
prodigio estadounidense haba comenzado el match decepcionando a todos. Si quera inscribir su
nombre entre los grandes de la historia del ajedrez iba a necesitar algo ms que unas discutibles
victorias basadas en la debilidad psicolgica de su rival. Tena que empezar a jugar como un
grande de lo contrario, y aunque finalmente obtuviese el ttulo, nadie iba a querer reconocerlo
como el grande del ajedrez que sin duda era.
y entonces lleg la sexta partida.

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Bobby Fischer (VII): En la cumbre


Publicado por E.J. Rodrguez

Partes anteriores: Primera, segunda, tercera, cuarta, quinta y sexta


Una mezcla de inters y fastidio aqueja a quienes siguen de cerca el campeonato mundial de
ajedrez de 1972. Esto es, casi todo el mundo con acceso a medios de comunicacin de masas.
Tras cinco partidas de la final, qu es lo que ha hecho Bobby Fischer? No mucho, al menos a
juicio de los observadores y el pblico. Ha remontado un inicio desastroso, s, y ha conseguido
igualar la eliminatoria a 25 puntos pero a costa de un Boris Spasskya quien ha desquiciado con
sus retrasos y ausencias, con sus extraas maniobras y salidas de tono. Desconcentrado el
campen, a todas luces estaba jugando bastante por debajo de su nivel. As pues, Bobby
necesitaba algo ms que juegos psicolgicos para impresionar a quienes tenan fe en l.
Y la sexta partida fue ese algo ms. Ya desde el comienzo de la partida, Bobby pareca dispuesto a
sorprender. Desde Nueva York, el operador de teletipo que reciba las jugadas para comunicrselas
a la prensa local solicit que le volviesen a enviar la tercera jugada, asumiendo que se haba
tratado de un error tipogrfico: el mensaje deca que Fischer estaba jugando un Gambito de Dama,
apertura que prcticamente nunca durante toda su carrera haba jugado. Desde luego no pareca
lgico que se arriesgase a ponerlo en prctica precisamente ahora, cuando se enfrentaba al
campen del mundo en una partida crucial. Pero s, para asombro del operador de teletipo, de
Spassky y de todo el mundo, Bobby lo estaba haciendo: se estaba saliendo del guin previsto.
Bobby era conocido por hacer precisamente todo lo contrario y atenerse a las aperturas que mejor
dominaba. Y su plan era perfecto, aunque sobre el tablero, a primera vista, no pareca ocurrir gran
cosa. Ms all de la sorpresa inicial, no se vea ninguna jugada para dejar boquiabierto a nadie,
ningn hachazo espectacular. Pero al final todo el mundo se daba cuenta de que su rival estaba
perdido. Como en sus mejores tiempos, las piezas de Fischer llegaban mgicamente al lugar
indicado en el momento justo y las piezas de Spassky solo podan sentarse a contemplar los
nubarrones que amenazaban con descargar un temporal. Sin grandes alardes en ataque,

simplemente poniendo en prctica aquel sentido de la armona que admiraban sus seguidores e
incluso sus rivales, un Fischer rayano en la perfeccin inhabilitaba por completo las opciones de
Spassky. Sobre el papel y solo sobre el papel haba cedido algunas desventajas que en otras
partidas podran resultar decisivas, como permitir que Spassky disfrutase de un peligroso pen
pasado, o de una torre frente a un inferior caballo de Fischer. Pero eso era sobre el papel. Porque
en el tablero aquellas decisiones tcticas, aquellas ventajas prricas concedidas a Spassky, haban
dejado completamente indefenso al rey del campen ruso. Si Spassky haba credo en algn
momento y sin duda lo crey que la partida iba a ser relativamente segura para sus intereses,
se haba equivocado. Una serie de maniobras aparentemente rutinarias pero dirigidas por el agudo
sentido sinfnico de Fischer le haban bastado para disipar toda esperanza.

La sexta partida del match justific por si sola el prestigio de Bobby como jugador genial.

Quiz el juego de Bobby no era tan previsible o fcil de leer como el campen haba previsto. Poco
a poco, jugada a jugada, el juego de Spassky fue atenazado, estrangulado y finalmente inutilizado.
Para muchos esta es la mejor partida de Fischer en todo el campeonato. Desde luego fue la partida
en la que ms se pareci al Fischer titnico de 1970-71, aquel que sin necesidad de grandes
sablazos consegua desangrar despiadadamente a sus rivales simplemente utilizando pequeas
agujas pero agujas en mayor cantidad de la que ningn ajedrecista poda terminar soportando.
Spassky se rindi ante lo inevitable, despus de una brillantsima exhibicin de Fischer que haba
comenzado como una sucesin de jugadas aparentemente inofensivas. Por primera vez en la final,
el pblico se puso en pie para ovacionar al estadounidense. Finalmente, tras muchas reticencias y
el escepticismo que haba causado su accidentado aterrizaje en Islandia, los espectadores se
mostraban enfervorizados por su juego. Fischer haba jugado como Fischer, por fin. Y lo que es
ms: el propio Spassky se puso en pie y aplaudi tambin al terminar la partida. Fischer,
asombrado, le estrech la mano a su rival y se march rpidamente, como era costumbre en l,
pero al entrar entre bastidores dijo a los suyos: Habis visto lo que ha hecho Spassky? Es un
tipo con clase!. El marcador estaba ahora 35 a 25 para Fischer. En solo cuatro partidas haba
dado la vuelta a un desastroso inicio de match, aunque de sus tres partidas ganadas esta era la
primera y nica en la que realmente haba vencido y tambin convencido.

Ahora el campen estaba en desventaja. Era Spassky quien tendra que esforzarse por dar la
vuelta al marcador y disipar la sensacin de que Fischer el Terrible poda desempolvar el aura de
invencibilidad de 1971. As que en la sptima partida el ruso tom las riendas desde el primer
momento, entregando un pen a cambio de la iniciativa: el famoso pen envenenado, que
Fischer devor con gusto porque esa era una de sus variantes favoritas, con la que nunca haba
perdido. El ruso se coloc en una posicin superior, con el rey de Bobby sin enrocar y una mayor
actividad en sus propias piezas, frente a las piezas de Fischer que parecan a medio desarrollar. Se
barruntaba una victoria para el ruso pero cuando algunos ya vean al campen devolvindole el
golpe al aspirante, Spassky no dio con la continuacin correcta. Sin duda estaba todava afectado
por los acontecimientos previos y la presin exterior. La exhibicin de Fischer en la partida anterior
tampoco haba ayudado a reforzar su confianza. As que pese a la ventaja obtenida, Fischer se le
escap en aquella sptima partida, consiguiendo forzar un empate. 4 a 3.
El campen segua por detrs, pero ya no solamente en el marcador. Continuaba perdiendo la
batalla psicolgica. Repentinamente consciente de que no estaba rindiendo como se esperaba,
todava afectado por el tormentoso inicio de campeonato y desmoralizado ante la ardua tarea de
remontarle a un hambriento Bobby Fischer, Spassky empezaba a sentirse sacudido en su trono.
Aquella era una sensacin nueva para l, que nunca antes haba percibido una autntica amenaza
en Bobby (o si la haba percibido, no lo haba dejado traslucir) y que hasta entonces haba sido el
mejor jugador del planeta sin nadie que le plantase cara.
Pero a Spassky todava le quedaban ms sorpresas desagradables. En la octava partida Bobby
volvi a mover el pen del alfil de dama, en contra de su costumbre de salir con pen de rey.
Aquello significaba que volva a jugar a las sorpresas tericas. Spassky trat de evitar que las
cosas siguieran por los mismos derroteros que en la sexta partida, as que se embarc en una
apertura (la Inglesa) que Fischer casi nunca haba jugado, confiando en que as podra
desestabilizar al americano. Pero entonces Spassky se dio cuenta de hasta qu punto haba
descuidado su preparacin terica, preparacin que estaba demostrando ser de una importancia
capital porque Bobby lo haba estudiado prcticamente todo y pareca preparado para cualquier
cosa. As que Spassky no solamente no cogi desprevenido a Fischer, sino que la respuesta del
americano lo dej aturdido a l. Despus de solamente once movimientos el campen ya se haba
perdido en un pozo de incertidumbre y estaba empleando un tiempo desmesurado en calcular la
salida de una apertura a la que, de repente, no saba cmo enfrentarse. Poco despus, tras la
jugada nmero 15, su posicin ya pareca seriamente debilitada, con los alfiles de Fischer
acechando como dos arqueros dispuestos a derribar una torre enemiga. En la jugada 19,
efectivamente, haba entregado una valiosa torre a cambio de un inferior alfil. En ese momento,
con la partida apenas saliendo de la fase inicial, los miembros de la delegacin rusa se levantaron
y se marcharon del recinto. Un gesto que lo deca todo: ya no haba forma de salvar aquel punto.
Spassky intent ofrecer algo de lucha, pero la superioridad terica de Fischer lo haba cogido
desprevenido y la partida estaba sentenciada casi desde el inicio. El ruso se rindi. Una nueva
victoria para Bobby, que ahora ganaba por 5 a 3.
Novena partida. El campen cuenta con la iniciativa de jugar con blancas, pero Fischer responde a
la apertura con otra novedad terica cuidadosamente preparada en sus arduo entrenamientos,
novedad a la que Spassky tampoco esta vez encuentra respuesta. El estadounidense anula la
iniciativa del ruso y fuerza las tablas. 55 a 35. En la dcima partida, Fischer emplea la Apertura
Espaola: en el medio juego, muy seguro de s mismo, permite que Spassky gane un pen de
ventaja. Por qu lo hace? Porque obtiene a cambio varias recompensas: primera, colocar uno de
sus propios alfiles en posicin de poder asaltar el enroque enemigo cinco jugadas despus (un giro

maestro de la partida espaola que sin duda Spassky no esperaba). Segunda, cambiar una torre
enemiga por un alfil propio, ganando la calidad material una vez ms!. Y tercera, obligar a que
Spassky sacrifique un alfil para neutralizar un peligroso pen pasado. Con sencillez y elegancia,
Bobby rene su botn y obtiene una posicin superior ante la falta de perspectiva o quiz de
concentracin del ruso. Llega a la fase final de la partida con clara superioridad tctica. Spassky
no puede albergar esperanza alguna. Bobby vuelve a ganar. 65 a 35.

Spassky era consciente de que contra Fischer se jugaba mucho ms que un ttulo.

En este punto del campeonato, Boris Spassky necesitaba reaccionar, y necesitaba hacerlo pronto.
No poda seguir culpando eternamente al trastorno que le haba causado la extravagante conducta
de Fischer durante el inicio del match para explicar su repentina desventaja en el marcador. Senta
en la nuca el aliento de la delegacin sovitica y de las autoridades del Kremlin, y si quera
conservar su reputacin no poda continuar mostrndose descentrado y jugando por debajo de su
nivel. Adems, si bien el estadounidense haba puesto de los nervios a todo el mundo al comenzar
la final, ahora volva a meterse al pblico y a la prensa en el bolsillo gracias a sus victorias y su
irresistible carisma. Por impropia que hubiese parecido su actitud, Bobby era El Genio, al menos a
ojos de la gente. Y adems la gente quera ver a un estadounidense quebrando el dominio
sovitico, aunque solo fuese por la novedad, por el drama o por el mero hecho de que Fischer era
aquel nio pobre de Brooklyn que haba llegado a lo ms alto por s mismo tras una biografa de
pelcula. Con casi todo en contra, Spassky se lo jugaba todo. Se jugaba algo ms que la corona.
Se jugaba su prestigio y su estatus como ciudadano en la URSS. Mark Taimanov segua siendo
casi un paria en su pas despus de la derrota con Fischer, y Spassky saba bien que poda correr
la misma suerte: l mismo no era el ajedrecista favorito de las autoridades y de ser destronado por
Fischer podra enfrentarse a consecuencias desagradables. Y ahora iba tres puntos por detrs en
la final, lo cual casi todos los observadores consideraban ya una distancia insalvable.
Pero Boris no era cualquier ajedrecista, era el campen mundial, un jugador de mucho talento y
tena un as en la manga. En la undcima partida jug de nuevo una de las variantes favoritas de
Fischer, la del pen envenenado. El estadounidense devor el pen, como de costumbre, y todo
pareca irle bien hasta que quiz llevado por la confianza o quiz confundido por las
complicaciones que Spassky se empeaba en plantear durante el juego, entreg un pen a cambio
de nada. Era la ocasin que el ruso estaba esperando; pareci renacer en ese mismo momento.
Castig la imprecisin de Fischer con una fiereza y eficacia propias de un autntico campen

