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Vania Bambirra

Teora
de la dependencia:
una anticrtica
Serie popular Era
Serie popular Era/68
Vania Bambirra
Teora de la dependencia:
una anticrtica
Teora de la
dependencia:
una anticritica
Serie
popular
Era
Vania
Bambirra
Primera edicin: 1978
Dr 1978, Ediciones Era, S. A.
Avena 102, Mxico 13, D. F.
Impreso y hecho en Mxico
Printed and Made in Mxico
INDICE
Nota previa, 9
I. Contexto histrico de la teora
de la dependencia, 15
II. Crticas y anticrtica, 34
1. Principales limitaciones de las crticas, 34
2. Las crticas de Agustn Cueva, 40
3. Planteamiento de Octavio Rodrguez, 74
4. Las crticas de Enrique Semo, 89
III. Conclusin, 102
Notas, 107
NOTA PREVIA
No se pretende realizar aqu un balance analtico
exhaustivo de los mltiples planteamientos crti
cos que se le han hecho a la teora de la
dependencia. Mi objetivo es hacer una evaluacin
de algunos de los ms significativos intentos de
cuestionamiento de las tesis de dicha teora he
chos por latinoamericanos.
Hemos seleccionado, como objeto de anlisis,
tres crticas: las de Agustn Cueva, 1 Octavio
Rodrguez2 y Enrique Semo. 3 La seleccin del
trabajo de Agustn Cueva se justifica por el hecho
de ser el esfuerzo ms amplio que se ha realizado
hasta ahora de cuestionamiento de las tesis de la
dependencia. Por esto, la discusin de sus crticas
nos permite discutir, a la vez, varias de las
impugnaciones que fueron hechas, por otros crti
cos, a dicho pensamiento. La discusin de los
planteamientos de Octavio Rodrguez (que expl
citamente no pretenden ser crticos, sin dejar de
serlo... ), es relevante, pues stos reflejan, en
buena medida, cmo han reaccionado los inte
grantes de la corriente desarrollista de la CEPAL
frente al aporte de la teora de la dependencia.
La consideracin de la crtica hecha por Enrique
Semo es importante como expresin de un tipo
de impugnacin que se trata de hacer a este
pensamiento por parte de sectores de los partidos
comunistas.
9
Sin embargo, debo agregar que en algunos de
los partidos comunistas hubo una receptividad
favorable hacia dicha teora. Ese nuevo pensa
miento (al cual han dado significativas aportacio
nes algunos militantes del propio Partido Comu
nista de Chile) influy sin duda en el programa
de la Unidad Popular; por otra parte, desde el
comienzo de los aos setenta, quizs por la gran
influencia que ejerci la UP en la izquierda
latinoamericana, algunos partidos comunistas em
pezaron a cambiar su concepcin estratgico-
tctica. Sntomas relevantes de reorientacin exis
ten, por ejemplo, en el Partido Comunista Bra
sileo. Esos cambios apuntan hacia la necesi
dad de definir como enemigo fundamental al gran
capital monoplico y a explicitar el carcter de la
revolucin como socialista. Esta influencia se ma
nifest tambin de cierta manera en la reunin de
los Partidos Comunistas de Amrica Latina, reali
zada en La Habana en 1975. Un factor sumamen
te importante para esa reorientacin en curso es
la aceptacin favorable por parte del Instituto de
Economa Mundial de la URSS de las tesis de la
dependencia. En este sentido, los excelentes semi
narios realizados por Kiba Maidanic en la Facul
tad de Economa de la UNAM sobre revolucin y
contrarrevolucin han sido de gran significacin.
Tambin es notable el impacto de dicha teora
sobre otros partidos de la izquierda en Amrica
Latina, entre los cuales destacan el MIR venezola
no y el MIR chileno.
Dada la importancia poltica y acadmica de la
teora de la dependencia se haca necesaria una
discusin ms amplia de las principales crticas,
10
puesto que hasta ahora esta discusin slo se
haba dado al nivel de respuesta especfica de
algunos autores a impugnaciones particulares que
se les han hecho. As, he tratado de emprender la
polmica de la manera ms objetiva posible, bus
cando aclarar las razones de muchas de las confu
siones y equvocos de los cuestionamientos al
enfoque de dicha teora. La dificultad principal
que he encontrado reside en el hecho de que por
parte de los crticos esta objetividad, en lo esen
cial, jams ha sido lograda, de tal manera que
muchas veces tuve que tratar de exponer sintti
camente el ncleo del pensamiento respecto de la
dependencia (que no ha sido comprendido por
sus adversarios) y a veces recurrir a citas ms o
menos extensas tanto de los criticados como de
los crticos. En algunas oportunidades tuve que
intentar hacer una refutacin casi minuciosa de
los argumentos presentados puesto que como es
el caso del anlisis de Agustn Cuevano se ha
logrado captar lo esencial de la teora de la
dependencia, no se ha centrado la crtica en su
armazn terica fundamental (en sus categoras
analticas principales, en su real metodologa, en
sus aportes ms sustanciales) y se ha limitado a
cuestionar algunos aspectos aislados del enfoque,
bajo una interpretacin poco rigurosa. El lector
sabr juzgar si este esfuerzo de rescatar el relevan
te aporte de este pensamiento ha sido logrado.
Por cierto queda patente que este intento de
dirimir algunas de las ms significativas confusio
nes creadas por los crticos de la teora de la
dependencia se hace en base a contribuciones que
ya han sido dadas y a mi vivencia personal en
11
ambientes en el seno de los cuales este pensa
miento se desarroll de manera intensa en los
aos sesenta. No hay pues de mi parte, en este
trabajo, ninguna contribucin novedosa a dicha
teora. Por lo dems, nuestra pretensin aqu no
va ms all de aclarar hechos, concepciones, in
tentar rescatar la objetividad que es imprescindi
ble para la comprensin de un pensamiento y
finalmente discutir formulaciones crticas que
considero equivocadas.
Quiero dejar constancia, una vez ms, de mi
agradecimiento a aquellos compaeros con los
cuales he mantenido en el curso de varios aos un
intenso dilogo sobre el carcter y las perspectivas
de la revolucin latinoamericana y que de nuevo
han tenido la paciencia de leer y discutir este
trabajo: me refiero a Ruy Mauro Marini y a
Theotonio Dos Santos.
Mis agradecimientos tambin por los comenta
rios y aclaraciones que me han hecho a Samuel
Lichtensztein, Pedro Paz y Agustn Cueva, a
Orlando Caputo y especialmente a las crticas y
sugerencias de Raimundo Arroio.
La Divisin de Estudios Superiores de la Facul
tad de Economa de la UNAM me otorg las
condiciones para la realizacin de este trabajo. A
esta institucin, y en particular a su director
Pedro Lpez Daz, debo dejar constancia de mi
agradecimiento.
Cualquier esfuerzo por aclarar aspectos de un
pensamiento comprometido con la transformacin
revolucionaria de nuestro continente est dirigido,
en primera instancia, a aquellos que estn empe
ados prcticamente en ella. Por esto dedico esta
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polmica a todos los que han luchado y necesaria
mente se han equivocado muchas veces, pero
estn teniendo la capacidad de sobreponerse a
derrotas momentneas y estn tratando de com
prender ms a fondo el carcter de nuestras
sociedades para colaborar decisivamente en la
superacin radical del capitalismo dependiente.
Quiero terminar esta nota con una cita de
Moiss Moleiro:
Nadie duda que para adelantar con xito la
tarea de transformar una sociedad determinada
hace falta caracterizarla adecuadamente, apre
hender sus determinaciones esenciales. En otras
palabras, saber con precisin qu es, cules
fuerzas se mueven en su seno, hacia dnde es
posible orientar el cambio. En nuestro caso,
consideramos una importante clarificacin del
movimiento popular venezolano, por parte de
los socialistas, el haber dejado de lado la
llamada teora de las etapas y comenzar a
comprender la formacin econmico-social ve
nezolana como se presenta realmente a los ojos
del estudioso: como una sociedad capitalista
dependiente. El dominio en ella se ejerce fun
damentalmente a travs de la explotacin del
trabajo asalariado, y es sta la base a partir de
la cual se construye el orden. Ello define la
lucha por el socialismo como la tarea histrica
mente actual, inscrita en el orden de lo posible
y de lo inmediato.
Esperemos que a este nivel de comprensin
ascienda toda la vanguardia revolucionaria latino
americana.
13
I. CONTEXTO HISTORICO DE LA TEORIA
DE LA DEPENDENCIA
El conjunto de estudios sobre las relaciones de
dependencia en Amrica Latina que por su
volumen, fundamentacin terica y emprica y
por el anlisis sistemtico de esas relaciones se ha
dado en llamar teora de la dependenciase lleva
a cabo a partir de la dcada de los sesenta y se
desarrolla con una preocupacin fundamentalmen
te crtica.
No es el caso de repetir aqu anlisis hechos
por otros, pero vale la pena mencionar que el
concepto de dependencia utilizado por los marxis
tas y por los que, no pudiendo ser estrictamente
definidos como tales, se ubicaban dentro de una
postura de izquierda, no surge de la nada en
Amrica Latina. En su punto de partida se dispu
so de toda una vasta tradicin histrica polmica
en el seno del pensamiento marxista a lo largo de
su evolucin. Son pues sus antecedentes tericos
y polticos los anlisis de Marx y Engels sobre la
situacin colonial; la polmica de los socialdem-
cratas rusos y de Lenin en particular en contra de
los narodniki-populistas; la teora del imperialis
mo y sus alcances en la situacin colonial elabora
da por Hilferding, Bujarin, Rosa Luxemburgo y
particularmente por Lenin; la polmica sobre la
revolucin colonial llevada a cabo en el II Congre
so de la Comintern que culmina con la elabora
cin de las tesis sobre las cuestiones nacional y
15
colonial por Lenin; las consideraciones posteriores
hechas por Lenin mismo, de carcter disperso
pero de todos modos muy significativas; la aplica
cin creadora del marxismo-leninismo expuesta
por Mao Tse-tung en varias de sus obras; y,
finalmente, el intento de aplicacin del mtodo
de anlisis marxista para la comprensin del fen
meno del subdesarrollo realizado por Paul Ba-
ran en los aos cincuenta. 4
Sin embargo, pese a que es conveniente tener
presente este amplio marco de referencia terico,
si se quiere comprender en profundidad los ante
cedentes tericos de este pensamiento latinoame
ricano, su mvil inmediato debe ser buscado en el
intento de superacin de dos grandes vertientes
de la interpretacin del proceso de desarrollo en
el continente: la elaboracin hecha por los parti
dos comunistas en este periodo, bajo la influencia
del jruschovismo, y la de la Comisin Econmica
para la Amrica Latina (CEPAL).
Cabe preguntar: por qu era necesario cuestio
nar y tratar de superar esas dos amplias corrientes
de pensamiento que buscaban expresar los inte
reses de las dos clases fundamentales? Sabemos
que las tesis de los partidos comunistas correspon
dan, o pretendan corresponder, al pensamiento
hegemnico en la clase obrera y la CEPAL al de
la burguesa industrial nacional latinoamericana
La respuesta a esta interrogante debe ser en
contrada en la profunda crisis estructural que
azota al capitalismo dependiente en Amrica Lati
na y que se manifiesta de manera incontrovertible
a partir de los primeros aos de la dcada de los
sesenta. Esa crisis generalizada econmica, pol
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tica, social y culturalecha por tierra la concep
cin estratgico-tctica de los partidos comunis
tas, que fundada en una interpretacin dogmtica
y esquemtica de la realidad latinoamericana pre
conizaba una alianza de las clases explotadas con
la burguesa nacional progresista dentro de la
cual el proletariado debera luchar por su hege
monapara alcanzar la instalacin de gobiernos
nacionalistas y democrticos, vale decir, antioli
grquicos, antifeudales y antimperialistas. Y
echa por tierra tambin todos los supuestos bsi
cos en los cuales se asentaba la teora desarrollista
de la CEPAL, que ya han sido por lo dems
analizados y criticados exhaustivamente pero que
vale la pena resumir en someras lneas: el supues
to de un modelo de desarrollo calcado de los
pases desarrollados hacia el cual Amrica Latina
debera encaminarse; para eso era necesario y se
crea posibleeliminar los obstculos sociopolti-
cos y culturales al desarrollo que estaban incrusta
dos en las llamadas sociedades tradicionales a
travs de la utilizacin racional de los recursos
nacionales por medio de un planeamiento racio
nal; como condicin de ello era necesaria la
movilizacin y organizacin de la voluntad nacio
nal para la poltica de desarrollo. El supuesto bsi
co de que el desarrollo interesa a todos (sin pregun
tar por cierto qu tipo de desarrollo interesa a cada
clase) daba la premisa clave para una ideologa del
desarrollo. Esa ideologa ya vena siendo promovi
da en Amrica Latina a travs de las mejores expre
siones del nacionalismo populista.
Pues bien, la crisis del capitalismo dependiente
cuestionaba todos estos supuestos que se conden
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saban en la ilusin de la posibilidad de un
desarrollo nacional autnomo. La crisis pona al
desnudo una realidad que era otra y contradeca
los esquemas aparentemente muy lgicos. La cri
sis descubra el nuevo carcter de la dependencia
en Amrica Latina. Esta, al generar nuevas y ms
agudas e irresolubles contradicciones, liquidaba
definitivamente la posibilidad de un desarrollo
capitalista nacional autnomo en el continente.
Este nuevo carcter de la dependencia, que em
pieza a configurarse a partir de la posguerra,
provena del hecho de que la penetracin del
capital extranjero ya no se circunscriba slo al
sector primario-exportador sino que paulatina
mente se diriga hacia el sector manufacturero a
travs de inversiones directas de capital-maquina-
ria. Las burguesas industriales all donde han
tenido la posibilidad histrica de desarrollarse
como talesno tienen otra opcin para sobrevivir
como clase que asociarse, en la condicin de
socio menor, al capital extranjero. Son muchos
los factores que determinan la marcha inexorable
de este proceso de asociacin de las burguesas
criollas al capital extranjero, como son varios los
factores que explican el porqu de esa penetra
cin, pero esos aspectos ya han sido analizados en
otras partes por varios autores y por m misma;
no es pues el caso de repetirlos aqu. Slo
interesa subrayar una vez ms! que el resul
tado de la desnacionalizacin de la propiedad
privada de los medios de produccin tena que
determinar el fin de los proyectos de desarrollo
nacional autnomo. La consecuencia de este pro
ceso en el plano poltico fue sin duda el abando
18
no realista, por parte de las burguesas nacionales
del nacionalismo populista, es decir, de la ideolo
ga que preconizaba el desarrollo nacional antim-
perialista con base en la pretendida alianza con
las clases dominadas.
Por lo dems, esa pretendida alianza era algo
quimrico en el escenario sociopoltico que se
configura en Amrica Latina a partir del comien
zo de los aos sesenta. En los primeros aos de
esta dcada se haba gestado una clara situacin
de ascenso del movimiento obrero y popular:
huelgas obreras, manifestaciones estudiantiles, mo
vimientos campesinos, sectores subempleados que
se ha dado en llamar marginales y que irrum
pen en el escenario poltico de manera hasta
entonces indita, manifestaciones de protesta por
parte de intelectuales, intentos an precarios pero
en todo caso significativos de coordinacin entre
las diversas clases explotadas, brotes de rebelda y
rebelin en el seno de las fuerzas armadas... La
oposicin al sistema en cuanto tal tiende a confi
gurarse y busca sus formas de expresin y organi
zacin, embrionarias, es cierto, pero potencial
mente amenazadoras pues la revolucin cubana
avanza hacia el socialismo e indica un camino:
para lograr la liberacin nacional y social hay que
liquidar la base de sustentacin de la dominacin
imperialista, el capitalismo dependiente. La revo
lucin cubana demuestra en la prctica lo que
tericamente era obvio: el socialismo es viable y
necesario en Amrica Latina.
