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Los ambiciososproyectos de TomislavTopic,


presidente del proveedor de 1 nternet Telconet,
empiezan a concretarse: un cable submarino,
una fbrica de fibra ptica y una gran "nub "
inhalmbrica podran hacer que el Ecuador;
de un salto cuntico en conectividad.

El dueo
dela

Tristana Santos / tsantos@vistazo.com


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i todo marcha como est planeado,


2015 V?- a ser un excelente ao para
Tomislav Tapie, el dueo del mayor
proveedor de Internet privado del pas, Telconet. En pocos meses van a estar funcionando tres proyectos grandes y masivos,
trabajados simultneamente.
En abril estar operativo un nuevo cable
submarino de fibra ptica, de seis mil kilmetros, que enlazar a Jacksonville(Florida)
con Manta (Manab) y permitir mejorar la
capacidaddel Internet en el Ecuadorunas 60
veces. En el PacificCaribbean Cable System
(PCCS),Telconet ha invertido 70 millones
de dlaresy es iniciativade un consorcioque

incluye a operadores de telecomunicaciones


de Curazao, Aruba, Puerto Rico, Panam y la
espaola Telefnica.
En mayo, Topic espera inaugurar la primera fase de una fbrica de fibra ptica que se
levanta en Durn. Es una inversin conjunta
de Telconet (con 20 millones de dlares) y de
la empresa del gobierno chino Fiberhome Telecommunication, la quinta mayor fabricante
de fibra ptica del mundo. La planta est
diseada para ser la ms grande de Amrica
Latina y producir suficiente para cablear a
todo el Ecuador y adems exportar a Colombia, Per, Chile, Argentina y Venezuela.
Mientras todo esto sucede Telconet debe
empezar a implementar seis mil puntos de
acceso a Internet inalmbrico en Guayaquil, pues gan una licitacin internacional
municipal y se adjudic un contrato de ms
de 12 millones de dlares. La Gran Nube
Urbana de red WiFi dar servicio de Internet
gratuito en colegios, universidades, plazas,
avenidas, parques y zonas tursticas. "Creemosque a travs del WiFi, Guayaquil va a ser
la ciudad ms digitalmente conectada de la
regin en un lapso de cuatro aos", dice Topie, "y esperamos que el proyecto se replique
en otras ciudades del pas".

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Innovacin
Esta no sera la primera vez que Telconet se
lanza a invertir en proyectos para los que hay
poca o ninguna experiencia previa en el pas.
Hace dos aos, Telconet inaugur el primero de dos Data Centers. El del Puerto Principal es un complejo de alta seguridad al lado
del campus Prosperina de la Escuela Superior
Politcnica del Litoral (ESPOL), junto a la
va Perimetral. Este autosustenta sus nece.sidades de energa con generadores propios,
controla su dima y se puede ingresar nicamente despus de
pasar por un sistema de identificacin que escanea la retina.
Los centros de datos de Telconet respaldan la informacin de
unas 300 compaas.
Telconet es desde hace
aos el principal proveedor de
Internet del mercado corporativo, da servicio al 85 por ciento de los bancos, al 70 por ciento de las empresas grandes y a
la mitad de las empresas me-

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"Conel nuevo
cablesubmarino
de fibra ptica
el Ecuadorva a
tener Internet
con muchomejor
anchode banda
por el mismo
precio".

dianas del pas, entonces,


tena sentido ofrecerles este
servicio a sus clientes, entre las que cuenta a unas 20
entidades estatales como el
Banco del IEES.
"Tenemos ocupado el 60
por ciento de la capacidad
de los Data Centers, fue ms
rpido de lo que pensamos",
dice Topic. "Ms rpido de
lo que pensamos" ilustra
bien la historia de la empresa de Tomislav Topic Grana-

EL VICEPRESIDENTE Jorge Glas durante


la instalacin de la ltima fase del sistema de cablesubmarino en Manta. La
empresaAlcatel-Lucent utiliza un barco
y un vehculo que entierra la fibra unos
tres metros bajo el fondo del mar.

