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Pinch, William R. Peasants and Monks in British India.

University of California
Press, Berkeley, 1996.
Traduccin! "uis C#sar Bou
Introduccin: Campesinos, Monjes e Historia
De acuerdo a las definiciones estrictas de la ciencia social, la India colonial era
una sociedad campesina. La gran mayora de la poblacin ia en aldeas, y m!s de la
mitad de la poblacin actia estaba ocupada directamente en la agricultura. "stas aldeas
no eran comunidades aisladas: la poblacin urbana era pe#ue$a en comparacin pero
sustancial, y los magnates urbanos mantenan importantes la%os sociales, econmicos y
polticos con el campo para asegurar el abastecimiento continuo de los bienes agrcolas
#ue sostenan la ida citadina. "l estado estaba organi%ado en proincias #ue
trascendan las lneas de casta y clan y cuyas complejas dimensiones burocr!ticas
reflejaban el potencial de las rentas agrarias. &udieron 'acerse y se 'icieron claras
distinciones culturales, sociales, econmicas y polticas entre campo y ciudad. M!s
importante, la unidad tpica de produccin era la tenencia de la familia, la #ue poda o
no ser propietaria de la tierra sobre la #ue trabajaba pero, sin tener esto en cuenta,
diriga su trabajo combinado 'acia el cultio.
La India colonial tiene tambi(n una 'istoria de significatia ariedad religiosa. De
'ec'o, pocos isitantes al subcontinente en los )ltimos einticinco siglos *desde
+lejandro, pasando por +l ,iruni, 'asta +ttenboroug'-'an dejado de se$alar este
'ec'o. Menos todaa 'an dejado de remarcar el gran n)mero de 'ombres santos #ue
recorren el subcontinente, residen en sus aldeas, pueblos y ciudades .frecuentemente
cerca de los santuarios/ y se amontonan en sus sitios sagrados. "stos 'ombres sagrados,
conocidos gen(ricamente como sadhus .'ind)es/ y fakires .musulmanes/, pueden ser
descritos como monjes en tanto pertenecieran a una de las muc'as tradiciones
mon!sticas indias de retiro social y disciplina espiritual. Como en la tradicin europea,
sin embargo, el monasticismo de la India comprenda una amplia ariedad de
e0periencias religiosas. Mientras el peregrinaje frecuente, la mendicidad y las pruebas
de resistencia fsica tenan y 'aban sido desde muc'o antes aspectos importantes de las
idas de muc'os monjes indios, el monasticismo indio no puede ser reducido a la
tras'umancia, la mendicidad y el ascetismo. Muc'os monjes estaban y 'aban estado
por muc'o tiempo dedicados al estudio cuidadoso y a la contemplacin espiritual,
moi(ndose enteramente dentro de los muros de un santuario en un intento de crear un
paraso en la tierra. 1tros eran e0pertos en las artes y ciencias de la guerra. Mientras las
formas institucionali%adas de caridad *tales como la creacin de 'ospitales-comunes
tambi(n al monasticismo occidental no fueron tan prominentes en la India, muc'os
monjes indios eran respetados como '!biles curanderos, y la entrega .seva/ permaneca
como una idea central en la mayora de las tradiciones religiosas indias. De 'ec'o, el
ritual de remoer a los monjes indios de preocupaciones 2mundanas3 estaba
presagiando .y era preparatorio para/ su compromiso actio con el mundo, fuera
conducido desde un centro religioso, o como parte de una forma de ida itinerante o
militar. 4inalmente, los monjes indios enan de todos los sectores de la sociedad,
incluyendo el campesinado, 'asta el grado #ue las rdenes mon!sticas se reclutaban en
gran medida en los sectores de los 2nacidos abajo3 de la sociedad rural .campesinos y
artesanos/. 5in embargo, al menos una de las principales comunidades mon!sticas *la
Ramanandi, #ue miraba a 6amanand del ,enar(s del siglo 7I8 para su inspiracin
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religiosa-'aba estado desde largo tiempo dedicada al reclutamiento de noicios
.arones y en grado menor mujeres/ de todo el espectro social. "ntender cmo esta
filosofa de reclutamiento ramanandi 'a trabajado en la pr!ctica 'istrica,
particularmente durante la era colonial, es uno de los objetios de este libro.
Los campesinos y monjes indios no ian en aislamiento social y religioso, ni con
relacin al mundo, ni mutuamente. "n realidad, las idas de los campesinos y monjes en
la India colonial estaban .y est!n/ entrela%adas ine0tricablemente: los monjes dependan
de los campesinos para el trabajo agrcola, el sustento material, y el reclutamiento
mon!stico: los campesinos buscaban a los monjes para la gua espiritual, el
conocimiento religioso y el lidera%go ideolgico. +mbos e0presaron creciente
preocupacin en la era colonial en relacin a las cuestiones de la identidad religiosa y el
estatus social, en parte por#ue estas cuestiones tenan ramificaciones polticas y
econmicas inmediatas y de gran escala. Los campesinos y los monjes manejaron estas
cuestiones propugnando ata#ues sobre, o manipulaciones de, la jerar#ua social, o sea, la
casta. La 'istoria de estos ata#ues y manipulaciones, y sus implicaciones para la India
colonial, conforman gran parte de la 'istoria descrita en este libro. 5in embargo, esta
'istoria tambi(n incluye cambios religiosos y culturales significatios, #ue no deben ser
ignorados. +dem!s, el mundo en #ue los campesinos y monjes ian, y contribuyeron a
crear, ocup un lugar central en la 'istoria de la India colonial y nacionalista. "se
mundo est! todaa con nosotros, cerca de medio siglo despu(s de la independencia del
dominio brit!nico, y, puede argumentarse, contribuye a poner en marc'a la crisis de la
religin y del estado en la India del norte.
"ste libro, entonces, es una 'istoria de los modos en los #ue la religin intercept
con cambios polticos y sociales dram!ticos en la India colonial. ;o ser! una sorpresa
para los 'istoriadores sociales #ue la religin 'aya e0presado protestas materiales en
(pocas de tensin social, poltica y econmica en el mundo rural: un corolario, al menos
en la +sia del sur moderna, es #ue los monjes 'an prontamente asumido la carga de la
defensa de los campesinos. &ero, a pesar de la importancia de monjes radicales #ue
condujeron rebeliones rurales, la mayor parte de la 'istoria social #ue los describe no
e0plica el rol de la religin en la sociedad campesina: frecuentemente, slo comenta la
cuestin. "sto es erdad para la India colonial de la misma manera #ue para la 6oma
antigua tarda. &eter ,ro<n 'a obserado #ue los 'istoriadores sociales del Imperio
6omano tarda 'an 2tendido a se$alar las ocasiones espectaculares en las #ue el 'ombre
santo interino para iluminar a la multitud de oprimidos y 'umillados: su generosa
caridad, su accin corajuda como portao% de los agraios populares-esto se 'a
considerado suficiente para e0plicar el rol del 'ombre santo.3 &ero, ,ro<n a$ade,
tal opinin e demasiado poco de la ida del 'ombre santo... Las interenciones dram!ticas del 'ombre
santo en la alta poltica del Imperio fueron recordadas largamente. &ero ellas ilustran el prestigio #ue el 'ombre
santo 'aba ganado antes, no lo e0plican. "llas fueron m!s bien como el cobro de un gran c'e#ue de
reputacin: y como todas las formas de poder en la sociedad romana tarda, esta reputacin estaba construida
mediante un trabajo arduo y discreto .y por eso, para nosotros, parcialmente oscuro/ entre a#uellos #ue
necesitaban au0ilio constante y no=espectacular.