mundial. Fischer fue vapuleado en apenas treinta y un movimientos por un Spassky que pareca
finalmente responder al a mejor versin de s mismo. El marcador an mostraba una enorme
diferencia, 65 a 45, pero la perspectiva haba cambiado nuevamente: Hasta qu punto podra
Fischer hacer frente al renacer de su antigua nmesis? Realmente bastara su gran ventaja de
dos puntos si Spassky empezaba a jugar con una marcha ms como haba hecho en esta partida?
Podra la ventaja del aspirante empezar a tambalearse?
En la partida nmero doce, Fischer volvi a plantear ese gambito de dama que antes de esta final
haba estado ausente de su repertorio y pareci llevar la iniciativa durante buena parte del juego,
pero unas imprecisiones menores hicieron desvanecerse esa iniciativa. La solidez del juego de
Spassky quien ahora s se estaba aproximando a su verdadero nivel hizo que las cosas se
igualasen y que, pese a su mpetu inicial, Fischer tuviese que resignarse a empatar. Tablas. 7 a 5
en el marcador pero la sensacin de que el campen ruso poda empezar a poner en verdaderos
aprietos al aspirante.
Sin embargo, en el siguiente enfrentamiento Fischer no quiso dejar que el campen continuara
resucitando. De nuevo utiliz una de sus armas ms demoledoras: las horas, meses y aos de
entrenamiento y estudio. Plante una Defensa Alekhine que el campen no haba esperado.
Spassky, descolocado y una vez ms perjudicado por su famosa pereza a la hora de estudiar la
teora, cometi una imprecisin bien pronto durante la misma apertura y se qued con un pen de
menos para el resto de la partida. Era un error grueso, que pona de manifiesto que no se poda
acudir a semejante match descuidando la preparacin terica frente a una enciclopedia
ajedrecstica humana como lo era Bobby Fischer. El aspirante ya solamente tuvo que tirar de
tcnica para, sin arriesgar demasiado, llegar a un final bastante ventajoso con tres peones
amenazando con coronarse, peones que Spassky difcilmente podra detener. Fue una partida
increblemente tensa en la que el campen se esforz por compensar su tropezn inicial hasta que
se dio cuenta de que no haba nada que hacer: victoria y 8 a 5 para Fischer. Aquel error de
Spassky le haba costado no solamente la partida, sin tambin ver cmo se cortaba en seco su
amago de remontada.
As que, tras un breve resurgir, la situacin de Spassky empezaba a ser realmente desesperada.
Iba tres puntos por debajo, una diferencia casi insalvable en ajedrez. Necesitaba varias victorias si
quera impedir que Bobby llegase a los 125 puntos que precisaba sumar para proclamarse
campen. Pero el pobre Boris haba cometido un destructivo error en el momento menos indicado y
haba perdido una partida que haca mucho dao a sus posibilidades. Muchos daban por hecho
que Spassky iba a ser derrotado y crean que se vendra definitivamente abajo, despus de haber
dado claras muestras de su escasa resistencia psicolgica ante la tensin de la competicin. Pero
como decimos Boris Spassky no haba llegado a campen por nada y en este momento infausto se
recompuso, lo cual tiene un mrito enorme en semejantes circunstancias y frente a un rival como
el suyo. Debido a ello, la final entr en una nueva fase, donde Spassky iba a intentar por todos los
medios ponrselo lo ms difcil posible al aspirante y donde iba a empezar a jugar, si no a su mejor
nivel, al menos con un desempeo ms cercano al que haba mostrado en mejores tiempos.

La presin y el cansancio afectaron al juego de ambos contendientes, aunque Spassky pag el mayor precio.

Aunque, eso s, en la partida nmero 14 la tensin acumulada se hizo patente para ambos rivales y
el resultado fue un enfrentamiento entre dos mentes agotadas. Fischer volvi a usar ese Gambito
de Dama que le estaba dando buenos resultados, pero el juego no fue particularmente brillante por
ninguno de los dos lados. De hecho, Bobby permiti que Spassky se pusiera con un pen de
ventaja, aunque el ruso tampoco estuvo fino a la hora de aprovechar la oportunidad y no eligi las
mejores jugadas. Al final, despus de un juego desangelado donde ambos haban pagado el
esfuerzo arrastrado de partidas anteriores, firmaron el empate. 85 a 55. Fischer segua tres puntos
por arriba. En la siguiente partida, la nmero 15 de la final, se jug una defensa siciliana, bien
conocida por Fischer, que de hecho era considerado uno de los mayores especialistas mundiales
en esa apertura. Pero el juego pronto se adentr por caminos insospechados. Una novedad jugada
por Spassky descoloc a Bobby en lo que era una de sus aperturas ms estudiadas, obligndole a
pensar largamente en cmo responder. Pero cuando Bobby pensaba mucho, el resultado poda ser
muy potente. Su muy meditada respuesta confundi a su vez a Spassky, que no se la esperaba y
ahora era el ruso quien pas muchos minutos pensando en la continuacin. En total, entre uno y
otro, emplearon ms de una hora para pensar solamente tres jugadas! Evidentemente, ninguno de
los dos estaba cmodo con lo que suceda sobre el tablero y ambos teman convertirse en el autor
del primer error en un juego farragoso, poco definido y muy, muy tenso. En principio, la complejidad
de la partida pareciese favorecer el estilo de Spassky, que para colmo se haba puesto con dos
peones de ventaja. Pero tampoco esta vez pudo sacar provecho y finalmente un Fischer que
estaba casi contra las cuerdas se las arregl para forzar un empate frente a un cansado rival. 9 a 6.
Despus de esa partida, ambos se tomaron un descanso que necesitaban para afrontar lo que an
les quedaba.
Partida nmero 16: Spassky pronto se pone con un pen de ms. Aunque es una ventaja simblica
ya que se trata de un pen no demasiado valioso (est en la misma fila que otro pen,
bloquendolo, lo que se llama un pen doblado y que generalmente tiene poca utilidad). Bobby
no tardar en llevar la partida hacia lo que parece un empate inevitable, por ms que el ruso siga
peleando hasta el final, confiando en esa ventaja material que en realidad vale ms sobre el papel
que sobre el tablero. Spassky tiene un pen de ms, s, pero pocas posibilidades de desarrollarlo
en provecho propio. Alarga la partida esperando que suceda un milagro en forma de error de
Fischer. Ese error no llegar. Con un pen de menos, Fischer fuerza otro empate. Partiendo en
desventaja, se ha vuelto a librar de la derrota: 95 a 65. Est un poquito ms cerca de la corona.
A estas alturas de la final, los especialistas han empezado a entender que algo est pasando.
Partida tras partida, Spassky parece llevar la iniciativa y obtener ciertas ventajas. Pero partida tras
partida, la cosa acaba siempre en empate. Cada vez que parece tenerlo a punto, cada vez que

Fischer parece estar contra las cuerdas, encuentra una manera de anular la ventaja del ruso y
librarse de la derrota. Boris Spassky est empleando sus mejores armas y el americano est
sobreviviendo. Spassky dira ms adelante que senta que Fischer era resbaladizo como un pez,
cada vez que creia tenerlo atrapado, se me escapaba entre los dedos. Por qu? Qu es lo
que sucede? Cierto es que Spassky est jugando mejor que en su desastroso tramo inicial de
match, que efectivamente est obteniendo ciertas ventajas durante las partidas y que Fischer est
siendo conservador porque le conviene. Pero la realidad es que Bobby apenas muestra grietas por
donde atacarle. Los observadores estn llegando a una conclusin: es cierto que el match sera
muy distinto si Spassky no se hubiera hundido psicolgicamente durante las primeras partidas, s.
Pero casi nadie se atreve a negar ya que el juego de Fischer parece estar en un nivel superior al
del campen. Al menos lo bastante superior como para, partiendo de en posiciones aparentemente
desventajosas, terminar firmando cmodos empates que favorecen mucho a sus intereses. Todos
coinciden en que ni Fischer ni Spassky estn jugando a su mejor nivel la tremebunda presin
exterior que sufren ambos tiene mucho que ver con ello, naturalmente, pero que existe una
diferencia clave: Bobby parece tener las partidas bajo control incluso cuando Spassky es quien da
la impresin de contar con las bazas ganadoras.

Spassky sobre Fischer: Era como un pez, cuando pensaba que ya lo tena, se me escurra entre las manos

Partida nmero 17: Fischer, con negras, usa otra defensa inhabitual en su repertorio la Defensa
Pirc con la habitual intencin de anular cualquier preparacin previa de Spassky. Sabiendo que
en esta partida el ruso no se mueve por terrenos conocidos, Fischer hace algo contrario a su
costumbre: se niega a simplificar el juego para llegar rpidamente a una fase final con pocas
piezas en la que imponer su juego de computadora. Ha visto la posibilidad de bloquear las
piezas blancas durante el medio juego, as que astutamente se dedica a dejar al rival sin opciones
de atacar. Y lo consigue. Spassky no ve claro el camino a seguir y aunque llega al final con una
ligera ventaja material (un pen de menos, pero dos poderosas torres frente a torre y caballo),
sencillamente no sabe qu hacer para conseguir una victoria que ha vuelto a acariciar sin
conseguir. Bobby le ha cerrado todos los caminos, su vacuna ha funcionado. Obliga a Spassky a
firmar un nuevo empate. Es el cuarto empate consecutivo en partidas donde, sobre el papel,
Spassky tena posibilidades de ganar. 10 a 7. Ni que decir tiene que semejante marcha comienza a
resultar verdaderamente frustrante para el campen. No est perdiendo ms partidas, cierto, pero
es que tampoco las gana, ni aun consiguiendo avances tcticos. Y cada punto que se reparten es

medio punto que Fischer est ms cerca de la corona. Acaso es Fischer finalmente el mejor,
despus de tantos aos? La respuesta, piensan muchos a estas alturas, es que probablemente s.
Llega la partida 18. Fischer est empezando a acariciar la corona, sabe que las sucesivas tablas le
acercan a ella y decide no arriesgar lo ms mnimo, una actitud completamente inslita en su
carrera anterior, donde acostumbraba a jugar a ganar siempre, incluso cuando no lo necesitaba.
Evidentemente, con la corona en juego, Fischer se ha vuelto un estratega a la hora de manejar los
puntos y los tiempos. En esta partida amuralla a su rey tras un enroque largo, dispuesto a plantear
un juego defensivo no demasiado habitual en l. Sabiendo que Spassky necesita una victoria como
el agua, deja que el ruso sea quien se rompa la sesera intentando buscar una forma de atacar ese
enroque. Bobby pone en prctica un juego conservador, s, pero que en realidad es una leccin de
defensa estratgica: ha planteado la partida para que a su rival le resulte casi imposible hacerle
dao. Tiene las herramientas necesarias: una posicin slida, una capacidad de clculo
imprescindible en el juego defensivo, y la tranquilidad de ir muy por delante en el marcador. Si
juega a defenderse no ganar partidas, pero ser casi intocable. Spassky se da cuenta de ello.
Muy a su pesar, se ve obligado a conceder un nuevo empate. Es el quinto empate consecutivo. El
campen nota cmo tiembla la tierra bajo sus pies. Fischer est cavando una trampa con la
paciencia de un zapador; tarde o temprano, como no cambien mucho las cosas, el suelo se hundir
bajo el campen.
Partida nmero 19. Spassky contina con la acuciante, casi desesperante sensacin de que est a
punto de obtener una victoria. Tras presionar considerablemente a Fischer con un juego dinmico y
ambicioso, el ruso llega al final con un pen de ventaja una vez ms. Pero de nuevo falla en
encontrar la manera de conservar ese pen, que probablemente Fischer ya haba considerado
vulnerable desde unas cuantas jugadas antes y que le haba preocupado poco. As que la ventaja
se esfuma nuevamente cuando Fischer captura ese pen. Para martirio de Spassky, no parece
haber salida clara hacia la victoria. Firma un nuevo empate. La situacin es terrible. Qu puede
hacer? No hay nada peor que empatar varias veces seguidas, habiendo tenido siempre la
sensacin de poder ganar. Partida tras partida, Spassky est logrando ventaja en el juego. Partida
tras partida, Bobby est cada vez ms cerca del ttulo.
Partida nmero 20. Fischer plantea otro enroque largo para, una vez ms, intentar inhabilitar el
ataque de Spassky. Otro planteamiento defensivo ante un hombre cuya nica salvacin es atacar.
Pero Fischer se sale con la suya y de nuevo consigue su objetivo: igualar las cosas. El ruso no
sabe por dnde hacer mella en la defensa de su rival. El juego llega a un final sin torres donde
ninguno de los dos bandos parece tener opciones claras de victoria. La final se est convirtiendo
en un via crucis para el campen sovitico, que firma el sptimo empate consecutivo. Resulta
evidente que Fischer lo tiene todo bajo control.
Ya solo necesita un punto.
Partida nmero 21. En esta partida Spassky necesita una victoria, s o s. De lo contrario, perder
su ttulo. Fischer, que juega con negras, plantea la defensa siciliana, una de sus especialidades.
Esta defensa puede conducir a un juego agresivo, algo que tericamente interesa a un Spassky
que tiene como nico imperativo el ganar. Pero en la sptima jugada Bobby adelanta un pen que
transforma la apertura hacindola ms cerrada, ms propensa a un empate al que se llegara a
poco que Fischer evite cometer errores. El ruso se queda atnito ante ese giro tctico inesperado y
lo que se le prometa como una partida abierta y dinmica amenaza en transformarse en otro
farragoso juego sin vencedor. Tampoco esta vez consigue un ataque claro, el hipottico error de