En este contexto las burguesas latinoamerica
nas no tienen ninguna poltica asequible que
proponer en inters de los pueblos. Slo les
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quedan los regmenes de excepcin, nica salida
para contener el avance del movimiento popular y
revolucionario; para posibilitar la implementacin
de una poltica econmica de estabilizacin mo
netaria preconizada por el Fondo Monetario
Internacionalcuyo objetivo es contener la infla
cin, dar seguridad a los inversionistas extranje
ros, generar, en suma, los prerrequisitos para un
nuevo ciclo de acumulacin, en base fundamental
mente a la contencin de sueldos obreros y la
restriccin de crditos a la pequea burguesa, lo
que favorece a las grandes empresas controladas
por el capital extranjero y acelera el proceso de
concentracin, centralizacin y monopolizacin
de la economa. Este nuevo modelo de acumula
cin, propuesto por el imperialismo, es incompati
ble con la democracia y slo poda ser implemen-
tado por regmenes de corte neofascista.
En 1964, el golpe militar en Brasil inaugura en
Amrica Latina el nuevo modelo de rgimen
represivo en lo poltico y en lo econmico: las
fuerzas armadas asumen la gestin del gobierno y
pasan a implementar, codo con codo con las
mejores expresiones del gran capital criollo asocia
do a las grandes corporaciones imperialistas, un
modelo que luego servir de inspiracin a todo
el cono sur del continente, pese a que esta
experiencia pionera coexistir por algn tiempo
con intentos fraudulentos de desarrollo en la
democracia, como la revolucin en libertad
de Frei en Chile, y con el intento de superacin
del capitalismo dependiente a travs de la utiliza
cin de la democracia burguesa, en el mismo
Chile de Salvador Allende.
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No fue pues aleatorio que los primeros intentos
de elaboracin de las tesis sobre la dependencia
hayan surgido en Brasil, en los primeros aos de
la dcada de los sesenta, por parte de intelectua
les y militantes de la llamada izquierda revolucio
naria. En Brasil, la ideologa nacionalista haba
adquirido un gran auge desde la formacin, du
rante el gobierno Kubitschek, del Instituto Supe
rior de Estudios Brasileos. En varios ambientes
universitarios, en sectores de la Facultad de Cien
cias Econmicas de la Universidad de Minas Ge-
rais y en el departamento de Ciencias Humanas y
Filosofa y de Economa de la Universidad de
Sao Paulo, se empezaron a cuestionar las tesis del
ISEB y a esbozar las de la dependencia. De la
misma manera, en la agrupacin de izquierda
denominada Poltica Obrera se trat de desa
rrollar estas tesis en la bsqueda de una funda-
mentacin ms slida para contrarrestar los argu
mentos que defendan la alianza de clases que
preconizaba el Partido Comunista y que haba
sido llevada a la prctica en el gobierno de
Goulart. Pero fue slo en Chile en donde estas
tesis pudieron ser sistematizadas y elaboradas de
manera ms definitiva, pues ah se daban las
condiciones ptimas para que esta corriente de
pensamiento se desarrollara.
Las razones que explican este hecho son varias:
hacia Chile convergieron, a partir de mediados de
los aos sesenta, militantes e intelectuales revolu
cionarios de diversos pases donde el movimiento
revolucionario haba sufrido una derrota momen
tnea o en donde ste acumulaba fuerzas para
una nueva ofensiva. Chile se transform, en aque-
21
lla poca, en uno de los ms importantes centros
de la resistencia latinoamericana en contra de las
dictaduras. La burguesa chilena poda entonces
darse el lujo de permitir que desde su territorio se
abominara a los regmenes represivos. Hacia Chile
llegaba adems la literatura portavoz de las resis
tencias de los pueblos del continente que refleja
ba los reveses, las esperanzas, pero sobre todo la
experiencia de luchas que se iba acumulando.
Chile era un pas muy afectado por la crisis
econmica y la dominacin imperialista se acen
tuaba bajo el gobierno de Frei; pero el movimien
to popular, pese a la derrota del FRAP en 1964,
ya empezaba a prepararse para la contienda del
ao 1970 y mantena su personalidad propia, su
peso especfico y amenazador en la sociedad
chilena. Haba pues una amplia apertura y el
estmulo para el desarrollo de la ciencia social
revolucionaria.
Hay otro factor relevante: en Chile estaba
ubicada la sede central de los organismos de las
Naciones Unidas, la CEPAL y el ILPES. Paradji
camente, fue del seno de estas instituciones,
particularmente de la segunda, que provino buena
parte del cuestionamiento de su propia concep
cin. Por qu ocurri esto? Estos organismos en
esa poca pudieron atraer parte de lo mejor de la
intelectualidad de izquierda latinoamericana. La
atraccin quizs se explique por el hecho de que
esta intelectualidad buscaba un ambiente ms
libre en donde pudiese desarrollar sus ideas. Y
Chile ofreca entonces esta gran ventaja. Trabaja
ban en esa poca en estas instituciones personas
que han dado una significativa contribucin a los
22
estudios de la dependencia. Pienso en Fernando
Henrique Cardoso, Anbal Quijano, Edelberto To
rres, Francisco Weffort, Toms Amadeo Vasconi
y otros. Lo significativo fue el ambiente de
discusin que se pudo armar a travs de un
conjunto de seminarios entre estas personas y el
equipo de investigaciones sobre imperialismo y
dependencia dirigido por Theotonio Dos Santos,
que funcionaba en la Facultad de Economa de la
Universidad de Chile, en el Centro de Estudios
Socio Econmicos (CESO). En Chile se gener
pues un muy fecundo ambiente de intercambio
de ideas que fue luego enriquecido con la llegada
de Andre Gunder Frank y Ruy Mauro Marini al
CESO. 5
Adems, en la CEPAL y en el ILPES, haba
varios economistas como Pedro Paz, Maria de
Conceio Tavares, Carlos Loesa y Antonio de
Barros Castro quienes, provenientes de la tradi
cin de pensamiento estructuralista, empiezan un
relevante esfuerzo crtico de sus orgenes tericos.
Ese ambiente poltico y acadmico fue sin
duda un fuerte estmulo para la joven intelectuali
dad chilena, de la cual han surgido muchos de los.
ms significativos aportes hacia el nuevo enfoque.
Pienso en Enzo Faletto, en Orlando Caputo y
Roberto Pizarro, en Alvaro Briones, en Sergio
Ramos, cuyas obras ya han sido divulgadas, pero
hay muchos otros. Sin duda, la intensa polmica
que se llevaba a cabo entonces sobre la dependen
cia, al influir de manera significativa en la elabo
racin del programa de la Unidad Popular, marc
una evolucin cualitativa en la estrategia de lucha
revolucionaria en Amrica Latina. El programa de
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la UP contemplaba como meta no slo terminar
con la dominacin oligrquica-imperialista, sino
que planteaba explcitamente nacionalizar las
grandes empresas monoplicas industriales, mine
ras, agrcolas, etctera, vale decir, golpear el eje
bsico de la dominacin burguesa-imperialista y
avanzar hacia el socialismo. De esta manera, la UP
trataba en la practica de implementar la concep
cin que haba sido demostrada por la revolucin
cubana y confirmada por las investigaciones
tericas y empricas respecto del capitalismo de
pendiente: que el imperialismo era un elemento
constitutivo interno del sistema de dominacin y
que para llevar a cabo una poltica consecuente
de liberacin nacional y social haba que rebasar
lo, avanzando hacia el socialismo.
Fue pues en este contexto poltico y acadmi
co que se sistematiz, con el concurso de muchas
manos y de muchas cabezas y sobre todo de
muchas experiencias de luchas, materiales, datos,
etctera, la teora de la dependencia que pronto
irradi por el continente, y que tanto inters
despert y sigue despertando en casi todo el
mundo. Por cierto, pese a que en Chile estaba
ubicado geogrficamente el ncleo principal de
sus elaboradores, desde varias partes se han dado
contribuciones muy relevantes al nuevo enfoque.
Pienso, por ejemplo, en los trabajos de Hctor
Silva Michelena, en Venezuela; de Alonso Aguilar,
Fernando Carmona y dems compaeros del Insti
tuto de Investigaciones Econmicas de la UNAM
en Mxico, as como de Pablo Gonzlez Casano
va; de Norman Girvan del Caribe; de Mario
Arrubla de Colombia; en el trabajo del Instituto
24
de Economa de la Facultad de Ciencias Econ
micas y de Administracin de la Universidad de la
Repblica Oriental de Uruguay y muchos otros
ms. Y ha sido en las universidades, no propia
mente en los partidos polticos de izquierda,
particularmente en las Facultades de Economa,
en donde los estudios sobre la dependencia
se han podido desarrollar, pese a que varios de
sus elaboradores eran militantes polticos partida
rios. Esto es normal pues desde que las universi
dades se han separado, por lo menos formalmen
te, de la interferencia del Estado, se ha podido
desarrollar en su interior un pensamiento libre,
cientfico y contestatario. Sin embargo, hoy en
da, que el terror se ha generalizado por todo el
cono sur de nuestro continente, muchas de las
investigaciones en curso o en proyecto fueron
interrumpidas, los equipos de trabajo se dispersa
ron y los resultados se vieron por cierto afecta
dos, salvo en algunas pocas partes en donde sin
duda se prosiguen los esfuerzos para hacer avan
zar el conocimiento objetivo y sin constreimien
tos de nuestra realidad.
De todos modos, yo creo que hoy, si hacemos
un balance riguroso de lo que se ha avanzado, no
un auscultamiento superficial de aportes parciales,
como suelen hacer los crticos, en lo esencial las
bases de la teora de la dependencia han sido
echadas, es decir, su formulacin terica y su
comprobacin emprica estn elaboradas de mane
ra coherente, sistematizadas y demostradas en un
conjunto de obras fundamentales cuyo conoci
miento es indispensable para todos aquellos que
estn preocupados y comprometidos, no slo con
25
la comprensin de la realidad sino sobre todo con
su transformacin. Es por esto que considero que
los estudios respecto de la dependencia adquieren
un status de teora. Obviamente no en el sentido
de una teora general del modo de produccin
capitalista, pues eso fue hecho por Marx; ni
tampoco del modo de produccin capitalista
dependiente, pues esto no existe; sino del estu
dio de las formaciones econmico-sociales capita
listas dependientes, vale decir, el anlisis a un
nivel de abstraccin ms bajo, capaz de captar la
combinacin especfica de los modos de produc
cin que han coexistido en Amrica Latina bajo
la hegemona del capitalismo.
A mi juicio la teora de la dependencia debe
entenderse como la aplicacin creadora del mar
xismo-leninismo a la comprensin de las especi
ficidades que asumen las leyes de movimiento del
modo de produccin capitalista en pases como
los latinoamericanos, cuya economa y sociedad,
conformadas despus de la destruccin de las
sociedades indgenas, fueron productos del desa
rrollo del modo de produccin capitalista primero
en Europa, en seguida en Estados Unidos, y son
redefinidas en funcin de las posibilidades estruc
turales internas, vale decir de la diversificacin del
aparato productivo. Un planteamiento de este
tipo no permite de ninguna manera y aqu
estamos contestando una crtica que ha sido
hecha a la teora de la dependenciainterpretar
tal postulacin como no marxista por suponer
que esto significa partir de la circulacin y no del
proceso productivo. Las formulaciones ms rigu
rosas respecto del condicionamiento ejercido por
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los pases capitalistas ms desarrollados en el siglo
XIX sobre la formacin econmico-social depen
diente capitalista exportadora han tratado de fun
damentar este condicionamiento en funcin de
los cambios sustanciales que ocurrieron en el
sistema productivo de aquellos pases.
Yo misma, en mi investigacin sobre el proceso
de acumulacin y reproduccin dependientes, he
planteado la cuestin claramente, y como es
obvio, mi planteamiento no era novedoso pues
estaba enmarcado dentro de los anlisis que se
estaban haciendo y que yo trat en mi libro de
presentar de la manera ms didctica posible. As
deca: Qu factores han impulsado la forma
cin de las relaciones de produccin capitalista y
del mercado interno en estos pases? (Me refe
ra a Mxico, Brasil, Argentina, Uruguay y Chile a
fines del siglo XIX. ) La respuesta ltima a esta
cuestin ha de buscarse en las transformaciones
que tienen lugar en el proceso productivo de los
centros ms desarrollados del sistema capitalista
mundial particularmente en Inglaterraa partir
de la segunda mitad del siglo XIX. 6
Tratbamos en seguida de mostrar las modifica
ciones que ocurren en el seno de estos pases en
el sistema productivo con el objetivo de adaptar
los a las nuevas necesidades de la nueva etapa de
expansin del capitalismo mundial. Luego analiz
bamos cmo el sistema productivo dependiente
tiende a diversificarse en funcin de esta divisin
internacional del trabajo; cmo surge y se desa
rrolla la industria y cmo sta a la larga tiende a
rearticular el sistema productivo creando las con
diciones para la superacin de esta divisin inter
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nacional del trabajo, es decir, entre pases produc
tores de materias primas y productos agrcolas y
pases manufactureros.
Pero nuestros estudios sobre la dependencia,
realizados en el equipo de investigacin del CE
SO, fueron ms lejos an y se trat de demostrar
cmo no se puede analizar el proceso de repro
duccin del sistema capitalista dependiente des
vinculado del sistema capitalista mundial sencilla
mente porque la reproduccin dependiente del
sistema pasa por el exterior, es decir, en un
primer momento los sectores I (bienes de produc-
cin) y II (bienes de consumo manufacturados)
estn en el exterior, luego, con el desarrollo del
proceso de industrializacin, el sector II se desa
rrolla en el seno de varias de las economas
latinoamericanas pero el sector I no; para que el
sistema se reproduzca tiene que importar maqui
naria. A partir de los aos cincuenta el sector I
empieza a ser instalado en Amrica Latina (en
algunos casos antes) pero sigue dependiendo, para
su funcionamiento propio y expansin, de maqui
naria extranjera. Esta maquinaria, a partir de este
periodo, no llega como mercanca-maquinaria sino
como capital-maquinaria, es decir, bajo la forma
de inversiones directas extranjeras. Esta es la
especificidad de la reproduccin dependiente del
sistema: la acumulacin de capitales pasa por el
exterior a travs de la importacin de maquinaria;
luego, cuando sta empieza a ser producida inter
namente slo en algunos pases y con muchas
limitaciones pues los sectores de punta, como
electrnica, energa nuclear, etctera, son mono
polios de los pases ms desarrollados, est
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controlada directamente por grupos extranjeros, y
si bien ya empieza a suplir las necesidades de
mquinas del sector II que por cierto tambin
pasa a ser controlado en gran parte por el capital
extranjerosigue dependiendo de la maquinaria-
capital del sector I de los pases capitalistas
desarrollados.
La comprensin de este proceso de reproduc
cin dependiente es crucial para vislumbrar las
limitaciones especficas y objetivas del desarrollo
del capitalismo dependiente sobre todo cuando se
logra percibir cmo actan sobre l los mecanis
mos acumulativos de la dependencia como son la
descapitalizacin, provocada por las mltiples for
mas de remesas de ganancias, los consecuentes
dficits de las balanzas de pagos, la necesidad
creciente de nuevos prstamos y ayudas del
capital extranjero, y su resultado: el crecimiento
del servicio de la deuda, un dficit progresivo y el
crculo vicioso de la necesidad de ms capital
extranjero. Y es este marco el que nos permite
comprender en toda su magnitud el por qu de
las colosales deudas externas de los pases ms
desarrollados de Amrica Latina, como Brasil,
Mxico y Argentina.
Son todos estos elementos los que permiten
explicar el agudo cuadro de crisis que atraviesan
nuestros pases y cuestionan radical y definitiva
mente la posibilidad de un desarrollo nacional
autnomo, tal cual preconizaba la CEPAL y en el
cual crean los partidos comunistas.
S, la teora de la dependencia se desarroll en
Amrica Latina como una teora esencialmente
crtica. Pero dentro de este estilo positivo de
29
crtica que, como deca Cardoso, destruye los
engaos, incorpora los avances y supera la posi
cin anterior.
