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EJECUCIN

EJEMPLAR
Por Alex Irvine

Ottmar Drenthe miraba las reseas de su ltimo proyecto y se enfureca con la idiotez de la
lite de crticos del Dominio cuando su agente lo llam y le sugiri que tal vez lo que
necesitaban era algo diferente.
Diferente cmo? respondi Drenthe con bronca. Soy Drenthe. Yo hago los
holovideos que hace Drenthe.
Claro, absolutamente dijo su agente. Pero tengo una oferta que tal vez te interese. Dos
semanas de trabajo, mximo. Y mira la cantidad de crditos.
Un monto apareci en la pantalla debajo de la cara gorda y avara de su agente. En efecto, el
nmero era lo suficientemente grande para que Drenthe hiciera la pregunta que sigui.
Qu es lo que este cliente quiere de Drenthe?
Es un industrial, pero no me cortes todava. Vas a representar una batalla para la Artillera
Axioma. Construyeron un caminante de combate nuevo y quieren hacer algo grande para
presentrselo a los encargados de manejar el presupuesto del Dominio. Son fanticos de tu
trabajo, Drenthe.
Eso los diferenciaba de la mayora de los holocrticos.
Un industrial se burl. Esto no est a la altura de Drenthe.
Bueno, aqu viene la otra parte dijo su agente. Tenemos un problemita con la
financiacin de Hroes de la periferia. Era el prximo holo que quera hacer Drenthe, una
pica blica sobre una Fantasma resentida y su amor imposible por un templario protoss en un
mundo al borde de una nueva invasin zerg. Haca aos que trabajaba en eso.
Un problemita?
Un problemita del tipo "los nmeros no cierran". Pero si haces este trabajo para Axioma,
estars mucho ms cerca de filmar Hroes. Me entiendes?
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Drenthe suspir. Era la lucha eterna del cine de autor.


Drenthe filmar para ese industrial si juras que Hroes de la periferia ser el siguiente
proyecto dijo sin molestarse en ocultar su desdn.
Perfecto. Yo te har llegar el contrato pero necesito que salgas para Bukari V maana a la
maana. El itinerario de filmacin es ajustado. AxO quiere presentar la unidad en dos semanas.
Bukari V? Drenthe ni siquiera saba dnde quedaba ese planeta.
No te preocupes dijo su agente. T nada ms ve al puerto espacial.

***

El transporte haba andado por menos de ocho horas desde que sali de Korhal cuando
Drenthe, sentado en el bar con una copa de brandy brontesiano, vio que un extrao se acercaba a
hablarle.
Ottmar Drenthe dijo el extrao. Es un honor inusual encontrarse con un artista tan
prominente en un viaje al sistema Bukari. No hay mucho arte all.
Drenthe se teme que eso no cambiar dijo Drenthe. Drenthe fue degradado, reducido
a hacer holos para corporaciones. Publicidades. Estaba un poco borracho y muy taciturno.
Es cierto eso? Para Axioma?
Lamentablemente.
El extrao le extendi la mano. Drenthe le dio la suya.
Puede llamarme Eli dijo. Tengo una pequea propuesta para hacerle.
Haca ya tiempo que Drenthe haba aprendido a ser cauteloso con las propuestas de extraos
en bares, pero qu otra cosa tena para hacer ms que escuchar?
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Qu propuesta?
Usted va a hacer una presentacin para el nuevo caminante pesado de Axioma, el Can de
Guerra. Eli habl como si recitara de memoria.Can de Guerra, pens Drenthe. Era la primera
vez que oa el nombre de la mquina.
Y usted cmo sabe eso?
Trabajo para Axioma. Pero tambin para otras personas. Escucho ciertas cosas. S ciertas
cosas.
A Drenthe le pareci sospechoso.
La cosa es as dijo Eli. Hay unas personas que quieren que el Can de Guerra entre en
produccin y otras que no. A usted le ofrecieron una cierta cantidad de crditos para ayudar a
Axioma. Qu pasara si yo le ofreciera el doble por hacer un proyecto mucho ms interesante?
Drenthe entrecerr los ojos. Le dio un sorbo al brandy.
A qu se refiere con "interesante"?
Pinselo como un ejercicio formal. Puede hacer un holo que, en apariencia, ponga al Can
de Guerra en un pedestal cuando, en realidad, lo que hace es resaltar sus debilidades? Tengo
unos amigos que pagaran muy bien por un proyecto as. Pero solamente si lo hace Drenthe.
Su adulacin es un tanto obvia dijo Drenthe.
Est bien. Le dir algo dijo Eli: dejando de lado los crditos, usted sabe que AxO es
un puado de asesinos codiciosos y salvajes que van a usar su nuevo Can de Guerra para aplastar
rebeliones legtimas por todo el sector.
O tal vez lo usen para combatir a los zerg dijo Drenthe.
S, usted siga convencindose de eso. Si los Canes de Guerra llegaran a usarse contra los
zerg, ser porque son los que sobraron despus de todas las operaciones de contrainsurgencia que
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harn de una punta a otra del sector. Usted no vio la unidad. Est diseada para el combate
antivehicular y antiblindaje de rango corto con muy poca capacidad antiarea. De qu puede
servir una cosa as contra los zerg? Quin carajo va a disear una unidad para combatir zerg que
tiene que estar metida en el medio de un enjambre para ser til?
Drenthe analiz esa informacin. l no era ningn estratega y era cierto que saba muy poco
de manufactura militar. Sera posible que Eli estuviera tan seguro del uso que tendran esos
prototipos del Can de Guerra una vez que comenzara el ciclo completo de produccin? Eli
sonaba persuasivo, eso era cierto. Y el dinero era algo a considerar. Pero l haba firmado un
contrato.
Sin embargo, el contrato seguira teniendo validez si su holovideo se usaba para un
propsito opuesto al que se le haba hecho saber? Drenthe tampoco era un especialista en tica.
Era un creador de grandes holos, reducido a degradarse por dinero.
Drenthe concluy que, en efecto, le estaban pidiendo que creara una pieza de propaganda
dentro de una pieza de propaganda, un holo que dira una cosa mientras haca otra. Un
documental propagandstico que se ficcionalizara a s mismo. En el momento en que lleg a esta
conclusin, se sinti interesado. Eso era arte. l era un artista.
Adems, estaba el tema de los crditos. El doble de lo que le haba ofrecido Axioma? Y sin
la comisin de su agente? En la mente de Drenthe comenz a desfilar una serie de visiones del
primer da de produccin de Hroes de la periferia.
Le dir algo dijo imitando deliberadamente a Eli: Drenthe lo har.
A l qu le importaba Axioma?
En ese entonces era un juego para Drenthe: el juego de armar un holo que satisficiera a
ambos empleadores y, dentro de eso, la emocin de ser parte de un complot de espionaje! Ya
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estaba armando una historia nueva en su cabeza, su siguiente proyecto despus de Hroes de la
periferia. En ella, un director de holos incomprendido se encontraba enmaraado en una trama
de espionaje corporativo y el destino de sistemas enteros quedaba en sus manos...
Me alegra or eso dijo Eli. Sac una maquina pequea y le mostr a Drenthe un nmero
en la pantalla. La mitad ahora y la otra mitad cuando tenga el producto terminado.
Drenthe levant su copa.
Permtale a Drenthe invitarle un trago dijo.