Fischer no llega y la partida desemboca en una fase final dudosamente igualada: Fischer tiene una
torre y dos peones frente al alfil y cuatro peones de Spassky. Adems, dos de los peones de
Spassky estn unidos, reforzndose mutuamente, y parecen ofrecer una buena ocasin para
intentar coronarlos aunque no resulta sencillo hallar la manera de hacerlo. Una vez ms, parece
repetirse el sndrome de toda la segunda mitad de la final: las ventajas tcticas de Spassky
parecen valer ms en la teora que en la prctica. Es como si Fischer cediera la iniciativa a
sabiendas y se pusiera voluntariamente en desventaja, pero muy seguro de que esa desventaja es
engaosa y para l fcil de neutralizar. Si Boris Spassky era hasta ahora el mejor jugador del
mundo, Bobby Fischer est demostrando que ha aprendido a jugarle de t a t. Tras un toma y
daca sin ganador claro se llega a la jugada n40, momento de aplazar la partida hasta el da
siguiente. Spassky escribe la que ser su prxima jugada, como dicta el reglamento, y la entrega al
rbitro en un sobre cerrado para reanudar con ella el juego.
Ese momento de la reanudacin nunca llegar. La noche de Spassky es larga y agnica, sabiendo
que si cede ese punto Bobby ser campen, pero al mismo tiempo contemplando el tablero en
busca de soluciones que no llegan, ni por parte suya ni por parte de su equipo de ayudantes y
consejeros. Est perdido. Por la maana, el ruso telefonea al rbitro y le informa de su decisin: se
rinde. Y lo hace as, a distancia. Ni siquiera se presenta a la reanudacin, probablemente porque
las autoridades soviticas no quieren la fotografa de un Spassky derrotado posando junto al nuevo
rey de los tableros. Y aunque muchos aficionados creen que la rendicin es prematura porque la
posicin es sutil, lo cierto es que la final ha terminado. Bobby Fischer acaba de convertirse en el
decimoprimer campen mundial de ajedrez. El sueo de toda su vida, al que se ha entregado
desde la infancia, se ha hecho realidad. Lo celebra a su manera, refugindose durante unos das
en su hogar temporal de Ilandia, disfrutando de paseos por el paisaje y del contacto con los
caballos, animales con los que le gusta pasar el tiempo. Ha conseguido todo aquello por lo que
siempre ha luchado.
Lo que nadie puede sospechar todava es que nunca volver a jugar una sola partida en una
competicin oficial.

La victoria de Fischer fue noticia de portada en todo el mundo.

La prensa internacional, especialmente la occidental, se vuelve loca por la noticia. La Unin


Sovitica acaba de recibir un duro golpe en lo que era uno de sus mayores motivos de orgullo y
autoestima nacional. Esta final le ha dado un giro inesperado a la Guerra Fra, con una victoria
propagandstica que ha venido del rincn ms insospechado de los EE.UU: un tablero de ajedrez.
De hecho, cuando el pobre Boris Spassky vuela a la URSS encuentra una fra acogida: no hay
comit de bienvenida en el aeropuerto, no hay peces gordos para consolarlo o felicitarlo por la
dignidad que ha mostrado en la lucha y eso que Fischer ha dicho que Spassky es el rival ms
duro que ha tenido jams. De hecho, el ahora ex-campen empezar a tener serias dificultades
con su carrera. Durante un tiempo, las autoridades comunistas le impedirn participar en torneos
internacionales, hasta que Spassky se reivindique ganando una vez ms el dificilsimo campeonato
de la URSS, haciendo casi ridcula su forzada ausencia de la competicin mundial. Pero es que
ahora, para el Kremlin, Spassky es el hombre que perdi con Fischer, el campen que no quiso
plegarse a las exigencias del rgimen. Ya no es bien visto. Y eso que Boris Spassky no es un
opositor poltico, ni mucho menos. Como decamos, Spassky no es comunista, y ciertamente
tampoco ha sido un campen dcil, pero tampoco es un disidente. l quiere seguir viviendo en su
pas. Sin embargo las cosas se le pondrn cada vez ms difciles all. Maltratado por las
autoridades de Mosc, uno de los campeones ms nobles que haya tenido cualquier deporte
terminar, muy a su pesar, en el exilio: harto de que en la URSS le sigan haciendo la vida
imposible se marchar a vivir a Francia en 1976. Poco despus se nacionalizar francs para

poder seguir compitiendo. Aunque ya nunca ser el mismo jugador que fue, entre otras cosas
porque se negar a seguir entregndose por completo al ajedrez. Quiere hacer otras cosas,
practicar otros deportes, vivir su vida. El match con Fischer no solamente le ha quemado, sino que
le ha enseado que hay y debe haber mucha vida ms all de los tableros.
Por contra, Fischer es recibido en su pas como un hroe nacional. Ha obtenido una victoria para
su pas y para Occidente en bloque, una victoria de un tipo que ningn otro individuo ha logrado
porque las dems victorias estadounidenses (como la carrera espacial) han sido producto de un
trabajo conjunto. Bobby ha vencido a los rusos, pero lo ha hecho l solo, a su manera, sin ayuda
de nadie. En Nueva York, su ciudad, se le hace un recibimiento propio de los titanes de la
astronutica. Es como si Bobby hubiese pisado la luna o viajado a Marte. Su hazaa ha adquirido
una dimensin titnica a ojos del pblico. Incluso se decreta una fecha que se convertir en el Da
de Bobby Fischer. Los polticos se matan por hacerse fotografas con l, se le invita a los
programas de TV de ms audiencia, las empresas le tientan con suculentos contratos publicitarios
los rechazar todos y la federacin estadounidense de ajedrez registrar un rcord absoluto
de inscripciones a raz del ttulo conseguido por el genio de Brooklyn. Bobby Fischer es ahora una
figura de primera magnitud internacional, probablemente el hombre ms famoso del mundo durante
ese ao 1972. Aunque a l poco parece importarle todo eso cuando, en la cena honorfica por su
triunfo en la que como de costumbre declina beber ni siquiera una copa de vino se asla del
resto de comensales y se sumerge en su pequeo tablero de ajedrez porttil, imagen inslita que
registrarn las cmaras de seguridad del recinto. Es el hombre que lo ha ganado todo, pero que
tampoco no ha cambiado mucho desde el colegio. Se pronuncian discursos en su honor; pero l no
est atendiendo. l est jugando al ajedrez.
Veintids meses despus, Bobby Fischer ser despojado del ttulo por no presentarse a jugar
contra el nuevo aspirante, el joven ruso Anatoly Karpov. El gran pblico no volver a saber de l
durante veinte aos. Ser el inicio de una etapa enigmtica y fascinante que definitivamente
terminar de ayudar a convertirlo en leyenda. Casi nadie sabe dnde est, qu hace o si alguna
vez volver a jugar para reclamar su corona. Bobby Fischer se convertir en un fantasma, en una
figura casi mitolgica, como el Yeti o el monstruo del lago Ness. De no haber reaparecido en 1992
para desgracia de su leyenda y sobre todo para desgracia personal suya estaramos hablando
quiz de una figura enigmtica comparable a personajes de la Antigedad clsica o del viejo
Egipto. Bobby Fischer, el campen que se esfum entre las sombras. Visto lo visto, ojal la historia
hubiese quedado as. Pero ya hablaremos de eso en otra ocasin. Por ahora dejemos a Bobby
como campen, lo que nunca debi dejar de ser en nuestro recuerdo.

Tags ajedrez

Paul Morphy: el campen que odi el


ajedrez
Publicado por E.J. Rodrguez

El joven Paul Morphy

Naci y jug en la primera mitad del siglo XIX. Nunca fue campen del mundo, por la sencilla razn
de que an no exista un campeonato del mundo como tal, pero se le considera uno de los
mayores talentos ajedrecsticos de todos los tiempos. A los nueve aos era uno de los mejores
jugadores de su ciudad y a los doce fue capaz de vencer a uno de los ajedrecistas ms reputados
del mundo. A los veinte aos fue unnimemente reconocido como el mejor jugador del planeta y
tras competir durante slo unos meses se retir para siempre. Durante el resto de su vida se neg
a volver a sentarse ante un tablero, mientras desarrollaba extraos cuadros de comportamiento,
encerrndose en s mismo y perdiendo la calma si alguien mencionaba la palabra ajedrez en su
presencia. Fue el primer genio norteamericano del ajedrez transcurrira ms de un siglo hasta la
llegada del siguiente, Bobby Fischer y, tambin como Fischer, vivi sus ltimos aos en
conflicto con la sociedad que le rodeaba y despertando serias dudas sobre el estado de su salud
mental. Esta es la historia de Paul Morphy, la estrella ms fugaz en la historia del ajedrez y
probablemente uno de los individuos ms brillantes del siglo XIX.
Una mente maravillosa
Segn contaba despus su familia, nadie le ense a jugar. Su padre y su to solan disputar
algunas partidas de ajedrez en casa mientras el pequeo Paul se sentaba a observar en silencio.
Un buen da, al terminar una de esas partidas, Morphy le dijo a su to que debera haber ganado.
Los dos hombres se sintieron sorprendidos por la ocurrencia, pero no le hicieron demasiado caso.
Sin embargo, ante la insistencia del nio, repasaron la partida y descubrieron que tena razn. Les
costaba creerlo: aquel mocoso haba asimilado el ajedrez solamente vindoles jugar y no mucho
despus, cuando quisieron darse cuenta, jugaba mejor que ellos. De hecho, a los nueve aos ya

haba poca gente en su ciudad natal Nueva Orleans que pudiera jugarle de t a t, y an haba
menos que pudieran ganarle.
Mucha gente descubri las capacidades del pequeo Morphy con la visita a la ciudad del
general Winfield Scott, uno de los militares ms clebres de su tiempo. Gran aficionado al ajedrez,
al general le gustaba aprovechar su fama para enfrentarse a los mejores jugadores de cada ciudad
por la que pasaba. al llegar a Nueva Orleans, los lugareos quisieron agasajarle llevando ante l al
ajedrecista local ms brillante, esto es, al pequeo Paul Morphy. Pero el general, ofendidsimo,
protest con voz atronadora cuando vio que el rival que le haban buscado era un insignificante
nio de nueve aos. Aquello era una broma de mal gusto, algo intolerable! Slo ante la reiterada
insistencia de los presentes accedi el general a jugar contra el supuesto nio prodigio, aunque de
bastante mala gana, an no convencido de que no estuviesen intentando tomarle el pelo. Morphy
venci fcilmente en la primera partida. Anonadado, creyendo que la sorpresa le haba distrado, el
viejo militar pidi una revancha. El nio volvi a ganar, con idntica desenvoltura. De muy mal
humor y con el orgullo herido, el general se neg a jugar ms. Se levant de su silla y se march
como un relmpago. Para Winfield Scott, el ser derrotado por un mocoso constitua una verdadera
afrenta para su orgullo: an no se conoca en el ajedrez el concepto nio prodigio.

El famoso general Winfield Scott entr en clera cuando fue derrotado por un nio de nueve aos.

