Está en la página 1de 6

Estudios culturales

Los estudios culturales son un campo de investigacin


de carcter interdisciplinario que explora las formas de
produccin o creacin de signicados y de difusin de los
mismos en las sociedades actuales. Desde esta perspec-
tiva, la creacin de signicado y de los discursos regula-
dores de las prcticas signicantes de la sociedad revelan
el papel representado por el poder en la regulacin de las
actividades cotidianas de las formaciones sociales.
[1]
Surgen, a raz de pensar, dos aspectos: como se encon-
traba social, cultural y polticamente Inglaterra despus
de la Segunda Guerra Mundial y la corriente de investi-
gacin a la que denominaron cultura y civilizacin.
[2]
Se
desarrollaron por varias razones, a principio de los aos
50 con el surgimiento de una Nueva Inglaterra, que
consista en: rescatar la produccin industrial, prevenir la
ausencia de la clase obrera e identicar la relacin de la
americanizacin de la cultura popular con la modernidad.
El mbito de los estudios culturales combina la economa
poltica, la comunicacin, la sociologa, la teora social,
la teora literaria, la teora de los medios de comunica-
cin, el cine, la antropologa cultural, la losofa y el es-
tudio de fenmenos culturales en las diversas sociedades.
Los investigadores de los estudios culturales a menudo se
interesan por cmo un determinado fenmeno se reere
a cuestiones de ideologa, nacionalidad, etnia, gnero y
clase social.
1 Contexto Histrico
1.1 Inglaterra posguerra
Al nalizar la Segunda Guerra Mundial, Inglaterra estaba
profundamente endeudada y tuvo que llevar adelante una
tarea muy ardua de reconstruccin de su economa. Du-
rante ms de dos aos fue necesario prolongar medidas
como la racionalizacin energtica y de alimentos, que
se aplicaron incluso con mayor intensidad que durante la
guerra. Este proceso de reconstruccin fue implementa-
do desde el Estado y el gobierno laborista de Clement
Attlee (que desde 1945 contaba con una indita mayo-
ra parlamentaria) intent conjugar este proceso con una
profunda ampliacin del estado de bienestar. La naciona-
lizacin del Banco de Inglaterra, de los servicios y medios
de transporte pblicos, y de la industria metalrgica cier-
tamente despertaron la oposicin conservadora.
[3]
1.2 Clase obrera: Surgimiento
Se supone que la nueva izquierda inglesa surgi de la
convergencia de tres experiencias: la crisis comunista de
1953, la campaa por el desarme nuclear y la enriquece-
dora crtica cultural de la sociedad contempornea, iden-
ticada con los nombre de Richard Hoggart y Raymond
Williams. La inuencia de ambos es de indudable impor-
tancia, y de los dos, Williams es el terico ms importan-
te. E.P Thompson Making History
[4]
2 La fundacin de los Estudios
Culturales
El trmino fue acuado por Richard Hoggart en 1964
cuando fund, ese mismo ao, el llamado Centro de Es-
tudios Culturales contemporneos o CCCS (Centre for
Contemporary Cultural Studies) en Birmingham. Hasta
su muerte en febrero de 2014 Stuart Hall, que sucedi
a Hoggart, fue el director del centro. La institucin se
centra especialmente en analizar una forma especca del
proceso social, correspondiente a la atribucin de senti-
do a la realidad, al desarrollo de una cultura, de prcticas
sociales compartidas, de un rea comn de signicados.
Para los estudios culturales, la cultura no es una prctica,
ni es simplemente la descripcin de la suma de hbitos y
costumbres de una sociedad. La cultura pasa a travs de
todas las prcticas sociales y es la suma de sus interac-
ciones. El objetivo de los estudios culturales es denir el
estudio de la cultura propia de la sociedad contempornea
como un terreno de anlisis conceptualmente importan-
te, pertinente y tericamente fundado. En el concepto de
cultura cabe tanto los signicados y los valores que surgen
y se difunden entre las clases y grupos sociales; como las
prcticas efectivamente realizadas a travs de las que se
expresan valores y signicados y en las que estn conte-
nidos. Los medios de comunicacin de masas desarrollan
una funcin primordial al actuar como elementos de esas
relaciones.