***

Cuando emergieron en la rbita de Bukari V, Drenthe recin lograba volver a su camarote y


haba cado en un sueo ayudado por el brandy, lleno de visiones de holos que todava no haba
hecho. Despert cuando la IA del tablero de la nave alert a todos los pasajeros de que el
desembarque estaba comenzando y que la ltima cpsula orbital a la superficie de Bukari V
saldra en una hora. Drenthe lleg a abordarla, pero apenas. Una hora ms tarde se reuna con
Daro Cerulli, su gua y el representante de RR. PP. elegido por Axioma. Cerulli llev a Drenthe
a su habitacin, que estaba dentro del complejo gigante de manufactura y oficinas que AxO
haba construido en Bukari V, un planeta con poco para recomendar excepto los depsitos
enormes de gas vespeno y otras materias primas.
Permtame mostrarle un poco el lugar dijo Daro luego de que Drenthe dejara sus cosas
en la habitacin. Entonces lo llev a hacer un recorrido aburrido y superficial por el complejo.
Drenthe dese tener algo fuerte para beber.
Las cosas se pusieron apenas ms interesantes cuando emergieron del complejo y salieron a
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la tarde rida y ventosa. El sol estaba fuerte y rojo en el cielo; una de las cuatro lunas de Bukari
flotaba frente a l como un lunar en la cara de un dios. Otra luna estaba baja y creciente en el
horizonte oriental. A Drenthe no le gustaba el calor. Comenz a sudar.
Este va a ser el terreno de pruebas. Bueno, digamos, ya es el terreno de pruebas pero va a
ser su lugar de rodaje principal dijo Daro, haciendo un gesto con el brazo que abarcaba una
expansin amplia de tierra seca y rocosa encerrada por cercos fortificados. Tambin
necesitamos unas tomas de los complejos de produccin y haremos unas entrevistas con los
trabajadores. Creo que hemos seleccionado a un grupo que encajar bien con el proyecto.
Esta persona ya empezaba a caerle mal a Drenthe. Yo decido qu filmar y con quin hablar,
pens. No el esbirro de un fabricante de armas. Yo soy Drenthe.
Pero lo que dijo fue:
S.
Excelente dijo Daro. Caminaban por el borde del terreno de pruebas. Me imagino
que querr explorar un poco para ver dnde pondr sus holocmaras. Tan pronto como... Oh, qu
pena eso.
Haban llegado a una elevacin leve del terreno, la inmensidad de la fbrica a su izquierda y
el terreno de prueba a la derecha y atrs. Adelante se encontraba una coleccin de edificaciones a
las que se podra llamar, supuso Drenthe, "pueblo". Era un lugar gris y lbrego y, a lo largo del
camino que iba desde all a la fbrica, varias decenas de personas gritaban y agitaban letreros. En
el centro de ese grupo se encontraba una mujer atractiva, de pelo largo, colorado, que brillaba al
sol mientras ella lideraba a los trabajadores y gritaba las consignas que los dems repetan.
Qu es eso? pregunt Drenthe. La agitacin de cualquier tipo le interesaba. Generaba
imgenes irresistibles.
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Es el distrito donde viven algunos de nuestros trabajadores. No har falta ir all. Qu le


