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FICHA BIBLIOGRAFICA

Nombre del autor: Colin Rowe y Fred Koetter


Titulo y subttulo: Collage City - Ciudad Collage
Editorial: Gustavo Gili, 1981. Traduccin: Justo G. Beramendi
DESARROLLO
Los autores
Colin Rowe es considerado como uno de los grandes crticos de la arquitectura que ha
dado el siglo XX. Sin embargo, su personalidad lo haba mantenido un tanto al margen
de la publicidad, por lo que durante mucho tiempo sus escritos permanecieron ocultos,
circulando nicamente de manera local entre sus alumnos y allegados.
La primera publicacin de algunos de sus textos fue The Mathematics of the Ideal
Villa and other Essays (Cambridge: MIT Press 1976), traducida al espaol como
Manierismo y Arquitectura Moderna y otros escritos que causara un gran impacto y lo
revelara como un gran observador capaz de diagnosticar relaciones tan poco aparentes
como la de la villa Stein de Le Corbusier con la Villa Malcontenta de Palladio.
Otros escritos suyos han sido fundamentales para el desarrollo de teoras sobre
arquitectura y urbanismo, como Transparencia Literal y Fenomenolgica o su
influyente libro Ciudad Collage.
En sta coleccin de tres tomos, se recogen muchos de esos escritos poco conocidos y
publicados en revistas de poca difusin, as como material indito que el autor
escribiera a partir de su primer estancia prolongada en los Estados Unidos en 1951. El
primer volumen incluye escritos producidos entre 1951 y 1962, el segundo va de 1962,
ao de su llegada a Cornell University, hasta su jubilacin y el tercero habla acerca de
temas de urbanismo.
No se obtuvo informacin sobre Fred Koetter.
Descripcin
Contextualizacin:
El texto en estudio, editado hace apenas veinte aos, confronta el modelo urbanstico
producido por la arquitectura moderna con ciudades contemporaneas como Los
Angeles y Nueva York.
Se sintetiza con precisin el concepto de ciudad Collage que posteriormente ser
retomado por La Ciudad Postmoderna de Giandomenico Amendola.
Sentido del texto
Introduccin
Se parte de una critica a la ciudad racional de la arquitectura moderna partiendo del
fracaso conseguido tanto en el modelo fsico como en el modelo psicolgico. En este
ultimo se buscaba una sociedad teraputicamente sana, donde la aplicacin del
modelo fsico se plasmara en la ciudad de liberacin pregonada en la Carta de Atenas.
Utopa, decadencia y cada?