Una reflexin acerca de la incorporacin de
los avances: ningn nuevo pensamiento surge del
vaco. As como los estudios sobre la dependencia
asimilaron toda una vasta tradicin del pensa
miento marxista (como hemos dicho, no ahonda
remos en ella aqu, pues este anlisis ya fue
hecho por Theotonio Dos Santos), de la misma
manera tuvo que incorporar avances provenientes
del pensamiento nacionalista de izquierda y desa
rrollista. Sera absurdo y grotesco negar que los
tericos de los partidos comunistas como un R.
Arismendi, o historiadores que buscan aplicar el
materialismo histrico como Caio Prado J nior,
Nelson Werneck Sodr, Sergio Bag, entre otros;
o desarrollistas como Prebisch y Anbal Pinto, o
un autor como Celso Furtado, no han aportado
nada al conocimiento de la realidad latinoamerica
na. Obviamente han aportado y bastante. En el
caso de los de izquierda, pese a varias limitaciones
que se pueden encontrar en su obra, trataban de
hacer los anlisis ms objetivos posibles a fin de
comprender para transformar. En el caso del
desarrollismo, que fue la expresin mejor elabora
da en el continente de la ciencia social burguesa,
por cierto desde la visin del mundo burgus
tena que tratar de ser lo ms objetiva posible pues
la burguesa, sobre todo mientras es revoluciona
ria necesita, para el funcionamiento y afirmacin
de su sistema, del conocimiento objetivo. Por
esto, para prestar servicios eficientes a su clase la
CEPAL buscaba siempre objetividad, obviamente
30
dentro de sus lmites, que estn dados por el
hecho de que siendo una institucin del sistema,
en cuanto tal no puede cuestionarlo y, por eso,
sus anlisis tienden a perder objetividad y adquirir
un corte ntidamente ideolgico. En 1949, cuan
do surgen los primeros anlisis de esta institucin
el nuevo carcter de la dependencia an no estaba
plenamente configurado y era la propia burguesa
latinoamericana quien soaba con un desarrollo
nacional autnomo. En los aos sesenta, consu
mado el cambio de situacin y de posicin de la
propia burguesa, la teora cepalina deja de
corresponder a los intereses propios de la clase
que buscaba orientar y pasa a corresponder a un
utpico sueo pequeoburgus. Pero muchos de
los anlisis sobre aspectos parciales de la realidad
que esta institucin haba realizado, mucha de la
documentacin emprica que haba organizado y
procesado e incluso muchas de sus categoras de
anlisis, correspondan a una descripcin ms o
menos objetiva de sus objetos de investigacin.
Lo que haba de ser cuestionado a fondo era su
mtodo de anlisis, sus supuestos tericos y pol
ticos, el enfoque de los problemas y desde luego
las soluciones que preconizaba. Respecto de estas
ltimas la propia prctica econmica y poltica
fue el mejor juez.
Hubo en los estudios de la dependencia dos
grandes vertientes: una, que trat de incorporar
crticamente los avances del desarrollismo refleja
dos por ejemplo en algunas categoras de anlisis
que sin duda ayudaban a comprender determina
dos fenmenos, pero siempre tratando de preci
sarlas en funcin de un mayor rigor analtico.
31
Desde el punto de vista estrictamente marxista no
hay nada de deplorable en esto: fue el mismo
Marx quien mejor supo robar varias de las
categoras analticas burguesas y precisarlas de
acuerdo a su concepcin. Todos sabemos que el
marxismo es en buena medida un producto de la
asimilacin crtica y de la superacin de la econo
ma clsica burguesa. Pero hubo tambin una
segunda vertiente en los estudios de la dependen
cia. Esta no logr una ruptura con el desarrollis
mo. Una de sus expresiones est contenida en las
obras de Oswaldo Sunkel. Esta es la corriente
llamada estructuralista de estudios sobre la depen
dencia. Los problemas de la dependencia fueron
enfocados por esta corriente desde la ptica desa
rrollista y hombres como Anbal Pinto, por ejem
plo, jams han llegado a comprender los aspectos
esenciales que distinguen sus planteamientos de
los de la teora de la dependencia. Esta es por lo
general la actitud de los de esta corriente, que
considera que a la CEPAL cabe el mrito de
haber no slo investigado sino adems resuelto las
cuestiones de la dependencia. El trabajo de Octa
vio Rodrguez es otra expresin de tal interpreta
cin que discutiremos posteriormente. Es claro
que los cepalinos han tratado, e incluso prime
ro que otros, la temtica de la dependencia.
Pero cmo la han tratado? Describan y analiza
ban fenmenos como el deterioro de los trmi
nos de intercambio, la sustitucin de importa
ciones, las inversiones extranjeras, el en
deudamiento externo, la dependencia externa,
desarrollaron incluso toda una metodologa para
el anlisis de la balanza de pagos, analizaron la
32
situacin social de Amrica Latina, etctera, pero
por las limitaciones tericas, metodolgicas y
polticas de su enfoque jams lograron captar los
aspectos esenciales de la situacin de dependen
cia. Esto porque, en el fondo, eran objetivos en la
descripcin de los fenmenos y siempre ideolgi
cos cuando buscaban explicarlos.
Hay casos tambin de estudiosos de la depen
dencia que han tratado de superar el pensamiento
cepalino e incluso desarrollar un anlisis marxista
con la mejor de las intenciones, no obstante sin
lograrlo en aspectos fundamentales. A Gunder
Frank le han hecho muchas crticas en este
sentido y algunas con procedencia. Pero vayamos
a las crticas.
33
II. CRITICAS Y ANTICRITICA
1. Principales limitaciones de las crticas
Cules son las debilidades de la teora de la
dependencia a juicio de sus crticos?
Presentaremos una relacin de las crticas que han
aparecido en los trabajos que vamos a considerar:
Es una concepcin neomarxista; se utilizan
categoras de anlisis burguesas; la lucha de clases
est ausente; es economicista; no se supera el
marco terico y la problemtica del desarrollismo;
la dependencia es una concepcin nacionalista y
hay una aoranza, una nostalgia nacionalista; hay
una ultraizquierdizacin del anlisis (fundamenta
una poltica ultraizquierdista en Amrica Latina);
se considera la dependencia como un fenmeno
externo; es una teora falsa y polticamente muy
peligrosa.
Antes de entrar a discutir las crticas es necesa
rio hacer algunas consideraciones que son de
suma relevancia y que por lo general han sido
despreciadas por los crticos.
Como he destacado en el captulo anterior, los
estudios respecto de la dependencia se llevaron a
cabo en buena medida en un ambiente de discu
sin, de intercambio de ideas, de fuerte motiva
cin poltica. Pero sera ingenuo suponer que, por
ejemplo, en Chile, que se convirti en el principal
centro elaborador de dicho pensamiento, todos
34
los que se dedicaron a esa labor tuviesen la misma
motivacin poltica. Eso no poda haber ocurrido.
Se empearon en el anlisis de la dependencia
personas que tenan las ms diversas formaciones
respecto al pensamiento cientfico. Unos se ha
ban formado en el estructural-funcionalismo (el
caso ms patente era el de Gunder Frank), otros
en el weberianismo (quizs Weffort sea la mejor
expresin), otros en el marxismo (el equipo de in
vestigacin sobre la dependencia del CESO, Ruy
Mauro Marini y autores como Anbal Quijano y
Femando Henrique Cardoso que pese a sus slidas
formaciones marxistas, y la utilizacin de sus cate
goras y su metodologa, son heterodoxos).
Ahora bien, sin ninguna duda, por lo general se
reconoca la importancia crucial de la utilizacin
del mtodo de anlisis marxista y se trat de
emplearlo, incluso los que provenan de otras
escuelas de pensamiento. Pero el hecho es que, en
la prctica, los resultados fueron disparejos. Como
no poda dejar de ser, hay trabajos de niveles
desiguales, sea por el rigor, sea por la fundamen-
tacin terica, metodolgica y emprica. Hay
enfoques diferenciables e incluso, en varios aspec
tos cruciales, opuestos. Ello explica por qu,
entre los propios elaboradores de dicho pensa
miento, ha habido varias polmicas, muchas de las
cuales han salido a la luz pblica. Es por eso que
slo los espritus simplistas pueden encajonar a
todos bajo un mismo rtulo. Por ejemplo, respec
to a los anlisis de Gunder Frank, que tuvieron
una divulgacin pionera en Amrica Latina y en
buena parte del mundo, por lo general los estu
dios que le sucedieron partan de una contunden
35
te crtica a varios de sus planteamientos iniciales.
Es por eso que tiene razn Femando Henrique
Cardoso cuando contestando a dos de sus crticos
plantea: Para comenzar se dirige el fuego del
ataque terico a una entidad abstracta creada por
divulgadores norteamericanos: los dependentis-
tas. Es difcil ser preciso criticando en bloque a
autores e interpretaciones discordantes entre si
en puntos significativos.7 Tal es el mtodo por
lo general utilizado por los crticos. Sin embargo,
y es importante precisarlo, hay puntos esenciales
que son comunes a varios de los autores de la
teora de la dependencia; naturalmente me refiero
al pensamiento que pese a sus variaciones puede
ser ubicado en una amplia corriente de izquierda,
no a los estructuralistas. No obstante, los crti
cos no detectan exactamente esos puntos. Muy
por el contrario, o inventan literalmente puntos
comunes, como vamos a tratar de demostrar, o
entonces resaltan aspectos, por lo general parcia
les, del pensamiento de uno u otro autor y se
lanzan a la carga en contra de toda la corriente
de pensamiento. Como haba destacado en el
captulo anterior, el aspecto comn ms relevante
de la teora de la dependencia es sin duda el
cuestionamiento de la posibilidad de desarrollo
nacional, autnomo (fjense bien: autnomo) y es
exactamente el carcter tan evidente de esta
aseveracin lo que permite que incluso enfoques
terico-metodolgicos diferentes conduzcan a la
comprobacin de un mismo hecho bsico. Pero
hay otros aspectos de importancia verdaderamen
te trascendental que son comunes, por lo menos a
la mayor parte de los autores, como es la preci
36
sin del propio concepto de dependencia, que
pese a los diversos matices en la formulacin, en
lo esencial apuntan hacia la misma caracterizacin
bsica del fenmeno, como lo mostraremos des
pus.
Estas someras consideraciones nos encaminan
hacia otra debilidad fundamental de los crticos:
el desconocimiento de la bibliografa sobre el
tema. Es este, y no propiamente la incompetencia
de los crticos, un factor bsico que puede expli
car el carcter tan superficial de crticas que
nunca logran ir al grano. Que tal cosa es evidente
lo demuestra el hecho de que en general tales son
las modalidades de la crtica: se critica a uno, o a
dos, o a tres o cuatro autores y se tiran dardos
envenenados sobre todo el pensamiento. Por lo
general se dice que los autores elegidos para la
crtica son los ms significativos: bien. Pero resul
ta que la crtica a esos autores elegidos no toma
en consideracin el conjunto de su obra sino un
artculo o un libro y ni siquiera se realiza, por lo
general, un anlisis a fondo de dicho artculo o
libro. Incluso, muchas veces, se critica en base a
consideraciones puramente subjetivas del propio
crtico. Demostraremos en seguida el fundamento
de tales aseveraciones.
Vale la pena hacer algunas consideraciones res
pecto a la seriedad de la crtica. Para m el
modelo de crtica es la que cuestiona, de una
manera slida, el ncleo central de los argumen
tos criticados. Ese modelo de crtica lo encontra
mos en Marx, en Engels, en Lenin, como mejores
expresiones de polmica. Son slidos, por ejem
plo, los argumentos de Marx en contra de Proud
37
hon, como los de Engels en contra de Dhring, y
los de Lenin en contra de los populistas o de
Kautsky. Los marxistas cuando trataban de des
truir pensamientos complejos no se dedicaban a
raspar la costra del razonamiento de sus adversa
rios. Se entraaban en el ncleo de su armazn
terico para poder desmontarlo piedra por piedra.
Es por esto que las grandes obras crticas resulta
ron ser libros o una serie de publicaciones. Y
mucho ms que eso, las obras crticas de los
clsicos resultaron ser obras fundamentales para la
comprensin de su propio pensamiento como La
miseria de la filosofa, el Anti-Dhring, Quines
son los amigos del pueblo y cmo luchan contra
los socialdemcratas?, Contenido econmico del
populismo, El renegado Kautsky y muchas otras.
Aqu queremos hacer una consideracin esencial
para enmarcar en ella una limitacin definitiva de
los crticos y que para m es una actitud terica
y poltica bsica: slo se puede lograr una crtica
sistemtica de un pensamiento, de una interpreta
cin, si uno es capaz de situarse desde una
perspectiva de conocimiento, de anlisis y de
interpretacin superior, es decir, cuando uno pue
de situarse desde una concepcin analtico-expli-
cativa coherente que supere con creces el pensa
miento criticado. Y la verdad es que hasta hoy
ese pensamiento superior, que sea capaz de entre
gar una explicacin global, coherente y funda
mentada de la realidad latinoamericana an no ha
aparecido, ninguno de los crticos de la teora de
la dependencia lo ha formulado... La crtica
tiende a ser subjetiva, ideolgica y sobre todo
destructiva, y como no puede apuntar hacia la
38
superacin analtica de las tesis y por tanto hacia
la apertura de nuevas etapas de lucha poltica,
apunta hacia atrs, hacia el pasado, hacia concep
ciones estratgico-tcticas que llevaron al fracaso,
a la derrota de las luchas por la liberacin
nacional y social en el continente.
Una ltima consideracin en esta parte respec
to del grave problema del desconocimiento biblio
grfico: es muy peligroso analizar a travs de una
sola de sus obras a un autor, sobre todo si sta
no es una obra de sntesis de su pensamiento. Un
ejemplo que es contundente. Quien ley slo el
Qu hacer? de Lenin y cree que conoce su
concepcin de partido revolucionario est comple
tamente equivocado. Y esto por lo general ocurre
sobre todo entre las nuevas organizaciones de la
izquierda. Para captar la concepcin de partido de
Lenin hay que conocer tambin sus obras del
periodo de 1905, cuando l llama, en funcin de
las nuevas circunstancias creadas por la revolu
cin, a transformar el partido en un partido de
masas; Lenin supera en esta etapa concreta de
lucha su concepcin de un partido restringido,
solamente de cuadros de vanguardia, que por lo
dems haba sido concebido en funcin de las
condiciones de lucha clandestina en la Rusia
zarista con el objeto de lograr eficacia en el
trabajo de organizacin revolucionaria. Pero, co
mo estas obras de Lenin no estn en las Obras
escogidas, sino en las Obras completas, por lo
general la gente no las conoce e interpreta la obra
de Lenin respecto a este aspecto crucial de mane
ra parcial, vale decir deformada. Eso pasa con los
crticos de la teora de la dependencia, la aporta-
39
cin de Marini no se limita a la Dialctica de la
dependencia y sin embargo, porque no conocen
Subdesarrollo y revolucin, sus crticos dicen que
l no hace un anlisis concreto de las clases
sociales, de la lucha de clases y cosas por el
estilo; 8 el aporte de Dos Santos no se limita a su
publicacin El nuevo carcter de la dependencia,
que no es la obra ms adecuada de ese autor para
la discusin del concepto de dependencia y ni
siquiera para discutir sus crticas a la CEPAL, y
por esto le atribuyen un concepto de depen
dencia externa y crticas implcitas a la CE-
PAL; 9 Desarrollo y dependencia en Amrica Lati
na de Cardoso y Faletto no agota la concepcin y
los aportes de Cardoso sobre el tema10 y as por
el estilo.
En suma, por lo general, los crticos han
elegido un camino ms fcil el de la simplifica
cin- y esa es una de las razones de por qu su
esfuerzo crtico resulta tan poco convincente.
Trataremos ahora de demostrar, aproximn
donos directamente a los textos de los crticos,
las limitaciones de sus esfuerzos que, de todos
modos tienen un mrito: mantener encendida la
llama polmica, condicin de avance de todo
pensamiento vivo que pretende influir, orientar,
colaborar decididamente para la transformacin
radical de nuestras sociedades.
2. Las crticas de Agustn Cueva
Empezaremos por discutir el trabajo de Agustn
Cueva pues pese a profundas diferencias que
tenemos con l, consideramos, de acuerdo a un
40
criterio comparativo, que es el ms serio esfuerzo
de cuestionar las tesis de la teora de la depen
dencia.