parece si...? Daro se interrumpi cuando cuatro vehculos surgieron del complejo fabril y
avanzaron a toda marcha hacia los trabajadores manifestantes. Casi instantneamente, explotaron
los disturbios. Drenthe vio a la seguridad uniformada de AxO usar bastones electrificados y
dispositivos snicos de control de multitudes. Aparecieron ambulancias. El sonido que llegaba
hasta donde estaban Drenthe y Daro consista ms que nada en gritos de todo tipo. La mujer que
organizaba a los protestantes estaba en el centro de todo, de pie, con las manos en alto y
cantando algo que Drenthe no pudo entender desde donde estaba.
Adems de espionaje, la lucha de los trabajadores! Este viaje tena ms cosas para Drenthe
de lo que haba anticipado. Uno de los guardias de seguridad le peg a la mujer en la cabeza con
un bastn y ella desapareci en la aglomeracin.
Esto es inaceptable dijo Daro. Encendi su comunicador de mano y llam a alguien.
Riley dijo. Le estoy mostrando el terreno a Drenthe. Era necesario hacer esto ahora?
Drenthe no pudo or la respuesta.
No, a eso me refiero. Nadie me consult. Muy inoportuno, Riley. Muy inoportuno. Ya
hablaremos de esto ms tarde. Ahora mismo, llvenlos de vuelta; y dije ahora mismo. Sin
arrestos. Squenlos de ah.
Daro cerr el comunicador de un golpe y dijo:
Le pido disculpas por esto. Usted sabe cmo se pone la gente a veces. Los trabajadores
siempre creen que nosotros estamos sentados sobre pilas de dinero que deberan ser de ellos.
El caos comenzaba a mermar y las fuerzas de seguridad se retiraban. Varios de los
manifestantes quedaron tirados en el camino o cerca de l. Drenthe no poda distinguir si estaban
muertos. Las ambulancias tambin se retiraron. Otros trabajadores tomaron a los heridos y se los
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llevaron al pueblo fabril. La mujer que Drenthe haba visto ahora organizaba el proceso de
recuperacin, a pesar de los chorros de sangre que le corran por la cara. Qu espcimen
excepcional que era, escultural y feroz.
Una salvajada, pens Drenthe... y se alegr de que, sin que Daro lo advirtiera, haba logrado
capturar algunas imgenes. l era Drenthe. No iba a ningn lado sin unas filmadoras que
absorbieran su ambiente. Haba mandado a hacer sus camisas y cinturones especialmente para
incorporarles micrograbadoras en los botones y las hebillas. El anillo que usaba en la mano
derecha era otra lente diminuta. Cuando no contaba alguna otra historia, Drenthe contaba la suya.
Una historia sin fin, por supuesto, porque Drenthe no poda imaginar su propia muerte.
Eso fue extremadamente irregular dijo Daro. Mir a Drenthe, que vio las lneas de
tensin en los ojos y la boca del representante de Axioma. Las instalaciones de AxO eran ms
interesantes de lo que Drenthe haba imaginado... Y mucho ms interesantes de lo que Daro
hubiera querido. A Drenthe le encantaba ver cosas que no se supona que viera. Axioma se
esfuerza mucho por mantener una buena relacin con su fuerza laboral.
Por supuesto dijo Drenthe. Se preguntaba cmo se llamara la pelirroja y si podra
entrevistarla. Daro no lo permitira, obviamente, pero habra alguna manera...?
Bien. S. Ya ha visto el rea. Querr descansar ahora? Necesitamos que empiece a filmar
ni bien pueda tener listas sus grabadoras. El tiempo es oro.
Con Hroes de la periferia en mente, Drenthe estuvo de acuerdo. En el camino de regreso al
complejo ejecutivo, que estaba separado de las fbricas y bien lejos del pueblo fabril, se
encontraron con Eli, que aparentemente haba estado esperndolos.
Daro dijo. Veo que le has hecho el tour a Drenthe...
Vio ms de lo que esperbamos dijo Daro.
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Me dijeron dijo Eli. Qu pena.


Daro se encogi de hombros.
Somos todos adultos. Los trabajadores nunca estn satisfechos y cuando permiten que su
insatisfaccin se convierta en una revuelta pblica, Axioma tiene el deber de mantener un
ambiente laboral seguro para la gran mayora de sus empleados, que s aprecian todo lo que
Axioma hace por ellos. Esto ocurre espordicamente. Es desagradable, por supuesto, pero
Axioma es muy estricta en lo que respecta a procurar que sus respuestas sean tanto legales como
humanas. Cambiando de tema, considerando que no han sido presentados: Eli: Drenthe. Drenthe:
Eli.
Ya nos conocimos dijo Eli pero le volvi a dar la mano a Drenthe.
Ah, claro. En la nave. Eli es uno de nuestros asesores.
Eli le gui un ojo a Drenthe.
Tuvimos la oportunidad de hablar en la nave. Fue un placer conocer a un artista tan
famoso.

***

A la maana siguiente, Drenthe volvi a encontrarse con Eli bien temprano mientras se
ocupaba de analizar el terreno del pramo para localizar puntos ventajosos en los cuales
posicionar grabadoras fijas. Gran parte de la accin la pensaba filmar con cmaras mviles, pero
Drenthe crea que la holonarracin ocasionalmente tena que apoyarse en un punto de vista fijo.
En ese aspecto, tal vez fuera chapado a la antigua. Pero l era Drenthe.
Hay algo que tiene que saber le dijo Eli. Para que no termine lastimado ah afuera.
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Cmo voy a terminar lastimado? Usted me dijo que esos Canes de Guerra no son ms que
VCE con sopletes ms grandes.
Usted es un artista, Drenthe. Usted comprende el uso moderado de la exageracin para
causar un efecto, verdad?
Preferira entender bien mi exposicin dijo Drenthe haciendo uso de la primera persona,
cosa inusual en l. Le resultaba desagradable.
El sistema de control para la demostracin. Es posible que sea vulnerable.
Drenthe no estaba de nimos para el uso de sutilezas.
Sea ms directo demand.
Los blindados de utilera no van a luchar como blindados de utilera dijo Eli. Hemos
decidido tomar ciertas medidas para asegurarnos de que usted obtenga la historia que ambos
queremos que obtenga.
Ambos, pens Drenthe.
No me diga...respondi.
Los Canes de Guerra no darn una buena imagen, es todo lo que digo dijo Eli. Le
digo esto no solo para garantizar su seguridad personal, sino tambin para que lo tenga en cuenta
cuando est haciendo de director. Ponga los cosos esos de holocaptura en el lugar correcto para
no perderse el momento en que los Canes se caigan a pedazos, me entiende? Termin su
bebida y se puso de pie. Fue un gusto verlo. Maana ser un gran da.
Volvi hacia el compartimento de pasajeros y Drenthe qued en donde estaba, considerando sus
opciones.
***