Se plantean dos tipos de utopas: la clsica con su moralidad racional pero a su vez
metafsica, y por el orto lado, la utopa activista alimentada por un racionalismo
fsico- newtoniano.
La utopa clsica se materializa en el diseo de la ciudad mental, es decir, la ciudad
platnica, transparente como un objeto de contemplacin.
La utpica activista, buscara plantear la ciudad racional, cientfica pero alejndose del
plateo anterior de un idealismo metafrico, seria entonces mas real. Dentro de este
planteo es que se encuentra la ciudad del CIAM.
Despus del milenio
La arquitectura moderna, a partir de la dcada del 40, empez a influir en la ciudad a
travs de los planteos del diseo total, como el La Ville Radieuse de Le Corbusier. Esta
idea de ciudad seria vista posteriormente como una falsa promesa, carente de dar
solucin a los problemas de la humanidad en un nico y totalitario gesto que requera
la destruccin de la ciudad preexistente.
A esta ciudad del futuro, tecnocrtica y cientfica, surge como oposicin la ciudad que
hace culto al paisaje urbano; donde la plstica de lo casual se contrapone al de la
ciencia ficcin-futurista.
El culto al paisaje urbano se materializa en el termino Townscape. El mismo hace
referencia a la casualidad, al anonimato y al respeto de la topografa; el gusto por los
colores y las patinas de lo viejo. Esta idea del townscape hace referencia a lo
individual, a lo no racional y al desorden y en la practica careci de planificacin y de
sustento terico.
Como oposicin a esta ciudad del townscape aparecen ideas mas futuristas, o de
mayor fantasa mecnica, como la ciudad enchufable de Archigram del 64 y las
propuestas anteriores de la Ciudad Nueva de Marinetti.
Se plantea, a modo de conclusin, la necesidad de llegar a un acuerdo entre ambas
posturas ubicadas en polos extremos y a la necesidad de recurrir a una visin que
complemente ambas ideologas para lograr una ciudad que no permanezca en el
pasado ni en otra en que las maquinas y la tecnologa creen un entorno
deshumanizado y carente de identidad.
La crisis del objeto: dificultades de textura
Se recurre a la Ville Radieuse para plantear las deficiencias del diseo urbanstico, de la
ciudad de la arquitectura moderna, debido a la carencia en la visin del entorno y
separacin abrupta del mismo. Esta actitud, totalitaria, era una visin irnicamente
utpica de un camino para la conformacin de una sociedad idealmente sana. En esta
de sustituye la calle tradicional por una alternativa de ciudad conformada por slidos y
vacos; donde los slidos sern los bloques elevados del suelo. Como ejemplo se
expone la Unidad de Habitacin de Marsella. El vaco ser el espacio intersticial, capaz
de otorgar libertad y dinamismo al hombre de futuro.
Sin embargo debemos llegar a un acuerdo entre los slido y el vaco, evitando que
ninguno prevalezca sobre el otro. De esta forma evitaramos el caos de la ciudad
medieval o el ajeno y desptico orden de la ciudad del CIAM.
Ciudad de colisin y la poltica del bricollage
Dos referencias dan comienzo a este capitulo. La primera de Fiedrich Hegel, en la cual
un vinculo indestructible, entre lo bello y lo verdadero, nos mantendr firmemente
unidos para siempre se opone a la de Isaiah Berlin, de una visin ampliada de un
pensamiento difuso que se mueve a varios niveles captando la esencia de una amplia

variedad de experiencias y objetos sin proponer un orden especifico.


