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clima.html
Estilos de Liderazgo y Clima Organizacional
Hace un tiempo atrs alguien me hizo llegar un paper titulado Estilos de direccin como determinantes del
clima laboral en Chile escrito por Andrs Rainieri, profesor de la Escuela de Administracin de la PUC. El
artculo puede encontrarse en internet.
Me pareci un artculo especialmente claro acerca de la relacin entre estas dos variables.
Abundante literatura investiga la relacin existente entre el estilo de gestin usado por los supervisores de
grupos de trabajo, el clima organizacional percibido por sus subordinados y el desempeo laboral de estos
ltimos. Esta literatura muestra que el estilo de gestin utilizado afecta el clima organizacional y este
impacta en el desempeo laboral.
El autor utiliza la definicin de clima organizacional de Litwin y Stringer. El clima organizacional se puede
definir como las percepciones directas o indirectas de la gente sobre un conjunto de propiedades del
ambiente laboral en que esas personas trabajan y que se supone influye en sus motivaciones y conductas.
Por ello, el clima organizacional es un tamiz, no mide la realidad tal cual es, sino que como ella es percibida.
Seala que hay muchas variables que pueden afectar el clima, aunque la literatura enfatiza el rol
preponderante de administradores y lderes en la generacin del clima organizacional. Evidentemente hay
una distincin entre ambos y seala que utilizar el concepto estilos de direccin o de gestin para referirse
a las preferencias conductuales usadas para ejercer ambos roles, de lder o de administrador.
La literatura indica que el estilo de gestin de un supervisor afecta las percepciones de clima organizacional
de sus subordinados y estas afectan el desempeo laboral.
La investigacin realizada, utiliza un instrumento que clasifica los estilos de liderazgo segn Goleman en
coercitivo, directivo afiliativo, democrtico, exigente y formador. Por su parte, el instrumento de clima
utilizado, evala las dimensiones estructura, estndares, responsabilidad, flexibilidad, reconocimiento y
compromiso. Se les aplic los tests a 148 administradores y 612 subordinados.
Destaco el significado de los estilos exigente y coercitivo. El estilo exigente lidera con su ejemplo, se
caracteriza por ser autoexigente y exigir de igual manera a sus subordinados. El estilo coercitivo se
caracteriza por dar instrucciones sin solicitar opiniones o leer reacciones.
Los resultados del trabajo indican dos elementos importantes:
(1) Los ejecutivos pueden afectar el clima organizacional percibido por sus subordinados.

(2) Los estilos de gestin exigente y coercitivo muestran una relacin positiva con algunas dimensiones de clima
organizacional. Esto no es consistente con los resultados de otros estudios similares en otras culturas, donde
dichos estilos tienen una relacin negativa con las diferentes dimensiones del clima organizacional. La
explicacin puede ser que estos estilos al fomentar mayor precisin y direccin o establecer estndares de
desempeo pueden tener un impacto positivo sobre el clima organizacional. Otra explicacin tiene que ver
con la cultura nacional, la que ha sido descrita como paternalista, evitadora de conflictos, autoritaria,
improvisadora, la que tendra mayor afinidad con los estilos exigente y coercitivo.

Luego de revisar estos resultados me quedo con una dosis de perplejidad.
Estoy claramente de acuerdo que el estilo de liderazgo afecta el clima organizacional. Intuyo que afecta la
productividad, pero lo hace con demora (revisar Peter Senge, la quinta disciplina, paradigmas sistmicos), no
es algo que ocurra de inmediato, es algo que ocurre cuando el mal clima se mantiene, ya sea por la prdida
de personas valiosas, ya sea por la instalacin de resentimiento o resignacin o cualquier otra condicin
emocional que baja la productividad, incluso, como una forma de vengarse de ese mal jefe que crea una
atmosfera de trabajo molesta.
Es bueno sealar que el estilo de liderazgo no es la nica variable que afecta el clima, pues hay otras que
tambin lo afectan y que son relevantes. Traigo a colacin una clase que tuve por ah con Rogelio Daz, quien
seala como otras variables relevantes: el ambiente externo, la estrategia organizacional, las fuerzas
histricas y los arreglos organizacionales (estructura, metas, roles, etc).
Respecto de los estilos de liderazgo, el estilo exigente, as como est definido en el paper, destaca el papel
del ejemplo, el que suele ser evaluado muy positivamente por las personas. Si el jefe exige algo difcil, pero
l es el primero en hacerlo, sus puntos suben. En cambio si solicita algo complejo, pero se resta de realizarlo,
sus bonos bajan.
Lo que no estoy de acuerdo es que el estilo coercitivo pueda estar correlacionado con buen clima, a menos
que las personas contesten x deseabilidad social. A veces se argumenta que las personas necesitan que las
reten, que las traten mal, una versin de quien te quiere te aporrea. Es probable que personas con poca
educacin, con pocas alternativas en el mercado de trabajo, con poco capital humano, aguanten un estilo
as porque carecen de mayores alternativas, pero de ah que puedan estar gratas con ese clima, tengo mis
dudas.
Estoy convencido que personas con mayor nivel educacional, mayores oportunidades en el mercado laboral
o mayor capital humano, prefieren sitios gratos, un estilo ms conversacional, lugares donde aprender etc,
lo que es contradictorio con aceptar un clima organizacional negativo.