Ciertamente, en la 'istoria india 'ay muc'os casos de #uejas campesinas
e0presadas en lenguaje religioso: igualmente no faltan moimientos religiosos
conducidos por 'ombres santos. De 'ec'o, algunos de esos moimientos y #uejas tienen
un espacio en este libro. &ero estara contando slo la mitad de la 'istoria si me
confinara a tales cuestiones, por#ue el largo proceso de cambio #ue permiti a los
monjes conducir moimientos campesinos en la India gang(tica bajo el dominio
>
colonial era tanto ideolgico, cultural y religioso como material, econmico y social. La
'istoria de los campesinos y monjes en la India de los siglos 7I7 y 77 incluye el
crecimiento y transformacin de un discurso 'istrico 2'ind)3 consciente, #ue fue el
resultado de un proceso prolongado de institucionali%acin religiosa. "sa 'istoria es
tambi(n la 'istoria del adenimiento del 2campesino medio3 *el granjero arrendatario o
pe#ue$o propietario, pendiente del margen de propiedad-siempre #ue uno elige
describir su poltica y entender su fe.
?no de los principales propsitos de este trabajo, consecuentemente, es e0plorar
directamente y en profundidad la religin #ue ayuda a definir el mundo del
campesinado gang(tico en la India colonial. "sto implica ampliar las definiciones
usuales de religin m!s all! de lo personal y lo priado para incluir muc'o de lo #ue
normalmente es considerado poltico, social y econmico: esto tambi(n implica
entender a los campesinos en t(rminos no slo de lo #ue 'acen *por ejemplo, su trabajo,
conducta, motines y rebeliones ocasionales-sino tambi(n de lo #ue ellos creen y
piensan y dicen y escriben. "spero #ue 'aci(ndolo ganemos un mejor sentido de los
mundos mentales #ue producen y dan sentido a la accin en la India del norte colonial,
tanto si esa accin era iolenta o pacfica, religiosa, social, econmica o poltica. "ste
recurso a la cultura y, finalmente, a la religin no debe ser isto como un abandono de la
'istoria social como tal, sino como un reconocimiento de #ue mientras la 'istoria social
nos 'a capacitado para preguntar cuestiones importantes, no nos 'a proisto de las
'erramientas para construir respuestas satisfactorias
6eligin, &oltica e Historia en la India
La India 'a sido representada desde largo como un lugar de campesinos eternos y
monjes sin edad, no slo por una (lite intelectual #ue 'oy es rotulada como
2orientalista3. &ara el administrador brit!nico, los campesinos representaban una India
#ue era noble, 'onesta y buena. "l monje, por contraste, representaba un 1riente #ue era
misterioso, impredecible y peligroso. "n t(rminos ideolgicos, esta era una
yu0taposicin necesaria: el funcionario colonial, imbuido tanto de filosofas utilitarias
de gobierno como de nociones rom!nticas de despotismo beneolente, se ea a s
mismo como el protector del 'ombre com)n *el campesino-contra las e0torsiones de
(lites urbanas ociosas y las corrupciones de la supersticin corrosia. +s, el retrato del
campesino laborioso y su negatio manifiesto en el monje malado eran centrales para
las posturas estrat(gicas *y mayormente inconscientes-de los funcionarios coloniales
brit!nicos #ue se consideraban el lado correcto de la 'istoria.
&ero la imagen de la india como un orden de campesinos y monjes no estaba
confinada a las imaginaciones europeas: la t(cnica poltica de @and'i jugaba con las
ideali%aciones brit!nicas del campesinado y el monasticismo y con la idea de la India en
general. Desde la perspectia nacionalista, la capacidad del Congreso ;acional Indio
para controlar a los campesinos y monjes de la India era de menor importancia #ue la
percepcin brit!nica de #ue el Congreso tena la capacidad para 'acerlo. A @and'i,
#uien representaba tanto al 'umilde campesino como al simple monje, pareca 'ablar en
nombre de las masas indias, independientemente de #ue pudiera controlarlas. "l et'os
campesino=mon!stico defina la propia e0istencia de @and'i: su apariencia sencilla, sus
comidas escasas, su hashram .santuario/, su celibato, su rutina diaria de meditacin y
trabajo constructio, su no=iolencia *todos ideales #ue eocaban el ascetismo religioso
y la sencille% rural. "ste et'os, y la implacable dedicacin a la erdad (satyagraha) #ue
B
sostena, procuraron a @and'i una influencia moral sustancial, por un tiempo, entre los
campesinos y monjes como mahatma, alma grande.
@and'i en tanto ma'atma fue algo as como un trabajador de milagros
imaginarios, una ficcin de las imaginaciones rurales corriendo rampante. &or#ue
@and'i pareca capa% de 'ablar a los monjes indios, los brit!nicos estuieron pronto
conencidos de #ue (l poda 'ablar en nombre de los campesinos indios. "sta
coniccin emerge con claridad cristalina en la reaccin oficial ante el 'ec'o de #ue
cientos de monjes asistieron a la reunin del Congreso ;acional Indio de ;agpur en
9C>D, ansiosos por er y or al 'ombre #ue estaba lleando la poltica de masas a niel
nacional y de inolucrarse ellos mismos en su *y de muc'as maneras su propio-
idioma poltico. ?n obserador eniado para reportar al gobierno las conclusiones de
;agpur escribi en su relato #ue 2una asociacin de los sad'us m!s poderosos llamados
nagas .monjes soldados/ 'a sido formada en ;agpur3 y #ue 2una reunin de cerca de
cien de estos sad'us 'a tenido lugar en el recinto del Congreso y 'an decidido 'acerse
cargo de la propaganda por la no=cooperacin3. 4ue atribuida gran importancia a este
acto, desde el momento #ue se sostena #ue estos 2sad'us isitaron la mayora de las
aldeas y pueblos y las masas tienen gran aprecio por ellos, y una gran consideracin
para con sus instrucciones y pr(dicas. 5i estos nagas toman la no=cooperacin, el
es#uema se puede difundir como fuego salaje entre las masas de la India y
eentualmente el @obierno puede ser incapa% de controlarlos y podra tener #ue
conceder el 5<araj .autogobierno/3. "l reporte oficial tambi(n se$alaba #ue @and'i
personalmente agradeci a los sad'us por su apoyo y los urgi a 2isitar las cercanas de
los acantonamientos y estaciones militares y e0plicar a los soldados natios la
coneniencia de dejar sus empleos3 *renoando as los miedos a la deslealtad cipaya
#ue todaa resonaban luego de la rebelin de 9EFG. Luego del Congreso de ;agpur, la
seccin de inteligencia del gobierno se oli crecientemente preocupada por la
actiidad de los 2sad'us polticos3.
Las ideali%aciones colonialistas y nacionalistas de los campesinos y monjes eran
reduccionistas, unidimensionales, y e#uiocadas: la mayora de los campesinos y
monjes en la India brit!nica no estaban inmediatamente preocupados por las
implicaciones nacionales del dominio colonial, dejando solos a los polticos
nacionalistas *a pesar de las representaciones ficticias del tardo siglo 7I7 'ec'as por
,anHim C'andra C'attopad'yay de sad'us patriticos creciendo org!nicamente del
suelo de ,engala y alineados contra el dominio e0tranjero opresor: a pesar del deseo de
@and'i de atraer la participacin de los campesinos y monjes a un nacionalismo de
masas: y a pesar de los esfuer%os de ;e'ru por instruir a los campesinos en el
significado de Bharat Mata .Madre India/ en los a$os BD. &ero los campesinos y monjes
no estaban despreocupados por la poltica y su lugar en la nacin india. M!s bien, sus
polticas estaban definidas localmente, su concepto de nacin .como pas/
profundamente embebido en la 'istoria social y cultural india. +un#ue su pe#ue$o
compromiso en las polticas nacionalistas de la India los condujo por primera e% dentro
del estrec'o marco de inestigacin de los 'istoriadores, no fue la primera e% #ue los
campesinos y monjes se combinaron para ir 'acia el cambio social e ideolgico.