dos, de 57 aos, que ha tenido un


crecimiento muy agresivo.
Impulsado por su padre, un
inmigrante de Croacia (entonces
Yugoslavia) que se instal en Milagro, a los siete aos, Tomislav
tom un curso de radiotcnico
por correspondencia y a los 16
entr a estudiar ingeniera elec- trnica en la ESPOL. A los 24 invirti sus ahorros para empezar
Servicios Telcodata, un negocio
de venta de computadoras. En 2002 obtuvo
el permiso para proveer internet, para 2008
ya venda 29 millones de dlares. El ao
pasado tuvo ventas de ms de 83 millones y
planea duplicar esta cifra en 2016.
Telconet no comercializa directamente
Internet residencial, pero es proveedor de
otros proveedores como TV Cable (Suratel) y Netlife (antes Ecuanet o Megadatos),
compaa con la que tiene una alianza estratgica. Con la oferta "fibra ptica hasta
el hogar", Netlife se ha convertido en la empresa de Internet de ms rpido crecimiento
del pas, tena dos mil clientes hace tres aos
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y ahora tiene ms 55 mil. "En el mercado
residencial tenemos un 10 por ciento de
participacin y queremos crecer con fibra",
dice Tapie.
A travs de varios proveedores, Telconet
lleva el Internet a unos 100 mil usuarios, de
los 1,2 millones de suscriptores de banda ancha fija en el pas. Pero con el cable submarino y la fbrica funcionando, las proyecciones
de crecimiento son grandes.

EN LA PRESENTACIN
de la fbrica de fibra
ptica, el presidente de
Telconet, TomislavTpic
;
el exministro de Telecomunicaciones,
Jaime
Guerrero; el embajador
de China,Wang Shixiong;
y el vicepresidente de
FiberhomeTelecommunication, Wang Yanliang.

El cable

LATAM FIBERHOME, diseadapara ser la fbrica


de fibra ptica ms grande de Amrica Latina,se
construye en Durn.

El cable submarino PCCS es el proyecto ms


ambicioso en el que se ha embarcado Telconet y es, para Topic, bastante personal. Ecuador tena ya acceso a dos cables submarinos,
el SAM 1, de Telefnca, y el Panamericano
(instalado por 44 empresas de telecomunicaciones) que estn al tope de su capacidad.
Posteriormente, la mayor operadora debanda ancha de Estados Unidos, AT&T lanz
una inciativa para instalar una nueva fibra
ptica a la que tambin se uni CNT. Segn
Tapie, al proyecto le faltaba financiamiento
y AT&T invit a Telconet a participar. "Tenemos entendido y lo puedo decir ahora,
que CNT hizo todo lo posible para que nos
saquen, y nos sacaron del proyecto. CNT no
quera que haya otra empresa en Ecuador
que tenga un cable submarino".
Esa movida de CNT, cuenta Topic, lo dej
francamente picado, pero el que se pica no
siempre pierde. "Comenzamos a pensar en
traer un cable exclusivamente a Ecuador, que

no es muy usual porque es muy caro, pero en


el proceso se nos unieron las compaas Setar
(de Aruba) y UTS (de Curazao), despus vino
Panam y luego Telefnica. Los cinco formamos un consorcio. La inciativa fue nuestra, y
lo hicimos porque nos sacaron
del otro proyecto, que al final
nurica se concret".
"Este cable es fascinante",
dice Tapie, quien tiene la costumbre de ilustrar en un pizarrn lo que explica, "los cables instalados tienen un par
de hilos de fibra, y otro par
de respaldo. Estos dos pares
comparten su capacidad para
toda Amrica Latina. Pero el
nuevo cable PSSC tiene ocho
pares de fibras, y un par llega directamente a Ecuador".
Esta fibra pura, explica Topic,

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va a mejorar notablemente la velocidad de


conexin del pas. "Vamos a tener mucho
mejor ancho de banda por el mismo precio".
Una vez concretado el cable submarino, se necesitaba suficiente fibra ptica
para cablear al pas, entonces, por qu no poner una
fbrica? Telconet tiene una
dcada comprando fibra de la
empresa china Fiberhome y
ahora son socios de la planta
de 20 mil metros cuadrados
que se construye en Durn.
"Ellos investigaron mucho a
Colombia y Per, pero al final les ganamos el proyecto.
Nuestro gobierno le pidi al
gobierno chino que se invierta en Ecuador, el Cdigo de la
Produccin ofrece incentivos
atractivos", explica.

