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Llamamos magnitud fsica a

aquella
propiedad de un cuerpo que puede
ser medida. La
masa, la longitud, la velocidad o la
temperatura
son todas magnitudes fsicas. El
aroma o la
simpata, puesto que no pueden
medirse, no
son magnitudes fsicas. Las
medidas de las
magnitudes se realizan mediante las
unidades de
medida, establecidas por la Unin
Internacional
de Pesas y Medidas (UIPM), que
forman el
Sistema Internacional de unidades (S. I.), aunque existen otras unidades que se siguen
usando por tradicin (como el kilate, que se emplea para medir la masa de las piedras
preciosas).
En principio, podemos considerar un vector como un segmento de recta con una flecha
en uno de sus extremos. De esta forma podemos, en un vector, distinguir cuatro partes
fundamentales: punto de aplicacin, intensidad, direccin y sentido. Si dos vectores se
diferencian en cualquiera de los tres ltimos elementos, intensidad, direccin o sentido,
los consideraremos distintos, mientras que si slo se diferencian en el punto de
aplicacin los consideraremos iguales.
El punto de aplicacin es el punto de origen del segmento: su comienzo, a partir de l
empieza el vector.
Cuando se refiere a
una magnitud
medida, el punto de
aplicacin estar
situado en el objeto
sobre el que se
realiza la medida y se
mover con l. Si medimos la velocidad de un coche, el vector que representa dicha
velocidad tendr su punto de aplicacin en el vehculo y se desplazar con l.

La intensidad o mdulo de un vector es la longitud del segmento que lo representa, por


lo que habr de ser proporcional al valor de la magnitud medida. Si un coche se
desplaza a 25 km/h y otro a 50 km/h, el vector que representa al segundo tendr una
longitud doble que la del primero.

Vectores de la misma direccin o sentido, pero


distinta intensidad, son diferentes.

Que dos vectores tengan la misma


intensidad no implican que sean el mismo
vector, ya que pueden diferir en su
direccin o sentido. As, si dos vehculos
se desplazan a 70 km/h, pero uno se dirige
hacia Madrid y otro hacia La Corua,
aunque los vectores tengan la misma
intensidad, tendrn direcciones distintas y,
por lo tanto, se tratar de vectores
diferentes.

La intensidad de un vector se indica con la letra que designa al vector entre barras, igual
que el valor absoluto de un nmero. As, la intensidad del vector v se denota v.
La direccin de un vector es la recta sobre la que est dibujado o cualquiera de sus
paralelas, es decir, la recta a la que pertenece el segmento orientado que representa al
vector. Dos vectores de igual
direccin y sentido sern
iguales si tienen la misma intensidad
y si dos vectores tienen la
misma intensidad y son paralelos,
aunque no tengan el mismo
punto de aplicacin, consideramos
que son iguales. As, los
tres vectores que aparecen en el
dibujo, al ser paralelos y
tener la misma intensidad son
iguales.
De esta forma, un vector dado
podemos dibujarlo con su
punto de aplicacin en el
lugar que deseemos, ya que
Tres vectores iguales, al ser paralelos y tener la misma intensidad
bastar con dibujar una recta
paralela al vector en el lugar que queremos y, sobre ella, dibujar el vector.

Una recta horizontal puede recorrerse de izquierda a derecha o de derecha a izquierda,


por lo que tiene dos sentidos. Lo mismo ocurre con todas las rectas y, por tanto, con los
vectores. Dada una direccin, el sentido del vector es el indicado por la flecha en la que
termina.
De esta forma, siempre es
posible dibujar dos
vectores con la misma
direccin pero sentido
Vectores opuestos, al tener igual intensidad y direccin
pero sentido contrario
opuesto. Si adems tienen
la misma intensidad decimos que son vectores opuestos, ya que se anularan uno a otro.
Ya sabemos que un vector es un segmento de recta orientado en un sentido y que gracias
a ellos podemos
representar las
magnitudes
vectoriales. Pero
si deseamos poder
trabajar con
vectores, no podemos
conformarnos
con una
representacin
grfica de ellos,
necesitamos
poder expresarlos de
forma numrica,
tanto para poder
operar ms
cmodamente como
para poder
estudiarlos mejor.
Puesto que cualquier
vector puede
dibujarse en cualquier punto del plano, antes de empezar a poder expresarlo
numricamente lo colocaremos de tal forma que su punto de aplicacin coincida con el
origen de coordenadas, tal y como aparece en la figura.

Cuando el punto de aplicacin de un vector est en el


origen de coordenadas, su pice, el extremo del vector,
coincidir entonces con un punto del plano, el punto (x,
y). Cualquier punto (x, y) determina el vector que
empieza en el origen de coordenadas y termina en l
propio punto. Analticamente, representaremos el vector
por el punto que determina su final. A las coordenadas del
vector las denominaremos componentes, y todo vector
estar as definido por dos componentes, una x y otra y,
que sern las componentes cartesianas del vector.
Vector en el origen que termina en
el punto (x, y)

Adems de por sus coordenadas


cartesianas, existe otra forma de
determinar numricamente un vector:
indicando su intensidad y el ngulo que
forma con el eje de abcisas. stas
(intensidad y ngulo) son las coordenadas
polares de un vector. En muchas
ocasiones, que estudiars en cursos
sucesivos, es ms conveniente trabajar
con coordenadas polares que con
coordenadas cartesianas.