Los campesinos y monjes #ue poblaron la 'istoria de la India gang(tica son
complejos 'istoriogr!ficamente, por#ue pudieron pensar y 'ablar por s mismos: de
'ec'o, sus pensamientos y opiniones son la base de este estudio. Los campesinos y
monjes de la India brit!nica actuaron y 'ablaron de manera #ue parece e0tra$amente
I
fuera de car!cter para una gente normalmente .y normatiamente/ ocupada en el trabajo
agrcola y la b)s#ueda disciplinada de erdad espiritual. Completamente independientes
del nacionalismo, muc'os campesinos de la India gang(tica de fines del siglo 7I7 e
inicios del 77 comen%aron a emitir ruidosas objeciones al estatus seril #ue la sociedad
y el estado adscriban a a#uellos #ue trabajaban la tierra. @radualmente se oli claro
#ue muc'os de esos campesinos pensaban de s mismos no como sirientes creados
csmicamente .shudra/ desproistos de 'istoria, sino como los descendientes de clanes
de guerreros diinos .kshatriya/ firmemente enrai%ados en el pasado indio. Las
dimensiones de estos aciertos, los discursos 'ec'os para articularlos, y la reaccin de la
(lite a ellos muestran una ri#ue%a de informacin no slo acerca de la cultura campesina
sino del cambio ideolgico popular durante la era colonial.
Los monjes, adem!s, tenan fuertes opiniones #ue modelaban y eran modeladas
por los sucesos de la sociedad gang(tica. "staban deseosos y eran capaces de dejar atr!s
los seguros confines del monasterio, la contemplacin de te0tos e im!genes sagradas, y
los crculos de ritual y trabajo, para comprometerse con las preocupaciones temporales
de la sociedad. +ntes del 9EDD, tal compromiso incluy el formar tropas, el comercio, la
banca, protegiendo los sitios de peregrinaje y fundaciones religiosas, y el enrolamiento
como mercenarios en los ej(rcitos de los estados regionales. &ero tambi(n inclua la
ida en las aldeas entre los campesinos, artesanos y trabajadores, y la atencin de sus
necesidades religiosas cotidianas. Despu(s de 9EDD y del monopolio colonial de la
fuer%a armada, la implicacin en las preocupaciones de la sociedad signific,
crecientemente, atender la cuestin irritante del estatus y la jerar#ua, #ue parece 'aber
ganado urgencia poltica bajo el gobierno brit!nico. Muc'os monjes en los siglos 7I7 y
77, consecuentemente, se dedicaron a la reforma social agresia .e incluso, a eces,
igualitaria/, la #ue inclua el mejoramiento del estigma del trabajo fsico y la inculcacin
de un orden moral justo. A por#ue los monjes enfrentaban estas cuestiones en sociedad,
estas cuestiones eentualmente los enfrentaban entre ellos dentro de los confines del
monasterio. La cuestin del estatus social consumir! las energa de numerosos monjes y
campesinos durante gran parte del siglo 77: los discursos e ideologas sustentadas para
tratar con esta cuestin es una de las preocupaciones principales de este estudio.
?na 'istoria del cambio social y religioso encuentra numerosos obst!culos en la
India, no siendo el menor la 'istoriografa producida acerca del 2comunalismo3. 5e 'a
conertido en un lugar com)n el #ue los funcionarios coloniales eran r!pidos para
adscribir identidad religiosa, particularmente identidad 2comunal3 'ind) y musulmana,
como la fuer%a motiadora de todo conflicto precolonial, en parte como forma de
justificar su propia presencia como representantes de una fuer%a secular estabili%adora.
Lo #ue es menos obio es el grado en el cual los tent!culos del entendimiento colonial
'an aferrado la conciencia 'istrica india y el grado en el cual la 'istoriografa
nacionalista .y postnacionalista/ mantiene estas cicatrices circulares. "sta 'istoriografa
lastimada contribuye no poco al callejn sin salida poltico reciente con una me%#uita
totalmente arrasada y un templo parcialmente construido en la India del norte.
Desgraciadamente, enir a t(rmino con este 'ec'o 'a significado frecuentemente la
retirada 'istoriogr!fica de cual#uier discusin de la religin como un estmulo para el
cambio social, directamente, como creencia e ideologa, o indirectamente, como base
discursia e institucional de reforma social.
+plicada a las pr!cticas cotidianas del dominio imperial, la fijacin colonial en
una India *pasada y presente-supuestamente llena de iolencia religiosa inspir a los
F
funcionarios coloniales a desconfiar de la erdadera naturale%a y contenido del
monasticismo indio. "sta desconfian%a estaba, en parte, inspirada por la resistencia por
momentos igorosa .aun#ue desorgani%ada/ ofrecida por bandas incontroladas de
monjes armados cuando la Compa$a de Indias 1rientales ocup la e0tensa proincia de
,engala. 5in embargo, los deseos coloniales de er mal y corrupcin en la figura del
monje indio son remarcables por su longeidad y creatiidad imaginatia. ?n ejemplo
temprano de esto puede erse en los escritos del Coronel Jilliam Henry 5leeman
.9GEE=9EFK/, a #uien generalmente se acredita la supresin de los thagi .bandidismo,
aun#ue inspirado ritualmente/ en la d(cada de 9EBD 5leeman sostuo #ue la mayora de
los 'ombres sagrados indios eran meramente bandidos, criminales y bribones
disfra%ados:
Lres cuartas partes de estos religiosos mendicantes, tanto 'ind)es como ma'ometanos, roban y 'urtan, y
una gran parte de ellos matan a sus ctimas antes de robarles... Hay todo tipo de crmenes a tra(s de la India
perpetrados por 'ombres con el disfra% de estos religiosos mendicantes: y casi todos esos mendicantes son
realmente 'ombres disfra%ados: los 'ind)es de cual#uier casta pueden conertirse en bairagis y gosains: y los
ma'ometanos de cual#uier grado pueden conertirse en faHires.
5leeman tambi(n alegaba #ue tales monjes eran culpables de la dispersin de
rumores sediciosos y recomendaba el registro compulsio de tales indiiduos de
acuerdo a un +cta de 8agabundos estricta.
La desconfian%a colonial 'acia la religin en el conte0to de campesinos .y
soldados/ era tambi(n eidente en los rumores #ue circulaban a tra(s del imperio sobre
el comien%o de la rebelin de 9EFG. Dos de tales rumores son de particular inter(s y
fueron repetidos nada menos #ue por ,enjamin Disraeli en un discurso en el
&arlamento: a saber, #ue los sangrientos eentos de a#uel a$o fueron en parte
coordinados por actos simblicos religiosos tales como el misterioso pase de un chapati
.pan delgado cocido sobre fuego/ de aldea en aldea y, en lo #ue fue isto como algo m!s
profundo, la circulacin de una flor de loto de cipayo a cipayo a tra(s de todos los
regimientos. Lres d(cadas m!s tarde, en los CD, los esfuer%os frecuentemente estridentes
de los sad'us locales por generar apoyo popular en el campo para un moimiento
creciente en pos de la pro'ibicin de la matan%a de acas en ?ttar &rades' y ,i'ar
produjo gran consternacin entre los funcionarios proinciales *una consternacin no
sin relaciones con la generali%ada aprensin de #ue la rebelin de 9EFG 'aba sido
encendida por el uso de grasa de aca .y cerdo/ en los cartuc'os de los nueos fusiles
"nfield.