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Daro quera verificar el itinerario, as que se reuni con Drenthe temprano a la maana en el
complejo ejecutivo que estaba junto a las fbricas principales de AxO. Repasaron los requisitos de
Drenthe, que incluan los lugares donde deban montarse al menos diez holocmaras remotas en el terreno
de pruebas, una plataforma de director construida especialmente con conexin a todas las cmaras y una
silla que Drenthe se haba hecho enviar desde Korhal. La llevaba a todos los sets.
Una vez que esto est construido y las holocmaras estn en posicin, estaremos listos para
empezar dijo.
No hay problema dijo Daro. Pondr gente a martillar ya mismo. Dej a Drenthe en su
oficina un minuto. Drenthe aprovech la oportunidad para grabar todo lo que haba en la oficina y la vista
desde la ventana; de ah se vea el pueblo de los trabajadores, que asomaba tras una esquina de la fbrica.
La construccin era magnfica en trminos fabriles: una expansin inmensa de chimeneas, gras que
transportaban toneladas de materia prima a las bocas de calderas ardientes, el grito de los tornos y el
repicar de ametralladora que hacan las remachadoras. Casi nunca llova en esta parte de Bukari V y, por
eso, gran parte del trabajo se haca al aire libre. Drenthe estaba maravillado.
En un terreno amurado al borde del complejo se encontraban, de pie, los prototipos de Can de Guerra
terminados; Drenthe cont cuarenta y siete. Medan siete metros de alto y eran bpedos, con piernas
articuladas para moverse rpidamente sobre terrenos difciles. Tenan montados soportes de misiles en
donde hubiesen estado los hombros si fueran humanos y los brazos terminaban en mltiples caones.
Drenthe record el comentario de Eli sobre los VCE. Era cierto: el chasis del Can de Guerra tena un aire
de familia con esa unidad de servicio ubicua. Sin embargo, el Can era muchsimo ms grande. El
operador de un VCE extenda los brazos y las piernas dentro del exoesqueleto de la unidad; el operador de
un Can entraba entero en el torso de la mquina y tena interfaces neurales paralelas gigantes que
controlaban los miembros y los sistemas armamentsticos. Drenthe se dio cuenta de que esperaba con
ansias ver a los Canes en accin.
La ventana daba tambin al terreno de pruebas y Drenthe lo captur todo. Le gustaba este ngulo que
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le permita absorber todo desde atrs del vidrio polarizado de las oficinas ejecutivas. Hara un contraste
muy bueno con el material crudo de la demostracin.
Daro volvi.
Su plataforma estar construida para el final del da dijo. Con monitores y todo. Me tom la
libertad de pedir que le lleven la silla de su cuarto.
Drenthe se enfureci internamente ante la suposicin de que su privacidad se poda violar tan
desdeosamente pero no dijo nada. La arrogancia era un buen ingrediente para la cmara.
Desde la ventana, estuve mirando los prototipos dijo. Se parecen a los VCE, no?
Daro se ro.
Es cierto. Hay una historia detrs de eso. El primer ancestro de lo que va a ser el modelo de
produccin del Can de Guerra fue un VCE. Perteneca a un ingeniero llamado Yakov Iliev, que trabajaba
para una compaa minera de poca monta en un planeta subdesarrollado en el medio de la nada. No
recuerdo el nombre, si quiere lo puedo averiguar.
No, contine por favor dijo Drenthe.
Est grabando? dijo Daro.
Acaso ve una holocmara? pregunt Drenthe. Cuando Drenthe filma un holo, el mundo
entero lo sabe.
Entiendo dijo Daro. Bueno, Iliev estaba trabajando en una mina que tena problemas con los
bandidos locales. Entonces modific un par de VCE con distintos armamentos y, cuando volvieron los
bandidos, se llevaron la sorpresa de sus vidas. A la administracin de la compaa no le gust nada
porque haban tercerizado la seguridad y eso los haca quedar mal. As que estaban a punto de echar a
Iliev, aunque no me lo crea... Pero fue entonces que Axioma compr la compaa. Esto fue antes de que
yo empezara a trabajar aqu pero, segn tengo entendido, los planos y diseos de Iliev estuvieron
incluidos en la compra.
Drenthe decidi que quera conocer a este Yakov Iliev.
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Dnde est ese ingeniero ahora? pregunt.


Ni idea dijo Daro. Creo que se retir a un lugar tranquilo. Era un hombre dotado, de eso no
hay duda. Pero no tena el tipo de personalidad adecuado para trabajar en un ambiente corporativo grande.
Un hojalatero. Algo solitario. Un antisocial, digamos.
Leyendo entre lneas, Drenthe dedujo que a Iliev lo haban obligado a renunciar y que le haban
robado los diseos amparndose en la letra chica del acuerdo de adquisicin. Lo mismo de siempre. Uno
poda encontrar distintas versiones de eso en todas las pocas de la historia de la humanidad. No le
interesaba.
Pero el personaje de Iliev s. Drenthe lo encontrara. Haba tantas cosas detrs de la fachada pblica
que Daro le pona a Axioma, muchas ms de las que Drenthe haba esperado. Interesante. En sus manos,
esto se convertira en un filme mucho ms grande que lo que Axioma mereca.
El nico recelo que senta a esa altura tena que ver con lo que Eli le haba dicho la noche anterior.
Abordando el tema desde otro ngulo, Drenthe dijo:
Preferira poder dirigir personalmente las acciones de algunos de los Canes de Guerra.
Me temo que eso no es posible dijo Daro. Vamos a tener operadores dentro de los Canes. Esa
es una de las cosas para las que todava tenemos que usar personas. Los seleccionamos entre nuestros
tcnicos ensambladores.
Drenthe sinti un escalofro. Esos operadores, si se corrompiera la IA... moriran. Por primera vez,
Drenthe pudo ver toda la dimensin de eso en lo que se estaba metiendo. E inmediatamente resolvi que
no poda formar parte sabiendo que sus acciones permitiran que tanques y Vikingos destrozaran a
trabajadores inocentes. No, l no era experto en tica, pero tampoco era el tipo de hombre que poda
presenciar una atrocidad sin intervenir.
Pero, por sobre todas las cosas, l era una artista. Un narrador de historias. Y, en medio de su reaccin
inicial frente a la revelacin de que Eli planeaba orquestar la matanza de dos docenas de operadores de
Canes, Drenthe ya empezaba a convertir su situacin en una historia, una historia que comenzaba con la
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usurpacin a Yakov Iliev y terminaba... cmo? Eso todava no lo saba. Pero l no era un corresponsal
de guerra que contempla con frialdad la muerte de seres humanos sin hacer nada.
Drenthe lleg a la conclusin de que Eli lo estaba usando exactamente como Axioma haba usado a
Iliev. Lo estaban convirtiendo en un chivo expiatorio, le estaban robando sus habilidades y su arte y los
estaban empleando para un propsito que le pareca repugnante. Drenthe tena enemigos aqu, en Bukari
V.
Los combatira con las armas que le eran naturales: su ojo de director y sus holocmaras. El pulso se
le aceler de solo pensarlo.
Usted podr informar a los operadores si quiere dijo Daro. Yo puedo organizar una reunin
para maana a la maana. Ellos tienen ciertas maniobras que necesitamos que ejecuten ante nuestros
clientes potenciales; siempre que sea dentro de esos parmetros, Axioma estar feliz de hacerle su trabajo
lo ms fcil posible.
No dijo Drenthe. Si no puedo dirigirlos, prefiero quedarme totalmente al margen. Las medidas
que se toman a medias generan una narrativa pobre.
Usted es el artista dijo Daro.
Ciertamente, pens Drenthe. Un tercer proyecto comenz a revelrsele, incorporndose y suplantando
tanto al contrato inicial como a la subversin que haba aceptado hacer a bordo de la nave. Lo que tena
entre manos era un documental de verdad sobre trabajadores oprimidos que seran sacrificados para hacer
una pieza propagandstica (Y a l lo haban sobornado para que ayudara!). Qu pasara si, en cambio,
pudiera convertirlo en una pieza propagandstica sobre unos trabajadores oprimidos que descubren que
estaban a punto de ser sacrificados y terminan volvindole la tortilla a sus opresores?
Qu poda hacer l para realizar ese proyecto?