Propiedad conmutativa
v+w=w+v

Propiedad asociativa
(v + w) + u = w + (v + u)
Existe elemento neutro, el vector 0 cuyo punto de aplicain y punto final coinciden, por
lo que su intensidad vale 0
v+0=v

Existe elemento opuesto (-v), de igual intensidad y direccin, pero sentido opuesto, de
forma que al sumarlos se obtiene el vector 0
v + (-v) = 0
Dados dos vectores, estos pueden ser sumados mediante una operacin llamada suma
de vectores. Aunque recibe el mismo nombre que la suma de nmeros, se trata de una
operacin distinta, ya que esta ltima adiciona nmeros y produce como resultado

nmeros. La adicin de vectores suma


produce como resultado un vector.

vectores y

Como toda operacin, la adicin de vectores tiene unas propiedades que que nos
facilitan su realizacin:

1. Conmutativa.
2. Asociativa.
3. Existe elemento neutro.
4. Existe elemento opuesto.

Suma de vectores
Puesto
una
con el
cada

que los vectores se representan de forma grfica,


tambin pueden sumarse de forma grfica:
Paralelogramo. Si deseamos sumar dos vectores,
vez dibujados
coincidiendo
origen, por el
extremo de
vector
trazamos una
paralela al
Ambas
vector cuyo
de los
es el que
paralelas es el

otro.
paralelas se cortan en un punto. El
punto de aplicacin coincide con el
vectores sumandos y cuyo extremo
termina en el punto de corte de las
vector suma.
Polgono. Se emplea, sobre todo, cuando se desean sumar varios vectores a la vez. En el
extremo del primer vector se sita el punto de aplicacin del segundo, sobre el extremo
del segundo vector se coloca el punto de aplicacin del tercero y as hasta terminar de
dibujar todos los vectores. El vector resultante es el que se obtiene al unir el punto de
aplicacin del primero con el extremo del ltimo.

Al igual que en el caso de los nmeros, la resta es una


operacin derivada de la suma. Restar dos vectores consiste
en sumarle al primero, el vector opuesto del segundo: v - w =
v + (-w). Grficamente, si empleamos el mtodo del
paralelogramo, la otra diagonal del paralelogramo obtenido
representa la sustraccin de los dos vectores, y dependiendo

del sentido se tratar de v - w, si el punto de aplicacin


comienza en el final del vector w, o w - v, si el punto de
aplicacin lo colocamos en el extremo del vector v.

Para sumar vectores de forma analtica debemos conocer sus coordenadas cartesianas.
Si alguno de los vectores sumando est expresado en coordenadas polares debemos, en
primer lugar, expresarlo en coordenadas cartesianas. La adicin se realiza entonces
sumando componente a componente. De esta forma, la suma de los vectores (2,3) y (1,2) ser el vector (1,5): (2,3)+(-1,2)=(2+[-1],3+5)=(1,5). La adicin de vectores se
convierte, en realidad, en una suma de pares de nmeros.
Adems de sumarse, dos vectores pueden tambin multiplicarse. La multiplicacin da
como resultado un nmero, no un vector, por lo que esta operacin se denomina
producto escalar. Se determina multiplicando los mdulos de los vectores y el coseno
del ngulo que forman: vwcos, siendo el ngulo que forman. As, si tenemos
expresado el vector en coordenadas polares, realizar el producto escalar es inmediato.
Intensidad

ngulo

Diferencia

Resultado

Vector
1

Vector
2
Reiniciar

Cuando los vectores estn expresados en coordenadas cartesianas no es necesario


pasarlos a las coordenadas polares para realizar el producto escalar, los matemticos han
determinado que el resultado es el mismo si se multiplican las componentes x e y de los
vectores y se suman ambos productos: (2,3)*(5,-1)=2*5+3*(-1)=10-3=7. Es decir, se
multiplica la componente x del primer vector por la componente x del segundo vector,
se realiza la misma operacin con las componentes y y se suman los resultados.
Componente X Componente Y

Producto

Vector 1

Vector 2

Reiniciar

1. Cules son las partes que podemos distinguir en un vector?


2. Si dos vectores tiene la misma longitud, podemos asegurar que son iguales?
3. Cundo se considera que son iguales dos vectores?
4. Cuntos sentidos pueden existir en una direccin dada?
5. Cmo definiras la direccin de un vector?
6. Es posible que dos vectores tengan la misma direccin, punto de aplicacin e
intensidad y que sean distintos?
7. Si dos vectores son iguales qu podemos afirmar de ellos?
8. Si las direcciones de dos vectores convergen podrn ser iguales los vectores?
9. Dos vectores son paralelos y tienen la misma intensidad. Han de ser iguales?
10. Dibuja en tu cuaderno tres vectores iguales y tres vectores distintos.