Mue los sad'us eran istos por los funcionarios del 6aj generalmente como una
fuente potencial de males es eidente en la publicacin, en 9C9B, de un manual policial
en urdu #ue describa las ariadas rdenes religiosas y, en detallados dibujos, ejemplos
de figuras representatias *bajo las marcas de secta distintias de pasta de s!ndalo. Los
sad'us pudieron pronto ser considerados una fuente de sedicin con la emergencia de
una nuea forma de resistencia al dominio colonial: el nacionalismo de masas. La
desconfian%a colonial 'acia los monjes puede ser percibida no solamente en el inicial
desd(n para con el estilo poltico del Ma'atma, sino tambi(n en la actitud oficial 'acia
los monjes en la India del norte #ue graitaban 'acia @and'i en los a$os >D. Lales
monjes eran riduculi%ados en los partes policiales como 2sad'us polticos3, sobre los
cuales no es proista casi ninguna informacin acerca de afiliaciones mon!sticas. De
'ec'o, si puede discernirse un lugar com)n en los reportes policiales sobre 2sad'us
polticos3, es el intento oficial de discutir y desacreditar las credenciales religiosas de
K
los indiiduos bajo inestigacin. &or ejemplo, el reporte policial rebaja a 5<ami
,is<anand, #uien se conertira en un prominente lder obrero en las minas de carbn
de ,i'ar del sur, como una persona de 2muy mal car!cter moral3, #ue era
2absolutamente inconsistente3, y cuyas 2palabras o acciones no pueden nunca ser
confiables3. 1tro, &ursotam Das, era retratado como 2un 'ombre de bajo car!cter, #ue
frecuenta casas de prostitutas3, y se deca #ue 'aba sido 2 e0pulsado del Nmonasterio
deO C'atub'uj +st'an por el Mahanth NlderO por su inconducta3. ?n tercero, 6ag'ubar
5aran Puer, era citado por predicar 2el odio racial de manera iolenta3 y por 'ablar de
la polica en lenguaje sucio: su lealtad religiosa alegadamente d(bil poda erse en su
deseo de dejar su 2estimenta sanyasi3 para estir la ropa de 2un oluntario nacional3,
el 'ilado casero gand'iano.
+ primera ista, entonces, el 2sad'u poltico3 tpico de la India colonial parece
m!s un compa$ero desagradable. 5in embargo, los reportes oficiales sobre la integridad
y car!cter de indiiduos bajo inestigacin policial no pueden ser confiables. "ra de
esperarse #ue la polica y los funcionarios de inteligencia opinaran negatiamente sobre
la moral, conducta, y sinceridad del compromiso religioso de indiiduos opositores al
dominio colonial. Dejar de 'acerlo implicara el riesgo de perder un importante terreno
ideolgico a manos de los agitadores, y a)n la posibilidad de parecer ellos mismos
polticamente incorrectos. Cual#uiera fuera el 2erdadero3 car!cter moral de los sad'us,
sus acciones polticas eran una funcin del compromiso religioso y filosfico y no un
reflejo de alguna falla personal. Igualmente, es probable #ue su conducta poltica diera
forma a su punto de ista religioso. Como tal, el 2sad'u poltico3 representaba un
ejemplo importante de los la%os #ue unan la comunidad religiosa, o sampraday, a la
sociedad. Los administradores coloniales pueden no 'aber apreciado la sutile%a e
importancia del sampraday, ellos ciertamente teman, sin embargo, el poder de las
lealtades del sampraday para enfrentar incluso a la autoridad imperial brit!nica, y se
esfor%aron por lo tanto en demoler la dimensin sampraday de lo #ue ellos
caracteri%aban como un 2problema3 de sad'us polticos.
+ pesar de los temores coloniales al sad'u poltico y de los esfuer%os del propio
@and'i para incluir a los sad'us en la no=colaboracin como un desafo simblico a los
brit!nicos, el desd(n colonial por el monasticismo estaba reflejado en alto agrado en los
crculos nacionalistas. + niel de proincia y localidad, las ordenes mon!sticas pudieron
ser istas como un retroceso 'acia una (poca premoderna, cuyas complejidades
sectarias tendan a cortar los reclamos por una solidaridad poltica 'ind). Lales reclamos
eran oceados con creciente estridencia a tra(s del norte despu(s de 9ECD, y en
creciente pro0imidad al Congreso, por organi%aciones tales como la Arya Samaj, la
Sanatana Dharma Sabha, y la Hindu Mahasabha. +#uellos sad'us #ue deseaban
subordinar sus lealtades de sampraday a estas nueas formaciones poltico=religiosas o,
alternatiamente, a los dictados filosficos .y no=iolentos/ de @and'i, debieron 'aber
permanecido dentro del !mbito de los polticos nacionalistas, sea #ue se definieran
como seculares o 'ind)es. 5in duda, muc'os pudieron 'aber sido lleados lejos *
aun#ue medir tales patrones de compromiso poltico es en e0tremo dificultoso. 5in
embargo, un caso reelador es el del lder campesino 5<ami 5a'ajanand 5aras<ati,
#uien fue introducido en la poltica nacionalista en 9C>D=>9 por la fuer%a de la
personalidad de @and'i, pero #uien romper! p)blicamente con @and'i a mediados de
los >DQ sobre la base de su isin .de 5a'ajanand/ de la obligacin del monje de serir a
las necesidades de campesino oprimido. Como yo argumento en el captulo I, el
compromiso de 5a'ajanand con el bienestar de los campesinos deriaba en gran parte
G
de una dedicacin consciente a los ideales ais'naa de igualdad y reforma social *a
pesar del 'ec'o de #ue (l mismo emergi de una larga tradicin de monasticismo s'aia
#ue competa igorosamente con el monasticismo ais'naa .y particularmente
ramanandi/ por la fidelidad a la sociedad campesina.
"n cual#uier caso, el disgusto del Congreso y el desd(n colonial por los sad'us
tendr! pronto consecuencias 'istoriogr!ficas, as como luego de la independencia los
documentos oficiales y los registros nacionalistas emergieron como las principales
fuentes para la escritura de la 'istoria poltica india, cuyos )nicos legtimos sujetos
parecan ser el Congreso, el comunalismo y el colonialismo. "n esa matri%, la )nica
figura significatia a la #ue se concedi toda clase de estatus religioso creatio fue
@and'i mismo, y todas las otras manifestaciones de religin socialmente comprometida
ser!n ledas tras los dram!ticos sucesos de 9CIK=IG .y, m!s tarde, del K de diciembre de
9CC>/ como parte del comunalismo #ue diidir! al subcontinente a lo largo de lneas
'ind)es y musulmanas. "l trabajo de muc'os 'istoriadores sociales sobre la poltica
proincial remediar! en alguna medida el entendimiento lineal de la 'istoria
nacionalista al enfati%ar la importancia de las contingencias locales en las din!micas
eolutias de la construccin poltico=institucional. 5in embargo, en tanto 'istorias
proinciales estaban fundadas en la comprensin de las din!micas locales del
nacionalismo, los ojos de estos 'istoriadores estaban todaa enfocados sobre a#uellos
indiiduos e instituciones #ue articulaban los sentimientos religiosos nueos y
totali%adores.
"n la d(cada pasada, un grupo de estudiosos denominados el 2colectio
subalterno3 'a criticado como 2elitista3 no slo las apro0imaciones 'istricas #ue
adoptan las agendas colonial y nacionalista como puntos de partida tem!ticos, sino
tambi(n el uso e0cesio de documentacin colonial y nacionalista .y la adopcin
inconsciente de las mentalidades presentes en ellas/. "ste criticismo, aun#ue enrai%ado
en la coniccin de #ue las acciones de los campesinos y trabajadores *2los
subalternos3-deben entenderse como parte de una 'istoria fallida de la independencia
nacional, puede tambi(n ser allanada desde la perspectia de la religin. &ara los
miembros del colectio subalterno, la pobre%a de esta 'istoriografa 2elitista3 es
Demostrada sin ninguna duda por su falencia para entender y alorar la articulacin de masas de este
nacionalismo e0cepto, negatiamente, como un problema de ley y orden, y positiamente, si acaso, como una
respuesta al carisma de ciertos lderes de elite o en t(rminos m!s corrientemente elegantes de moili%acin
ertical por la manipulacin de facciones. "l compromiso del pueblo indio en gran n)mero... en las actiidades
e ideas nacionalistas es as representado como una distraccin de un proceso supuestamente 2real3, esto es, el
moimiento de los engranajes del aparato del estado y de las instituciones de elite engranadas a (l, o es
simplemente acreditado, como un acto de apropiacin ideolgica, a la influencia e iniciatia de la elite misma.