El trabajo de Agustn Cueva tiene dos mritos
que conviene destacar de partida: en primer lugar,
pese a que l tampoco utiliza una bibliografa que
sera la adecuada para fundamentar slidamente
sus crticas por lo general no cita ms que una
o dos obras de los autores, en sus consideraciones
crticas se nota un esfuerzo, a veces bien logrado,
por fundamentar sus aseveraciones, aunque es
preciso destacar que tambin a veces lo hace
unilateralmente. Esto de todos modos es merito
rio si comparamos su anlisis con la extremada
pobreza de referencias de otros crticos. En se
gundo lugar, pese a que las crticas de Agustn
Cueva conducen a un cuestionamiento de toda la
corriente en su conjunto, por lo menos l mencio
na algo que podra dejar al lector con alguna
duda respecto a que quizs la teora de la depen
dencia haya aportado algo pues, de repente, reco
noce que sta cumple una positiva funcin crti
ca [subrayado del autor] sin la cual sera imposi
ble siquiera imaginar la orientacin actual de la
sociologa universitaria en Amrica Latina y que
es la corriente sociolgica ms vigorosa y difun
dida en la ltima dcada pese a que l no da
ninguna indicacin de dnde reside su vigor...
Por cierto que tal aseveracin no deja de contras
tar con otro de sus planteamientos pues, pese a
que la considera corriente sociolgica, una de sus
crticas bsicas es al economicismo de sus
anlisis, y a pesar de considerarla vigorosa
concluye al final que es este movimiento socio-
41
lgico, cuya sociologa queda an por hacer, el
que parece encontrarse en franco declive o en
vas de una positiva superacin. 11 O bien esta
corriente sociolgica no es tan vigorosa, y en
este caso Agustn Cueva exager, pues un pensa
miento vigoroso no entra en declive en tan corto
lapso, o entonces Agustn Cueva fue demasiado
generoso con dicha corriente, lo que parece ms
lgico de acuerdo a sus crticas. De todos modos
sera interesante que Agustn Cueva explicitara
qu nuevo pensamiento se est desarrollando en
Amrica Latina que est en vas de superacin
positiva de la teora de la dependencia? Mien
tras no lo compruebe nosotros tenemos derecho a
creer que esto no deja de ser una especulacin
fundada en el vaco.
Aqu es relevante hacer una consideracin res
pecto al pretendido declive de los estudios
sobre la dependencia. Hay varios indicadores obje
tivos en donde se puede fundamentar una diver
gencia: los libros respecto al tema de los autores
de esta corriente siguen agotndose; en las Facul
tades de Ciencias Sociales, en donde existe un
mnimo de libertad de enseanza, el anlisis res
pecto del enfoque de la dependencia es un tema
que se ha transformado en obligatorio pues los
estudiantes demuestran una gran curiosidad e
inquietud respecto a dicha temtica; hay varios
indicadores algunos de los cuales hemos ya
mencionado- de que las organizaciones de iz
quierda se dejan influir cada vez ms por los
anlisis de la dependencia; en Amrica Latina
cada vez un mayor nmero de investigaciones
parten del marco terico elaborado por dicha
42
teora; en el plano internacional esta temtica
despert y sigue despertando cada da ms la
atencin de los ambientes acadmicos y polticos,
lo que se comprueba no slo por el inters en
editar y difundir los textos de los autores ms
significativos, sino tambin por la constante pro
mocin de encuentros, seminarios y conferencias
respecto de esta temtica a los cuales los elabora-
dores latinoamericanos son frecuentemente invita
dos a participar. El tema de la dependencia se
difundi por todos los continentes e impacta en
los ltimos aos, lo que tiene un significado muy
especial, en la propia URSS. Naturalmente su
divulgacin se vio harto perturbada en el Chile de
Pinochet, en la Argentina de Videla, en el Uru
guay de Bordaberry o en el Brasil de Geisel. Pero
esto es harina de otro costal...
Tampoco estamos de acuerdo en la caracteriza-
cin de corriente sociolgica que hace Agustn
Cueva. Es indudable que la mayora no la
totalidad! de las aportaciones provienen de
personas cuyos ttulos universitarios son de socio
loga y/o ciencias polticas. Es cierto que muchos
han realizado anlisis fundamentalmente sociolgi
cos. Pero tambin es cierto que los anlisis econ
micos han preponderado. Si no fuera as sera un
verdadero disparate la crtica que muchos hacen
de economicismo. Es que los socilogos se
metieron indebidamente a hacer anlisis econmi
cos? Resulta que para los marxistas la ciencia
social no tiene compartimentos cerrados con sus
respectivos rtulos en las puertas que dicen:
Economa, Sociologa, Historia, etctera.
El anlisis de clases es, en primer lugar, un
43
anlisis de la estructura econmica para ser ms
inteligibles y rigurosos (a Agustn Cueva le gusta
el rigor): un anlisis de la estructura y desarrollo
de las fuerzas productivas y de las relaciones de
produccinluego, un anlisis de su movimiento,
vale decir, de la lucha de clases, y, en seguida, un
anlisis de sus manifestaciones superestructurales,
esto es las ideologas, instituciones, cultura, etc
tera. Analizar la dependencia solamente al nivel
de las manifestaciones tangibles de la lucha de
clases, o prescindir de sta y limitarse al nivel
puramente del sistema productivo, slo se justifi
ca como momentos de la investigacin que necesi
tan en seguida ser integrados en una perspectiva
ms amplia y totalizadora. Por lo general esta
perspectiva totalizadora fue lograda en mltiples
trabajos sobre la dependencia, aunque es obvio
que los diversos autores hayan privilegiado en
algunas investigaciones parciales algunos aspectos
del fenmeno. De ah proviene el riesgo de
ligereza analtica si se consideran partes y no el
conjunto de la obra de un autor. De todos
modos, los anlisis sociolgicos o polticos estn
de sobra presentes en los estudios sobre la depen
dencia y quizs las mayores lagunas se encuentren
justamente al revs de lo que creen los crticos
en el anlisis econmico. Yo misma he intentado
hacer en este sentido algunas consideraciones
crticas a la obra de Cardoso y Faletto, pese a
que, a diferencia de otros crticos, he tratado de
destacar la aportacin de esa obra. 12
Respecto al reconocimiento de Agustn Cueva
de la positiva funcin crtica de los estudios
sobre la dependencia considero que es innecesario
44
tejer mayores elucubraciones al respecto pues,
como plante antes, yo creo que la crtica positi
va slo se logra siempre y cuando destruya para
construir, vale decir, cuando se dispone de una
alternativa superior de pensamiento. Y fue slo
por eso que la teora de la dependencia pudo
desenmascarar tan profundamente la concepcin
desarrollista. Respecto al adjetivo universitaria,
sociologa universitaria, como la califica Agus
tn Cueva, yo creo que el pensamiento cientfico
debe pretender y ms que eso: lograr ser
universitario, pero si este pensamiento pretende
ser ms que cientfico, quiero decir tambin y
sobre todo revolucionario, debe adems tener la
pretensin de influir en las vanguardias populares.
Y a ese respecto creo que no caben dudas que la
teora de la dependencia ha rebasado los umbrales
de los campus universitarios.
Hay una apreciacin de Agustn Cueva que,
por el carcter generalizado con que la plantea, se
transforma en un epteto, como si fuera la conde
na definitiva por la cual la corriente tiene que
purgar sus faltas: la de constituirse como un
neomarxismo al margen de Marx. 13 Yo creo
que es un procedimiento adecuado que los que se
consideren marxistas reivindiquen de quienes tam
bin se consideren tales, pureza y rigor en sus
anlisis en cuanto tales. Desde este punto de
vista, en lo que respecta a las crticas que hace
Agustn Cueva a Andre Gunder Frank muchas
son procedentes como es el caso de su crtica a la
frmula del desarrollo del subdesarrollo que,
segn observa Agustn Cueva entre otros supues-
tos implicaba el de la continuidad en el cambio,
45
que Theotonio Dos Santos no tard en sealar, con
razn, como una concepcin a-dialctica. 14
Pero no estoy de acuerdo con Agustn Cueva
en su procedimiento crtico respecto de las obras
de Dos Santos. En primer lugar porque Agustn
Cueva se deshace muy ligeramente de este autor
pues pretende invalidar su obra a travs de una
crtica muy limitada y puntual: una referencia de
Dos Santos a Lenin; y, en segundo lugar, aunque
esa referencia diera la clave de la postura terico-
metodolgica de Dos Santos y slo la da parcial
menteyo estoy de acuerdo con el planteamien
to de ste y no con las impugnaciones de Agustn
Cueva y voy a demostrar por qu. Para empezar,
voy a reproducir el texto ntegro de Dos Santos,
que Agustn Cueva cita parcialmente, con el
objeto de discernir de manera an ms cla
ra! cmo se plantea la necesidad analtica de la
cuestin de ampliar y reformular la teora
del imperialismo.
El estudio del desarrollo de nuestros pases
debe dar origen a la teora de la dependencia.
Por ello, debemos considerar limitados los en
foques de los autores de la teora del imperia
lismo. Lenin, Bujarin, Rosa Luxemburgo, los
principales tericos marxistas de la teora del
imperialismo, tanto como los escasos autores
no marxistas que de l se ocuparon, como
Hobson, no enfocaron el tema del imperialismo
desde el punto de vista de los pases depen
dientes. Pese a que la teora de la dependencia
debe ser situada en el contexto global de la
teora del imperialismo, ella tiene su propia
46
realidad, que constituye una legalidad concreta
dentro del proceso global y acta sobre l de
esa manera concreta. Comprender la dependen
cia, conceptundola y estudiando sus mecanis
mos y su legalidad histrica, significa, no slo
ampliar la teora del imperialismo, sino tam
bin contribuir a su reformulacin. [Los subra
yados son mos. ]
Esta es la formulacin de Dos Santos que tanto
irrit a Agustn Cueva. Pero resulta que Dos
Santos cuando se refiere a la necesidad de refor
mular la teora marxista del imperialismo no lo
plantea en el sentido que entendi Agustn Cue
va, de que sta estuviera equivocada es absurdo
leerlo de esta manera sino que y esto est
meridianamente claro en su textoesta teora
debe ser ampliada con el objeto de que, en su
contexto global, sea insertada, englobada, la teo
ra de la dependencia. Como sta tiene su legali
dad concreta (y de ah se justifica su status
terico), acta tambin sobre el contexto global
que abarca la teora del imperialismo, amplindo
la y reformulndola. Cuando en una teora se
introducen elementos nuevos, se la reformula. 15
Como insiste Dos Santos en el mismo texto:
Es menester ir ms all de una perspectiva
unilateral que se limita a analizar el problema
desde el punto de vista del centro hegemnico,
e integrar las zonas perifricas en el conjunto
del anlisis como parte de un sistema de rela
ciones econmico-sociales de nivel mundial. El
47
concepto de dependencia y de su dinmica
adquiere, en este caso, todo su valor terico y
cientfico. 16
Es decir, Dos Santos insiste aqu en que pases
capitalistas desarrollados y pases capitalistas de
pendientes, al constituir una misma unidad hist
rica, deben producir una misma unidad terica,
vale decir, la teora del imperialismo debe originar
la teora de la dependencia.
Consideramos que es importante detenernos un
poco ms en esa polmica con objeto de aclarar
todos sus aspectos. Es cierto que Lenin cuando
escribe su obra El imperialismo. .. supona que
ste tenda al parasitismo y al estancamiento y
que la inversin de capitales en los pases ms
atrasados determinara su acelerado desarrollo
econmico. Sobre eso plantea Dos Santos:
Si de acuerdo con las tendencias existentes en
su poca, eso debera haber ocurrido desde el
punto de vista lgico, es preciso descubrir por
qu ello no ocurri. En primer lugar, Lenin no
estudi los efectos de la exportacin de capita
les sobre las economas de los pases atrasa
dos. 17
Agustn Cueva argumenta que decir que no ha
habido una extensin y un ahondamiento del
capitalismo en Amrica Latina, con desarrollo de
las fuerzas productivas inclusive, es lisa y llana
mente insostenible. Que ha ocurrido, si no, en
nuestros pases? Y con esto reafirma su plantea
miento de que no nos parece nada seguro que si
48
Lenin se hubiera ocupado del tema habra modifi
cado lo sustancial de su afirmacin. 18 Lo que
Dos Santos dijo al respecto fue: Si Lenin
se hubiera ocupado del tema, habra compro
bado que este capital se inverta para moderni
zar la vieja estructura colonial exportadora, y,
por lo tanto, se aliaba a los factores que
mantenan en el atraso a esos pases. Es decir,
no se trataba de una inversin capitalista en
general, sino de la inversin imperialista en un
pas dependiente. Este capital reforzaba los
intereses de la oligarqua comercial exportado
ra, pese a que abra realmente una nueva etapa
de dependencia en dichos pases. 19 [Subraya
dos mos. ]
Este razonamiento me parece claro y riguroso.
Nadie puede sostener lo contrario. Est fuera de
dudas que el capital extranjero modernizaba la
estructura productiva colonial exportadora y que
se aliaba a la vieja oligarqua. 20 Es lgico que
Lenin no estuviera en condiciones de analizar
detenidamente todas las implicaciones de ese fe
nmeno, porque estaba ocupado en trabajar pri
mero para hacer la revolucin en Rusia y en segui
da para garantizarle su supervivencia, pero de
todos modos lleg a captar claramente estas ten
dencias, que se confirmaron de manera an ms
ntida despus del final de la guerra.
Ahora bien, que hubo desarrollo de las fuerzas
productivas en Amrica Latina quin lo niega?
Para qu pelear con molinos de viento? Pero
que la condicin de ese desarrollo fue su combi
49
nacin con el atraso quin lo puede negar? El
error grave de los que sostenan la tesis del
dualismo estructural no era la constatacin
obvia de ese hecho sino su incapacidad de com
prender que el mantenimiento del atraso de nues
tros pases es condicin y consecuencia de su
desarrollo capitalista. Despus de tanta tinta que
ya se gast al respecto es verdaderamente desa
lentador tener que volver a rediscutir esas cues
tiones.
Pero queremos insistir en que Lenin s refor-
mul sus tesis respecto a la posibilidad de desa
rrollo de los pases dependientes, al contrario de
lo que cree Agustn Cueva. En textos posteriores
a El imperialismo... est muy claro el cambio de
su punto de vista. Vayamos pues a los textos:
En su Primer esbozo de las tesis sobre los
problemas nacional y colonial para el II Congreso
de la Internacional Comunista Lenin llama la
atencin hacia la necesidad de una diferencia
cin igualmente clara entre las naciones oprimi
das, dependientes y sometidas, y las naciones
opresoras, explotadoras y soberanas, para contra
rrestar las mentiras democrtico-burguesas que
ocultan esta esclavizacin colonial y financiera de
la gran mayora de la poblacin del mundo por la
minora insignificante de los pases capitalistas
ms ricos y avanzados, rasgo caracterstico de la
poca del capital financiero y del imperialis
mo. 21 En seguida el mismo Lenin insiste en que
la lucha revolucionaria del proletariado en los
pases avanzados y de las masas trabajadoras en
los pases coloniales y dependientes est acele-
50
rando el desmoronamiento de las ilusiones na
cionales pequeoburguesas sobre la posibilidad
de la convivencia pacfica y de la igualdad
nacional bajo el capitalismo. 22 [De ah, reafir
ma Lenin de manera contundente], la necesidad
de explicar constantemente y de denunciar
ante las masas trabajadoras ms amplias de
todos los pases, y particularmente de los pa
ses atrasados, el engao que realizan sistemti
camente las potencias imperialistas, las cuales,
con apariencia de Estados polticamente inde
pendientes, crean Estados que son totalmente
dependientes de ellas en el sentido econmico,
financiero y militar. En la situacin internacio
nal presente no hay para las naciones depen
dientes y dbiles otra salvacin que una unin
de repblicas soviticas. 23
Estos planteamientos bsicos permiten a Lenin
sacar la conclusin lgica de que con la ayuda
del proletariado de los pases avanzados, los pa
ses atrasados pueden pasar al rgimen sovitico y,
a travs de determinadas etapas de desarrollo, al
comunismo, sin tener que pasar por la etapa de
desarrollo capitalista. 24 Y es para transformar
esa posibilidad en realidad que Lenin llama a la
formacin de soviets de campesinos, de trabaja
dores, en todas partes, incluidos los pases atrasa
dos y coloniales [... ]. 25 Y para que sea ms
patente an cmo Lenin comprendi las dificulta
des y especificidades del desarrollo del capitalis
mo en los pases dependientes vale la pena men
cionar otro de sus textos en que reflexiona en el
mismo sentido, en polmica con los reformistas:
51
Pero lo evidente en todos ellos, incluso desde
un punto de vista puramente terico, es su
absoluta incapacidad para comprender las si
guientes consideraciones marxistas: hasta ahora
han visto un camino determinado de desarrollo
del capitalismo y de la democracia burguesa en
Europa Occidental, y no estn en condiciones
de concebir que este camino pueda ser tomado
como modelo slo mutatis mutandis, slo con
ciertas correcciones (por completo insignifican
tes desde el punto de vista del desarrollo
general de la historia mundial). 26
Es decir, Lenin entenda que las condiciones
especficas del desarrollo del capitalismo en Euro
pa fueron ms bien excepcionales.