***
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Esa noche, tarde, Drenthe dej su habitacin y sali del complejo ejecutivo.
Soy Drenthe le dijo al guardia. Le mostr una holocmara. Estoy haciendo un holo.
Quiero capturar algunas imgenes nocturnas del complejo y del terreno de pruebas.
El guardia lo busc en su lista y vio que apareca como un contratista visitante con
privilegios VIP. Con un gesto, lo dej pasar a sin hacer comentario alguno. Drenthe pas,
molesto con que el guardia no hubiera mencionado haber visto ninguno de sus otros trabajos.
Qu haca la gente de ese lugar para cultivarse?
Una vez que se encontr fuera del campo visual del guardia de la puerta, no haba nadie que
lo vigilara. Camin por el borde del complejo fabril y rode el terreno de pruebas, llevando
consigo un par de holocmaras de mano que poda configurar para que le transmitieran las
imgenes remotamente y que poda dejar tiradas en el camino sin que se destacaran entre los
desechos y la chatarra industrial. O, reflexion, tambin poda drselas a alguien. Cuando lleg
al camino, vio que el portn de la fbrica estaba custodiado pero la ruta al pueblo estaba
despejada. Al parecer, a Axioma no le importaba lo que hicieran los trabajadores siempre que los
bienes principales de la compaa estuvieran protegidos. Seguramente, la compaa tendra
espas e informantes entre los trabajadores para erradicar a los rebeldes ms ruidosos.
Drenthe mir al cielo e hizo lo que le haba dicho al guardia que pensaba hacer. Tom unas
imgenes y unos holos de ambientacin: el complejo de fbricas, el paisaje y el cielo nocturno de
Bukari V. Haba tres lunas visibles, una de ellas superpuesta a otra. Era algo que Drenthe no
haba visto nunca. Le dedic varios minutos a esa vista, pensando en la idea del eclipse, de una
cosa que enmascara a otra, de la desaparicin y la renovacin. Mir cmo las dos lunas
superpuestas divergan gradualmente, embelesado y sorprendido por los paisajes que el universo
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tena para ofrecer. Terminado el espectculo, era hora de volver al trabajo. Tena un holo por
delante.
El pueblo de la compaa era oscuro y miserable. Haba una sola calle principal, acompaada
por edificaciones prefabricadas de dos y tres pisos. Haba varios bares y un nico cine de
holovideos que proyectaba una basura despreciable hecha por un director que Drenthe
consideraba un imitador imbcil de otros imitadores imbciles anteriores. Las personas miraban
a Drenthe de arriba abajo cuando le pasaban cerca, pero nadie le habl, inmediatamente lo
catalogaron de intruso. El miedo y la hostilidad eran palpables. Por un momento, Drenthe temi
por su seguridad pero la curiosidad anul esos miedos. Sus holocmaras miniatura devoraban
todo.
En las calles paralelas, Drenthe vio pura miseria. La basura se apilaba frente a los edificios,
que daban testimonio de una pobreza grave. Las ventanas estaban rotas; los techos, hundidos.
Drenthe grab todo. Camin por la calle principal hasta que se encontr con dos hombres que
salan de uno de los bares. Crey reconocer a uno de la manifestacin (alto, calvo, con cicatrices
como si en algn momento hubiera estado en combate); el otro se manoseaba un diente flojo con
el pulgar y el ndice.
Disculpen dijo Drenthe. Soy Drenthe. Vi el conflicto.
Vete a la mierda dijo el hombre con el diente flojo.
Haba una mujer de cabello rojo. Muy linda dijo Drenthe.
Ambos hombres se detuvieron y estudiaron a Drenthe.
T eres ese director de holos dijo el calvo. Drenthe.
S, soy yo dijo Drenthe, complacido de que lo reconocieran.
Omos hablar de ti. Vas a hacer un holo sobre la prueba del Can de Guerra. El RR. PP. de
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AxO nos habl de eso hasta el hartazgo.


S dijo el hombre con el diente flojo. Por eso hicimos la manifestacin. Pensamos que
no nos haran nada contigo de visita. No funcion muy bien...
Si supieras cunto peor podra haber sido, pens Drenthe.
Quieres hablar con Ayla? dijo el calvo. Mala suerte. Ella no va a querer hablar con
un ttere de Axioma.
S que va a querer dijo Drenthe. Hay algo que necesita saber.
Te dir algo dijo el calvo. Yo te llevar a verla, pero ni bien digas algo que no me
gusta, te dar una patada en el culo que te volar de vuelta a Korhal. Yo estuve preso. Estuve en
la guerra. Una vez, me tuve que comer a un zerguezno porque no tena para desayunar. Me
entiendes?
Entiendo dijo Drenthe. Dnde est ella?
Result que estaba cerca, en otro bar, rodeada de seguidores que miraron a Drenthe como si
tuviera algo contagioso.
Vi el conflicto de ayer dijo l, mientras se acercaba a ella.
Y qu?
Cmo se llama?
Ayla.
Ayla. Soy Drenthe. Esper a que ella reconociera su nombre. Como eso no ocurri,
Drenthe contuvo su irritacin y continu. Hablemos con franqueza.
Drenthe le cont la historia, todo lo que saba, excepto que l iba a recibir dinero tanto de
AxO como del espa dentro de sus filas.
Usted conoce a alguien que sea parte del personal tcnico que, digamos, se solidarice con
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su causa? Obviamente, no le estoy pidiendo ningn nombre.