De estos conceptos opuestos, el primero del vinculo indestructible que perseguir la
unidad y del otro que prevee una visin no unificada, sino ampliada a varios niveles, es
posible captar la colisin entre dos formas de ver la ciudad y que llegaran al acuerdo
mediante la poltica del Bricoloage.
Luego, haciendo un salto en el tiempo, se presenta a la figura del arquitecto como un
ser influenciable por el contenido tico de la sociedad en que vive; donde buscara
hacer referencia a este contenido mediante su arquitectura. Un ejemplo de esta
voluntad por representar los ideales de la sociedad son los diseos de los jardines de
Versalles que buscaban representar el concepto de orden, de control total, en
oposicin al desorden del Pars medieval. De esta manera que se efecta un simulacro
de ciudad ideal.
No obstante, y como contracara a la organizacin de Versalles, tenemos la Villa de
Adriano en Tvoli donde la composicin aparentemente desorganizada y casual es una
respuesta diferente a cualquier concepto de orden total.
Seguidamente el autor define dos actitudes mentales adoptadas por los arquitectos,
una seria la de zorro y otro la de erizo.
El zorro describira al arquitecto de visin amplia, que busca la multiplicidad de
estmulos como de respuestas y se vinculara con la idea de ciudad orgnica. El erizo
describe al arquitecto que se orienta bajo una visin nica central; naturalmente este
se corresponder con la ciudad del diseo total, la ciudad mecnica y racionalista.
De esta manera llegamos a dos conceptos opuestos y a dos visiones arquitectnicas
tambin opuestas. La pregunta que cabria hacerse en este punto es: cul es la ms
correcta para aplicar en la ciudad contempornea? El autor critica, aparte de la ciudad
del CIAM, a la ciudad interpretada como sistemas del TEAM X. Esta idea de ciudad,
que pretenda ser ms flexible que la del CIAM, presentaba igualmente deficiencias.
La resolucin mediante el uso de redes, mallas y paneles de finales de los sesenta, que
pretenda otorgar un emparrillado neutral donde el elemento de relleno no se viera
influenciado, seria una ficcin debido a que el observador idealmente neutral no existe.
A estos planteos de ciudad, tanto a la del diseo total como a la del emparrillado
neutral, surgieron planificaciones donde el pueblo fuese participe y donde se
sustituyeran espacio por ocasin, artefacto por accin, significado fijo por movilidad e
imposicin por eleccin autogenerada.
La debilidad de estos planteos es definir con precisin todas las partes que componen
el pueblo y otorgarles a cada una la misma importancia a la hora de desarrollar los
planes y las acciones.
Posteriormente se plantea el desarrollo futuro de la sociedad y de la ciudad mediante
la clsica concepcin del crecimiento evolutivo del ser biolgico en contraposicin a la
idea del desarrollo mediante el conflicto, la controversia, y el choque de mentalidades.
Este ultimo negara un determinismo histrico heredado y planteara que las ideas
futuras, que cambiaran al presente, simplemente no crecen.
Es necesario disolver los prejuicios de la tradicin histrica y darnos cuenta de las
debilidades de un planteo totalizante o de una trama utpicamente neutral y
liberadora. Entonces seremos capaces de aceptar la posibilidad de un termino de
incertidumbre en la ciudad contempornea como aspecto necesario.
La idea de la ciudad bricollage, definiendo mediante este termino a una ciudad ms
espontnea, en lugar de la ciudad racional del ingeniero se convierte en una opcin
ms deseable. La posibilidad del bricoleur de actuar mediante cualquier cosa que
este a la mano le posibilita el empleo de mltiples recursos, que en el caso del
ingeniero se esta sujeto un numero acotado de operaciones segn los mtodos e

instrumentos diseados para tales fines. El bricoleur es representado mediante el


hombre para todas las tareas.
Sin embargo se debe reconocer que ambos trminos son tiles para la conformacin
de la ciudad; tanto el pensamiento cientfico como el del bricolage son necesarios para
lograr un equilibrio entre el diseo mecnico y los procedimientos al azar, entre el
pensamiento analgico y ambigedad.
A modo de ejemplo de una ciudad bricolage se expone la Roma Imperial; donde un
obelisco de aqu, una columna de all, una hilera de estatuas procedentes de otro lugar
ofrecen un modelo alternativo al desafortunado urbanismo totalitario del diseo total.
Los tejidos en colisin y los desechos intersticiales componen los elementos
caractersticos de esta alternativa. Otra ciudad que presenta caractersticas de ciudad
bricolage es Londres, en la cual se superponen elementos pintorescos y elementos de
confusin a un tejido racionalmente reticulado. Es mediante estos elementos
particulares que se otorga un poco de caos al predominante orden.
Dentro de esta categora, tambin se encuentran la ciudad de Houston y Los Angeles;
en esta ultima los locales comerciales neocoloniales pueden ser interpretados como
grandes piezas de repertorio antiguas, fragmentos de la historia congelados en el
presente.
En estas ciudades, salvando diferencias, y buscando siempre el elemento extico,
podemos tener diferentes versiones del mismo paradigma de la ciudad bricolage.
La Ciudad del collage y la reconquista del tiempo
Partiendo nuevamente de la colisin, entre la ciudad como resultado de un
conglomerado de smbolos, aceptados y necesarios para un autoconocimiento de la
sociedad y la ciudad como un espacio vaco en significados, donde la indeterminacin
predomina, se llega nuevamente al juego dialctico entre opuestos. No obstante, y
llegado a este punto, se sabe que deber recurrirse a la negociacin entre ambos
trminos para lograr, nuevamente, el equilibrio.
La ciudad de los smbolos ser la del diseo total, en la cual, tanto el edificio como la
ciudad representaran el orden y donde la ciudad seria un elemento didctico.
En el otro extremo esta la ciudad ambigua y del caos.
Luego se establece un anlisis de los conceptos tradicin y utopa para reforzar la
necesidad de un termino medio entre el orden total y el caos completo.
La tradicin definida como un elemento capaz de lograr un ambiente social
estructurado, un orden, una base firme desde la cual podamos actuar con la sensacin
de seguridad y, por el otro lado, la utopa como medio para logra una transformacin
del presente; como una herramienta para desarrollar la superacin hacia un futuro
mejor.
La coexistencia pacifica entre ambos trminos se materializa en lo que se denominara
la ciudad museo. Como ejemplo de ciudad museo se menciona el proyecto de
Napoleon I de convertir a Pars en una exposicin del panorama histrico tanto de la
nacin francesa como del resto de Europa.
Otro ejemplo es el Munich de Luis I y Leo von Klenze de 1830, en el cual coexisten
referencias florentinas, bizantinas, romanas, y griegas.
La ciudad museo se describe como abierta y receptiva a los estmulos mas dispares.
Estas caractersticas se contraponen a las de la ciudad de la arquitectura moderna,
dado que esta no fue tolerante ante influencias externas y debido a la actitud
proteccionista y restrictiva mediante la cual protegi su rgida doctrina.
La ciudad museo surgi como una reaccin a las visiones totalizadoras clsicas y como
resultado de la revolucin cultural provocada por la revolucin francesa. Surgi para