"sta crtica poderosa 'a tenido el potencial para galani%ar muc'o de la escritura
'istrica al llear a los 'istoriadores m!s cerca de las oces y acciones del pueblo
ordinario y a su luc'a con los cambios implicados en sus idas. ?n caso e0celente es la
consideracin subalterna de ,aba 6amc'andra, un 'ombre #ue pudo 'aber sido
difamado como 2sad'u poltico3 por el gobierno pero #ue era en realidad el instigador
central del disenso campesino en +<ad' entre 9C9C y 9C>>. 6eisando este momento
importante de radicalismo agrario, el 'istoriador @yanendra &andey contrasta el mundo
campesino de +<ad' con la concepcin del campesino sostenida por los nacionalistas
gand'ianos y por el estado colonial, y demuestra de tal modo los objetios encontrados
del nacionalismo indio y de la rebelin campesina. ,aba 6amc'andra es presentado
como un 2ma'arastra de antecedentes inciertos #ue 'a sido un trabajador por contrato
E
en 4iji y luego un sadhu .religioso mendicante/ propagando las escrituras 'ind)es en
Raunpur, 5ultanpur y &ratapgar', antes de dedicarse a la tarea de organi%ar Kisan
Sabhas Nasociaciones campesinasO.3 Como lder campesino, (l eocaba el mundo moral
del dios=rey 6amc'andra de la +yod'ya (pica para combatir la tirana e0propiatia de
los terratenientes. "se mundo moral estaba descrito en las Ramcharitmanas 2una (pica
faorita de los 'ind)es de la India del norte y especialmente #uerida por el pueblo de
esta regin3, su cercana con el ambiente agrario estaba reflejado en la circulacin
creciente de frases con carga religiosa tales como !Sita Ram" !#ai Ram" y !#ai
Sankar" como formas igualitarias de dirigirse a los campesinos y de conocarlos para la
accin poltica.
1cultas en las sombras de la consideracin subalterna de ,aba 6amc'andra est!n
las instituciones sociales y religiosas #ue apuntalaron al radicalismo agrario de +<ad'.
Lales instituciones proeyeron a una cultura campesina y mon!stica autnoma
organi%ada para trabajar por el cambio progresio, sea en el conte0to de crisis
econmica, moili%acin poltica y reforma social, o en el del despertar espiritual. 4ue a
causa de sus la%os con la sociedad campesina a tra(s de importantes comunidades
religiosas #ue ,aba 6amc'andra y otros sad'us .por ejemplo, 5a'ajanand 5aras<ati/
pudieron comprometerse tan efectiamente en la poltica campesina. "n el norte
gang(tico de los siglos 7I7 y 77, muc'os sad'us estuieron comprometidos en una
crtica poderosa de la jerar#ua #ue ino a constituir el principio m!s importante detr!s
del cambio social. "l m!s importante, pero de ninguna manera el )nico, diulgador de
este cambio en la India gang(tica del norte fue la 6amanandi sampraday. "l ideario
social ramanandi gan un momento institucional a tra(s de los siglos, pero era
e0tremadamente influyente a inicios del siglo 7I7, a medida #ue la sociedad campesina
graitaba en torno a su retrica progresia y asimilatia. ,aba 6amc'andra comparta
en gran medida esa (tica ramanandi y ais'naa, un 'ec'o #ue contribuy
sustancialmente a su recepcin inmediata y positia por parte de los campesinos pobres
y sin tierras del interior.
Los la%os entre monjes y campesinos antes del siglo 77 estaban mejor
representados por los indiiduos e instituciones #ue formaban la 6amanandi sampraday.
"n el siglo 77, comen%aron a emerger nueos moimientos ideolgicos desde el
interior de la propia sociedad campesina, encabe%ados por estudiosos populistas #ue
afirmaban la descendencia genealgica en los linajes reales kshatriya .guerreros/ de
6ama y Pris'na, avatares .formas mundanas/ de 8is'n). Las memorias de ,aba
6amc'andra sobre el disenso campesino en +<ad', no mencionan su propio
reclutamiento en el moimiento campesino, ponen gran (nfasis en el arma%n
organi%atio de la campa$as de identidad campesino=kshatriya #ue tuieron lugar
entonces. Debera enfati%arse #ue sin tal arma%n el actiismo campesino 'abra sido
muc'o menos e0itoso y a)n podra 'aber fracasado en atraer la atencin de los lderes
del Congreso y del estado colonial, para no mencionar a las generaciones de
'istoriadores m!s tardas.
M!s recientemente, el trabajo de 5andria 4reitag sobre comunidad y comunalismo
en el norte gang(tico tambi(n se 'a enfocado sobre las trayectorias de la accin popular
en el conte0to de la nacin india emergente pero se 'a diferenciado de los estudiosos
subalternos por una m!s cercana atencin a la autonoma del cambio cultural y
religioso, particularmente como se e0presaba en la accin colectia y el lenguaje
simblico de la iolencia de masas. &ara 4reitag, la religin proey la base
C
institucional para las actiidades en la 2arena p)blica3, tales como festiales, en #ue las
identidades comunitarias crecientemente ampliadas se e0presaron con una urgencia
poltica cada e% m!s grande en tanto la era colonial llegaba a su fin. 5u (nfasis sobre la
accin popular .y motines en particular/ m!s #ue en las ideas tiene el efecto de des=
enfati%ar a la ideologa como un factor causal en una 'istoria #ue parece e0plicar algo
con ramificaciones ideolgicas masias, particularmente, comunalismo 'ind) ersus
comunalismo musulm!n. "ste efecto es tanto necesario como intencional: 4reitag se$ala
al principio #ue en tanto tenemos acceso al lenguaje simblico e0presado a tra(s de la
accin colectia en el tiempo, no podemos conocer los pensamientos de los amotinados
indiidualmente. &or lo tanto sera infructuoso especular sobre las ideologas #ue
motiaban a los amotinados o sobre algo tan limitado y discernible como era la
ideologa en moimiento. M!s importante, el enfo#ue sobre la accin en la elaboracin
de la arena p)blica proee eidencia suficiente para argumentar #ue el comunalismo .y,
finalmente, la particin/ era una consecuencia no=intencional de las miopes estrategias
coloniales combinadas con la cultura poltica nacionalista, m!s #ue la e0altacin poltica
de animosidades 2antiguas3 e0presadas en 2iolencia insensata3, como e0presaba la
mitologa colonial.