Y si conozco, qu?
Tal vez quiera decirle a esa persona que alguien piensa corromper el sistema de control
maana. Los Canes de Guerra, segn tengo entendido, se enfrentarn a un nmero de enemigos
mayor al que AxO les comunic.
La puta madre dijo Ayla enfatizando cada slaba. Nos van a usar para una masacre.
Eli. Ese tipo no tiene escrpulos. Es de esa clase de personas que, murindose, le haran un favor
al universo, me explico?
Por supuesto dijo Drenthe.
Y por qu me cuenta esto? Por pura bondad?
Los motivos de Drenthe solamente le interesan a Drenthe. Y tal vez haya algo ms que
quiera considerar. Si esto se pudiera prevenir, un escuadrn de Canes de Guerra sera un
instrumento extremadamente efectivo de negociacin colectiva.

***

A la maana siguiente, los trabajadores de Axioma se reunieron para ver la demostracin.


Drenthe tena sus grabadoras en posicin y tambin le haba dado dos porttiles a Ayla. Cuando
se fuera de Bukari V, Drenthe tendra una historia que no haba anticipado. En las ltimas horas,
esa historia incluso haba ocupado el lugar de Hroes de la periferia en su mente. Todo su ser
estaba puesto en el aqu y el ahora. Drenthe se sinti vivo.
El terreno de prueba era ms o menos circular y meda quinientos metros de dimetro. Lo
delimitaban unos afloramientos rocosos que le daban la forma de un tazn poco profundo con la
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base interrumpida por ms formaciones rocosas. En los bordes haba formaciones de tanques de
asedio. Organizados en los bordes superiores de la base del tazn, haba grupos de modelos
viejos de Goliats y los hbridos aire/tierra llamados Vikingos.
Drenthe subi a su gra y estudi la escena. Tena un panel de monitores instalados en forma
de arco en torno a su silla de director, y cada uno le transmita imgenes de una de sus
holocmaras remotas distribuidas por el terreno de prueba. Drenthe verific la hora y se
comunic con Daro.
Drenthe est listo le dijo.
Qu gusto or eso dijo Daro.
En el extremo ms cercano del complejo fabril, se abrieron dos portones de carga. De cada
uno emergi una columna de doce Canes de Guerra. Drenthe saba, gracias a los informes que le
haban dado, que habra una serie de demostraciones planeadas, pero tambin saba que, si Ayla
lograba impedir la corrupcin de la IA, no haba forma de predecir lo que ocurrira. Una vez que
comenzara el rodaje, haba que estar preparado para lo que fuera. Dej sus notas sobre un
monitor cercano para poder consultarlas fcilmente y mir las transmisiones de las cmaras que
cubran el avance de los Canes hacia el terreno de pruebas.
Daro tambin le haba dado una grabacin de su voz que exaltaba las virtudes del Can de
Guerra. Drenthe haba decidido reproducirla por primera vez sobre sus grabaciones en crudo a
medida que las iba haciendo para darle al material inicial un aire de espontaneidad y preparacin
combinadas.
En una de las transmisiones porttiles, apareci Ayla.
Funcion dijo. La IA va a andar como se program en un principio. Pero tu amigo Eli
era uno de los tipos que estaban tratando de corromperla. Se fue corriendo cuando nos vio. No te
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olvides de l, no sabemos qu puede llegar a hacer.


Vendr a buscarme, dedujo Drenthe. El cineasta se haba convertido en un personaje de la
historia que trataba de contar. Pero de qu otra forma podra haber transcurrido todo?
Nos preocuparemos por eso ms tarde dijo. Estaba entusiasmado, como siempre que
estaba a punto comenzar un proyecto que no saba cmo resultara... Y este era ms incierto que
la mayora. Ahora es momento de hacer un holo.
Drenthe llam a Daro, que se haba quedado en la entrada de la fbrica y miraba todo desde
un monitor.
Est todo en posicin? pregunt.
Todo listo, cuando usted diga.
Drenthe comenz a reproducir la voz en off y dijo:
Accin.