[5]
Los estudios culturales se basan en cuatro grandes estu-
dios de los llamados founding fathers (padres fundado-
res): The Uses of Literacy (1957), una revisin crtica de
la cultura de resistencia de la clase trabajadora frente a la
gran inuencia de los medios de comunicacin de masas,
de Richard Hoggart, quien tuvo un rol determinante en el
nacimiento de los estudios culturales de la Universidad de
Birmingham;
[6]
Culture and Society (1958), en el cual se
defenda el uso de enfoque muy amplio para comprender
1
2 4 EVOLUCIN DE LOS ESTUDIOS CULTURALES
Esquema que relaciona conceptos fundamentales desarrollados
en el Centro de Estudios Culturales Contemporneos.
la evolucin que ha seguido el debate moderno sobre la
cultura. Escrito por Raymond Williams, quien concluy
en que la cultura es una categora clave porque nos lleva
a la investigacin social; The making of the English Wor-
king Class (1963), de Edward P. Thompson, un intento
de crear una historia social desde abajo, desde la llamada
baja cultura, y una culturalizacin crtica de la propia ca-
tegora de clase social; The Popular Arts (1964), de Stuart
Hall y Paddy Whannel, en el que se relacionan crtica-
mente los niveles de alta cultura y baja cultura, poniendo
ejemplos como el jazz.
3 Caractersticas
Ziauddin Sardar enumera las siguientes caractersticas de
los estudios culturales en su libro Estudios culturales para
todos (2005):
Los estudios culturales examinan sus materias en
trminos de prcticas culturales y sus relaciones con
el poder.
Tienen el objetivo de comprender la cultura en to-
da su complejidad y analizan el contexto poltico y
social, que es el lugar donde se maniesta la cultura.
Son tanto objeto de estudio como lugar de la crtica
y la accin poltica.
Tratan de reconciliar la divisin del conocimiento,
para superar la fractura entre un conocimiento cul-
tural tcito y otro objetivo (universal).
Se comprometen con una evaluacin de la sociedad
moderna moral y con una lnea de accin poltica
radical.
4 Evolucin de los Estudios Cultu-
rales
Los acadmicos del Reino Unido y EE. UU. desarrolla-
ron versiones un tanto diferentes de los estudios cultura-
les. La escuela britnica, bajo la inuencia de Richard
Hoggart, incluy puntos de vista polticos, y crticas de la
cultura popular, as como del 'capitalismo' y de la cultura
de masas; absorbi algunas de las ideas de la Escuela de
Frankfurt acerca de las "industrias culturales". Esto surge
en los escritos de las tempranas escuelas britnicas. Sus
inuencias pueden verse en los trabajos de Raymond Wi-
lliams, Stuart Hall y Paul Gilroy. En contraste, la escuela
norteamericana se preocup ms por la comprensin de
las reacciones de la audiencia y sus usos cultura de ma-
sas. Los defensores de los estudios culturales norteame-
ricanos escribieron sobre los aspectos liberadores de los
receptores. Vase los textos de John Guillory.
Este enfrentamiento entre escuelas ha perdido valor con
el tiempo. Algunas escuelas aaden un modelo marxista,
el principal punto de este arcercamiento al marxismo or-
todoxo se concentra en la produccin de signicado.
Este modelo asume una produccin cultural masiva e
identica el poder como algo residente en esos artefactos
culturales. Desde un punto de vista marxista, quienes con-
trolan los signicados de produccin controlan una cul-
tura.Hay otras corrientes, como los estudios culturales
feministas que critican la idea sencilla de un signicado
dominante, compartido por todos, para cualquier conte-
nido cultural. Los no marxistas sugieren que hay diferen-
tes formas de consumo cultural (artefactos).
Otro punto importante de la crtica habla de un
consumidor pasivo. Algunos desafan esta idea, porque
las personas leen, reciben e interpretan los textos cultu-
rales. As, un consumidor puede apropiarse, rechazar, o
retar el signicado de un producto. En el contexto de los
estudios culturales, la idea de texto no slo incluye el len-
guaje escrito, sino tambin pelculas, fotografa o moda:
los textos en los estudios culturales abarcan todos los arte-
factos de la cultura, del mismo modo, la disciplina ampla
el concepto de cultura. Cultura incluye las artes tradicio-
nales y las artes populares, pero tambin los signicados
y prcticas cotidianas. Las dos ltimas son, de hecho, el
principal objeto de anlisis de los estudios culturales.