Debajo y dentro de las acciones de masas acomod!ndose a las necesidades
logsticas de la arena p)blica colonialmente malformada y crecientemente comunali%ada
'aba, sin embargo, ideologas religiosas significatias #ue no eran ni 'ind)es ni
musulmanas en el sentido poltico. "l reconocimiento de este 'ec'o proporciona una
mayor profundidad 'istrica y cultural a la 'istoria e0aminada por 4reitag. &or ejemplo,
luego de 9CDD el estado colonial se preocup crecientemente por el festial Rama $i%a
#ue recreaba anualmente la ida del dios=rey 6amc'andra en pueblos y aldeas a tra(s
del norte gang(tico. La consternacin oficial deriaba de las innoaciones polticamente
motiadas en el festial, tales como la inclusin de rebeldes famosos de 9EFG y
e0tremistas bien conocidos .por ejemplo, el 6ani de R'ansi a caballo con un soldado
brit!nico traspasado con su lan%a, y Lala Lajpat 6ai, el fero% arya=samajista congresista
por el &unjab/ en las procesiones y tablados del festial. Como ocasin anual para la
celebracin de la ida de 6amc'andra, el 6ama Lila era central en el calendario ritual
de todos los ramanandis. "n 6amnagar .cru%ando el @anges desde ,enar(s/, el
ban#uete de cientos de sad'us ramanandis durante el festial proea de una sustancial
legitimidad poltica al ma'araja de ,enar(s, #ue auspiciaba la reunin anual con un
gasto considerable. "l 6amnagar 6ama Lila crecera 'asta ser un asunto de treita y un
das y sera ejecutado en una elaborada *y permanente-reproduccin de +yod'ya
'ospedada en los terrenos del palacio. &ero tanto en 6amnagar como en las aldeas y
pueblos a lo largo del norte, el 6ama Lila tuo una importancia adicional para los
campesinos #ue .despu(s de 9CDD/ clamaban por una descendencia lineal de la casa
Hs'atriya de 6amc'andra, por#ue representaba una oportunidad anual para embeberse
de la grande%a y gloria de su m!s famoso progenitor. &or tanto, para apreciar
completamente el significado 'istrico del 6ama Lila, debe entend(rselo en el conte0to
del monasticismo ramanandi y de la identidad campesino=Hs'atriya. "n conjunto
apuntaban a una religiosidad ais'naa en ascenso en la India precolonial y colonial
bajo la r)brica del 'indusmo #ue buscara atrapar esa religiosidad en el siglo 77. +l
igual #ue el 'indusmo, el ais'naismo estaba basado en un largo proceso de
institucionali%acin en festiales, peregrinajes, construccin de templos, monasticismo
y mitologa. Lo #ue es m!s, esta institucionali%acin dependa de tensiones creatias
entre el poder poltico y la autoridad religiosa en el perodo precoloniar, antes de la
9D
retirada del estado del espect!culo popular en el siglo 77 #ue conirti en tan crucial a
la arena p)blica.
Dado el grado en el #ue la religin se introdujo en el proceso poltico de la India
colonial, los estudios sobre la accin poltica predicada sobre instituciones religiosas
pueden y deben ser complementados por inestigaciones sobre los significados polticos
de la religin. La intromisin de lo cultural en la 'istoria social nos 'a moido
cuidadosamente en esa direccin, pero ni las espor!dicas irrupciones de rebelin
subalterna ni los modelos de largo=t(rmino de iolencia de masas, aun#ue elocuentes,
pueden e0plicar adecuadamente la total importancia de la ideologa religiosa en la
'istoria social. 6econocidamente, esto establece un problema para los 'istoriadores de
la India, por#ue cual#uier estudio de la religin como una fuer%a motri% en el cambio
social y poltico puede ser malinterpretado como un argumento para la base religiosa
fundamental de la poltica india. Lambi(n establece un problema para muc'os
'istoriadores de la sociedad campesina, #ue pisan suaemente cuando deben ealuar a
la religin en t(rminos de significado, desde #ue la conciencia religiosa tiende a
atraesar las lneas de clase #ue 'acen tan significatio al an!lisis socio='istrico. +
pesar de los riesgos, esta incursin en el mundo religioso de los campesinos es
especialmente llamatia, si no por otra causa, por#ue el mundo campesino era, en gran
parte, religioso. Donde obscurecemos este 'ec'o en nuestra representacin 'istrica de
la sociedad campesina, podemos priar a los campesinos *sobre #uienes tanto se 'a
escrito como agentes de su propia 'istoria-de la o% 'istrica #ue ellos conocieron
mejor. A nos priaremos, como 'istoriadores, de importantes conocimientos no solo
respecto a la 'istoria campesina sino tambi(n de las formas en #ue el pueblo ordinario
se acomod a la declinacin del gobierno colonial y al ascenso de una nacin india.
99
,ritanicos, India, e India brit!nica
La India brit!nica no era simplemente un lugar sino tambi(n una amalgama de
ideas, polticas, y gente tanto brit!nica como india. "l e0tenso intercambio de
significados #ue se produjo entre @ran ,reta$a e India, cuyo m!s isible resultado
puede bien ser la idea de casta, figura prominentemente en la emergencia de una
identidad campesino=Hs'atriya y tambi(n .aun#ue de manera m!s oculta/ en la 'istoria
del monasticismo ramanandi. &or tanto es apropiado describir desde el principio las
dimensiones poltico=culturales del mundo colonial y las maneras en #ue ese mundo
tocaba las idas de los campesinos y monjes de la India gang(tica.
"l intercambio cultural e intelectual entre indios y brit!nicos en la India colonial
estaba asentado sobre un dese#uilibrio de poder, a pesar de la fea cara del imperialismo
.y #ui%! a causa de ella/, este intercambio alcan% las erdaderas dimensiones de la
cultura colonial y conirti .copiando la fraseologa del psiclogo +s'is ;andy/ a los
indios y brit!nicos en enemigos ntimos. "l imperio brit!nico en la India dependa de la
efectia organi%acin, mantenimiento y ejercicio de la fuer%a, tanto material como
ideolgica. &ara ;andy, sin embargo, m!s importante #ue cual#uier ordenan%a militar
era la idea de poder imperial, materiali%ada en la India colonial por la nocin de alor
marcial. La implicacin central de esa importante idea en la psicologa del gobierno
imperial era el ascenso y dominacin eentual de un et'os, muscular e 'ipermasculino,
en la India imperial. &or lo tanto, 2muc'os moimientos indios del siglo 7I7 de
reforma social, religiosa y poltica... trataron de 'acer de la identidad Hs'atriya el
SerdaderoQ punto de conflicto entre dominadores y dominados como un nueo y casi
e0clusio indicador de indianidad3. 5e 'a sugerido en respuesta a ;andy #ue la
b)s#ueda de indianidad marcial slo ocurri en una estrec'a 2%ona de contacto3, una
%ona restringida al mundo urbano de la burocracia, los intelectuales y los nacionalistas
proistos de 2autoconciencia india3 #uienes eran 2la (lite, los articulados, los
occidentali%ados3. "n consecuencia, debemos buscar conocer m!s sobre los otros indios
2fuera de all3, en las aldeas lejos de la e0periencia occidental, #uienes no estaban
conscientemente en combate con occidente, ni preocupados en torno a su indianidad,
#uienes lleaban su 2ser3 indio sin un sentido de la problem!tica 'istrica en #ue
estaban situados inconscientemente.