Ms espritu deportivo mostr algunos aos despus Johann Lowenthal, uno de los ajedrecistas
ms importantes de su tiempo, que estuvo tambin de visita en Nueva Orleans. Procedente de
Europa donde estaba la flor y nata mundial de los escaques fue tambin requerido para jugar
contra el prodigio local, que por entonces tena doce aos de edad. Aunque Lowenthal era de
carcter ms afable que el grun general Scott, tambin pens que le estaban gastando una
broma cuando le presentaron a Morphy. Aunque no se sinti ofendido por ello, limitndose a
sonrer y a acariciar la cabeza al nio con un gesto de simptica complacencia paternalista.
Lowenthal y Morphy jugaron tres partidas. El maestro hngaro empez la primera partida con la
misma bonachona sonrisa, pero a las pocas jugadas sus cejas se empezaron a elevar en gesto de
asombro cada vez que el pequeo Morphy mova las piezas. La incredulidad de Lowenthal fue en

aumento cuando no slo perdi la primera partida, sino tambin la segunda. En la tercera partida,
Lowenthal consigui obtener unas tablas. Uno de los mejores ajedrecistas del mundo slo pudo
obtener un msero empate frente a un chiquillo de doce aos. Pero lejos de sentirse herido en su
orgullo y demostrando un verdadero amor por el arte del ajedrez, Lowenthal se maravill de las
capacidades de Morphy, le anim a seguir jugando y escribi inmediatamente a Europa hablando
con sumo entusiasmo de su nuevo descubrimiento. Cuando el maestro hngaro regres al viejo
continente le cont a todo el mundo cmo un nio le haba ganado de manera inapelable en
Amrica. No todo el mundo le termin de creer.
Ajedrez y alta sociedad
En pocas posteriores las victorias de Morphy sobre Lowenthal podran haber disparado una
carrera meditica y de torneos de exhibicin para el nio prodigio, como sucedi en el siglo XX con
jugadores precoces comoSamuel Reshevsky, el espaol Arturo Pomar o el mencionado Bobby
Fischer.
Pero a los trece aos Morphy se alej del ajedrez, por orden de su padre, cuyo nico deseo era ver
a su hijo convertido en abogado. Slo se le permita jugar los domingos, mientras que el resto de la
semana deba consagrarlo a los estudios. No hizo giras de exhibicin ni demostraciones pblicas
de su talento. Morphy perteneca a una familia muy adinerada y de mentalidad bastante retrgrada:
su padre de races espaolas era un arquetipo del tpico conservadurismo sureo, y le
resultaba inconcebible la idea de que su genial hijo pudiese ganar dinero jugando al ajedrez. En la
Nueva Orleans del siglo XIX, un caballero de buena familia slo jugaba al ajedrez por diversin y el
recibir dinero por mover unas cuantas piezas de madera era considerado una indignidad propia de
tahres y gente de mal vivir. Jugar al ajedrez por dinero tena exactamente la misma consideracin
que dedicarse a jugar al poker por dinero: algo impropio de un nio de buena cuna.
As, entre los trece y los veinte aos Paul Morphy que result tan precoz en los estudios como en
el juego de Caissa adelant varios cursos en la escuela y consigui obtener el ttulo de derecho
con las mximas calificaciones posibles. Incluso se deca que era capaz recitar el cdigo civil de
Louisiana de memoria. Su etapa estudiantil fue tan brillante que obtuvo el ttulo de abogado a los
veinte aos cuando la edad legal mnima para ejercer la profesin en el estado de Louisiana eran
los veintiuno.
Con todo un ao sabtico por delante y nada mejor que hacer que esperar a cumplir veintin aos
para poder ejercer la abogaca, su to le anim a presentarse a alguna competicin ajedrecstica
importante. El momento era idneo: precisamente aquel ao se celebraba en Nueva York la
primera versin del campeonato de los Estados Unidos. Pero a Morphy le cost decidirse,
bsicamente por la oposicin de su padre a verle aparecer en torneos profesionales (que de
profesionales tenan bien poco). Adems haba pasado varios aos practicando el ajedrez slo de
manera superficial, aunque s haba estudiado las partidas de varios maestros europeos.
Finalmente la insistencia de su to y las ganas de Morphy de medirse con ajedrecistas importantes
pudieron ms que la oposicin paterna. Viaj a Nueva York, se inscribi en el torneo, jug y
barri a todos sus rivales. Estaba naciendo una estrella aunque su carrera deportiva iba a durar
slo unos meses.
Europa: la Meca de las sesenta y cuatro casillas

Adolf Anderssen, el eptome del ajedrez imaginativo y de ataque, autor de la partida ms famosa de la historia.

Las noticias sobre el talento de aquel veinteaero que se haba proclamado campen
estadounidense con un juego brillantsimo cruzaron el Atlntico y el nombre de Paul Morphy
empez a circular por los crculos ajedrecsticos del viejo continente. Los maestros y los
aficionados sintieron una enorme curiosidad por la figura del genio americano, que para colmo era
el mismo que siendo slo un nio haba vencido a Lowenthal y del que el hngaro llevaba aos
hablando con asombro. Todo el mundillo del ajedrez europeo empez a anhelar que Morphy
cruzase el charco y se enfrentase con los mejores jugadores de Europa, los veteranos Adolf
Anderssen y Howard Staunton.
El alemn Anderssen, a sus cuarenta aos, era unnimemente reconocido como el mejor jugador
del mundo y todos sus rivales le consideraban un genio. Su forma de darse a conocer en el mundo
del ajedrez fue muy peculiar: siendo todava un annimo profesor de instituto, enviaba problemas
de ajedrez compuestos por l a las secciones de pasatiempos de revistas y peridicos. La
composicin de problemas era la ocupacin favorita de Anderssen cuando no estaba trabajando.
Los ajedrecistas ms importantes de Berlin terminaron fijndose en aquellos problemas: mostraban
una imaginacin tctica que iba mucho ms all de lo usual. Intrigados y deseando conocer a su
autor, invitaron a Anderssen a su primer torneo profesional para comprobar si poda hacer gala de
esa misma imaginacin en verdaderas partidas de competicin. El hasta entonces annimo
profesor caus verdadero asombro: empez a demoler a sus rivales con un ajedrez fabulosamente
espectacular, completamente basado en un venenoso juego de ataque. Sus partidas eran tanto o
ms imaginativas que sus problemas. Anderssen era extraordinariamente creativo y poda hacer
jugadas que a nadie ms se le hubiesen pasado por la mente. Algunas de sus partidas resultan tan
fascinantes que jams han dejado de figurar en las recopilaciones de las partidas clebres de

todos los tiempos. Una de esas partidas suyas, llamada sencillamente la Inmortal, es
probablemente la partida ms famosa en la historia del ajedrez. An hoy, es considerado uno de
los ms grandes artistas que jams han pasado por este deporte.

Howard Staunton decepcion a Morphy y los aficionados cuando rehuy enfrentarse con l por miedo a ser
humillado sobre el tablero.

La fama de Anderssen se extendi rpidamente y fue invitado a jugar algunos torneos en Londres,
por entonces el centro ajedrecstico del mundo. All demostr que efectivamente no tena rivales en
el continente. Despus volvi a su ciudad para seguir trabajando como profesor; no sola aparecer
en los grandes torneos porque los costos de los viajes no estaban a su alcance. Incluso cuando le
invitaban costndole los gastos, slo acuda a un torneo si coincida con sus vacaciones. Pese a
reticencia a competir a menudo, nadie dudaba que Adolf Anderssen era el mejor ajedrecista del
planeta.
En lo cual se haba convertido cuando haba vencido en Londres al ingls Staunton, hasta
entonces nmero uno del ajedrez, cuya posicin social era muy diferente de la de Anderssen.
Staunton era un rico editor que gastaba parte de su fortuna organizando torneos: l fue quien
financi la primera aparicin de Anderssen en Inglaterra, que sirvi precisamente para que el
alemn le destronara. Tambin financi el diseo de las modernas piezas de ajedrez llamadas
piezas Staunton en su honor y disfrutaba ejerciendo como mecenas de otros grandes
jugadores.. El ingls fue el dolo ajedrecstico de la infancia de Paul Morphy Anderssen salt a la
fama mientras Morphy ya estaba estudiando y el ingls se manifest dispuesto a financiar y
organizar un torneo que sirviese para presentar al joven norteamericano en Europa.
Morphy quera viajar a Europa precisamente para enfrentarse a su dolo Staunton, pero su padre,
an opuesto a sus actividades ajedrecsticas profesionales, le neg el dinero necesario para el
viaje. Entonces, con ayuda de su to, la asociacin de ajedrecistas de Nueva Orleans hizo una
colecta pblica y reuni el capital suficiente para financiar la expedicin a Europa. Con ese dinero
recogido por los aficionados al ajedrez de su ciudad, Paul Morphy subi a un barco y se encamin
a Inglaterra.

Morphy arrasa el viejo continente


Como decimos, Staunton organiz un torneo de presentacin para el norteamericano, aunque l
mismo no particip al estar momentneamente ocupado con una importante reedicin de las obras
de Shakespeare. Sin embargo, Staunton asegur que el trabajo estaba casi terminado y prometi
que en cuanto quedase libre jugara contra Morphy.
Pero cuando Staunton vio jugar a Morphy contra otros rivales, sus ganas de acceder a enfrentarse
a l empezaron a decaer. El prodigio americano arrasaba a todos cuantos se le ponan por delante,
incluyendo un amigable reencuentro con su antiguo conocido, el hngaro Lowenthal. Morphty
barri a todos los ajedrecistas importantes presentes en Londres excepto a Staunton, quien de
repente pareca estar mucho ms ocupado con su trabajo. Morphy, viendo que Staunton le daba
largas, viaj a Pars para hacer tiempo. En Pars, que era el otro gran centro ajedrecstico de la
poca, arras tambin a los mejores jugadores locales.

Ilustracin en la prensa de la poca, representando una partida entre los dos mejores ajedrecistas del mundo:
Anderssen y Morphy.

Fue tambin en Pars donde se enfrent al nmero uno mundial, Adolf Anderssen, en el choque
ms esperado por los aficionados europeos. El genio alemn acudi a la cita de mala gana como
de costumbre, porque el viaje a Pars rompa su rutina y adems, debido a las condiciones de la
poca, era un trayecto bastante incmodo. Pero la insistencia del pblico y el hecho de que le
ofreciesen una cantidad de dinero le hicieron acceder. El enfrentamiento entre Morphy y Anderssen

no se produjo en el mejor momento de ambos precisamente: el norteamericano enferm de gripe


intestinal justo antes de iniciar la serie de partidas tuvo que jugar la primera de ellas tendido en la
cama y durante las siguientes partidas mostraba sntomas de anemia y el alemn llegaba
cansado del viaje y fuera de forma, pues llevaba bastante tiempo sin competir. Con todo, el
resultado final fue esclarecedor y demostr un dominio demoledor del joven prodigio americano:
jugaron once partidas, de las que Morphy gan siete y Anderssen solamente dos, quedando las
otras dos en tablas. Aquello converta a Paul Morphy, sin ninguna duda, en el mejor ajedrecista del
mundo. Anderssen, que ya se haba acostumbrado a su fama de intocable, objet que lo abultado
del resultado se deba a su falta de prctica, aunque admiti que Morphy era con mucho el
ajedrecista ms potente al que se haba enfrentado nunca.
Tras derrotar a Anderssen la fama de Morphy se dispar. Fue aclamado como campen mundial
oficiosamente, claro y agasajado por los aristcratas europeos (por entonces el ajedrez era
una de las aficiones habituales de la realeza) incluyendo visitas de prncipes rusos a su hotel o una
recepcin en el palacio de Buckingham. Pero todo lo que Morphy deseaba era conseguir jugar
contra Howard Staunton antes de cumplir los veintin aos y tener que volver a Nueva Orleans
para convertirse en leguleyo. Sin embargo, Staunton segua dando excusa tras excusa y ms
despus de ver cmo Morphy haba hecho trizas al hasta entonces invencible Anderssen. Cuando
Morphy, para su honda decepcin, entendi finalmente que Staunton simple y llanamente le tena
miedo y que nunca iba a acceder a jugar contra l, regres a los Estados Unidos. En su pas natal,
donde su fama era ya descomunal, Morphy fue recibido como un hroe y aclamado
multitudinariamente en todos los lugares de su itinerario entre Nueva York y Nueva Orleans.
Estas victorias de Morphy en Europa, obtenidas en un periodo de tiempo muy breve, constituyen
toda su carrera ajedrecstica profesional. Es el nico ajedrecista considerado uno de los ms
grandes cuya actividad se limit a unos pocos meses. Pero derrot a todos los grandes jugadores
de su tiempo y sobre todo demostr una apabullante superioridad sobre Adolf Anderssen, cuyo
diablico juego de ataque fue contestado con pasmosa facilidad por el americano. Morphy estaba
un escaln por delante de todos sus contemporneos y ni siquiera haca falta que hubiese jugado
contra Staunton; como todo el mundo pensaba entonces, el ingls no poda con Anderssen, as
que mucho menos hubiese podido con Morphy. Paul Morphy poda jugar en todos los estilos: de
manera tranquila cuando se enfrentaba a un jugador posicional, o con agresividad cuando se
enfrentaba a un atacante nato como Anderssen. Durante los breves meses en que como una
estrella fugaz ilumin el mundo del ajedrez, hizo que los mejores maestros parecieran jugar un
ajedrez obsoleto y defectuoso. Cuando se retir del ajedrez dijo que jams volvera a jugar con
nadie sin darle ventaja. Porque, de hecho, no haba rival en el mundo para l.
El hombre que odi el ajedrez
Morphy no tuvo suerte tras su retirada. Cuando se dispona finalmente a empezar a ejercer como
abogado, estall la Guerra Civil norteamericana, lo cual retras varios aos su establecimiento
profesional. Su familia se exili y l hizo algunos viajes hasta que termin el conflicto. Pero
despus de la guerra tampoco consigui el xito en la abogaca. La gente segua considerndole
slo un ajedrecista y su tremenda fama pesaba tanto sobre l que incluso haba clientes que le
contrataban slo para hablarle de ajedrez, algo que a Morphy le mortificaba. Nadie le tom en serio
como abogado. Segua siendo Paul Morphy, el campen del mundo.