Y finalmente una ltima reflexin de Lenin
que debe ser interpretada en el sentido de que los
pases atrasados pueden y deben desarrollar sus
fuerzas productivas, su cultura, en suma su civili
zacin, bajo el poder obrero:
Dicen ustedes que para construir el socialismo
hace falta civilizacin. Muy bien. Pero enton
ces por qu no podamos crear primero tales
prerrequisitos de civilizacin en nuestro pas,
con la expulsin de los terratenientes y los
capitalistas rusos, y despus iniciar el movi
miento hacia el socialismo? En qu libros han
ledo que es inadmisible o imposible semejantes
variaciones del habitual orden de sucesin his
trica de los acontecimientos? 27
Pues bien, pese a que Lenin no se ocup a
52
fondo del tema, l cambi a partir de 1920 la
opinin que haba sostenido en 1916 de que las
exportaciones de capital conduciran a un acelera
do desarrollo del capitalismo en los pases atrasa
dos. Naturalmente, insistimos, hubo desarrollo,
pero coexistiendo con el atraso, un desarrollo
muy sui generis que abri paso a una nueva y
ms profunda dependencia estructural. 28
Agustn Cueva critica a Dos Santos por malin-
terpretar a Lenin pues en vez de usar el concepto
de desarrollo del capitalismo utiliza la expresin
ideolgica crecimiento econmico. Es cierto que
Lenin no utiliza esta expresin pues ella se torn
usual despus de su poca y sin duda es de origen
burgus, pero ya fue incorporada a la terminolo
ga marxista de nuestra poca. 29 Cul es el
problema de su empleo? Acaso Lenin no em
pleaba la palabra imperialismo, cuyo origen es
burgus?
Hay otro aspecto de la crtica de Agustn
Cueva que quiero discutir. Refirindose al anlisis
de Gunder Frank sobre Chile plantea que la
lucha de clases est simplemente ausente pues
las contradicciones de clase son remplazadas
por un sistema indeterminado de contradicciones
nacionales y regionales que, justamente por su
indeterminacin, no dejan de plantear serios pro
blemas desde un punto de vista estrictamente
marxista. 30 De ah generaliza en seguida su
observacin diciendo que:
Este desplazamiento que convierte a los pases
y regiones en unidades ltimas e irreductibles
del anlisis es el que confiere, adems, un tinte
53
marcadamente nacionalista a la teora de la de
pendencia, y no porque la contradiccin entre
pases dependientes y Estados imperialistas no se
d histricamente, cosa que sera absurdo negar,
sino porque un inadecuado manejo de la dialcti
ca impide ubicar el problema en el nivel terico
que le corresponde: esto es, como una contradic
cin derivada de otra mayor, la de clase, y que
slo en determinadas condiciones puede pasar a
ocupar el papel principal. 31
Yo creo que este planteamiento es profunda
mente equivocado. Los marxistas deben saber que
la lucha de clases en el seno de una nacin
oprimida pasa por la lucha de clases a nivel
internacional y, pese a que aquella se desarrolla
concretamente en el mbito de las sociedades
nacionales lo que plantea con toda fuerza la
problemtica nacional, no est aislada de las
caractersticas y la dinmica que asume la lucha en
tre la nacin oprimida y la opresora. Por tanto, es
necesario dilucidar la confusin que puede gene
rar por un lado aislar, privilegiar la contradiccin
mayor, de clase, en detrimento de la contradic
cin entre nacin oprimida y opresora y, por
otro, la subestimacin del factor nacional, es
decir, la forma como las contradicciones entre las
clases antagnicas se manifiestan en el nivel de la
sociedad nacional. El razonamiento dialctico de
termina la estrecha vinculacin que hay entre los
dos planos de la lucha de clases. As siempre
procedieron Marx, Engels y Lenin, para dar slo
los ejemplos clsicos. Para no abundar demasiado
con las citas recordaremos solamente la posicin
54
de Lenin respecto del problema nacional y su
polmica con Rosa Luxemburgo. El sostena la
tesis de que se deba luchar por la autodetermina
cin de los pueblos oprimidos por el zarismo y
la implementa en la prcticaporque entenda
que la revolucin rusa deba respetar el deseo
de autodeterminacin de los pueblos y que esta
actitud fortalecera a la nueva Repblica Soviti
ca. Sin embargo, reconoca que Rosa Luxembur
go, en cuanto polaca, vale decir, desde el punto
de vista polaco, podra levantar la consigna en
contra de la autodeterminacin, por cuanto esa
consigna favoreciera el desarrollo del proceso re
volucionario en Polonia. Lo que Lenin no acepta
ba era que Rosa, en funcin de los intereses de la
revolucin en Polonia, quisiera que los bolchevi
ques abdicaran de la lucha por la autodetermina
cin, y es por eso que califica esta actitud de
Rosa de chovinista gran-rusa al revs.
Lenin siempre fue intemacionalista pero no por
eso dejaba de ser ruso. Y el hecho de que los
bolcheviques supieron captar las especificidades
de la problemtica nacional rusa fue uno de los
factores cruciales en su triunfo. Su posicin por
ejemplo respecto del problema nacional fue, a
juicio del propio Lenin, factor de importancia
definitiva en la conservacin del poder sovitico.
Pero Lenin mismo sin dejar de otorgar una enor
me importancia al carcter nacional de la lucha,
trata siempre de insertar sus perspectivas en el
cuadro de la lucha a nivel internacional. Conviene
citar uno de sus varios razonamientos explcitos
al respecto:
55
En primer lugar, cul es la idea ms importan
te en que se basan nuestras tesis? La diferen
ciacin entre naciones oprimidas y opresoras. A
diferencia de la II Internacional y de la demo
cracia burguesa destacamos esta diferenciacin.
[ ... ] El rasgo caracterstico del imperialismo
consiste en que, como vemos, todo el mundo
est dividido actualmente en un gran nmero
de naciones oprimidas y en un nmero insigni
ficante de naciones opresoras, que poseen colo
sales riquezas y poderosas fuerzas armadas. 32
Hoy, cuando las relaciones de dependencia ya
han asumido su carcter especfico, mediante el
cual los capitales imperialistas pasan a controlar el
eje central del proceso de acumulacin la indus
tria manufactureray a ser parte constitutiva de
la economa en el nivel nacional, con todas las
implicaciones que eso acarrea en lo que respecta a
su injerencia indirecta pero viva en el poder
poltico, cuando esta dominacin permea incluso
los orgenes de las naciones oprimidas, el imperia
lismo pasa a ser el enemigo de los pueblos en
ltima instancia, pues las burguesas estn ntima
mente asociadas a l. En tales condiciones, la
contradiccin mayor de clases es, a la vez, la
contradiccin entre los intereses del proletariado
y sus aliados, vale decir las clases dominadas, en
contra de la dominacin burguesa-imperialista.
Todas las grandes revoluciones que hasta hoy han
conducido los pueblos hacia el socialismo, han
tenido que enfrentarse, antes o despus del triun
fo, a la agresin imperialista directa, cruel, sobre
su territorio.
56
Ahora bien, es cierto que Gunder Frank, en el
trabajo que cita Agustn Cueva, no se detuvo en
el anlisis de la lucha de clases en Chile. Pero es
verdaderamente absurdo declarar que sta se en
cuentra ausente en los trabajos sobre la dependen
cia. Slo el desconocimiento de la bibliografa
puede explicar tal aseveracin. Tratando de seguir
el mtodo de Marx, Engels y Lenin, si no todos
(pues hay autores que se han restringido a los
mecanismos econmicos del funcionamiento del
sistema), la inmensa mayora de los autores han
llenado pginas y pginas de sus obras con el
anlisis de la lucha de clases, obviamente tratando
de insertarla en el cuadro de la lucha de clases en
el nivel internacional, en el cuadro de la diferen
ciacin entre naciones oprimidas y opresoras. Y
aqu ya es hora de preguntar a Agustn Cueva
qu entiende l por el marxismo a secas? Yo
contestara con Lenin: ser capaz de establecer
los hechos econmicos concretos a partir de reali
dades concretas, no de planteamientos abstractos
en todos los problemas [... ], 33 pues, en caso con
trario, se transformara en un marxismo seco.
La teora de la dependencia sigue movindose
en el campo problemtico impuesto por la co
rriente desarrollista. Con esto estamos en parte
de acuerdo con Agustn Cueva. La problemtica
que puso en el orden del da el desarrollismo no fue
inventada por esta corriente; esta problemtica,
que es bsicamente la del desarrollo y del subde
sarrollo, fue originada por la propia dinmica
desarrollista, que malamente trataban de imple-
mentar las burguesas dependientes y correspon
de, en un sentido ms amplio y bajo distintas
57
perspectivas de clase, a los anhelos de superacin
del atraso por parte de las clases populares. El
pensamiento desarrollista, como destacamos antes,
tuvo incluso que tratar muchos de los problemas
planteados por la situacin de dependencia. Por
cierto que los trat bajo su ptica burguesa. Pues
bien, los tericos de la dependencia no podan de
repente inventar una problemtica nueva. Estn
pendientes el problema del desarrollo, el proble
ma de la liquidacin del atraso, de la miseria, del
analfabetismo, de las malas viviendas, de la desca
pitalizacin, de la deuda externa, de la salud
pblica, de la inflacin, etctera, problemtica
sta que el desarrollismo ha tratado y que obvia
mente est presente en la teora de la dependen
cia. Pero en sta se encuentra presente toda una
problemtica que el desarrollismo no ha podido
tratar: de las contradicciones del capitalismo de
pendiente, de la estrategia revolucionaria, del pa
pel de la hegemona proletaria en la lucha antim-
perialista, en fin, de la revolucin socialista en
Amrica Latina. Una vez con el poder en las
manos, como lo ha planteado Theotonio Dos
Santos, el proletariado latinoamericano l y no
los intelectualessabr poner en el orden del da
una problemtica radicalmente nueva. Por cierto
que la problemtica suya ser la del desarrollo de
las fuerzas productivas y de las nuevas relaciones
de produccin socialista, de la nueva cultura, de
la nueva civilizacin. Se dar entonces una redefi
nicin profunda de la problemtica del desarrollo
al estilo de la que puso en el orden del da el
proletariado cubano, es decir la problemtica de
la construccin socialista. Pensar que es posible
58
inventar una problemtica propia, abstracta, que
no tenga que ver con los temas del desarrollo, de
la dependencia, del atraso y de la lucha concreta
de clases, eso s es caer en el neomarxismo o ms
precisamente en el antimarxismo, por buenas que
sean las intenciones...
Prosiguiendo con los comentarios a la crtica
de Agustn Cueva, aceptemos el terreno especula
tivo al que nos conducen sus interpretaciones de
la teora de la dependencia (p. 9). Cmo respon
der a la cuestin sobre si hubiera sido mejor que
Amrica Latina hubiera tenido un desarrollo
mucho ms acelerado y armonioso del que en
realidad tuvo? Le responderamos que s, pues
el proletariado se hubiera desarrollado ms, se
hubiera fortalecido y cohesionado an ms, el
capitalismo hubiera producido ms cultura y me
nos miseria. El capitalismo, como deca Lenin, es
un modo de produccin y de vida inferior desde
que nos situamos en la perspectiva superior, socia
lista; pero superior a formas de organizacin
econmico-sociales que lo han precedido. Esta es
una aseveracin de Lenin de la poca de la NEP,
cuando l consideraba que era preferible tener
una buena cultura burguesa que una mujik.
Pero consideraciones de este tipo encontramos en
el Lenin de 1905, cuando l defina el carcter de
la revolucin como democrtico-burguesa y apre
ciaba que sta sera un gran progreso pues la
Rusia atrasada necesitaba del desarrollo del capi
talismo. Pues bien, en Amrica Latina, en algunos
pases y no en todos, en los aos treinta, pese a
que fue precario el desarrollo del capitalismo, ste
de todos modos tena su empuje progresista,
59
obviamente dentro de los lmites que posibilitaba
la situacin de dependencia. Pero ese empuje
progresista fue luego frustrado por la nueva mo
dalidad que asumieron las relaciones de dependen
cia en Amrica Latina. ) Decir pues si fue o no una
lstima que as ocurriera es una cuestin verdade
ramente bizantina, que no aporta nada a la
comprensin objetiva de la realidad y que por lo
dems nunca fue objeto de nostalgia, como
dice Cueva, por parte de los autores de la depen
dencia. Como siempre, l hace una crtica genri
ca a toda la corriente y trata de fundamentar con
una cita del que ya se ha transformado en chivo
expiatorio. Gunder Frank. La cita de Frank se,
refiere al periodo del doctor Francia y de los L
pez, en Paraguay. Segn Agustn Cueva este texto
revela nostalgia de capitalismo nacional perdi
do... A m verdaderamente me parece grotesca
tal crtica a Gunder Frank (y su proyeccin a
toda la corriente de pensamiento) puesto que lo
que hace tal autor es destacar el carcter progre
sista que innegablemente adquirieron dichos gobier
nos de Paraguay que, a su juicio lograron un
desarrollo nacional estilo bismarkiano o bonapar-
tista, como ningn otro pas latinoamericano de
la poca. En seguida, el propio Frank destaca las
limitaciones de tal poltica. De modo que su
nostalgia slo existe en la interpretacin muy
especial v subjetiva de Cueva.
Esos reparos a la teora de la dependencia van
en la misma direccin del que hizo Anbal Pinto,
la diferencia reside en que Pinto lo formul de
manera ms matizada y a pie de pgina: En el
desarrollo del enfoque criticado se llega, a veces
60
explcitamente, a una cierta aoranza de la suerte
de algunos pases que quedaron fuera del siste
ma internacional de la divisin del trabajo
[... ]34 y as por el estilo. En este nivel de
subjetivismo es imposible discutir con los crticos,
volvamos pues a las crticas ms objetivas.
Una objetividad mayor es lograda por Cueva
cuando critica el ensayo de Cardoso y Faletto,
Desarrollo y dependencia en Amrica Latina, en la
medida en que, conocedor l mismo de la historia
latinoamericana, seala algunas lagunas de la
obra. Sin embargo, sin querer tomar en todos los
casos la defensa de los tericos de la dependen
cia, pues yo misma he hecho algunos reparos
crticos al mencionado libro, el hecho es que el
trabajo de ambos autores no tiene como objeto
profundizar en la historia actual de los pases
latinoamericanos, caso por caso, sino describir en
grandes lneas un nuevo marco de interpretacin
del proceso histrico latinoamericano considerado
en su conjunto. Por esto es natural que en esta
obra se haga caso omiso de varios hechos que
son cruciales para la comprensin de la historia
latinoamericana, pero de los cuales se puede
prescindir en anlisis sintticos y globales como
en el mencionado libro. Por otra parte, no com
parto el desprecio que siente Cueva por los
nuevos conceptos que han sido incorporados a la
ciencia social aunque hayan sido creados por la
burguesa... No considero que enclave sea un
ambiguo trmino, como lo plantea l. En este
trmino se ha condensado la definicin de una
forma muy especfica de explotacin econmica
extranjera que no debe ser confundida como lo
61
hace Cuevacon el concepto de colonia o semi-
colonia pues estos conceptos remiten a una forma
de dominacin generalizada, en lo econmico y
en lo poltico, de una potencia sobre un pas
oprimido.