***

Hola, soy Daro Cerulli de Artillera Axioma y estoy aqu para hablarles sobre el Can de
Guerra.
Los dos grupos de Canes entraron al terreno de pruebas. El primer grupo se lanz a la carga
contra los tanques, mientras que el segundo grupo lo segua de cerca para brindar apoyo areo.
Todo esto concordaba con el plan que Daro le haba proporcionado a Drenthe. En el momento
esperado, unos drones voladores de blindaje liviano aparecieron sobre el terreno de prueba,
pintados para parecer mutaliscos zerg.
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El Can de Guerra est armado con Bateras de misiles defensivos Cicln de rango
intermedio, que se activan automticamente al detectar acciones hostiles de aeronaves enemigas
o criaturas voladoras.
Los caminantes lanzaron rfagas de misiles sobre los drones, que explotaron en el aire. Los
restos cayeron cerca de dos de las grabadoras de Drenthe. Hermoso, pens. Por el comunicador,
Daro dijo:
Me encanta. Lo ests tomando, Drenthe?
Claro que Drenthe lo est tomando. Como si Drenthe no fuera a tomarlo, pens.
Por otro canal, entr Eli.
Drenthe. Qu carajo est pasando? Tenamos un trato!
El trato no inclua una clusula que estipulara que Drenthe participara en una masacre, Eli
dijo Drenthe.
Usted acept el dinero. Otra rfaga de misiles hizo pedazos al Vikingo teledirigido que
flotaba inerte en el punto ms alejado del terreno de prueba con respecto a donde haban estado
las otras unidades areas. El humo comenz a subir y a reflejar la luz del sol. Las visuales eran
maravillosas. Emocin a travs de luz y humo. Drenthe senta amor puro.
Y usted minti cuando me dijo para qu era ese dinero dijo Drenthe. La autoridad
moral que usted trata de proyectar es invisible desde la perspectiva de Drenthe.
Sabes para qu no era ese dinero? No era para comenzar un puto golpe de estado, para
eso no era. Y tampoco era para ponerme en la mira de un puado de sindicalistas desquiciados.
Casi me matan por tu culpa, hijo de puta.
Drenthe est ocupado, Eli.
Drenthe est muerto grit Eli y cort.
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El grupo principal de Canes haba llegado a los tanques de asedio, que disparaban
municiones que hacan chispas al impactar en la formacin de Canes pero que no detonaban.
La IA habra armado los detonadores de esas municiones si no nos hubiese avisado,
Drenthe dijo Ayla. Comience a contar las vidas que salv.
A Drenthe no le interesaba eso. Estaba haciendo un holo.
Para contrarrestar vehculos cercanos, el sistema defensivo primario del Can de Guerra es
un arma de rieles que dispara las nuevas Balas Plasmacargadas Dirigidas, o BPD, patentadas
por Axioma. Esta artillera presenta una bala pesada, acelerada a una velocidad de descarga de
tres mil metros por segundo. La bala est cargada con un plasma que se dispersa desde el punto
de impacto en un cono altamente concentrado. La BPD penetra el blindaje ms efectiva y
rpidamente que las municiones de las armas Gauss y no posee el peligro de infligir dao
colateral, como en el caso de la artillera explosiva.
En un grupo ms cerrado, los Canes rodearon los Tanques de Asedio. Descargas de plasma
azul brillaron en la punta de los caones cortos y gruesos de los sistemas BPD y en los tanques
mismos. Los tanques explotaron uno a uno, en segundos se desmoronaban y ardan. Detrs de
ellos, la mitad de los Canes se enfrentaron a los Vikingos, que haban respondido en el instante
en que el primer grupo de Canes atac a los Tanques de Asedio. Algunos de los Vikingos
ardieron y se derritieron en su lugar. Tres lograron hacer su transicin automtica al modo de
vuelo pero recibieron rfagas de misiles de los Canes desde tres direcciones distintas. Drenthe
miraba todo desde una docena de ngulos a la vez, desbordado por la euforia de ver cmo se iba
dando todo. Qu ocurrira a continuacin? No lo saba.
El Can de Guerra es capaz de alternar entre sus sistemas de artillera BPD y antiareo casi
instantneamente para poder responder al cambio rpido de amenazas que ocurre en el campo
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de batalla.
La voz de Ayla sali de uno de los altavoces anexados a los monitores de Drenthe.
Eli est yendo a donde est usted. Tiene un arma.
Drenthe no est armado dijo Drenthe.
Todo est bajo control dijo Ayla. Usted siga grabando.
Por supuesto, pens Drenthe. En los altavoces montados en los cercos de la fbrica, son una
alarma estridente. Al principio, Drenthe pens que era parte de la escena, una pequea
improvisacin de parte de Daro. l la incorporara. Despus se dio cuenta de que estaba pasando
algo totalmente distinto cuando, de los altavoces, sali la voz de Eli.
Les habla Eli Balfour. Ha ocurrido una violacin de seguridad en los sistemas informticos
de Axioma. Ottmar Drenthe debe ser detenido de inmediato. Todos los tcnicos que estn
operando los Canes de Guerra deben deponer las armas inmediatamente. La prueba del Can de
Guerra ha terminado. Repito: la prueba del Can de Guerra ha terminado.
Y un carajo dijo la voz de Ayla en el altavoz frente a Drenthe.
Entonces, Drenthe vio a Eli doblar la esquina del complejo fabril con una especie de rifle.
Drenthe no era ningn experto en armamento personal. Eli hizo un disparo de advertencia por
encima de la gra donde estaba Drenthe y despus le apunt a l.
Detnganlo! Se acab la prueba! Est lugar est sitiado!
Drenthe comenz a preocuparse. Nunca lo haban detenido y no tena ningn deseo de saber
qu se senta.
Tenemos la situacin bajo control, Drenthe dijo Ayla. No es momento de
acobardarse.
Para Drenthe, la situacin no pareca estar bajo control en lo absoluto. Otro disparo de
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advertencia le silb sobre la cabeza, pero l sigui grabando. Los Canes estaban arrasando con
todo el terreno de pruebas, destruyendo todos los vehculos y unidades areas teledirigidas. Un
par de Demonios explotaron en columnas de fuego mientras los fogonazos azules de las BPD
seguan reventando entre los escombros. Diseminadas en un arco irregular sobre el terreno de
prueba, seis nimas se descamuflaron y recibieron una lluvia de misiles. El sonido de los
lanzamientos e impactos casi saturaba el equipo de sonido de Drenthe.
Zona sitiada!!! son a todo volumen la voz de Eli en los altavoces. Del portn que
daba al pueblo de la compaa, salieron vehculos de seguridad que rugieron en direccin al
terreno de pruebas. Los trabajadores que estaban de espectadores les arrojaron piedras, accin
que momentneamente no recibi respuesta, pero Drenthe tuvo la sensacin preocupante de que
su presencia ya no representara ningn tipo de proteccin para los trabajadores. Tena la
esperanza puesta en que Ayla tuviera un plan de contingencia.
Parte de Drenthe se regocijaba en el caos. Otra parte empezaba a considerar la posibilidad de
que la situacin se le haba ido de las manos.
Uno de los Canes de Guerra ms cercanos a la gra de Drenthe gir derrapando y pas por
encima del terrapln, interrumpiendo el avance de Eli. Eli levant una mano en seal de
advertencia.
Un paso ms y lamentars el da en que naciste, remachero dijo. Este hombre es un
delincuente y una amenaza para la seguridad.
El Can se detuvo. Eli subi la escalera hacia la plataforma de Drenthe y le apunt con su
rifle, mientras el Can se acercaba a la plataforma por la derecha del cineasta.
Eres hombre muerto, Drenthe dijo Eli. El espionaje corporativo es un delito capital.
Yo soy director de holos dijo Drenthe. Y estoy trabajando. Mientras hablaba, la voz
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en off de Daro segua corriendo.