Los problemas psiquitricos marcaron los ltimos aos de Paul Morphy.

Como consecuencia, Morphy fue dejando progresivamente de jugar al ajedrez incluso en la


intimidad. Comenz a culpar de su desastroso devenir profesional a la fama obtenida sobre los
tableros. Fuertemente influido por la mentalidad de su padre, consideraba que sus veleidades
ajedrecsticas le haban arruinado la vida y que debera haberse centrado nicamente en la
abogaca. Su personalidad fue transformndose y se torn ms avinagrada y retrada. Empez a
aislarse socialmente e incluso a mostrar ciertos sntomas de paranoia. Su fracaso personal y
profesional desestabiliz su psique. Lleg un momento en que no toleraba que nadie hablase de
ajedrez delante suyo. Los pensamientos obsesivos fueron apoderndose de l.
Paul Morphy sigui viviendo en Nueva Orleans, donde muri a los cuarenta y siete aos por un
colapso producido, segn los mdicos, por tomar un bao demasiado fro. Haban pasado casi tres
dcadas desde su efmero reinado deportivo, pero en el mundo del ajedrez nunca se le haba
olvidado, ms bien todo lo contrario. Su figura segua siendo idolatrada por los ajedrecistas. La
nueva gran figura del ajedrez alemn, Wilhem Steinitz, que se haba convertido en el jugador
dominante a nivel mundial gracias a su estilo revolucionario Steintizfue el creador del ajedrez
moderno se neg a aceptar el ttulo de campen del mundo mientras Paul Morphy estuvo vivo,
sin importar que Morphy estuviese definitivamente alejado de la competicin. Steinitz deca que no
poda aceptar ser considerado el mejor mientras Morphy estuviese sobre la faz de la Tierra. Viaj a
los Estados Unidos para conocer a Morphy y pudo hablar con l con la nica condicin de que el
ajedrez no fuese mencionado. Slo cuando Morphy muri un ao despus de aquella
conversacin accedi Steinitz a convertirse en el primer campen mundial reconocido
oficialmente. Hasta tal punto haba causado impresin el paso de Morphy por el ajedrez.
Los progresivos desequilibrios psquicos, la creciente amargura y aislamiento, as como su
incapacidad para adaptarse a la vida normal despus de haber sido ascendido a la fama
convirtieron a Paul Morphy en la primera de una clebre serie de personalidades trgicas del
ajedrez. Su figura fue repetidamente recordada cuando el otro gran genio americano, Bobby
Fischer, se retir tambin de manera prematura, negndose a aparecer en torneos y mostrando
tambin tendencia a la paranoia, tendencia al aislamiento y un hondo resentimiento hacia la
sociedad. Ambos fueron, en cierto modo, vctimas de sus respectivas educaciones. Ambos crearon
un culto casi mitolgico en torno a su figura cuando se retiraron y ambos hicieron trascender su
influencia deportiva mucho ms all de sus respectivas eras de competicin.

Fischer, de hecho, idolatraba a Morphy y fue quien mejor resumi la magnitud de Morphy en una
sola frase. Una vez, durante la ascensin de Bobby en los aos sesenta, le preguntaron qu
ocurrira si Morphy resucitase y jugase en las competiciones modernas, en las que el ajedrez
estaba ms avanzado y era muchsimo ms complejo que el ajedrez primitivo del siglo XIX. La
respuesta de Fischer lo dice todo:
Si Morphy jugase hoy, necesitara unos meses para ponerse al tanto de la teora y despus se
convertira en campen del mundo.

Tradiciones e innovaciones: cuando la


inteligencia manda
Publicado por Diego Rasskin Gutman

Ulises y las sirenas, por John William Waterhouse (CC).

Ulises regresa a casa y todos respiramos aliviados. Los hroes de la Antigedad, aquellos
olmpicos, semidioses, con fuerza descomunal e intelecto prodigioso han sido siempre
cnones, ejemplos a emular por los mortales (todos nosotros, por si haba alguna duda).
Cada cultura, cada civilizacin, tiene su pequeo conjunto de seres elegidos, protegidos por
la leyenda. En la Espaa de hoy tenemos a Rafa Nadal, claro est, el gran guerrero
contemporneo que doblega voluntades con su cabeza y su portentoso fsico. En ajedrez
tuvimos a Arturo Pomar y todava tenemos a Miguel Illescas, Paco Vallejo y, muy
recientemente, Ivn Salgado, grandes del ajedrez nacional.

Las tradiciones culturales son la perfecta excusa para celebrar el triunfo del conocimiento,
de la voluntad o de la fuerza. Se trate de la liturgia religiosa o de un festival de danza,
cuando una actividad se repite con periodicidad X se amalgaman varios fenmenos en la
mente humana. El ms importante es el de la expectacin; sabemos qu va a ocurrir,
sabemos cundo va a ocurrir, sabemos dnde va a ocurrir y, a medida que nos acercamos al
momento, nuestro cerebro y nuestro cuerpo con l, generan sensaciones de ansiedad y
cosquilleo generalizado que no cesarn hasta que ocurra. Despus de varios aos viviendo
en Valencia puedo decir que aqu se vuelven locos pensando en las fallas y en el momento
monstruosamente mgico de la masclet, en el que el ruido parece ahuyentar los demonios
varios que acechan a la gente. Otro ejemplo ms generalizado: la celebracin del nuevo
ao, que est tan cerca, en donde la gente se olvida de la crisis y de los problemas y sale a
festejar la posibilidad de un ao mejor y ms prspero y todos ren y se bebe ms de la
cuenta y todos se besan despus de atiborrarse a uvas. Otros bailan el vals, el viejo y
querido Danubio azul de Strauss.

Emanuel Lasker y su hermano Berthold Lasker. Foto: Frank Eugene (CC)

Desde finales de siglo XIX, hay una tradicin en el mundo del ajedrez que se vio
interrumpida durante unos aos por el cisma de la asociacin profesional de jugadores
liderada por Kasparov, pero que se ha vuelto a reanudar en nuestros das, en el 2006. Se
trata de la lucha pica por el campeonato mundial. Algo que para cualquiera que haya
estudiado los entresijos de los escaques y trebejos despierta ecos de interminables viajes en
barco a travs del Atlntico, de cafs llenos de humo y atiborrados de gentes intentando

vislumbrar los movimientos de los grandes genios histricos del ajedrez. En sus comienzos
fueron tiempos de hroes y villanos, sin televisin, sin internet, sin telfono. Cada jugador
era como un caballero solitario que se dispona a retar al caballero blanco en un torneo
donde poco premio se juntaba: la honra, el orgullo del jugador y una pequea bolsa de
dinero que pagaba poco ms que los costosos desplazamientos. Poco saban los jugadores
de las habilidades de los otros; aquello que haban odo o alguna partida que haban visto
ocasionalmente. Los retos comenzaron siendo personales, de t a t, el que se deca el
mejor contra el que se deca an mejor. Hroe contra hroe, voluntad contra voluntad.
Willheim Steinitz fue el primero de aquellos hroes, el jugador que sent las bases de la
estrategia moderna, deca poder ganarle a Dios y acab en un manicomio. Luego vino el
gran Emanuel Lasker, el matemtico y filsofo que engaaba a sus contrarios con partidas
lgicamente endiabladas. Su cetro lo perdi ante el genio cubano Jos Ral
Capablanca cuya intuicin ante el tablero era tan grande que no se preocupaba en mover
las piezas, saba perfectamente dnde deba ir cada una, hasta que lleg el
beodo Alexander Alekhin y lo tumb de mala manera. Era difcil no sucumbir ante el
genio del triste filonazi, cuyas partidas poseen la fuerza de los tiempos: atacar por las dos
alas y a morir. El prodigioso holands, el Dr. Max Euwe, le quit la corona jugando un
ajedrez serio y acadmico y, a partir de ah, todo fue sovitico: Mihail Botwinnik, el
ingeniero; Vasili Smyslov, el cantante de pera; Mihail Tal, el ultragenio; Tigran
Petrosian, el ultraslido; Boris Spassky, la dinmica al poder. Y, de repente, Bobby
Fischer, el nio prodigio occidental que hel an ms la guerra fra entre las dos
superpotencias, convirtiendo al ajedrez en verdadero espectculo de masas, smbolo del
poder de un pas, allanando el camino para la profesionalizacin del juego. Despus del
loco Bobby vendran Anatoly Karpov, el fro calculador, Gary Kasparov, el jugador total,
mezcla de todos sus geniales antecesores y hasta ah, porque a partir de Kasparov, el
campeonato del mundo se diluye en peleas intestinas por el poder del mundo del ajedrez y
la salvaguarda de contratos millonarios. A partir de Kasparov, el cisma del ajedrez crea
campeones del mundo sin glamour que ganan campeonatos tipo Grand Slam de tenis,
jugados cada dos aos; desde 1999 hasta 2006 fueron los siguientes campeones
FIDE: Anand, Jalifman, Ponomariov, Kasimdzhanovy Topalov.
Mientras
tanto,
Kasparov segua la tradicin y perdera el cetro a manos de un nuevo campen, el
gigante Vladimir Kramnik, un jugador sesudo que juega con gran solidez y que en 2007
perdi su corona ante el fantstico Vishy Anand, el jugador de la India, el tigre de Madrs,
que devolvi el centro de gravedad del ajedrez al lugar de sus orgenes durante seis aos.
Hasta que lleg Magnus Carlsen, la semana pasada.
Carlsen es un tpico personaje de principios de siglo XXI, con l el ajedrez 2.0 comienza su
andadura. Un superdotado que lleg a Gran Maestro con trece aos y que desde entonces
no ha hecho ms que asombrar al mundo con su rapidez, su profundidad y su comprensin
superior del juego. De alguna manera Carlsen ha sabido comprender (reducir quizs) la

complejidad del ajedrez: lo que l mira y comprende cuando absorbe una posicin no es lo
mismo que lo que mira y comprende cualquier otro jugador. Todos los comentaristas estos
das estn obsesionados con los programas de ajedrez, hablan de Carlsen como si fuera una
computadora. Como si toda su prodigiosa comprensin se la debiese a los ordenadores. No
dudo que los programas informticos hayan tenido su papel en su formacin, pero la
informtica es tan importante para el nuevo campen del mundo como lo es para el resto de
los nuevos fenmenos del ajedrez. Hay varios aspectos de la informtica que beneficia al
gran maestro; por un lado el acceso inmediato a todas las variantes de todas las aperturas,
por otro, posibilidad de analizar millones de partidas y, por supuesto, las partidas del
oponente. Pero hay una que creo es la ms determinante: la posibilidad de explorar ideas,
por muy extraas que parezcan, contra los potentes programas y agotar el rbol de
posibilidades hasta profundidades inusitadas. Ah reside el nuevo poder de los nuevos
prodigios de ajedrez. El conocimiento se ensancha gracias al conocimiento encapsulado en
rboles de bsqueda, bases de datos y funciones de evaluacin.

Mihail Tal. Foto: Rob Croes (CC).

Pero Carlsen va ms all, se trata de un chaval con una memoria prodigiosa, una rapidez de
clculo insultante y una capacidad para la resolucin de problemas (en ajedrez, al menos)
muy por encima de la capacidad normal, incluso si se compara con otros grandes maestros.
Con Carlsen pareciera como que hay que olvidarse de todo lo que se saba hasta el
momento: las jugadas naturales, aquellas que aparecen en los libros sobre aperturas ya no

sirven; el valor relativo de las piezas es cambiante, dinmico; hay otras preocupaciones
estratgicas ms all de las casillas dbiles o el pen pasado, que pasan a ser minucias,
monedas comunes que se dan por hechas. El conocimiento enciclopdico est ah, forma
parte de su mente, y su mente prodigiosa le permite plantear problemas tan complicados
que son difcilmente descifrables por sus oponentes. Vishy Anand luch como pudo por
mantener su corona, pero no fue rival de un jugador que juega, quizs, en una liga aparte,
suya, un mundo solo explorado por su mente.
Carlsen recuerda a un chaval jugando a un videojuego, con una pericia, unos reflejos, una
rapidez impensable para cualquiera que no se haya pasado las horas jugando con ellos. Pero
no es l el nico, hay muchos otros chavales que empiezan la carrera ajedrecstica a edades
tempransimas, consiguiendo llegar a grandes maestros en tiempos record
(Karjakin y Caruana me vienen a la mente). La nica diferencia entre todos ellos y el
nuevo campen radica en su mente. Hay que creer en los hroes, que suene la Marcha
Radetzky!

Magia en el tablero!!
Por fin los libros de Tal aparecen en espaol!.