En seguida Cueva vuelve a proyectar sobre toda
la teora de la dependencia una crtica que podra
ser justa respecto a la obra especfica de Cardoso
y Faletto: que casi los nicos protagonistas de
la historia que esa teora presenta [sic] son las
obligarquas y burguesas o, en el mejor de los
casos, las capas medias. 35 Yo misma, antes que
Cueva, haba criticado a Cardoso y Faletto por
no destacar el papel fundamental de los principa
les actores de la historia latinoamericana de nues
tro siglo, no slo los sectores populares como
dice Cueva, sino tambin los empresarios indus
triales y la clase obrera. Pero al revs de Cueva,
yo les criticaba no el economicismo sino la
ausencia de anlisis econmico. As deca: Mien
tras lo econmico sea un mero marco de posibili
dades estructurales, los intereses de sus principales
actores tienen que aparecer mezclados con los de
actores secundarios como las llamadas capas me
dias . 36 Pero la diferencia fundamental es que
yo formul mis crticas como crticas positivas a
una obra positiva, que contena un rico esquema
interpretativo y una valiosa discusin metodo
lgica.
Cueva insiste en plantear que no deja de ser
sintomtico el hecho de que, en la dcada pasada,
no se haya producido un solo libro sobre las
clases subordinadas a partir de aquella teora. 37
Es verdaderamente una lstima que en su estada
62
en Chile Agustn Cueva no tuviese conocimiento
de la existencia de las reas de investigacin del
CESO, uno de los principales centros de elabora
cin de la teora de la dependencia. Si l hubiera
conocido la forma de funcionamiento y los pro
gramas de investigacin de dicha institucin, se
habra percatado de que no slo exista un rea
de investigacin sobre el Estado y las clases
sociales, sino que en esta rea se realizaba ms de
un proyecto de investigacin sobre la clase obrera
y ms de un proyecto de investigacin sobre el
campesinado. Estas investigaciones no empezaron
sino hasta 1970 y no llegaron a ser terminadas,
entre otros factores porque los investigadores eran
tambin militantes polticos que estaban tratan
do de ayudar a construir un Chile nuevo, lo que
retardaba el ritmo del trabajo terico, y finalmen
te vino el golpe militar... Pero avances de investi
gacin han sido publicados. Ahora bien, por lo
general, casi todos los que han elaborado la teora
de la dependencia se han dedicado en la dcada
pasada al anlisis de las clases dominadas, no
solamente como monografas exclusivas sobre el
tema, que s existieron, 38 sino sobre todo en un
nivel global que integraba a las diversas clases. Si
Agustn Cueva revisa a fondo la bibliografa se
percatar de su equvoco, que va en la misma
lnea de su afirmacin de que a partir de tal
teora no se haya producido un solo estudio
sobre el desarrollo revolucionario cubano. 39 S
se ha producido y cupo a m esta tarea40 y,
adems se hacan seminarios y cursos sobre la
revolucin cubana en el CESO y en la Escuela
de Economa con la participacin de cientficos
63
sociales cubanos y se cre en el mismo CESO un
rea de investigaciones sobre Problemas de la
Transicin al Socialismo. Antes de criticar hay
que informarse.
Pero hay un equvoco que es patente en la
interpretacin de Agustn Cueva de la teora de la
dependencia. Lo citamos ampliamente con objeto
de aclararlo:
En fin, el propio estudio de la burguesa y sus
fracciones parece haberse visto interferido por
un inadecuado manejo del marxismo. Tal es el
caso de los anlisis sobre la burguesa nacional
(media y pequea), a la que comienza por
pedrsele virtudes revolucionarias [sic] que ja
ms posey, para luego negar pura y llanamen
te su existencia en Amrica Latina. Con el
loable propsito de evitar las posiciones refor
mistas, en este como en otros aspectos se cae
en el otro extremo, la ultraizquierdizacin del
anlisis [sic] al borrar de una plumada todas
las contradicciones secundarias de la sociedad
[sic] y la posibilidad de actuar sobre ellas. 41
Cuando se afirma que no existe una burguesa
nacional en Amrica Latina obviamente no se
trata de negar la existencia de la burguesa como
clase. Esta interpretacin sera completamente
absurda. Lo que se plantea, con fundamento en la
descripcin de la situacin real de Amrica Lati
na, en base a datos evidentes y a una vasta
comprobacin emprica realizada en muchsimos
trabajos de investigacin, es que en la medida en.
que las burguesas en nuestro continente se han
64
asociado como clase al capital extranjero, tuvie
ron que abdicar de sus proyectos propios de
desarrollo nacional autnomo. En este sentido, y
slo en este, no pueden tener un proyecto nacio
nal, no pueden defender los intereses de la nacin
independientemente de los intereses del capital
extranjero, pues ellas estn asociadas a ste en
calidad de socias menores. 42 Ellas no disponen de
la propiedad privada de los medios de produccin
fundamentales sino que la comparten con el
imperialismo desde una posicin desventajosa,
aunque eso no signifique que sus ganancias no
sean sustanciales. En palabras de Fidel Castro:
Una verdad que debiramos sabrnosla todos
como la primera, y es que no hay independencia
si no hay independencia econmica, que la inde
pendencia poltica es una mentira, si no hay
independencia econmica. 43 Lo que queda a las
burguesas es un margen relativo de maniobra
frente al imperialismo, que tratan de utilizar
dentro de sus estrechos lmites. Por cierto que
an sobreviven algunos sectores burgueses que no
estn asociados al capital extranjero. Pero stos
son reminiscencias decadentes que no pueden
tener un peso econmico ni poltico signifi
cativo en las sociedades latinoamericanas. En
dnde reside pues la ultraizquierdizacin del
anlisis? Por qu al destacar esa contradiccin
fundamental de la sociedad se borra de una
plumada todas las contradicciones secundarias de
la sociedad? Nadie jams ha negado que la
burguesa sigue teniendo contradicciones secunda
rias con el imperialismo y que estas contradiccio
nes deben ser utilizadas, pero lo que por lo
65
general se ha tratado de mostrar, cuando se trat
de sacar las consecuencias polticas de este anli
sis y aqu s yo me refiero slo a los anlisis
ms rigurosamente marxistas, es que la estrate
gia revolucionaria en Amrica Latina no puede
ser definida en funcin de la alianza con sectores
decadentes y poco significativos de la burguesa
nacionalista que an quedan en Amrica Latina,
pues sta no tiene y no puede tener ningn
proyecto viable de desarrollo que proponer Esta
era una concepcin muy vigente en Amrica
Latina durante los aos sesenta y hasta hoy an
existen muchos que la preconizan. Pero este no
es, de ninguna manera, el eslabn al que hay que
aferrarse para arrastrar toda la cadena. Y plantear
las cosas tal como son no significa ultraizquierdi-
zar el anlisis. Esa crtica adquiere pues no un
contenido objetivo sino ideolgico, pues volunta
ria o involuntariamente trata de justificar, defor
mando los argumentos del adversario, la lnea
poltica que preconiza la alianza de clases, con la
burguesa nacional, lnea que no fue viable en la
prctica porque la propia burguesa la desech.
No es tampoco cierto que la teora de la
dependencia haya servido de instrumento de an
lisis para los intentos insurreccionales que han
asumido, por lo general, un rasgo tpicamente
ultraizquierdista. Estos estaban inspirados en una
falsa interpretacin de la revolucin cubana que
la obra de Rgis Debray contribuy decisivamente
a divulgar, pese a que cuando sta circula en
Amrica Latina ya era patente la inviabilidad de
la lucha guerrillera entendida de acuerdo a la
concepcin del foco. Cuando apareci Revolu
66
cin en la revolucin? prcticamente todos los
que estaban trabajando en esta temtica en Chile
la discutieron y la criticaron. Yo misma intent
una crtica a Debray. 44 Pero en lo que hay que
insistir es que, si bien la izquierda insurreccional
radicaliz la forma tctica de lucha, en el nivel de
la concepcin estratgica no haba realizado un
cambio significativo. En la mayor parte de los
casos se mantuvo una lnea de liberacin nacio
nal, de muy amplia alianza de clases, y no se
lleg a plantear el carcter socialista de la revolu
cin programticamente. Este cambio de calidad,
claro y significativo, pese a que despus de la
revolucin cubana ya haba sido contemplado en
algunas pocas y pequeas organizaciones de la
izquierda revolucionaria, ocurrir con todo su
impacto en el programa de la UP y posteriormen
te en la Asamblea Popular de Bolivia. 45
Yo dira que el mayor responsable de la ultra-
izquierdizacin fue el reformismo de los partidos
comunistas en este periodo, por haberlos incapa
citado para ofrecer una direccin consecuente al
movimiento popular, permitiendo que la pequea
burguesa radical tratara de llenar el vaco poltico
que se creaba por la ausencia de una actuacin
verdaderamente revolucionaria. Pero, pese a que
he estado en desacuerdo con la ultraizquierdiza-
cin, asumo parte de la responsabilidad que cabe
a cada uno de nosotros, que pretendemos aportar
un grano de arena a la liberacin definitiva de
nuestros pueblos, por no haber criticado ms,
aclarado ms, discutido ms, en la medida de
nuestras fuerzas y de manera positiva, muchas
cuestiones de la lucha revolucionaria. Es esta
67
actitud de humildad que creo deberan tener
todos los cientficos sociales de la izquierda y no
tratar de achacar lisa y llanamente la responsabili
dad de errores a los dems.
Ya nos hemos extendido demasiado con el
trabajo de Agustn Cueva y, sin embargo, queda
an mucho por discutir. Trataremos de ser menos
prolijos.
Los trminos son ambiguos o no lo son: depen
de de la precisin que les imprima un autor o una
corriente de pensamiento. De esta manera no creo
que exista una ambigedad inherente al trmino
oligarqua . 46 Cardoso y Faletto, por ejemplo,
al utilizarlo lo han precisado y fue con esta
misma precisin que muchos otros, entre los
cuales yo misma, lo han utilizado: son los secto
res burgueses vinculados directa o indirectamente
al sector primario-exportador ms los latifundistas
que producen para el mercado interno o que
sencillamente no producen pero mantienen mono-
plicamente la posesin de la tierra. No se trata
pues de ninguna aristocracia feudal (hay que
decir de paso que nadie en la teora de la
dependencia acept nunca que haya siquiera exis
tido este fenmeno en Amrica Latina) o esclavis
ta ni simplemente el sector agrario de la burgue
sa. Como he planteado, la simple lectura de
Cardoso y Faletto aclara meridianamente tal cues
tin.
En cuanto a la cuestin del modelo clsico o
dependiente de revolucin burguesa en Amrica
Latina, creo que este problema ya ha sido por
dems tratado por gran parte de los autores con
algunas variaciones en el enfoque pero no se
68
justifica aqu volver a esta cuestin. De todos
modos no me parece en absoluto correcta la
postura de criticar a los que buscan las especifici
dades del capitalismo dependiente en funcin de
que sus problemas son los del capitalismo tout
court. Agustn Cueva por su parte critica la
ambigedad de Cardoso y Faletto pero yo creo
que el ambiguo resulta ser l. A final de cuentas
cul es la posicin suya respecto de la cuestin
de la revolucin democrtico-burguesa en Amrica
Latina? Est an por hacerse? Y si s, con
qu caractersticas? Estas cuestiones no estn
para nada claras en el texto.
Hay algo que es sustantivo (capitalismo) y
algo que es adjetivo (dependencia). 47 Esto es
absolutamente correcto pero no nos exime de
buscar las especificidades que este adjetivo involu
cra y pensar que despus de que Karl Marx
escribi El Capital todo est claro bajo el sol. Ser
marxista es ser creador, no un mero repetidor de
textos; es saber utilizar el mtodo dialctico para
hacer un anlisis concreto de una situacin con
creta.
Veamos muy someramente las observaciones de
Cueva respecto al texto Dialctica de la depen
dencia de Marini. Estamos de acuerdo por cierto
con Marini en que el modo de produccin capita
lista asume, en las sociedades dependientes, leyes
de movimiento que le son especficas. Un ejemplo
incontrovertible que ya hemos mencionado: la
acumulacin externa de capitales. El gran aporte
de Marini a la teora de la dependencia fue haber
demostrado cmo la superexplotacin del trabajo
configura una ley de movimiento propia del capi
69
talismo dependiente. No concordamos pues con la
crtica de Agustn Cueva a ese respecto. Por otra
parte, el fenmeno de la superexplotacin del
trabajo puede ocurrir en los pases capitalistas
desarrollados, puede incluso intensificarse en pe
riodos de crisis, pero lo especfico de los pases
dependientes es que ese fenmeno ocurre de
manera permanente y sistemtica. La crtica de
Cueva en este sentido, es decir, de que ste sera
un fenmeno comn a todo capitalismo es, por
tanto, improcedente. Adems el concepto de su
perexplotacin no debe ser confundido con el de
pauperizacin, como lo hace Cueva (vase su nota
20, p. 19) pues ste remite a las condiciones de
vida del obrero y no al proceso productivo...
Ahora bien, sin querer discutir en detalle las
consideraciones de Agustn Cueva, quiero expre
sar mi juicio respecto del citado ensayo de Ma-
rini: en mi opinin, sin duda, es uno de los ms
brillantes aportes a la teora de la dependencia
pues tuvo el mrito de enfrentar una cuestin que
es crucial para la comprensin del funcionamiento
del capitalismo en las sociedades dependientes: la
superexplotacin del trabajo. Esa categora de
anlisis haba hasta entonces sido empleada espo
rdicamente y sin mayor rigor. Ruy Mauro Marini
precis en toda su extensin su significado esen
cial para comprender una dimensin de suma
relevancia del proceso productivo en Amrica
Latina. Sin embargo, es importante destacar que,
al tratar de poner al desnudo todas las implicacio
nes del fenmeno, Marini algunas veces las exage
r, pues como l mismo lo ha dicho las tenden
cias analizadas se pintaron a brochazos, lo que les
70
confiri a veces un perfil muy acusado. El lector
tiene pues, respecto a esta obra, que saber mati
zar varios de sus planteamientos, para poder
rescatar su inestimable contribucin. 48
Pero es difcil seguir el hilo de Cueva, pues l
empieza con Gunder Frank, salta a Dos Santos
vuelve a Gunder Frank, salta a Cardoso y Faletto,
va a Marini, vuelve a Gunder Frank, regresa a
Cardoso y Faletto, retorna a Gunder Frank, a
Marini, y a Gunder Frank... Es decir, Gunder
Frank es el motor continuo de toda su crtica, es
el autor que l toma para criticar permanente
mente tratando de manera vana de proyectar sus
pretendidas debilidades a toda la corriente de
pensamiento. Dejaremos de lado sus consideracio
nes muy ligeras respecto al uso totalitario (sic)
del concepto fundamental de dependencia, puesto
que en verdad l no logra demostrar en dnde
residen las duras insuficiencias explicativas del
concepto (p. 11) y jams llega a discutir la
pertinencia terica del mismo. Su nico argumen
to para fundamentar su tesis de que no hay
ningn espacio terico en el que pueda asentarse
una teora de la dependencia, marxista o no,
parece residir en el hecho de que no la hubo en
la Rusia de Lenin ni en la China de Mao
Es obvio que tal tipo de teora no hubiera
podido ser elaborada tal cual para Rusia por la
sencilla razn de que el imperio zarista era consi
derado por Lenin como una de las potencias
imperialistas (el objetivo de su participacin en la
guerra era claramente imperialista y esto qued
meridianamente claro cuando los bolcheviques,
despus del triunfo, revelaron los tratados que
71
mantuvo secretos el Gobierno Provisional bur
gus-reformista). Sin embargo, no pueden caber
dudas de que Lenin, en los anlisis respecto de la
situacin mundial hechos para la Comintern es
uno de los precursores de la teora de la depen
dencia. Lo mismo ya se ha dicho respecto al
esfuerzo de Mao, quien para lograr comprender la
especificidad de la situacin china no funda pro
piamente una teora de la dependencia pero s
entrega elementos que son antecedentes funda
mentales para su desarrollo posterior.