Aunque fue diseado con propsitos antivehiculares, el Can de Guerra est ms que
preparado para confrontar la infantera enemiga. El mero hecho de que su enemigo no est
cubierto de acero no es un impedimento para las BPD.
El Can dispar su BPD a menos de cinco metros de distancia y el cuerpo de Eli
simultneamente se derriti, se quem y explot. Drenthe se zambull lejos de la ola de calor,
sonido y pedazos de Eli. Se cubri la cabeza y no se movi hasta que not que Ayla deca algo
por el altavoz del monitor. Despus de un momento, logr entender lo que deca.
Cmo t dijiste, Eli. El espionaje corporativo es un delito capital. Disculpa que no tuvimos
tiempo de hacerte una audiencia exhaustiva.
Drenthe pens que Eli no le pedira un reembolso de los crditos que le haba pagado por
anticipado. Los empleados de Eli, por otra parte... Pero ese era un problema para otro momento.
Ahora, Canes de Guerra dijo Ayla. Drenthe se dio cuenta de que l no era el nico que
estaba monitoreando toda la situacin.
Los Canes giraron en masa y bramaron fuera del terreno de pruebas, sus siluetas se
recortaban sobre los tanques y los Vikingos que ardan detrs de ellos. La demostracin haba
salido a la perfeccin, con la emocin agregada de la inmolacin sorpresiva de Eli y la acusacin
a Drenthe de ser una amenaza criminal. Drenthe nunca haba visto una cosa as. Los disparos!
Las traiciones! Se sinti afortunado de haber sido parte de todo eso.
Artillera Axioma iba a vender muchos Canes de Guerra. Pero tambin iban a tener muchos
problemas.
La formacin de Canes lleg al permetro del complejo ejecutivo. En el camino,
aprovecharon para usar sus BPD contra los vehculos de seguridad. Drenthe cont ocho en
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llamas antes de que el resto de los guardias de seguridad abandonaran los camiones y escaparan
hacia el complejo fabril. Ninguno de ellos, not Drenthe, intent defender el complejo ejecutivo.
En situaciones que requieren la reduccin de las estructuras enemigas, los sistemas de BPD
del Can de Guerra tambin pueden ser altamente efectivos.
Los Canes atravesaron el cerco volteando los postes de acero con los brazos como si
corrieran las ramitas de un sauce. Drenthe vio a Ayla salir del complejo fabril, lideraba a un
grupo de tcnicos que tenan una expresin entre sombra y entusiasmada en el rostro. Drenthe
verific los monitores y vio que Ayla estaba grabando todo y se lo transmita a l. Drenthe casi
aplaudi de la alegra.
Tenemos la IA totalmente bloqueada dijo desde el audio del monitor. Ninguna de
estas contramedidas de defensa civil va a funcionar y los matones de seguridad de AxO no van a
salir a enfrentar a los Canes. Las cosas van a ser diferentes de ahora en ms. Parece que Axioma
acaba de cambiar de gerencia.
Los Canes destruan los edificios del complejo ejecutivo metdicamente. Los ocupantes de
los edificios salan y corran, y los trabajadores les daban la misma bienvenida que la seguridad
de AxO les haba dado haca dos das. Drenthe comenz a tratar de decirles que se contuvieran
un poco. Entonces record que algunos (o quizs la mayora) de esos gerentes y ejecutivos
haban orquestado el plan que habra resultado en la muerte de muchos trabajadores. Con eso en
mente, el que se contuvo fue l.
Buen trabajo, Drenthe dijo Ayla. Logr hacer su holo?
Drenthe tiene lo que Drenthe necesita respondi.
Entonces ser mejor que Drenthe se largue de aqu respondi Ayla. El transporte del
que le habl lo est esperando en la plataforma de despegue. Qu tan rpido puede llegar hasta
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ah?
Rapidsimo dijo Drenthe. Junt sus grabaciones y abandon sus equipos en el lugar. Las
holograbadoras son baratas. Drenthe, no.
Lo nico que lamentaba era dejar la silla. Lo haba acompaado de un sistema solar a otro a
los sets de todos los holos que haba dirigido desde que alcanz la fama con La lucha de los
mutaliscos. Sin embargo, a todos los objetos les llega su hora. Tal vez esta fuera la de la silla,
ahora que Drenthe tena la chance de evitar enredarse en una revolucin que ya se haba puesto
bastante violenta. Drenthe tena el material necesario para hacer un gran holo. Tal vez la prdida
de su silla era el precio que deba pagar.
Drenthe se despide le dijo a la silla. Despus se baj de la plataforma, esquivando los
restos de Eli lo mejor que pudo, y cruz el terreno destrozado hasta donde se encontraba Ayla, en
el portn del complejo ejecutivo. Como siempre, sus micrograbadoras registraron todo.
Haba una ltima cosa que quera decir.
Ayla dijo. Ven a Korhal. Podras ser una gran estrella de holos.
Qu? Cree est descubriendo a la nueva revelacin, Drenthe? dijo con una sonrisa
rara.
As es dijo l. Miles de millones te vern. Te amarn. Tu valenta, tu carisma.
Nah. Hagamos un trato dijo Ayla. Usted busque a Yakov Iliev y dgale que Axioma
quiere contratarlo. Haga eso y tal vez lo vaya a visitar a Korhal.
Tus principios. El pblico amar tus principios dijo Drenthe. Estaba embelesado, como
todo buen director se embelesa frente al poder de una estrella natural.
Lrguese, Drenthe dijo ella.
Cuando abord el transporte, el piloto dijo:
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Le debemos una. Usted procurar que todo esto salga a la luz?


Si usted procura que Drenthe salga de aqu, Drenthe procurar que esta historia salga a la
luz dijo Drenthe.
Trato hecho dijo el piloto. La nave levant vuelo. Drenthe mir hacia abajo a las
fbricas y al complejo ejecutivo. Lo grab todo a medida que el lugar se alejaba y desapareca
detrs de una capa de nubes. Tres das. Todo haba transcurrido en tres das. Una versin ms de
la historia le vino a la cabeza. Pens en Ayla. Ella haba liderado la rebelin contra la represin
de la Artillera Axioma. Drenthe tena suficiente holo de ella para que esa versin funcionara. Y
si pudiera encontrar a Yakov Iliev... No importaba. Como fuera, l pensaba convertir a Ayla en
una estrella: la nueva lder de Bukari V, temeraria y magnfica. Pronto sera una de las personas
ms famosas del Dominio, su prestigio nacido en la desolacin del pueblo fabril, el caos
humeante de la fbrica, el derrocamiento valiente de los traicioneros de Axioma. S!
No era la historia que haba pensado dirigir. Ni siquiera era la historia que haba imaginado
cuando comenz la prueba de los Canes de Guerra. Pero era la historia que pensaba hacer. En
ella haba verdad, aunque no fuera la verdad exacta de lo que ocurri. Del material que es la
realidad, uno poda crear una verdad que fuera ms cierta que la realidad misma.
Yo dirijo esta realidad, pens. Yo soy Drenthe.

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