Tenamos hasta ahora una versin descafeinada (aunque


muy buena) titulada Al Ataque (Editorial La Casa del
Ajedrez) de lo que Tal public en Amrica en un tomo
grande llamado The Life and games of Mikhail Tal (Editorial
R-H-M Press), uno de los mejores libros que se hayan escrito
sobre ajedrez.
Esta vez el GM Alfonso Romero y la Editorial Chessy con el
apoyo humano y moral del super GM Alexei Shirov, han
logrado recopilar este gran tomo traducindolo al castellano
incorporando tambin en el mismo muchas partidas
inditas del genio de Riga.
De este gran proyecto que comienza de tres libros, acaba
de salir de momento el titulado "MIJAIL TAHL Magia en el
tablero (Volumen 1) Partidas inditas (1949-1964)".

La
librera
IDEAS
DEPORTIVAS
CANARIAShttp://www.ideasdeportivascanarias.com me lo ha
suministrado nada ms salir. Es el tpico libro por el que un
buen aficionado no debe esperar. Se trata simplemente de
tenerlo en la biblioteca y usarlo como una Enciclopedia.
La vida deportiva de Tal es un cuento narrado por el mismo
en gran estilo, mxime cuando sabemos que aparte del
ajedrez, Mikhail Tal era en su pas un diplomado en
Literatura (!?).
Comienza tratando sus principales ancdotas ocurridas en
los aos 1949-1953 comentando la partida Tal-Pasman del
Campeonato de Letonia de 1953 en donde Tal inicia una
brillante combinacin que en realidad conduce nicamente
a las tablas, pero cuntas veces se refutaron sus ideas
combinativas, a posteriori? .

Sigue otro artculo que trata sobre los aos 1954-1956 con
eventos del estilo del Match por el ttulo de Maestro,
celebrado en Riga 1954, contra Saigin en el que Misha se
impuso tras catorce partidas por 8 a 6. O la semifinal del
Campeonato de la URSS, tambin en Riga 1955, donde un
joven Tal pas por encima de gente como Korchnoi,
Boleslavsky o Furman. Ah es nada!. Siempre pasa lo
mismo: el que es bueno, es bueno desde el principio!. En
esta seccin merece la pena echar un vistazo a su
encuentro contra Bora Ivkov del Campeonato Mundial por
Equipos de Estudiantes, celebrado en Upsala, 1956. Esta
vez el que combin no fue Tal, sino el yugoslavo, pero lo
hizo errneamente!... .
Contina escribiendo de los aos 1957-1959, donde
consigue ganar el XXIV Campeonato Absoluto de la URSS,
Mosc 1957. 22 jugadores. Torneo Cerrado. Para cuando
volveremos a ver otro evento de este estilo?. Nada de
aburridos torneos de 8 jugadores (por ej. Linares/Morelia
al menos por el limitado nmero de participantes!). A ver si
en Tenerife alguien recoge el guante y organiza un torneo
as .
Tal entra all por la puerta grande en el ajedrez mundial.
Vence a Bronstein, Keres, Tolush, Petrosian, Taimanov,
Bannik, Klaman, Aronson y Gurgenidze y slo pierde en dos
ocasiones, ante Boleslavsky y contra el campen del mundo
de damas, Nezhmetdinov.
Reseable tambin su segunda victoria consecutiva en el
mencionado Campeonato, el de 1958, que se celebr en su
casa, en Riga. Esto le permite asistir al bonito torneo
Interzonal de Portoroz, del que tengo un libro en alemn
que es una delicia, escrito por Gligoric y por Matanovic
(cunto deseara ver este libro traducido al castellano!).

Aquellos s que eran torneos bonitos. 1) Tal con 13,5 puntos


de veinte posibles. 2) Gligoric con 13, 3) Benko (s, el
autor de ese otro gran libro del que les escrib hace unos
das) empatado a puntos con Petrosian (4) con 12,5; 5)
Olafsson tambin empatado a puntos con el jovencito de 15
aos, Bobby Fischer!!.
Poco antes del Torneo de Candidatos, la lite se dio cita en
Zurich 1959. Uy!. Que otro gran bonito libro del torneo!: el
de la Editorial Olms!. Qu magnfica pugna entre Tal y
Fischer. Debido a que el "pibe" perdi en la ltima ronda con
Keller, Tal se hizo con el triunfo en el torneo.

Petrosian y Spassky no le dejaron ganar a Tal (medalla de


bronce) su tercer Campeonato de la URSS seguido, el de
1959; pero poco import porque en el Torneo de Candidatos
de Bled, Zagreb y Belgrado Misha lo bord: Y eso que perdi
1-3 contra Keres (el eterno segundo). Empate a dos con su

amigo Petrosian, vence por la mnima a Smyslov, slo cede


medio punto (de cuatro) contra Gligoric, Olafsson y Benko y
consigue la famosa goleada 4-0! contra un tal Bobby
Fischer .
Y as llega el relato de los Campeonatos del Mundo de Tal, el
de 1960 donde se proclama campen y el de revancha
(1961) donde aquejado ya de dolencias renales, entrega de
nuevo su ttulo ante Mikhail Botvinnik, el Patriarca del
Ajedrez Sovitico. Qu voy a decir de estos encuentros!.
Tal, gracias a la desaparecida Editorial Ediciones Limitadas
Cataln, cont su triunfo en el mundial de una manera
altamente instructiva. Con muchas palabras y menos
variantes . Botvinnik hizo lo propio en su match revancha
y la Editorial Olms recientemente se encarg de reflejarlo.
Creo que estos dos libros bien merecen la pena tambin de
ser ojeados.
Entre medio, Misha Tal narra tambin sus experiencias en
un match URSS-Alemania 1960 donde el mago consigue 7,5
puntos de 8 posibles. O del Torneo Internacional de
Estocolmo a finales de 1960 y principios de 1961, donde
tambin destaca con 9,5 puntos de 11.
Como bien dice el "eterno gran aficionado" del ajedrez, su
derrota en el Mundial no le afect demasiado. Y si no qu
me dicen de su participacin en el famoso Torneo
Internacional de Bled 1961?. All mordieron el polvo ante el
vencedor de la competicin, Parma, Bisguier, Matanovic,
Donner (recuerden su libro The King), Najdorf, Olafsson,
Ivkov, Parma, Bertok, Germek y Udovcic.
Y la Olimpiada de Leipzig?. Y sus salvajes tablas con
Fischer?. En tan slo 21 jugadas pero qu jugadas!. Unas
tablas que valen por diez victorias!!.

Y entre un sinfn de ancdotas preciosas, nos encontramos


en la ltima parte del libro (que sabe a poco no por lo que
dice, sino porque queremos ver ya publicados los otros dos
tomos del proyecto!), el que cubre los aos 1962-1964.
Enseguida nos viene a la memoria las famosas fotos
publicadas en el nombrado artculo de Benko de un Tal
internado en el Hospital de Curacao 1962 visitado por su
colega Bobby Fischer. Fjense: fue en 1992 morir Tal y a los
pocos meses reaparecer Bobby. Creo que aquello tuvo su
efecto boomerang en el jugador norteamericano o mejor
dicho islands!.

De nuevo Tal consigue la medalla de bronce en el XXX


Campeonato de la URSS celebrado en Armenia en 1962.
Slo superado en medio punto por el vencedor Korchnoi .

Pero pronto en Miskolc, donde ltimamente Peter Leko juega


matches de exhibicin, en el ao 1963, ya Tal se permita el
lujazo de sacar dos puntos de ventaja al segundo
clasificado, en aquella ocasin David Bronstein!.
Y no se perda para nada su participacin en las
Espartaquiadas de los Pueblos de la URSS. Por cierto, en mis
viejas pero "iluminadas" revistas soviticas, veo que los
rusos le prestaban una gran atencin informativa a las
mismas!. En la del ao 63 Tal conseguira la medalla de oro
en el primer tablero de la final, aunque empatado a puntos
con Bagirov y Lutikov.
Luego vendra el Torneo Internacional de Mosc de 1963.
Vence Smyslov, pero el mago queda segundo y Gligoric,
tercero, todos con distintas puntuaciones, nada esta vez de
empates a puntos!.
Vuela al final de ao a Hastings (quin pudiera pasar la
Navidad all!) en la que se bate con Gligoric (segundo).
Sigue de nuevo la rivalidad con el renombrado maestro
yugoslavo (Yo juego contra las piezas!) en Reykjavik 1964 al
que de nuevo deja en segundo lugar.
Se contina con el famoso Torneo Interzonal de Amsterdam
1964. Esta vez son 24 jugadores!! de nuevo en un torneo
cerrado. Empate en el primer puesto (por este orden) entre
Larsen, Smyslov, Spassky y Tal. Y se quedan por debajo
gente como Stein, Bronstein, Ivkov, Portisch, Reshevsky o
Gligoric (!?).

Como Mikhail Tal no puede estar mucho tiempo sin saborear


las mieles del triunfo, vence en el Torneo de Kislovodsk, por
delante de Stein y Averbaj.
Y como no, medalla de bronce! en el Campeonato de la
URSS de 1964, celebrado en Kiev, donde vuelve a vencer el
terrible Viktor Korchnoi, seguido de Bronstein.
Termina el libro con un variado apndice de partidas de
entrenamiento, simultneas y ajedrez rpido.
Ni que decir tiene que en una tarde me le todo lo que se
refiere a las ancdotas all contadas. Son historias que no se
pueden dejar pasar por alto (!?).

Siempre se ha dicho de Misha Tal, que sus partidas una vez


analizadas, pierden cierto encanto, por la cantidad de
refutaciones que existen sobre sus jugadas ms brillantes. Y
ahora en poca de computadoras, seguro que se seguirn

descubriendo otras variantes posibles que ponen en duda


sus pensamientos ms estereotipados .
Mientras sto inevitablemente ocurre, para este artculo,
selecciono una partida donde sucede justo al revs. Es el
cotejo Tal-Petrosian del Campeonato de la URSS de 1957.

Tal cataloga una posicin analizada por l como de nicas


chances para los intereses de su colega Tigran, mientras
que posterioremente sus bigrafos encontraban una
respuesta que descalificaba esta apreciacin.
Este nuevo libro, por ejemplo, tambin as lo recoge.
Pero Rybka, se pone manos a la obra y termina dndole de
nuevo la razn a Misha Tal !! y es que ya saben, cuando se
habla de Talse hablar eternamente de Magia en el
Tablero!!.

Si aman al ajedrez, no se pierdan la partida!.

Tal,Mihail - Petrosian,Tigran V [C18]


URS-ch24 Moscow (13), 08.02.1957
[Rybka sobre un anlisis de Tal y otros]
Rybka 2.3.2a mp 32-bit refuta aqu un anlisis efectuado en el libro MIJAIL TAL MAGIA EN EL
TABLERO (Volumen 1) Partidas inditas (1949-1964) en donde Tal daba una posibilidad
salvadora para Petrosian declarando al final de su valoracin que el juego all era agudo. Sin
embargo, varios autores replicaron que aquello no era cierto, pues en realidad lo que haba
era clara ventaja blanca. 1.e4 Siempre dentro del estilo audaz de Tal. 1...e6 Petrosian a
menudo recurra a la solidez de la Defensa Francesa. 2.d4 d5 3.Cc3 Nada de la ultraslida
Variante Tarrasch, ideada para espritus posicionales estilo Tolia Krpov. 3...Ab4 La famosa
Variante Winawer. 4.e5 Ce7 Antes que directamente 4...c5, pero traspone. 5.a3 Axc3+ 6.bxc3
c5 7.Dg4 Cf5 Una lnea que estaba de moda en aquellos momentos. Para nada iba dentro del
slido estilo de Petrosian dejarse capturar en "g7". 8.Ad3 h5 9.Dh3! Diagram

La solidez comenzaba por ir con la dama a "f4" como bien comenta Tal en el libro. Obviamente
yo no quiero quitarle mrito alguno a los comentarios del mago de Riga. Lo dejo caer de
pasada y la gente que quiera...que compre el mgico libro y lo vea!. 9...cxd4 Petrosian
acepta el reto. 10.Cf3 Cc6? Permite la respuesta inmediata de Tal. [En aquellos aos slo se
conoca: 10...Dc7! 11.Tb1 Cc6 12.g4 Cfe7 13.cxd4 Cxd4 14.Cxd4 Dc3+ 15.Ad2 Dxd4 16.f4
Cg6 17.c3! Dc5 18.gxh5+/= Konstantinopolsky-Ivashin/USSR/1952/; O bien 10...dxc3 11.g4
Ce7 12.gxh5+/= Sorokin-Gudim USSR 1960] 11.g4! Estas jugadas son las que hacen bonito el
ajedrez de Misha Tal. Siempre complica a cualquier precio. Pocos tuvieron la audacia ante el
tablero que l tuvo. Desde luego para los que quieran aplicarse en el juego combinativo,
aparte de ver las partidas de los primeros maestros del pasado, convendra que analizasen
concienzudamente la poca de Tal desde este Campeonato de la URSS hasta que fue

campen del mundo. Todas las partidas de entonces son contradictorias, pero al mismo
tiempo llamativas. 11...Cfe7 12.gxh5! Diagram