El enfoque adoptado por Paul du Gay
[7]
introduce el con-
cepto de "circuito de la cultura". Segn este modelo, en la
produccin de un artefacto cultural se dan diversos mo-
mentos estrechamente interrelacionados. Sin duda, en un
proyecto semejante la poltica es de tipo acadmico, se
trata de la poltica dentro de la universidad y, ms all
de ella, en la vida intelectual en general o en el mbito
de los intelectuales. Sin embargo, en una poca en la que
la derecha ha empezado a desarrollar su propia poltica
cultural, que tiene como eje la reconquista de las institu-
ciones acadmicas y, en particular, los fundamentos de
las universidades mismas; no parece adecuado continuar
3
pensando en la poltica acadmica y la poltica de los in-
telectuales como una cuestin exclusivamente acadmi-
ca. En cualquier caso, la derecha parece haber compren-
dido que el proyecto y el eslogan de los Estudios Cul-
turales (ms all de lo que esto signique) constituyen
un objetivo fundamental de su campaa y virtualmente
un sinnimo de lo polticamente correcto (que en es-
te contexto puede identicarse como la poltica cultural
de ciertos movimientos sociales nuevos como el anti-
rracismo, el antisexismo, la antihomofobia, etc.). En este
caso los Estudios Culturales deben interpretarse como la
expresin de una alianza proyectada entre diversos gru-
pos sociales, no resulta tan importante una formulacin
rigurosa en tanto empresa intelectual o pedaggica co-
mo lo sienten sus asociados, quienes intentan recomenzar
la sectaria guerra de izquierda por la correcta interpreta-
cin de la lnea partidaria de los Estudios Culturales: lo
importante no es la lnea partidaria sino la posibilidad de
alianzas sociales, segn se desprende de su eslogan gene-
ral. Se trata ms de un sntoma que de una teora y, como
tal, lo que parecera ms conveniente es un anlisis a la
manera de los estudios culturales sobre los propios Estu-
dios Culturales.
Sean lo que fueren, los Estudios Culturales surgieron co-
mo resultado de la insatisfaccin respecto de otras disci-
plinas, no slo por sus contenidos sino tambin por sus
muchas limitaciones. En ese sentido, los Estudios Cul-
turales son pos-disciplinarios; pero a pesar de eso, o tal
vez precisamente por dicha razn, uno de los ejes fun-
damentales que los sigue deniendo es su relacin con
las disciplinas establecidas.
[8]
Hall resalta en su estudio
la mutacin que los Estudios Culturales han acentuado
en la espinosa cuestin de la interconexin entre accin
cultural-comunicativa y accin ideolgica. James Curran,
siguiendo a Hall, reitera la innovacin de dar autonoma
al funcionamiento ideolgico en la sociedad meditica.
Frente a la armacin de Curran, los crticos de la Es-
cuela de Birmingham como N. Garnham y L. Grossberg
acentan sus ataques a los Estudios Culturales, ya que: El
primer problema en la relacin entre la economa polti-
ca y los estudios culturales es que los estudios culturales
se resisten a pensar a fondo las implicaciones que acarrea
su propia armacin de que las formas de subordinacin
y sus correspondientes prcticas culturales (a las que los
estudios culturales otorgan prioridad analtica) se fundan
en un modo de produccin capitalista. Esto ha resultado
en una preocupacin desproporcionada por el estudio del
consumo cultural, ms que por la produccin cultural, y
por las prcticas culturales del esparcimiento, ms que
por las del trabajo. A su vez, polticamente esto ha juga-
do a favor de la derecha, cuya ofensiva ideolgica se ha
estructurado en gran medida como un esfuerzo de per-
suasin destinado a que los individuos se construyan a s
mismos como consumidores, y no como productores.