exhibir una pluralidad de manifestaciones representantes de una pluralidad de estados


mentales. Es un concepto mediador y por ello, una posible solucin a los problemas
presentes en la ciudad contempornea.
Pero surge el problema de establecer, mas all del beneficio de la pluralidad y
multiplicidad de la ciudad museo o ciudad andamiaje, que elementos dominaban en
esta idea de ciudad, el andamiaje o los artculos expuestos?
La respuesta que dio la arquitectura moderna fue la del andamiaje sobre los artculos.
El andamiaje, la plataforma controlaba de modo total cualquier objeto. De esto se
deduce, y como cabria imaginar, que lo correcto seria un dialogo de ida y vuelta ente
el andamiaje y el objeto de modo que ambos se enriquezcan mediante el dialogo.
La tradicin de la arquitectura moderna vio siempre a la sociedad y la ciudad bajo una
visin de unidad y continuidad a diferencia de otra alternativa, donde la irona y la
referencia mltiple formaran parte del repertorio.
Se presenta como ejemplo la cabeza de toro de Picasso de 1944 en la cual, en
trminos de collage, se recrea mediante elementos de desecho una digna escultura.
Sin embargo, pocos arquitectos del siglo XX, se sumaron e esta actitud del hombre
bricoleur, tal vez, debido a de dicha actitud pareca carente de sinceridad y por
representar una adulteracin o una corrupcin de principios.
Entre ellos se destaca la figura de Le Corbusier, unas veces erizo y otras zorro. En
algunas ocasiones a mostrado inters en manejar el concepto del bricollage
plasmndose en la arquitectura pero nunca en los planteos urbansticos. Unos de los
ejemplos de las realizaciones arquitectnicas que reflejan un equivalente a esta actitud
del bricollage es la casa De Beistegui. En esta, la terraza con la estufa
descontextualizada, ubicada como centro de una composicin pictrica ,demuestra el
aprecio por la idea del collage como un elemento complementario en el diseo
arquitectnico. Otro ejemplo a esta actitud es el Pabelln Nestle en la exposicin de
1928, en la cual los elementos figurativos se integran a la composicin de una manera
dinmica.
Otras de las figuras que plantea un agrado por el collage, ms prximo a nuestros
das, son figuras como Moretti, en la Casa del Girasole y Charles Moore.
El collage es visto como un mtodo que utiliza en la composicin elementos
sobrantes, combinando imgenes dispares o descubriendo semejanzas ocultas en
cosas aparentemente opuestas otorgndoles dignidad. Se ha comparado esta actitud
con la del cubismo sinttico por tomar elementos del uso comn y vincularlos desde
una multiplicidad de puntos de vista dignificando los elementos de la cotidianidad.
El collage implica una ruptura del pensamiento que desde la ilustracin se tiene del
futuro y de la historia como un progreso continuo hacia la perfeccin. Esta visin del
progreso ligado a transcurso del tiempo esta presente en su extremo en figuras como
Marinetti, donde el concepto de velocidad unido al de revolucin y a su vez bajo la
afirmacin de que no sirve de nada mirar hacia atrs se oponen la idea de Picasso,
para el cual no hay pasado ni futuro en el arte, donde no existe una evolucin ni un
recorrido hacia un ideal en la pintura y donde todo queda congelado en el presente.
Otra vez hemos llegado a dos extremos, uno que avanza a gran velocidad
despojndose de toda tradicin, de todo conocimiento pasado en busca de un ideal,
quizs utpico y otro que se planta como un rbol nutrindose de todo para lograr con
ello, tal vez, una inmortalidad enraizada en el presente.
Proponiendo un protagonismo de la utopa y de la tradicin mediante la ciudad museo,
mediante el collage, mediante la coexistencia de la ambigedad y de la ley, podemos
admitir que es posible sacar provecho de la irona de la utopa y del conocimiento de la
tradicin y tomando ambos aspectos a la vez construir una ciudad mejor, mas flexible,