Ya se abri la columna "g". Qu es para Tal el ajedrez si no es un juego lleno de buenas


diagonales y columnas abiertas?. 12...Dc7 13.Af4 Desarrollo al tiempo que se protege la
casilla "e5". 13...Cg6 14.Dg4 Diagram

Y por fin hemos llegado a la posicin que pretendamos mostrar ahora, sujeta al
incomensurable anlisis del mdulo informtico. Qu lindo es el ajedrez del S. XXI!, supongo
que sobre todo para los espectadores como yo... . 14...Cxf4Esta jugada no le gust
demasiado a Tal que inmediatamente en su libro recomienda como nica posibilidad para
Petrosian la variante que se inicia en el siguiente comentario. Hago aqu la siguiente
apreciacin: Como muchos ya sabis me he limitado a lo largo de mi existencia a la
recopilacin de las grandes partidas de los mejores jugadores del mundo. Pues bien, esta
partida Tal-Petrosian, aparte de ser analizada por el equipo de ChessBase, JvR y por el
equipo ruso de Chess Stars, slo antes de que este libro aparecido al castellano la editara con

los comentarios de Misha, haba sido comentada en un viejo libro editado al espaol, de la
editorial Ediciones Limitadas Cataln que se titula: MIGUEL TAL CAMPEN DEL MUNDO,
con partidas comentadas por Miquel Farr, Maestro de la FIDE cataln y que fue un jugador
muy muy talentoso, Pedro Cherta, Rafael Llorens, Luis de Marimn, Jordi Puig y Rafael
Saborido, maestros todos de los lejanos aos sesenta del S. pasado. En el mismo no
nombran para nada la continuacin que ahora sugiere Tal. [Para Tal lo correcto era
14...Cgxe5!? y seala que tras 15.Cxe5 Cxe5 16.Dxg7 Cf3+(16...Txh5? 17.Re2 dxc3
18.Thg1+-; 16...Cxd3+ 17.cxd3 Dxc3+ 18.Re2 Dc2+ 19.Ad2 Txh5 20.Tac1 Da4
21.Tc7+-) 17.Rf1 Dxf4 18.Dxh8+ Re7 el juego resultante es agudo. Pero ahora resulta que tras
19.Dg7 Diagram

jugada a la que le asignaron el smbolo de buena jugada, habra clara ventaja de las blancas
para varios autores que valoraron esta posicin. Veamos ahora como Rybka pone las cosas
en su sitio y queda ms cerca de lo que manifest Tal que de lo que dijeron todos esos
"crticos": 19...Cd2+! 20.Re1 dxc3! 21.Dxc3 Cf3+ 22.Re2 (22.Rf1 d4 23.Db4+ Rf6=) 22...Cd4+
23.Rf1 e5! 24.Dc7+ Re8 25.h4 Ae6! 26.Dxb7 Tc8 27.Te1 Df3 28.Rg1 Dg4+ 29.Rf1 Df3 30.Rg1
Dg4+= Rybka.] 15.Dxf4 dxc3 16.Dg5! De7 17.Dxg7 Df8 18.Dg5 Para un joven Tal era
cuestin de honor mantener las damas sobre el tablero. 18...Dh6 19.Tg1+/- Diagram

Qu cambie l! y de paso se sigue dominando la jugosa columna abierta.19...Dxg5 20.Txg5


Ad7 21.Re2 Re7 22.Re3 Preparndose ya para el final?.22...Taf8 23.Tag1 Ae8 24.Cd4 f5?!
+- 25.Cxc6+! Diagram

Con 21 aos Tal ya tena claro que poda echar mano de su sabidura en el final, teniendo
claro que un hipottico final de alfiles le era claramente favorable, al tener el "alfil bueno" a su
disposicin... . 25...Axc6 26.Rd4 f4 27.Tg7+ Tf7 28.Tg8 Txg8 29.Txg8 Tf8 30.Txf8
Rxf8 Diagram

Aqu est el finalito. Ganado por las blancas desde ya. 31.h6 fijando al rey enemigo en la
defensa. 31...b6 32.Rxc3 ganando material, que siempre es importante. 32...Rg8 33.Ag6! a5
34.Rd4 Rf8 35.c3 Rg8 36.h7+! Actividad.36...Rg7 37.Af7! El siempre ilusionante
Tal!. 37...Ad7 38.Ag8 Por arriba se defiende mejor el pen pasado!. 38...Ac8 39.Rd3 Ad7
40.Re2 Rh8 41.Rf3 b5 42.Rxf4 Ms fruta!. 42...d4! La nica tentativa para no caer en la
desesperacin, pero el GM letn lo tiene todo controlado... . 43.cxd4 b4 44.axb4 a4 45.d5! Se
gana con damas en el tablero por ambos bandos!.45...a3 46.dxe6 a2 47.exd7 y de camino
con pieza de ms!!. 47...a1D 48.d8D Dc1+ 49.Rf5 Db1+ 50.Re6 Dg6+ 51.Rd7 Y en poco
tiempo se acaba el jaque continuo. Me gust la partida, porque vimos a un Tal agresivo en una
primera fase y luego a un Tal posicional en la segunda. Y encima teniendo enfrente a un
consumado maestro de la defensa como era Tigran Vartanovich Petrosian, al que vigilo
constantemente teniendo como referencia a un libro sobre su vida, publicado en alemn, de
Suetin (para cundo lo traducirn de una vez al castellano?). 1-0

Mikhail Tal - El contrabandista del


tablero
Pablo R. Arango

Mikhail Tal

l fue amado: no es esto, acaso, lo que constituye la felicidad? En el tablero, Tal era implacable, pero
en la vida era una persona aparentemente inofensiva. Al mismo tiempo, era inteligente e irnico. El
ajedrez fue su pasin o, ms exactamente, no el ajedrez en general, sino jugar al ajedrez. l no
escriba libros, no publicaba anlisis, y slo estudi la teora de las aperturas porque se vio obligado a
ello. Fue un virtuoso genuino: obtena placer cuando, utilizando su fenomenal visin combinativa,
encontraba soluciones paradjicas sobre el tablero.
Botvinnik

Mikhail Nekhemevich Tal es uno de los ms grandes genios de la historia del ajedrez. Naci en
Riga en 1936 y muri en Mosc en 1992. Es quizs el jugador ms amado por la aficin
ajedrecstica, debido a su ilimitada imaginacin, temeridad y buen humor. Una forma de entender lo
que Tal representa para la historia del juego es contrastar su enfoque con la mentalidad dominante
durante la poca en la que lleg a las ms grandes alturas. Quizs la mejor expresin de esa visin
oficial a la cual se opuso Tal sea la frase de Tigran Petrosian (el 9 campen mundial): Yo trato de
evitar el azar. Aquellos que quieren confiarse al azar deberan jugar cartas o ruleta, no ajedrez. Lo
que Tal hizo fue, precisamente, introducir cierto grado de incertidumbre en el ajedrez de alto nivel.
Lo que pareca increble para la poca es que, con esa manera de jugar, asumiendo los mayores
riesgos, se pudiera abatir a toda una lite de jugadores formados en una visin slida basada en
principios generales bien establecidos. Antes de Tal, otros jugadores haban descollado con un
juego incierto, pero ninguno haba alcanzado las cumbres hasta las que l lleg.
En este sentido, Tal fue un rebelde del ajedrez contemporneo. Justo en la poca en que el
campen mundial Mikhail Botvinnik haba impuesto la lgica y el juego slidamente posicional, Tal
fulgur con su forma aparentemente irracional de conducir las piezas. En una frase famosa, dijo
que haba llegado la hora de demostrar que, en el ajedrez, a veces dos ms dos es igual a cinco.
En una entrevista le sugirieron que su juego se pareca al de otro gran amante de las
complicaciones, Emmanuel Lasker, y Tal respondi: Hay una gran diferencia: de Lasker dicen que
estaba perdido en una partida s y en otra no, y de m dicen que estoy perdido en todas.

La

vida

de

Tal,

cierta

mente,

no

constituye

un

modelo deportivo: fumador y bebedor empedernido, nunca observ la disciplina que se necesita
para mantenerse en los ms altos niveles del juego. Pero, a pesar de su vida disoluta, Tal cuenta
con uno de los registros ms impresionantes de la historia del ajedrez: gan dos veces el torneo
ms fuerte del mundo en su poca: el Campeonato Sovitico (las versiones 24 y 25, en 1957-58);
fue campen mundial a los 24 aos (en 1960, ao en que arrebat el ttulo, con su juego de corte
filibustero, a Botvinnik, quien lo recuper en el encuentro de revancha en 1961); y, como ningn
otro jugador de su tiempo, gan los ms difciles torneos de la lite mundial, por encima de los
mejores jugadores del mundo (una de sus marcas histricas es que, en tres ocasiones distintas,
tuvo un desempeo de 80 partidas consecutivas de alto nivel sin perder).
Podramos aplicarle a Tal la sentencia que otro brillante bohemio, Jack London, us para explicar
su vida: prefiero ser un fugaz y brillante meteoro que un lento y perezoso planeta. Cuando,
despus de perder el campeonato mundial, Tal hablaba con las jvenes promesas del juego,
bromeaba dicindoles: a su edad, yo ya era excampen del mundo.
Tampoco el juego de Tal se presta para ser imitado pues, como lo anota Kasparov, no es posible
imitar el estilo de un genio. A sus contemporneos, Tal les produca la impresin de sacar sus
ataques de la nada. En posiciones en las que otros maestros elegan lneas seguras, a menudo
con el propsito de mantener una pequea ventaja durante el resto de la partida, Tal escoga
conscientemente las continuaciones ms complicadas, que con frecuencia incluan temerarias
prdidas de material, pero en las cuales las pocas piezas que le quedaban adquiran un dinamismo
inusitado. En una poca en la que los maestros acostumbraban, bajo la gida de Botvinnik, guiarse
por consideraciones generales con base en principios universales bien establecidos, Tal los

obligaba a la penosa tarea de calcular variantes concretas y complejas. Segn Kasparov, Tal es el
nico jugador que no necesitaba calcular detalladamente dichas variantes, pues simplemente vea

a travs de ellas. Cientos de fantsticas combin

aciones danzaban

alrededor de su cerebro, y su imaginacin no conoca lmites. Haba algo mefistoflico en sus ojos
cuando estaba ante el tablero. Como un gran pianista, Tal senta en las puntas de sus dedos las
debilidades de la posicin de sus rivales. En este sentido, una de las contribuciones histricas ms
importantes de Tal al desarrollo del juego es bien paradjica, tratndose de uno de los ms
grandes maestros del ataque de todos los tiempos: les ense a los grandes maestros cmo
defenderse, pues los oblig a ello. El propio Tal cristaliz en uno de sus tantos aforismos su bizarro
enfoque del juego, cuando dijo: hay tres clases de jugadas: las correctas, las incorrectasy las
mas.

Por eso un comentari

sta dijo alguna vez, acerca de una jugada de

Tal, que parece un error tipogrfico. En una nota periodstica despus de su brillante triunfo en el
Torneo de Candidatos de 1959, se deca que Tal jugaba abiertamente como un pirata. Alexander
Matanovic, el maestro yugoslavo, describi muy bien la situacin del ajedrez despus de que Tal
perdiera su ttulo mundial en la revancha con Botvinnik. En aquella ocasin, Matanovic dijo: ahora
los ajedrecistas podemos regresar a la sana y vieja costumbre de contar fichas y peones.

Esa forma de jugar dio origen a una leyenda. El mundo del ajedrez lleg a oficializar una forma

pintoresca de referirse a Tal: El Hechic

ero de Riga. Y es que haba una

fuerza especial en el espritu de Tal; probablemente tena la peor condicin fsica de la historia del
juego: Fue sometido a doce operaciones! Kasparov anota a este respecto: Pensando sobre el
destino de Tal, uno recuerda involuntariamente el aforismo de Steinitz El ajedrez no es para los
corazones dbiles. Tal estuvo tan frecuentemente abatido por la enfermedad, que cualquier otro
jugador habra abandonado las competencias serias. Pero Tal, aunque fumaba y beba en
cantidades, continu jugando durante mucho tiempo. Leonid Stein le dijo un da: T, Misha, eres
ms fuerte de espritu que todos nosotros. De hecho, lo fue, como ningn otro. Incluso cuando su
organismo estaba destruido, justo al final, en sus ltimos das, su espritu permaneci firme. Cabe
recordar que, un mes antes de morir, ya terminalmente enfermo, Tal jug un torneo de ajedrez
rpido, en el cual ocup el tercer puesto, e infligi la nica derrota al mismsimo Kasparov, en ese
entonces campen mundial. Incluso con respecto a su enfermedad Tal desplegaba su
acostumbrado humor. En una ocasin, despus de haber sido intervenido por su rin enfermo
(que, finalmente, le fue extrado), y luego de haber recibido varias dosis de morfina, le preguntaron,
dada su aficin a los vicios, si ahora era morfinmano. Haciendo uno de sus habituales juegos de
palabras, Tal respondi: Pero, qu dice Ud.? Yo no soy morfinmano (morphinist, en ingls), yo
soy Chigorinmano (un juego con los nombres de Paul Morphy, gran jugador norteamericano del
siglo XIX, y Chigorin, uno de los padres del ajedrez ruso).