Entre estas dos posiciones divergentes se evalan hoy las
ambivalencias del culturalismo de Birgminham. Ante la
cada vez ms extensa bibliografa y las numerosas com-
pilaciones, el objetivo prioritario de este estudio ser va-
lorar las aportaciones, pero tambin las carencias, de las
contribuciones de Birgminham a los debates contempo-
rneos sobre el rol de la cultura en las dimensiones econ-
micas y socio-polticas neo-capitalistas. Sin embargo, la
rica produccin intelectual de la Escuela requiere situar
un campo de trabajo desde el que hacer una aproxima-
cin terica ms abarcable de sus contribuciones. Nume-
rosos son los mbitos de investigacin en los que se han
movido los Estudios Culturales, desde aspectos sobre la
formacin de la clase obrera como ha sido la obra de Ed-
ward P. Thompson, hasta la reexin sobre la literatura
y el marxismo como llev a cabo Raymond Williams, el
arte popular estudiado por Stuart Hall o la evolucin de
la cultura obrera reexaminada por Richard Hoggart, to-
dos ellos componentes de la primera generacin; ms pa-
ra una comprensin global de la escuela se hace objetivo
prioritario denir una problemtica desde la que poder
nter-relacionar a unos autores con otros, y asimismo a la
primera generacin con la segunda y casi tercera
de nuestros das. Lo cotidiano se convierte entonces en el
ncleo fundamental para caracterizar las otras dinmicas
colectivas que consolidan un tipo de sociedad que para los
socilogos conservadores se dene como post-industrial
tecnolgica, y para el ltimo neo-estructuralista como de
la post-modernidad.
Entre estas posiciones, los culturalistas se orientan hacia
la determinacin ideolgica como estructura fundamen-
tal de la organizacin subyacente de lo social. Nuestro
nimo a este respecto se plantea en una doble dimen-
sin. En primer lugar, discutir las diferentes perspectivas
que sobre lo cotidiano como concepto unicador de los
estudios de Birmingham- han llevado a cabo sus repre-
sentantes ms centrales en su segundo momento, estable-
cer una comparacin con otras perspectivas tericas que,
tambin, teniendo como teln de fondo las nuevas mo-
dalidades culturales y los efectos de la comunicacin de
masas, han reconstruido el problema de lo cotidiano en el
contexto histrico del capitalismo tardo.
[9]
5 Diferencias entre la Teora Crti-
ca y los Estudios Culturales
La Teora Crtica plantea una visin casi todopoderosa
de los medios de comunicacin de masas en la que se
les atribuye una capacidad ilimitada para manipular ideo-
lgicamente a la audiencia. La audiencia es considerada
por tanto como una masa homognea y moldeable que
no dispone de las herramientas necesarias para desarro-
llar un espritu crtico respecto a la sociedad en la vive.
Estaramos construyendo as un tipo de receptor pasivo
que observa el problema indiferente, incluso lo conoce
con detalle, pero nunca interviene en el mismo. Se im-
pone la hegemona de la masa que da lugar a una cultura
totalitaria y anula el pensamiento crtico de los sujetos.
Adems, ubican a los medios de comunicacin dentro de
4 8 BIBLIOGRAFA
las llamadas industrias culturales, que obedecen al poder
poltico y sobre todo nanciero. Estas industrias cultura-
les se comportan se manera muy similar a la de cualquier
otra industria y por tanto est sujeta a las leyes de mer-
cado. Como consecuencia, la cultura termina convirtin-
dose en mercanca lo cual deriva en una trivializacin y
estandarizacin de los contenidos culturales.
En contraposicin a esta postura desde la Escuela de Bir-
mingham se plantea que la capacidad de manipulacin o
distorsin de los medios de comunicacin de masas no
es ilimitada. Por el contrario, las audiencias pertenecen a
grupos muy diversos que presentan por tanto mltiples di-
ferencias culturales. Las audiencias estn ahora segmen-
tadas lo cual fragmenta o diluye en cierta manera el con-
cepto de masa como bloque uniforme. El receptor o es-
pectador juega un papel activo ya que tiene la capacidad
de aceptar, negociar o rechazar el mensaje que recibe.
En este caso, no se trata de una teora unicadora sino
de un campo diverso de estudios que alterna diferentes
perspectivas, mtodos y disciplinas. Comienzan a consi-
derar la cultura popular como objeto de su investigacin
cientca y se alejan de la cultura de lite. En realidad,
realizan una conexin entre los aspectos de la cultura po-
pular (cine, televisin, radio, prensa, etc) y los aspectos
privados del individuo (roles sociales, lenguaje, etc). Ya
no existe esa distincin entre cultura popular y cultura de
lite. Desde los Estudios Culturales, se propone que si
el mensaje contiene una carga ideolgica para el recep-
tor, ste puede tomar una decisin sobre qu hacer con
ese mensaje. El receptor adopta una posicin activa que
constituye una diferencia fundamental respecto al plan-
teamiento pesimista de los crticos. A su vez, el contexto
social, cultural, educativo y poltico en el que se desa-
rrolla el receptor, tambin es un factor que determina la
forma en la que se interpreta el mensaje.