tolerante, y democrtica.
Excursus
Este capitulo trae, a modo de ejemplo, posibles objetos urbansticos representantes de
esta voluntad del collage: calles memorables estabilizadores, piezas de serie
interminables, esplndidas terrazas publicas, edificios ambiguos y compuestos,
instrumentos productores de nostalgia y el jardn.
Confrontacin entre Ciudad Collage y La Ciudad Postmoderna
Confrontando ambos textos se refuerza la necesidad de pensar en la ciudad fuera de
los tradicionales planteos racionales en contraposicin a los orgnicos para ser capaces
de admitir que la incertidumbre puede ser un elemento presente en la ciudad
contempornea. La ciudad no puede ser considerada como un elemento biolgico,
genticamente predeterminado, ni llegar al absurdo de plantear en azar como nico
camino.
Se trata de una visin ampliada y flexible que permita el desarrollo de la ciudad
teniendo como objetivo dar respuesta a los deseos de los habitantes mas que a las
necesidades funcionales.
Se busca tratar la ciudad como representacin de los sueos y la necesidad de
autoconocimiento. Esta ultima se establece mediante vnculos con el pasado histrico
capaces de otorgar referencias de perteneca e identidad.
CONCLUSIONES
La ciudad vista como un collage, capaz de conjugar elementos de diferentes pocas y
culturas, y donde los deseos sean factor determinante, se concibe como capaz de
otorgar al hombre contemporneo un espacio mas humanizado y democrtico. Donde
se considera a auto-irona y la ambigedad como elementos enriquecedores de la
relacin entre las personas y con el entorno.
Por ultimo, ser consientes del tipo de ciudad que se gestando bajo el espritu
consumista y del miedo paranoico hacia el otro, que divide a los hombres entre los que
tienen y los que no. Se enfatizan las segmentaciones sociales y con ello espaciales; lo
cual conduce a la gradual privatizacin de la ciudad y por lo tanto a la desaparicin de
la ciudad como espacio publico.
Estas observaciones conducen a la reflexin sobre como la arquitectura puede
contribuir al cambio social; recordando a Le Corbusier en su planteo de Arquitectura o
Revolucin.