Pero la realidad es que Agustn Cueva no logra
cuestionar la teora de la dependencia porque no
acierta a comprenderla. Su incomprensin resulta
palmaria, por ejemplo en la afirmacin siguiente:
Hay, pues, un problema en el tratamiento de la
relacin externo-interno, que a nuestro juicio
no ha sido adecuadamente resuelto por la
teora de la dependencia. De hecho sta parece
oscilar entre una prctica en la que la determi
nacin ocurre siempre en sentido nico (lo que
sucede en el pas dependiente es resultado
mecnico de lo que ocurre en la metrpoli), y
una solucin terica que es estrictamente
sofstica y no dialctica: no hay, se dice [sic],
diferencia alguna entre lo externo y lo interno,
puesto que el colonialismo o el imperialismo
actan dentro del pas colonizado o dependien
te (pp. 24 y 25).
La comprensin de Cueva no se aproxima, si
quiera de lejos al sentido que los autores han
atribuido a la categora dependencia. Esta no es
72
ni una prctica de determinacin unvoca ni
una solucin terica sofstica y no dialctica.
Su confusin se funda en el escamoteo de las
definiciones rigurosas y precisas que muchos de
los elaboradores de dicha teora han hecho. No
nos extenderemos aqu sobre stas pues las reto
maremos en la discusin del trabajo de Octavio
Rodrguez.
Una ltima cuestin que hay que aclarar un
poco ms. Dice Cueva: No ser ms bien la
ndole de nuestras sociedades la que determina en
ltima instancia su vinculacin al sistema capita
lista mundial?. 49 Cuestin bien formulada y
creemos que la respuesta correcta es s. Pero hay
que tener en consideracin un dato histrico: los
indgenas all en donde existanno tuvieron
condiciones de resistir a la conquista y fueron
subyugados por su atraso tecnolgico. Y esa
subyugacin fue posible porque la Europa coloni
zadora se encontraba en un nivel superior de
desarrollo de las fuerzas productivas. Naturalmen
te fue la ndole de nuestras sociedades lo que
determin el tipo de vinculacin al capitalismo
mundial. Los colonizadores explotaron la mano
de obra indgena y los recursos naturales y trata
ron de adaptar su dominacin a las condiciones
que encontraron. Poco a poco estas condiciones
fueron siendo redefinidas, en funcin de la evolu
cin de la situacin interna y de las necesidades
de expansin del sistema capitalista en el nivel
dominante. Creo que esta cuestin, de suma
importancia, est claramente desarrollada por va
rios de los autores de la teora de la dependencia.
La teora de la dependencia ser algn da, que
73
espero no tarde mucho, pieza del museo de la
historia del pensamiento de los antiguos pueblos
oprimidos. Para que esto ocurra es necesario
primero que sean superadas las condiciones que la
hicieron necesaria: el capitalismo dependiente.
3. El planteamiento de Octavio Rodrguez
El trabajo de Octavio Rodrguez, como menciona
mos antes, no pretende ser una crtica al enfoque
de la dependencia sino ms bien analizar las
crticas que se han hecho a la concepcin general
de la CEPAL en los aos recientes. Sin embargo,
de hecho se transforma en una crtica implcita
a dicho enfoque en la medida en que, al confron
tarlo con el de la CEPAL, trata de atribuir a ste
toda una capacidad interpretativa que jams pose
y, utilizando el recurso de la desfiguracin de
una contribucin que es fundamental y especfica
de la teora de la dependencia. Si el autor quizo
hacer un favor al conocimiento objetivo de ambos
pensamientos no lo logr, pues su anlisis result
ser una verdadera apologa de la CEPAL. Despus
de presentar una sntesis sobre La concepcin
general de la CEPAL, Rodrguez intenta una
exposicin objetiva y exhaustiva de los autores
seleccionados Pedro Paz, Theotonio Dos Santos,
los planteamientos del Instituto de Economa de
la Facultad de Ciencias Econmicas de la Univer
sidad de la Repblica Oriental de Uruguay, Car-
doso y Faletto y Gunder Frankpara al final
hacer una contrastacin entre la concepcin de
la CEPAL y los intentos de interpretacin alterna
tiva. Aproximadamente 100 pginas, de un total
74
de 152, son resmenes de las obras; de stas, 38
pginas son resumen de la obra de Cardoso y
Faletto.
En su Introduccin, Octavio Rodrguez plantea
que la seleccin de obras se debi al hecho de
que stas
poseen la caracterstica comn de utilizar el -
concepto de dependencia como categora fun
damental de anlisis, y de concebir que la
transformacin de las relaciones de dependen
cia est en la base de las tendencias que se
manifiestan en las economas y sociedades lati
noamericanas a partir de la segunda mitad de la
dcada del cincuenta [... ]
Segn el autor tales intentos de reinterpre
tacin encuentran una de sus fuentes concep
tuales en el pensamiento de la propia CEPAL,
pero contienen los rasgos diferenciables: el papel
clave del concepto de dependencia en su es
tructura terica y la utilizacin de este concepto
como eje de interpretacin del proceso econmi-
co-social latinoamericano en la fase habitualmente
denominada de estancamiento. 50
Aqu, de partida, hay que puntualizar esta
afirmacin de Rodrguez, por ser tan genrica y
poco rigurosa. Es muy discutible su afirmacin
respecto a fase habitualmente denominada de
estancamiento, pues tal planteamiento conduce a
una interpretacin simplista de que hay un con
senso entre la corriente de la CEPAL y la teora
de la dependencia sobre la cuestin del estanca
miento, lo que no es correcto (incluso, entre los
75
propios cepalinos y neocepalinos hay di
ferencias de enfoque). Los autores de la depen
dencia en especial, pese a que en muchos de sus
anlisis han detectado situaciones momentneas
de estancamiento en algunos pases e incluso
algunos de ellos han tratado de vislumbrar una
tendencia ms general en esta direccin, han
destacado el carcter cclico del desarrollo capita
lista. Otemos algunos ejemplos: Dos Santos, en
su libro Socialismo o fascismo: dilema latino
americano, se dedica fundamentalmente a demos
trar el carcter cclico de la crisis de 1961 a 1967
en Brasil; Femando Henrique Cardoso ha defen
dido la tesis de la capacidad de desarrollo econ
mico bajo el capitalismo dependiente, vase su
Autoritarismo y democratizacin; Anbal Quijano
se ha dedicado a mostrar el desarrollo de la nueva
dependencia en Per en varias de sus muy co
nocidas obras, y muchos otros autores han
trabajado en esta misma direccin. Octavio Rodr
guez se hubiera aproximado a una formulacin
mucho ms rigurosa de la diferenciacin entre los
dos pensamientos si hubiese destacado la impor-
tancia que el concepto de dependencia tiene en
los autores de la teora de la dependencia para la
interpretacin de todo el periodo que empieza a
partir de la ltima guerra, y en el cual las
relaciones de dependencia asumen un nuevo
carcter. Este concepto sin duda fue utilizado
como eje de interpretacin para explicar no
slo situaciones de estancamiento, sino tambin y
sobre todo los intentos de poner en prctica
polticas desarrollistas, sus caractersticas, limi
taciones y las profundas crisis coyunturales y
76
estructurales del capitalismo en el continente.
Adems, el ambiguo planteamiento de Rodrguez
puede conducir al lector a creer que la utilizacin
del concepto de dependencia se restringi a la
interpretacin de solamente un trecho del proceso
econmico-social latinoamericano, vale decir, a
partir de los aos cincuenta, lo que estara muy
lejos de ser verdad.
Volviendo a la Introduccin de Rodrguez, ste
agrega que se ha omitido en cambio la conside
racin de otros trabajos tambin consultados, en
virtud de que no constituyen desde el punto de
vista de su estructura terica o de la interpreta
cin que brindan del periodo de estancamiento,
un enfoque alternativo al de la CEPAL; dichos
trabajos se citan en la bibliografa anexa' (los
subrayados son mos). Tal consideracin nos per
mite pensar que Rodrguez tiene en mente casos
como los trabajos de Oswaldo Sunkel, que son
mencionados en la bibliografa, que tratan del
tema de la dependencia, sin superar el enfoque de
la CEPAL. No obstante, sin entrar a discutir la
seleccin de los autores que es muy incompleta
desde el punto de vista del objetivo que se
propone Rodrguez (pues hubiera sido obligatorio
por ejemplo incorporar obras como la de Caputo
y Pizarro Dependencia y relaciones internaciona
les, pues contiene de las ms significativas crticas
a la CEPAL) me gustara hacer una consideracin
que es fundamental respecto a la seleccin de las
obras y los temas destacados en las obras resumi
das. Y aqu va otra crtica a Octavio Rodrguez.
Crtica, por lo dems, que a estas alturas ya es
reincidente respecto a los crticos. Vuelvo a insis
77
tir: no se puede, con un mnimo de respeto por
el pensamiento ajeno, tomar un trabajo de un
autor y criticarlo como si fuera su pensamiento.
Sobre todo cuando el trabajo seleccionado sea
libro o artculo no es aquel en que el autor
desarrolla los aspectos que el crtico busca anali
zar. Y eso fue lo que hizo Octavio Rodrguez. En
el caso de Theotonio Dos Santos, su texto El
nuevo carcter de la dependencia si bien sirve
para mostrar su concepcin respecto al cambio de
carcter de las relaciones de dependencia de los
aos cincuenta hacia ac, no contiene la parte
conceptual respecto de la dependencia y tampoco
sus claras y explcitas crticas a los supuestos de
la CEPAL. Rodrguez debera haber recurrido al
texto La crisis de la teora del desarrollo y las
relaciones de dependencia en Amrica Latina,
que ni siquiera es citado en la pobrsima biblio
grafa anexa, y que circul ampliamente en Chile
en donde estuvo Rodrguezy fuera de Chile.
Por desconocer textos bsicos como ste, se vuel
ve aparentemente fcil la tarea de Octavio Rodr
guez de invertir las concepciones, de atribuir a la
CEPAL lo que es mrito de la teora de la
dependencia y a sta las limitaciones de la CEPAL.
Tampoco es significativa la seleccin de textos que
hace de Gunder Frank. No slo deja de lado
otros textos en que Gunder Frank critica a la
CEPAL los desconocer? sino que ni siquiera
se preocupa por considerar si acaso hubo una
evolucin en el pensamiento del autor respecto al
aspecto conceptual, que es una de sus preocupa
ciones principales, y no utiliza el libro de Gunder
Frank Lumpenburguesa: lumpendesarrollo, que
78
contiene su ya famosa mea culpa. Respecto a
Cardoso y Faletto, pese a que hace una ago
tadora reproduccin de buena parte de la obra,
slo se fija de paso en la definicin conceptual
que hacen los autores. No destaca, con el de
bido nfasis, que para Cardoso y Faletto es el
grado de diferenciacin de la estructura produc
tiva el que otorga el marco de las posibilidades
estructurales dentro del cual se expresa la accin
de los distintos grupos.51 En la medida en que
por un lado no utiliza las obras adecuadas y, por
otro, no capta el contenido conceptual que inten
tan utilizar los autores, Octavio Rodrguez abre
camino para su absurda conclusin de que la
teora de la dependencia entendi a sta como un
fenmeno externo. 52
Las interpretaciones del proceso econmico
social latinoamericano que se han resumido [... ],
contienen rasgos comunes que permiten concebir
las como integrantes de una misma concep
cin. 53 Es cierto que las obras de los autores de
la teora de la dependencia contienen rasgos
comunes y los ms significativos son aquellos que
ya hemos sealado anteriormente (vase item II),
pero en cuanto a afirmar que es la misma
concepcin no nos parece correcto por las ra
zones que hemos ya destacado. Si as fuera sera
aceptable el procedimiento y eso s es simplis
mo de gran "parte de los crticosde referirse a
un solo autor para cuestionar la corriente de
pensamiento en su conjunto. Y el hecho de que
varios autores puedan ser ubicados en una misma
corriente no permite borrar sus diferenciaciones
ms o menos profundas. Cuando se habla por ejem-
79
plo de la comente de izquierda que existe en una
determinada poca, en un determinado pas, eso no
significa que no existan en su interior diferencia
ciones sustanciales. Insistimos: es la incapacidad
para captar las diferenciaciones mayores, y percibir
cules son los puntos comunes, lo que invalida por
lo general el anlisis de los crticos.
No se puede aceptar, de ninguna manera, que
la teora de la dependencia haya caracterizado a
la dependencia como un fenmeno externo. Que
dara alguna duda respecto a Gunder Frank pero
hay que tener en consideracin, insisto, su mea
culpa, y el hecho de que su modelo del proceso
de satelizacin internacional busca vincular, en
una cadena nica, los procesos de dominacin a
nivel local y mundial. En cuanto a los dems
autores, ya hemos citado un planteamiento clave
de Cardoso y Faletto a este respecto que por
cierto pas inadvertido en todo el largo resumen
que hizo Octavio Rodrguez. Pero an prescin
diendo de las definiciones ms rigurosas de los
autores no hay cabida para una interpretacin
como la de Rodrguez respecto a la concepcin
de la dependencia. Afirmaciones de este tipo
revelan cmo no se logr captar absolutamente
nada de un aporte fundamental y que es lo
novedoso en la teora de la dependencia:
Se tiende pues a considerar el proceso de
subdesarrollo como principalmente condicio
nado por fenmenos externos, esto es, como
un proceso reflejo determinado en ltima
instancia por las relaciones de dependencia.
En seguida dice: [... ] la relacin externa de
80
dependencia es la base principal de la explicacin
de los procesos econmico-sociales propios de los
pases subdesarrollados. 54
Veamos en qu son equivocados estos plantea
mientos. Se dice respecto del anlisis del Inst ituto
de Economa de Uruguay: En l se plantea que
la industria se desarrolla en dicho pas en cone
xin a fenmenos de tipo externo, concibindose
que el proceso de industrializacin, en lo esencial,
se encuentra relacionado a la atenuacin de las
relaciones de dependencia. 55 En parte es verdad
esa aseveracin de Octavio Rodrguez, pero slo
en parte. Pues si bien en el mencionado trabajo se
puede encontrar una cierta influencia del esquema
analtico de Gunder Frank, el empleo del mtodo
marxista por parte de sus autores les impidi
quedarse prisioneros de este esquema. Veamos
por qu: ellos buscan en el desarrollo de las
fuerzas productivas, en la existencia de un cierto
mercado interno el gran estmulo y aceleracin
para un proceso de industrializacin.
[... ] La importancia de este tema es decisiva: la
existencia o ausencia de un mercado constituye
uno de los elementos bsicos para distinguir la
situacin de aquellos pases dominados que pu
dieron desarrollar su industria, de la de aquellos
que permanecieron estrictamente sometidos a las
formas tradicionales de divisin de trabajo.
Es pues muy claro que para dichos autores la
industrializacin en lo esencial es un producto
de la redefinicin, al nivel de la estructura inter
na, de las relaciones de dependencia. Lo paradji
81
co es que Octavio Rodrguez colabor en este
trabajo... Cmo es posible participar en un
equipo y no captar la concepcin terico-metodo-
lgica que lo orienta?
La verdad es que Rodrguez no lleg a com
prender qu es la dependencia. Pese a que no me
gusta recurrir a definiciones, voy a tener que
utilizar citas de algunos fragmentos, que por lo
dems ya son muy conocidos, pero que no fueron
tomados para nada en cuenta por este crtico.
A] En primer lugar, debemos caracterizar la
dependencia como una situacin condicionante.