9>
Los campesinos de la India brit!nica eran los aldeanos #ue ian 2lejos de la
e0periencia occidental3. 5in embargo, la 'istoria de la reforma Hs'atriya, #ue 'abla
directamente de la cuestin del estatus en una sociedad claramente colonial, sugiere #ue
ellos no estaban de 'ec'o tan lejos de la 2%ona de contacto3. &reocupados menos acerca
de su 2indianidad3 #ue de su indianidad brit!nica, ellos estaban al menos tan
comprometidos con las cuestiones del ser y la identidad como sus compatriotas
2intelectuales occidentali%ados3, particularmente a#uellos de la (lite del moimiento
nacionalista. La articulacin agresia de una identidad Hs'atriya a principios del siglo
77 est! eidenciada por el grado de su implicacin en la cultura colonial: el deseo de
apropiar un ideal Hs'atria profundamente e0tendido en la sociedad campesina, 'asta
cultiadores productios al margen del control de tierras y de estatus en el campo
gang(tico. +dem!s, lo #ue la gente 2de fuera3 escribi, discuti y crey estaba basado
en un sentido del pasado #ue caa en el mito, la leyenda y el linaje, para no mencionar
los e0!menes y recapitulaciones brit!nicas sobre ese mito, leyenda y linaje. 5in
embargo, la articulacin de una identidad campesino=Hs'atriya difera de modos
significatios de la Hs'atriyedad de la (lite colonial usualmente combinada con un
estatus marcial y con propiedad terrateniente, certificacin imperial, y patrona%go
bra'm!nico. La Hs'atriyedad de los campesinos por contraste, careca de todos estas
entajas, pero emanaba de identidades ais'naas y discursos nutridos en parte por
cone0iones institucionales al monasticismo ais'naa *particularmente ramanandi. A, a
pesar de #ue tal monasticismo e0ista en centros religiosos ubicados lejos
.ideolgicamente sino geogr!ficamente/ de la e0periencia occidental, se olcaba
tambi(n en ocasiones dentro de la 2%ona de contacto3.
5e 'a argumentado #ue la preocupacin popular por la identidad y el estatus era
parte de, y #ui%! una respuesta a, procesos de cambio ideolgico centrados sobre la
nocin de casta en la sociedad indo=brit!nica *particularmente en pro0imidades de la
oficina censal. Ciertamente, los pensamientos, palabras y acciones de los campesinos y
monjes en la era colonial confirman #ue la casta era sujeto de gran inter(s para todos, en
gran parte por#ue la ideologa de desigualdad y estatus .y, por implicacin, igualdad e
identidad/ implcita a la casta capacitaba a los indiiduos, las comunidades y al estado
para facilitar, moderar, o obliterar el cambio social. A ciertamente la casta 'emos enido
a saber a fines del siglo 77 #ue es en parte .algunos pueden decir #ue en gran parte/ el
producto del discurso colonial: La antropologa imperial brit!nica se manifest a fines
del siglo 7I7 en una omnipresente burocracia censal indo=brit!nica, #ue
inadertidamente reific a la jerar#ua bra'm!nica *o a una ideologa de desigualdad
articulada por bra'manes #ue estaban en la c)spide de tal jerar#ua-como parte de un
proceso de coloni%acin cultural sagrado.
9B
&ero aun#ue el imperio puede ser responsabili%ado por muc'os males, uno
sospec'a #ue la entera carga de las injusticias de casta no puede ser arrojada
enteramente sobre sus 'ombros. "l estatus y el rango social *y la fijacin campesina,
mon!stica y colonial en el estatus y el rango social-debera entenderse como parte de
un discurso ndico de arna muc'o m!s antiguo, aun#ue #ui%! m!s restringido
socialmente. Los estudiosos 'an discrepado ampliamente sobre el grado en el cual el
arna representa un modelo integrado, totalitario, de y para las relaciones sociales
indias: pocos, sin embargo, discuten la e0istencia precolonial de los discretos roles,
religiosos, polticos y econmicos, de sacerdote (brahman), guerrero (kshatriya),
comerciante (vaishya), y sieros (shudra) #ue constituyen el arna. Mue el arna fue
concebido por bra'manes en el pasado lejano como una diisin jer!r#uica implcita del
trabajo est! confirmado por la antigTedad indiscutible del mito del 'ombre primordial,
de cuya cabe%a y boca salieron los bra'manes, torso y bra%os los Hs'atriyas, muslos los
ais'yas, y piernas y pies los s'udras. "stas ideas no re#uieren un estado colonial
europeo para asegurar su longeidad: pero re#uieren, sin embargo, de ciertas
desigualdades for%adas .incluyendo desigualdades de g(nero/, en la sociedad india
precolonial, pos=(dica *una detallada consideracin de las cuales est!,
afortunadamente, m!s all! del objetio de este estudio.
Mientras podemos presumir #ue, 'istricamente, la mayora de los bra'manes y
#ui%! muc'os Hs'atriyas y ais'yas aceptaron la jerar#ua implcita en el arna, no
podemos conocer 'asta #u( punto esa aceptacin fue compartida por los s'udras. La
'istoriografa de la India antigua y medieal sugiere #ue los s'udras no necesariamente
prestaron atencin al estatuto seril adscrito a ellos. "l principio de la jerar#ua social, y
las desigualdades 'umanas fundamentales #ue implicaba, debe 'aber sido a)n m!s
repulsio para una parte sustancial de la poblacin relegada a una regin social allende
y por tanto m!s abajo de los cuatro arna y #ue por definicin e0ista en la periferia de
la sociedad. Los miembros de este grupo de peremnes intrusos, arrojados a una
seridumbre social, econmica y poltica 'acia la sociedad arna por as intrincadas e
innumerables, 'an sido conocidos generalmente por una ariedad de nombres. Han sido
designados como dasyu .b!rbaro/, dasa .esclao/, paraiyan .paria/, e intocable: 'an
sido apadrinados como harijan .'ijos de Dios, seg)n @and'i/ y schedu%ed .catalogados
sus nombres en una lista del gobierno/: y se 'an 'ec'o aler a s mismos como
intocables, achhut .no=tocado/ y, m!s recientemente, da%it .oprimido/. &ara los
'istoriadores #ue buscan entender la 'istoria de esta subclase antes del siglo 77, sin
embargo, sus oces son difciles de distinguir.
9I
Intocable, s'udra, ais'ya, Hs'atriya y bra'man son categoras e0tensas,
inmanejables. Haci(ndolas practicables social y econmicamente est! una pl(tora de
grupos ocupacionales, conocidos generalmente como jati, #ue se desarrollaron con el
tiempo en la sociedad india y la inclusin en los cuales era determinada por el
nacimiento. Los miles de identidades jati e0istentes son tericamente ubicables dentro
de la jerar#ua de cuatro arna o, en su defecto, como intocables. "n la medida #ue el
orden social ndico estaba cargado de alores y conduca a a0iomas de superioridad e
inferioridad fsica, moral e intelectual, el arna .y la intocabilidad #ue (l implicaba/
representa una interesante analoga de la nocin occidental de ra%a. 5in embargo, arna
y ra%a 'an diferido no slo de acuerdo a definiciones estrictas, sino en la medida #ue
implicaron distintos medios ambientes geogr!ficos, materiales y 'umanos. Como es
bien sabido, estos ambientes r!pidamente se superpusieron con el arribo de los
portugueses a inicios del siglo 78I, el resultado de lo cual fue la 'ermen(utica de casta.
Casta, y la jerar#ua racial #ue ino a eocar para muc'os indios y brit!nicos, es una
importante idea 'brida #ue penetra muc'o del pasado colonial y de la gente #ue lo
ii.
La interpretacin colonial de la India, crecientemente centrada sobre la casta,
recay sobre un cuerpo de funcionarios de (lite #ue buscaron entender y
compartimentali%ar la complejidad de la ida religiosa, cultural y social y #uienes
presentaron sus datos acumulados en gacetas, reportes censales, encuestas, y otros
compendios enciclop(dicos. "jemplos tpicos del norte de la India son 4rancis
,uc'anan .m!s tarde conocido como 4rancis Hamilton, 9GK>=9E>C/, Rames Lod .9GE>=
9EBF/, Henry Miers "lliot .9EDE=9EFB/, J.J. Hunter .9EID=9CDD/, Jilliam CrooHe
.9EIE=9C>B/, H. H. 6isley .9EF9=9C99/, @eorge @rierson .9EF9=9CI9/, y L. 5.5.