La rebelda de Tal en el

tablero tambin

tena un aspecto poltico. El ajedrez era uno de los deportes oficiales de la unin sovitica y, como
tal, los jugadores deban expresar las virtudes socialistas. Alexander Kotov, uno de los maestros
soviticos ms cercano a lo burcratas del partido, escribi, en uno de los textos oficiales de la
escuela sovitica de ajedrez redactado en colaboracin con Mikhail Yudovich-- que el ajedrez
ofreceuna prueba incontestable de la superioridad de la cultura socialista sobre la decadente
cultura de las sociedades capitalistas. Las virtudes socialistas estaban perfectamente encarnadas
en el estilo de juego y de vida de Mikhail Botvinnik, el jugador favorito del rgimen desde la poca
de Stalin. Tal representaba, por su forma de vivir y de jugar, el anti-estalinismo en ajedrez. A este
respecto dice Kasparov: Indudablemente, Tal personific las mejores esperanzas de la sociedad
post-stalinista una libertad sin precedentes!. Por eso su triunfo ante Botvinnik tuvo un significado
tan profundo para el ajedrez de la poca. Entre otras cosas, dicho triunfo era una afrenta a la lnea
oficial del partido. De hecho, cuando Tal ya haba perdido su ttulo de campen mundial, fue objeto
de la hostilidad del rgimen. En 1968, estando en el aeropuerto junto con los dems integrantes del
equipo sovitico que se dispona a viajar a la olimpada de Lugano, un funcionario del partido lo
llam: Mikhail Nekhemevich, Ud. ser reemplazado por Smyslov. Debe regresar a Riga. Le
estaban cobrando una noche de copas en la Habana, en el torneo Memorial Capablanca de 1966,
en la que haba recibido un botellazo en la cabeza por cortejar la mujer del prjimo. Aquella noche,
l y el Terrible Vctor Korchnoi haban violado el reglamento deportivo del partido al salir a beber
durante un torneo. A ambos les sali cara su independencia. De hecho, Korchnoi, quien huy
durante un torneo en Amsterdam, refugindose en una estacin de polica, fue vctima de una
campaa de ostracismo por parte del aparato sovitico, incluyendo a varios de los mejores
jugadores de la URSS como sus enemigos. Uno de los entrenadores de Tal cuenta que, desde el

comienzo, los burcratas del rgimen vean el juego del joven genio con preocupacin. Cuando Tal
gan por primera vez una de las semifinales del campeonato sovitico en 1956 que era el torneo
ms fuerte del mundo, uno de los funcionarios del Comit de Deportes le expres al entrenador
sus inquietudes con respecto al juego heterodoxo del muchacho y a su posible desempeo en
representacin de la Unin Sovitica. El entrenador lo calm dicindole: No se preocupe,
camarada. Si Tal logra abrir alguna lnea hacia el rey, no importa que tenga poco material, lo ms
seguro es que d mate.
Cuando ya era excampen mundial y a su amigo Mark Taimanov le tocaba enfrentar a Fischer en
el encuentro de Candidatos en Amrica, a Tal no se le permiti asistir a Taimanov como analista; en
cambio, le fue asignado un equipo de tres grandes maestros, liderados por Kotov, un deportista

sovitic

o modelo. El propio Taimanov dijo: Yo quera a Tal. l era

mi amigo y, en las derrotas, me hubiera gustado tenerlo a mi lado. Pero el Gran Jefe, Botvinnik,
vea con muy malos ojos la vida bohemia de Misha, y en varias ocasiones expres sus dudas
sobre la capacidad de Tal para trabajar durante largas horas, con semejante aficin al licor.
Tambin se dice que algunos elementos del Comit Central de Deportes censuraban a Tal por sus
tres divorcios. Segn Korchnoi, Tal no tuvo ms opcin que vender su alma, convirtindose en el
analista del sucesor de Botvinnik en el puesto de hijo favorito del partido: Anatoly Karpov.
Tambin la relacin de Tal con el prodigio norteamericano Bobby Fischer fue sui generis dentro de
la lite sovitica. No slo fueron buenos amigos en el Interzonal de Curaao, Fischer fue el nico
jugador que visti a Tal despus de que ste tuvo que internarse en el hospital, un gesto bien raro
en Fischer, quien slo sala del hotel para ir a jugar--, sino que Tal fue el nico jugador sovitico
que pudo vapulear al gringo de manera similar a como ste aplast a los mejores jugadores
soviticos: en el torneo Interzonal de Yugoslavia, en 1959, Tal le propin a Fischer una paliza de 40! Despus de una famosa partida entre l y Fischer, Tal le pregunt al genio norteamericano que
quin era el mejor jugador del mundo. Fischer se qued mirando a Tal, atnito, sin contestar. El
hechicero comprendi pronto lo que ocurra, y aadi: despus de ti, por supuesto. Haban
acabado de jugar una hermosa partida que termin en empate, en la que Tal, como de costumbre,
borde el abismo durante un buen rato. Fischer, entonces, contest con una frase que, en sus
labios, es un elogio: bueno, t no juegas tan mal. El remate de Tal es tpico: Claro, si yo hubiera
perdido, l habra dicho que yo haba jugado como un genio.

Desde cierta perspectiva, muri joven a los 56 aos--, aunque haba vivido ya todas las batallas,
dentro y fuera del tablero. Muri joven, como Capablanca, ese otro genio. En una entrevista que
concedi al final de su vida, le preguntaron que, si pudiera escoger, qu ficha del tablero le gustara
ser. Tal contest: Dejando de lado el hecho de que yo siempre he sido el rey no sera un alfil,
porque nunca he sido religioso. Pensndolo bien, me gustara ser un pen pasado, porque tendra
futuro. Nunca le agradeceremos lo suficiente por haberle insuflado vida al juego en una poca en
la que lleg a creerse que slo haba una manera de pensar.
A continuacin presentamos una partida del Hechicero de Riga, comentada por Dribbling On Line,
un comentarista aficionado que escribi unas exquisitas notas ajedrecsticas agrupadas en formato
de libro digital, bajo el ttulo "La Siciliana Salvaje" por la pgina Web: www.hechiceros.net. Este
misterioso personaje prefiere esconder su identidad detrs del seudnimo(1). En el libro, se pone a
s mismo como el contrincante de algunos de los ms grandes jugadores de la histria, bajo la
tutela de un sufrido entrenador -el Coach-, en un imaginario torneo llevado a cabo en el caf La
dmence (una parodia de La Rgence, un famoso caf parisino donde se reunian a jugar Saint
Amant, La Bourdonnais, McDonnell y otros en el siglo XVIII). Comentarios de este tipo van en la
lnea humorstica predilecta del propio Tal (la tesis de grado de Tal como historiador fue acerca del
humorismo ruso), y constituyen una divertida alternativa a los, por desgracia, hoy tan comunes
comentarios plagados de variantes y anlisis por computadora. Al final, se presenta tambin el
poema que escribi Dribbling a la memoria de Tal.
El Hechicero Tal (una mirada de tus ojos)
Caf de la Dmence. 4 ronda.
Dribbling On Line Mikhail Tal
El Coach recomienda que con el de hoy no me meta en complicaciones tcticas y sobre
todo que no lo mire, parece que es medio brujo y te puede hacer mal de ojo.
Abracadabra, pata de cabra. 1. e4 c5 2. Cf3 e6 3. d4 cxd4 4. Cxd4 a6 Desde luego
no es jugador agresivo.
h3 Caballos

en

g4

5.

Cc3

Dc7

6.

Ad3

Cf6

no. 11

7.

0-0 Cc6 8. Ae3 b5 9. a3 Ab7 10. De2 Ce5 11.


Tc8

12.

f4 Y

en

e5

menos

todava. 12 Cc4

Una amenaza directa: Cxb2. Al Coach probablemente le


gustara que jugase AxC, ya s que me dijo que no me metiera en complicaciones

tcticas, pero se me va la mano. 13. Cdxb5 Lo siento Coach, pero es la nica jugada
acorde con el Espritu de la Posicin, que es ntimo mo y cuando quieran se los
presento, est siempre por ah aunque generalmente pase desapercibido. 13... axb5
14. Cxb5 Dc6 15. Ca7 Comprenden ahora? Todava no? Pues saquen el tablero y
pongan las piezas, no pretendern que les ponga un visor java, digo. 15... Cxe3 Un
error tipogrfico. Esa? Puede que DxC no sirva por Ac5 pero tengo 16.Cxc6 Ac5

No hay partida. Gano moviendo el caballo, b4 tambin es ganadora. Mis dos peones lejanos,
unidos y pasados, la ventaja material, y, por qu no decirlo, la diferencia de clase entre ambos
jugadores, aseguran el 1-0. La verdad que la alegra del triunfo queda empaada por la magnitud
del error de mi contrincante. Cmo se sentir despus de esa metida de pata garrafal? No
comprendo por qu no abandona. El Coach me lo prohibi, pero por una miradita qu me va a
pasar. Yo lo miro, a ver que cara tiene. Virgen de los Desamparados! 17. Rh2 Tena que quitar el
rey de esa diagonal, comprndanme, amenazaba, amenazaba, me amenazaba, me amenaza,
estoy amenazado. 17 Cxf1+ 18. Txf1 Axc6 19. c4 Tengo que avanzar mis peones, tengo que
hacer algo. 19 d6 20. Dc2 Me ha aparecido una mancha en la mano derecha. 20 Ad4 21. b4
e5 Y ahora otra en el brazo odreiuqzi. 22. f5 Quise decir izquierdo, estoy hablando al
sver. 22 Re7 23. a4 Mis peones son mi nica desesperanza. g6 24. b5 Mantente alejado,
Coach, esto es un aquelarre. Aa8 25. De2

25...Tcg8 26.a5 Las casillas negras han desaparecido, en su


lugar hay agujeros, agujeros negros. 26...h5 27.g3 Tengo el don de lenguas, estigmata, glosolalia,
antiflogistina, poscurricular, esteatopigia, fitosanitario, macmanaman. 27...Th7 . 28.Rg2 Con la

columna

se

abrirn

las

puertas

del

infierno. 28...Thg7 Es

mi

deber

abrirla,

obedezco. 29.fxg6 Hgase tu voluntad. 29...Txg6 30.Tf3 Ch7 Est a punto de ocurrir.31.De1
Cg5 El cielo se oscurece. 32.Tf1 Cxe4 La tierra tiembla.33.Axe4 Txg3+

Ya ests aqu, Prncipe. 34.Rh2 Tg2+ No preguntes por quin doblan las campanas,
mueve. 35.Rh1 Tg1+ Mueve. 36.Txg1 Txg1+Eveum. 37.Dxg1 Axe4+.

Un exorcista, necesito un exorcista, por compasin, Meeeerrliiiiiin 0-1. La partida real es Kristinsson
Tal, Rejkjavik, 1964.

Un soneto a la memoria de Miguel Tahl

Cada pieza en su lugar, mecanismo relojero


Conspirando contra el fuero de un monarca guarecido
Los trebejos a bailar, al lento son de un bolero
Disimulando, engaeros, su vocacin de asesinos.

De improviso un remolino furibundo de agresin


Temerario movimiento de indumentaria suicida
Del avatar anodino de manida posicin
A la hoguera del talento del Hechicero de Riga.

Cada tiempo una agona, cada jaque una algarada


Cada escaque una celada de alevosa fantasa
Despiadada cacera de una fiera acorralada
Partitura envenenada, tenebrosa sinfona.

Encomendado a su suerte se jug el alma y la piel


Ha movido ya La Muerte y contraataca Miguel.

REFERENCIAS
Uno de los enfoques ms completos del juego de Tal lo ofrece Kasparov en el segundo tomo de su
monumental obra Mis Grandes Predecesores (ya disponible en castellano, aunque para esta nota
utilic la traduccin al ingls publicada por Random House).
Un estupendo perfil de la vida de Tal, con una seleccin de sus mejores partidas, es el que
presenta el gran maestro yugoslavo Dimitri Bjelica en su serie Los reyes del tablero, en el
volumen dedicado al mago de Riga.
Aunque Tal no escriba libros, s los dictaba. Uno de los ms interesantes es una obra de
memorias, The Life and Games of Mikhail Tal, y tambin es recomendable la obra que produjo
con I. Damski: Attack with Tal.

sepherhassam!
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