6 Vase tambin
Antropologa cultural
Antroplogo
Crtica social
Crtica literaria
Estudios de rea
Estudios de gnero
Historia cultural
IATIS
Mitologa
Postmodernismo
Roland Barthes
Semitica
Semitica cultural
Sociocultural
Teora social
Escuela de Frncfort
7 Referencias
[1] Fec Gmez, Josep Lluis (2000) El circuit de la cultu-
ra. Comunicaci i cultura popular. Barcelona: Universitat
Oberta de Catalunya
[2] Teora Culturalista y sus principales representantes
[3] Posguerra En Inglaterra
[4]
[5] De crticos a vecinos del Funcionalismo - Fernando Qui-
rs.
[6] INFOAMRICA | Richard Hoggart
[7] Du Gay, P. i altres (1997) Doing Cultural Studies: The
Story of the Walkman Sony. Londres:Sage. Reimp. 2003
[8]
[9] Estudios Culturales. Autores:Fredric Jameson Slavoj Zi-
zek. Editorial: Paidos. Fecha:08/03/1999.
8 Bibliografa
Fec Gmez, Josep Lluis (2000) El circuit de la cul-
tura. Comunicaci i cultura popular. Barcelona: Uni-
versitat Oberta de Catalunya
Grosbberg, Lawrence (2010) Estudios culturales.
Teora, poltica y prctica. Valencia: Letra Capital.
ISBN: 978-84-937163-4-9
Sardar, Ziauddin; Loon, Borin van (2005) Estudios
culturales para todos. Barcelona: Paids ISBN 978-
84-493-1748-4
Cornut-Gentille, Chantal (2013) Los estudios
culturales en Espaa . Aduana Vieja. ISBN
9788496846876
Payne, Michael (2002) Diccionario de Teora Crtica
y Estudios Culturales . Barcelona: Paids ISBN 950-
12-7328-8
5
9 Enlaces externos
The Cultural Studies Association (U.S.A.) (En In-
gls)
The International Journal of Cultural Studies (En In-
gls)
La Torre del Virrey, revista de Estudios Culturales
Nombre Falso. Comunicacin y sociologa de la cul-
tura. Apuntes
Raymond Williams - Antroposmoderno.com
Biografa de Edward Palmer Thompson
Crtica y Estudios Culturales
6 10 TEXT AND IMAGE SOURCES, CONTRIBUTORS, AND LICENSES
10 Text and image sources, contributors, and licenses
10.1 Text
Estudios culturales Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Estudios_culturales?oldid=77479230 Colaboradores: JorgeGG, Lourdes Carde-
nal, Cookie, Julian Colina, Digigalos, Kitalphar, Further (bot), Elhombresinatributos, RobotQuistnix, Yrbot, Varano, Vitamine, BOTijo,
YurikBot, Ombresaco, Icvav, Eutopio, Morza, BOTpolicia, CEM-bot, Laura Fiorucci, Davius, Sergio Edgardo Malf, Vardulia, JAnDbot,
CommonsDelinker, Rei-bot, Phirosiberia, Plux, Fremen, Liquid-aim-bot, Muro Bot, Primitivojumento, Fadesga, Xqno, HUB, Artista-
delpecado, Raulshc, Gelpgim22, Diegusjaimes, Loglo-uv, Juangon jacer UV, Hampcky, Jkbw, Andrmeda7, FrescoBot, Vubo, Njrwally,
PatruBOT, Danielcalva, Txt23, Waka Waka, MerlIwBot, Nicoletis, Gabi tobares17, Prodebugger, Invadibot, Johnbot, Addbot, Diplomatist
One y Annimos: 34
10.2 Images
Archivo:Esquema_Estudios_Culturales.jpg Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/2b/Esquema_Estudios_
Culturales.jpg Licencia: CC-BY-SA-3.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Nicoletis
10.3 Content license
Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0