1QMalley .9EGI=9CI9/. "llos y otros como ellos trabajaron tanto para la Compa$a de
Indias 1rientales como para el @obierno ,rit!nico de la India. 5u rol fue estudiar,
interpretar, y reportar la sociedad india: su inestigacin estuo basada en traduccin,
an!lisis lingTstico, especulacin filolgica, encuestas estadsticas, estudios de te0tos,
etnografa, antropometra y obseracin: y su interpretacin estaba fuertemente marcada
por sus predisposiciones culturales, funciones administratias, y roles polticos. Los
ol)menes #ue ellos produjeron entraron inmediatamente en el dominio p)blico y, como
informacin polticamente ital, se conirtieron en te0tos etnogr!ficos, culturales e
'istricos b!sicos tanto para europeos como para indios. "n resumen, los significados
indios *de obia importancia para el funcionamiento e0itoso del gobierno-fueron
recolectados, anali%ados y reproducidos en formas estandari%adas por el poder
dominante. "ste traslado de significados indios a la autoridad poltica no slo era
necesario para la administracin, sino #ue tambi(n sera para realidar polticamente
ese cuerpo de conocimiento. ;o es totalmente sorprendente, entonces, #ue los idelogos
campesinos se dirigieran a esta literatura oficial, en el siglo 77, para apuntalar sus
identidades Hs'atriya.
"n tanto la literatura oficial frecuentemente se nutre con fuentes de la (lite india,
especialmente con respecto a la casta, este proceso debe tambi(n erse como una
certificacin oficial a un discurso bra'm!nico de jerar#ua. Debe tenerse muc'a
precaucin, sin embargo, cuando se utili%a esta literatura en el conte0to de la reforma
Hs'atriya, para aeriguar cu!l jerar#ua estaba en realidad siendo populari%ada y cu!l
manipulada y, por tanto, subertida. 1tra ra%n para tener precaucin con la literatura
oficial *inspirada en parte por la publicacin del libro 21rientalismo3 de "d<ard 5aid-
es el 'ec'o de #ue la informacin en ella est! coloreada por las predisposiciones
coloniales de sus autores brit!nicos. "s erdad #ue toda interpretacin es ctima 'asta
cierto punto de subjetiismo cultural o psicolgico: como se$ala ;andy en su esfuer%o
9F
para comprender las dimensiones psico=culturales del colonialismo, 21ccidente no 'a
producido solamente el colonialismo moderno, da forma a la mayora de las
interpretaciones del colonialismo. Colorea incluso esta interpretacin de interpretacin3.
+l igual #ue ;andy, debemos esfor%arnos por enfocar sobre nuestro propio dilema
interpretatio y ponerlo en un buen uso analtico, esto 'ar! nuestro trabajo muc'o m!s
significatio.
+l identificar la subjetiidad cultural y *con ;andy-psicolgica de la
interpretacin brit!nica del siglo 7I7 e inicios del 77, podemos especular acerca de la
naturale%a de la sociedad brit!nico=india durante el perodo colonial. ?n baluarte del
poder colonial era la concepcin de la (lite colonial sobre la sociedad india,
especialmente la idea de casta. La casta era el cerrojo ideolgico de la autoridad
colonial, un lenguaje de ra%a e0presado por los poderosos y entendido por los
desposedos, y por lo tanto central para el mundo indio colonial. &ero, como 'a
adertido el 'istoriador ;ic'olas DirHs, 2La asuncin de #ue el estado colonial pudo
manipular e inentar la tradicin india a oluntad, creando una nuea forma de casta y
reconstituyendo lo social, es claramente inadecuada y muy e#uiocada3. Lodos los
argumentos de la 'egemona cultural del estado colonial, no obstante, reflejaban una
forma de realidad india social, cultural y religiosa. Los 'istoriadores pueden y deben
aprender no slo de la realidad reflejada, sino del modo de refle0in mismo. Aendo un
paso m!s all!, puede argumentarse #ue una no debe utili%arse para la e0clusin de lo
otro. Como un reflejo de la realidad, la casta y el cuerpo de la literatura orientalista
sobre el #ue descansa representa un lado de un di!logo emergente brit!nico=indio, un
di!logo #ue se desarrolla dial(cticamente dentro de un sistema cultural propio:
parcialmente brit!nico, parcialmente indio, totalmente brit!nico=indio. "l otro lado de
ese di!logo *asentado en un discurso popular demasiado infrecuentemente percibido por
los funcionarios coloniales-es el entendimiento y reformulacin de las relaciones
sociales de campesinos y monjes en la India del norte colonial.
La manera en #ue los campesinos y monjes inieron a t(rmino con el arna, jati,
ra%a y casta tambi(n forma parte del problema central de este estudio. Los campesinos y
monjes estaban particularmente bien posicionados para e0aminar estos conceptos en el
conte0to de la accin poltica y la identidad religiosa en el perodo colonial. Ustos eran
considerados de bajo estatus .s'udra/, a causa de su enrolamiento en el trabajo agrcola.
"n tanto su posicin de inferioridad social relatia estaba contrabalanceada por su
significatia fuer%a demogr!fica, por su rol productio central en la sociedad, y por las
oportunidades para el aance econmico #ue encontraban en el siglo 7I7. +nimados
por estas fuer%as materiales, los campesinos de la India gang(tica comen%aron a
rec'a%ar las definiciones como s'udras adscriptas a ellos por la (lite social. Igualmente,
los monjes no se apartaron de las preocupaciones mundanas de estatus y jerar#ua sino
#ue se mantuieron muy deotos a comentar y, m!s frecuentemente, a criticar el mundo.
Las muc'as formas en #ue los campesinos y monjes conceban las relaciones sociales
constituyeron no solamente teatros importantes y superpuestos de cambio cultural
durante el perodo colonial, sino #ue tambi(n informaron la concepcin de ra%a y casta
luego de la independencia del dominio brit!nico en 9CIG.
Lo #ue emerge entonces es #ue las ideas 2'ind)es3 'an c'ocado de importantes
formas sobre el cambio social y poltico en la 'istoria india. "sto puede no parecer
sorprendente, puesto #ue el t(rmino hind& 'a comunicado un gran significado social y
poltico. Los persas, griegos y !rabes usaron primeramente ariaciones del t(rmino
9K
hindush como una designacin geogr!fica para describir el territorio al este del ro Indo
.el antiguo Shindu/: 2'ind)3 luego ino a ser usado por los obseradores turcos, persas
y finalmente europeos .especialmente brit!nicos/ con un significado religioso #ue
describa a #uienes seguan un sistema de creencias .'oy colectiamente denominado
2'indusmo3/ distinto del entonces m!s familiar Islam. De 'ec'o, como puede indicar el
desarrollo etimolgico del t(rmino, la religin india puede 'aber sido demasiado
compleja y discrepante como para ser descrita adecuadamente baja la simple r)brica de
'induismo. ?n 'induismo sistem!tico emergi por supuesto en siglos recientes, influido
en parte por los intentos europeos de entender a la religin india de acuerdo a los
paradigmas europeos, en parte por un moimiento nacionalista #ue busc nutrirse en
significados religiosos no contradictorios, en parte por reformadores religiosos #ue
buscaron reconciliar contradicciones religiosas regionales para as participar en el
discurso poltico indio emergente de nacin y ra%a. &or debajo de la r)brica de ese
'induismo emergente, 2moderno3, e0isti una multiplicidad de sistemas religiosos
superpuestos. "n el norte gang(tico esto incluy, por el siglo 7I7, instituciones
mon!sticas en e0pansin de creencia ais'naa centrada sobre el bhakti, o amor por
Dios. 8ais'naa b'aHti, o la concepcin de 8is'n) y sus aatares como merecedores de
deocin completa, es el terreno religioso sobre el cual tuo lugar muc'o del cambio
ideolgico descrito en este estudio. Las siguientes p!ginas son un intento de
reconsiderar esos t(rminos con un significado poltico y social y en el proceso introducir
en la 'istoria social y poltica un sentido de cambio cultural.
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