"Vamos a ampliar
la penetracin
de internet y a
llegar con fibra
a la mayora de
las ciudadesde
ms de30 mil
habitantes. El
Ecuadorva a
tener otro futuro"

Ecuador cenedado
Con la colooacin de la fibra ptica
PCCS, ya son tres los cables
submarinos que conectan al
pas con la red mundial de
telecomunicacin.

Pura fibra
Topic calcula que la fbrica cubrir el mercado local con dos meses de produccin al ao,
y el resto ser para exportar. Aunque el plan
inicial era que la Refinera del Pacfico provea
el polietileno para fabricar la fibra ptica, al
principio se va a importar el material. "Pero
al momento en que tengamos la refinera de
El Aromo y todas las industrias petroquniicas en marcha, vamos a conseguir la materia
prima localmente", dice Topic.
Ahora hay unos 40 mil kilmetros de

fibra ptica en Ecuador, y de estos, 25 mil


son de Telconet. Segn Topic, para cubrir a
unos dos millones de usuarios con conexin
fija a Internet por fibra, se requerirn unos
300 mil kilmetros de cable y espera lograrlo
en unos tres aos. "Vamos a ampliar la penetracin de Internet y a llegar con fibra a la
mayora de las ciudades de ms de 30 mil habitantes. Creo que el Ecuador va a tener otro
futuro, dramticamente distinto", dice Topic.
"Todo el mundo tiene que pasarse a fibra, los anchos de banda que van a venir

no son sustentables en otras tecnologas",


dice Topic. Claro que, siendo l dueo de la
fibra podra argumentarse que no tiene una
opinin imparcial en el asunto. Actualmente
todos los proveedores de internet, como
CNT que cubre el 63 por ciento del mercado
residencial, conectan a los usuarios con una
combinacin de fibra ptica y cables de cobre o coaxiales, o por va inhalmbrica.
Pero el hecho es que estos dos proyectos
de Telconet cuentan con apoyo estatal y son
considerados estratgicos. En la colocacin
de la ltima fase del cable submarino, el vcepresidente Jorge Glas dijo que es parte indispensable del cambio de la matriz productiva.
Topic destaca la importancia de que sea
una empresa privada la que emprenda estos
proyectos. Telconet ha ganado dos concursos del Ministerio de Telecomunicaciones
para proveer de Internet a 3.384 escuelas,
pues ofreci el mejor precio, pero se queja de
que en muchas ocasiones el sector pblico
contrata por adjudicacin directa. "Hubiramos podido crecer ms en los ltimos aos
si no hubisemos tenido una competencia
desigual, porque las empresa pblicas creen
que deben contratar con CNT. El argumento
es que si la empresa pblica contrata con
otra empresa pblica, la plata se queda en el
Estado, pero es una falacia". Topic asegura
que una empresa privada, adems de pagar
sueldos y a contratistas, de sus utilidades
debe pagar impuestos. "Al gobierno le queda
ms plata, porque hay menos desperdicio,
contratando con la empresa privada y adems somos ms eficientes".
En el pas, la tasa de penetracin debanda ancha mvil llega a 26,3, casi al promedio
mundial, por la inversin de las operadoras
Claro y Telefnica, y en especial por la oferta
de conectivdad 4G de CNT. Pero la tasa de
conexiones fijas de banda ancha solo llega al
6,3, muy por debajo de pases como Argentina, Chile y Colombia. Segn la Comisin
de Banda Ancha para el Desarrollo Digital,
de la UNESCO, el acceso a Internet de alta
velocidad tiene un alto impacto en el desarrollo econmico y social de las naciones.
Por eso la llegada del nuevo cable levanta
tantas expectativas, y Tomislav Topic se ha
comprometido pblicamente a cumplirlas.
"Realmente el cable submarino va a traer un
cambio de la noche al dia. Es un hito muy
importante para el Ecuador".~''
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