La dependencia es una situacin donde la
economa de cierto grupo de pases est condi
cionada por el desarrollo y expansin de otra
economa, a la cual se somete aqulla. [ ... ]
Si la dependencia es una situacin condicio
nante, ella establece los lmites posibles del
desarrollo de estos pases y de sus formas. Pero
dos razones hacen que esto no sea definitivo:
a] Las situaciones concretas de desarrollo
estn constituidas, no slo por esas condicio
nantes generales de la dependencia, sino tam
bin por las caractersticas especficas de la
situacin condicionada, que redefinen y parti
cularizan la situacin condicionante general.
b] La situacin de dependencia puede modi
ficarse y de hecho se altera, si cambian las
estructuras hegemnicas y las propias estructu
ras dependientes. Esos cambios pueden ocurrir
sin romper las relaciones de dependencia, sim
plemente reorientndolas [ ... ] o rompindolas
y tratando de consolidar una economa inde
82
pendiente (caso de los pases socialistas) [... ]
B] Con ello podemos plantear nuestra segun
da conclusin general introductoria: la depen
dencia condiciona cierta estructura interna que
la redefine en funcin de las posibilidades
estructurales de las diferentes economas nacio
nales. 57
Pero veamos ms de cerca cmo Octavio Ro
drguez no comprendi lo esencial del concepto
de dependencia. Refirindose al trabajo de Cardo-
so y Faletto, dice que el concepto de dependen
cia que usan ellos en realidad se diferencia de los
dems
fundamentalmente del grado de abstraccin
con que se plantea el anlisis de uno y otro
caso. Al nivel de abstraccin ms alto posible,
las relaciones de dependencia pueden ser defini
das como el condicionamiento recproco
[??? ] entre estructuras de grado desigual de
desarrollo, en que las estructuras de mayor
desarrollo tienden a ser dominantes. 58
Sigue por el estilo y al final comenta respecto
al mismo trabajo:
se trata pues de un enfoque que, aunque ms
complejo, es menos abstracto que el de los
trabajos anteriormente comentados, pues inclu
ye el anlisis de condiciones sociales, polticas,
etc., lo que implica una simplificacin menor
respecto a las condiciones reales del acontecer
social. 59
83
Raro comentario ste, que trata de establecer
los grados de simplificacin! Los artculos de
Pedro Paz y Theotonio Dos Santos considerados
por el autor tratan de aspectos muy especficos y
muy concretos de la dependencia; los aspectos
sociales y polticos fueron tratados, sobre todo en
el caso del segundo, en esta y otras obras que no
es culpa de nadie que el crtico desconozca. Por
cierto sobre la dependencia se han hecho anlisis
ms abstractos y ms concretos, pero jams se
podr decir que ms abstractamente la dependen
cia puede ser definida como condicionamiento
recproco. ..
Es tambin culpa del desconocimiento biblio
grfico del crtico decir que las obras que tratan
el tema de la dependencia en sus etapas anteriores
a la segunda mitad de los aos cincuenta son
contadas excepciones (p. 145). Casi todos los
autores de esta corriente han tratado de analizar
etapas anteriores aunque la motivacin inicial
haya sido como hemos destacado- la compren
sin de la profunda crisis estructural que se
manifiesta en la dcada pasada como consecuen
cia del nuevo carcter de las relaciones de depen
dencia. Naturalmente la comprensin de una eta
pa ms desarrollada arrojaba luz sobre las etapas
anteriores. No es acaso cierto que la anatoma
del hombre da la pauta de comprensin de la del
mono? Y fue a partir del anlisis del carcter
actual de la dependencia que se ha provocado y
se est provocando, bajo el impacto de este
pensamiento, toda una vasta revisin de la histo
riografa latinoamericana.
Son estas deformaciones de los autores y de
84
sus concepciones lo que permite a Octavio Ro
drguez marchar directo hacia la apologa del
pensamiento desarrollista en las ltimas pginas
de su trabajo, de las cuales uno tiene la impresin
de que emerge un grito: Viva la CEPAL! Es su
incapacidad para captar lo esencial de la teora de
la dependencia lo que le permite deducir que
quien planteaba este fenmeno como un elemen
to interno era precisamente la CEPAL. Y veamos
cmo realiza esta transmutacin:
[... ] la interpretacin cepalina del periodo de
estancamiento explica un conjunto de tenden
cias de largo plazo que se manifiestan durante
dicho periodo, en conexin a los lmites im
puestos al funcionamiento del sistema econmi
co por las condiciones estructurales internas,
tanto econmicas como sociales, propias de los
pases latinoamericanos. Dicha interpretacin se
centra, por una parte, en tomo al anlisis del
problema del estrangulamiento externo y, por
otra parte, alrededor del anlisis de problemas
de naturaleza interna.
Y prosigue: Como ya se ha indicado, el examen -
del primero de estos problemas revela que, en l
tima instancia, el estrangulamiento externo se
produce debido a la presencia de obstculos es
tructurales internos [ . . .] "Y as por el estilo.
Sin duda, como expositor del pensamiento de
la CEPAL Octavio Rodrguez es una autoridad.
Sin embargo, la comprensin e interpretacin del
pensamiento de tal institucin, vale decir, de su
concepcin terico-metodolgica que es bsica-
85
mente estructural-funcionalista, mezclada con una
lnea de anlisis econmico neokeynesiana, es
francamente incorrecta. Pues, el hecho de que el
pensamiento desarrollista se centre por una parte
respecto al anlisis del estrangulamiento interno
y, por otra parte alrededor del anlisis de pro
blemas de naturaleza interna no significa de
ninguna manera que la dependencia sea considera
da como un fenmeno interno, sino exclusiva
mente que se han analizado manifestaciones inter
nas del problema, lo que es meridianamente dis
tinto de concebirla como una situacin condicio
nante que es redefinida en funcin de las posibili
dades estructurales de las economas nacionales
Son dos concepciones esencialmente distintas. No
se trata, de acuerdo a la teora de la dependencia,
de considerar que el estrangulamiento externo se
produce debido a la presencia de obstculos es
tructurales internos al desarrollo y que una vez
liquidados esos obstculos provenientes del atraso
incrustado en las sociedades tradicionales se
puede lograr un desarrollo, utilizando una movili
zacin racional de recursos (el estmulo a la
capacidad de ahorro e inversin) y cosas por el
estilo.
No se trata pues, de buscar distorsiones deri
vadas de la escasez de ahorros y de su mala
utilizacin, y la escasez simultnea de oportunida
des de inversin que explicaran el conjunto de
las tendencias de largo plazo propias de algunas
de las economas latinoamericanas [. .. ] prove
nientes de las condiciones estructurales internas
[... ] etctera. Se trata de determinar, segn la
concepcin de la teora de la dependencia, las
86
leyes de movimiento que son especficas a socie
dades capitalistas dependientes, vale decir, en las
cuales el proceso de reproduccin del sistema
pasa por el exterior, (el sector I est fuera de las
economas nacionales) y sus posibilidades de desa
rrollo estn pues condicionadas por la dinmica
de otras economas; y que los obstculos estruc
turales internos, es decir, el atraso, es una
consecuencia necesaria de este tipo de desarrollo,
su condicin, y no una mera supervivencia de
herencias precapitalistas, como tan bien lo mostr
Gunder Frank en sus crticas al dualismo estruc
tural.
El proceso de acumulacin como dice Octa
vio Rodrguez-, se realiza pues a un ritmo sensible
mente menor que el potencial, s, pero no por
la escasez de los ahorros y por la subutilizacin
de los recursos en que stos se vierten como
dice la CEPAL, sino por la naturaleza especfica
del proceso de reproduccin dependiente que est
subyugado a la expansin de las economas desa
rrolladas. Al revs de lo que crea la CEPAL, el
desarrollo industrial latinoamericano, la mayor
diversificacin del aparato productivo interno,
acentu an ms la dependencia estructural, la
dependencia del capital-maquinaria extranjero, y
no cre las condiciones para el desarrollo autno
mo bajo el capitalismo. La concepcin de la
CEPAL contrasta pues con el enfoque alternativo,
pero contrasta no por lo que cree Octavio Rodr
guez sino porque jams logr captar lo esencial de
una situacin de dependencia.
Precisados estos hechos se puede admitir con
Octavio Rodrguez que de acuerdo a la concep-
87
cin de la CEPAL, son las condiciones estructura
les internas las que explican en ltima instancia la
evolucin de las economas latinoamericanas du
rante el periodo de estancamiento, vale decir,
bsicamente los llamados obstculos estructura
les, pero eso no cambia el hecho de que para
ella la dependencia sigue siendo un fenmeno
externo a las economas nacionales, o, lo que es
lo mismo, la dependencia no es la razn del
atraso sino que es el atraso lo que mantiene la
dependencia. ..
Finalmente, es verdaderamente peregrino que
Octavio Rodrguez diga que los trabajos ante
riormente comentados no se ocupan del anlisis
crtico del pensamiento de la CEPAL, contienen
una crtica implcita. Claro! Los autores no
van a estar repitiendo en todas partes sus crticas
explcitas a la CEPAL, y Octavio Rodrguez
seleccion exactamente los trabajos, de los mis
mos autores, en donde esta crtica explcita no
aparece. Raro criterio para quien busca confron
tar enfoques!
Por ltimo, ninguno de los autores anali
zados por Rodrguez niega la posibilidad de un
desarrollo nacional autnomo, pues eso sera un
absurdo. Pero s muestran que ste no puede ser
dirigido por la burguesa dependiente, lo que los
lleva a la conclusin lgica, implcita en unos,
explcita en otros, de la necesidad histrica de
que el desarrollo de las fuerzas productivas en
Amrica Latina sea impulsado por un sistema
econmico-social superior, vale decir, socialista.
Octavio Rodrguez termina su trabajo refirin
dose, sin mayores comentarios, a la crtica que el
88
enfoque alternativo realiza a la estrategia de
desarrollo de la CEPAL y a que en sntesis
impugnan la adecuacin de su concepcin teri
ca y la viabilidad de la poltica de desarrollo que
se deriva de dicha concepcin. 60 Y uno se
puede preguntar: An tendr la CEPAL argu
mentos para contrarrestar tal impugnacin?
El trabajo de Octavio Rodrguez, pese a su
aparente bsqueda de objetividad que como
hemos visto no logra, revela su carcter ideolgi
co en la medida en que no deja de ser un intento
de rescatar las virtudes analticas del desarrollismo
frente a un pensamiento que se ha distinguido
por su implacable crtica a sus postulados teri
cos, metodolgicos y polticos.
Haremos ahora algunas consideraciones respec
to de la crtica al mito de la dependencia
hecha por Enrique Semo.
4. Las crticas de Enrique Semo
La crtica de Semo en cuanto tal es muy somera
pues su preocupacin es menos analizar el enfo
que de la dependencia cosa que no hace, pues
slo enumera las que l cree que son las tesis
principalespara en seguida, despus de una des
calificacin somera de stas, presentar su propia
concepcin respecto a la interdependencia entre
el llamado tercer mundo y las potencias imperia
listas.
Segn l,
uno de los aspectos ms importantes de las
crisis del sistema econmico internacional del
89
capitalismo (que es descrita en la primera parte
del libro) es el cambio de la relacin de fuerzas
entre los pases imperialistas y el llamado ter
cer mundo. Es un hecho innegable que algunos
de los pases ms avanzados de ese campo
estn en condiciones de exigir una nueva rela
cin con las potencias imperialistas. 61
Semo cree que
el proceso de la consolidacin del capitalismo
en esos pases, que fue muy intenso en las
dcadas de los cincuenta y los sesenta, ha
pasado desapercibido debido a la confusin que
introdujo la teora de la dependencia, muy en
boga durante esos aos en los medios de
izquierda y de la burguesa liberal. 62
No se puede decir que dicha teora estuvo
muy en boga entre los medios de la burguesa
liberal. Para afirmar eso, es necesario demostrar
que sta ha adoptado este enfoque; las tesis de la
teora de la dependencia exactamente atacaron a
la concepcin burguesa sobre la dependencia.
Afirmaciones de este tipo revelan un cabal desco
nocimiento de dicha teora.
Pero, en seguida, Semo revela sus errores de
clculo pues agrega que durante quince aos, los
tericos dependentistas difundieron hasta la sacie
dad las siguientes tesis (puesto que la obra de
Semo data de 1975, ello significa ubicar la difu-
sin de las tesis a partir de 1960, lo que por lo
dems no es exacto, como hemos destacado en el
primer captulo; resaltar esto tiene sentido para
mostrar que el anlisis de Semo fue hecho apresu-
90
radamente, lo que por lo general no ocurre en sus
otras obras). Sin embargo, planteamientos burdos
como el que sigue no fueron hechos por los
elaboradores de la mencionada teora: la inde
pendencia poltica de las colonias tiene poca
significacin y no influye en el desarrollo econ
mico de esos pases que seran mantenidos en el
mismo atraso por las cadenas del colonialis
mo. 63 No vamos aqu a exponer de nuevo la
dialctica del atraso-desarrollo de los pases capi
talistas dependientes. El lector interesado encon
trar en esta corriente una vasta bibliografa sobre
el tema.
Lo que pasa es que Semo, como suele ocurrir
con los crticos, no consult esta bibliografa,
pues si la hubiera consultado se percatara de que
esta concepcin es bastante ms compleja y fun
damentada empricamente de lo que l imagina
y, sin embargo, l se siente muy a gusto con
reducir sus tesis a unos cuantos renglones y lanzar
en seguida los eptetos: tericamente falsas y
polticamente muy. peligrosas. El hecho es que el
nico autor que cita Semo es Gunder Frank, y la
justificacin de ese exclusivismo es que ste es el
representante ms connotado del dependentis-
mo".
Es por desconocer en qu consiste la concep
cin de la dependencia que Semo puede afirmar
que la dependencia ha sido mistificada (? ).
Las relaciones de dependencia son un factor
poderoso en el desarrollo de los pases del tercer
mundo, mas no el nico (y quin lo plantea
as? ). El desarrollo de esos pases obedece a un
conjunto de factores, muchos de ellos internos,
91
que condicionan y a veces determinan la depen
dencia, 64 Si acaso no fuera tan vago este plan
teamiento podramos suponer que Semo est bien
prximo l mismo al dependentismo. .. Pero
de repente Semo da la impresin de que en
verdad est lanzando sus dardos en contra de
molinos de viento y no en contra de una teora
que ha manejado hechos, informacin objetiva,
datos concretos de la realidad. No fueron los de
la teora de la dependencia quienes analizaron los
obstculos al crecimiento; menos an se mane
j la expresin bloqueos y sobre todo insalva
bles al crecimiento: eso s son molinos de
viento...
Los de la dependencia nunca plantearon que
slo bajo el socialismo es posible crecer econ
micamente, eso sera absurdo pues ah estn las
cifras de crecimiento econmico de esos pases;
ello significa decretar la torpeza de estos analis
tas... Pero s han demostrado, analizando la
realidad concreta, no una realidad inventada en
un laboratorio, que el capitalismo dependiente no
tiene las condiciones para un desarrollo pujante
de las fuerzas productivas, para superar las contra
dicciones que le son especficas, y sobre todo
para revertir los frutos de este desarrollo en
provecho de las grandes mayoras del pueblo, es
decir, vencer el subdesarrollo. La brecha entre
los pases capitalistas desarrollados y los depen
dientes tiende objetivamente a ensancharse, sobre
todo en esta poca de la revolucin cientfico-
tcnica. Esta brecha tender a aumentar tambin
entre los pases socialistas desarrollados y los
capitalistas que, a partir de un determinado nivel,
92
no podrn llevar a cabo esta revolucin. 65 Pero
lo sustantivo del planteamiento de Semo no son
sus ataques a la teora de la dependencia. Lo
crucial de su anlisis es la tesis de que muchos
pases del llamado tercer mundo se estn aden
trando por el camino del desarrollo capitalista y
su peso en la economa y la poltica internacio
nal aumenta da a da. 66
Su argumentacin busca consolidarse con el
ejemplo de los pases petroleros que conformaron
la OPEP. Debido a la dependencia de los pases
capitalistas desarrollados respecto del petrleo,
hubo un cambio de la relacin de fuerzas entre
los pases imperialistas y los productores de pe
trleo y estos ltimos han logrado arrancar una
serie de concesiones a los monopolios internacio
nales ms poderosos del mundo y reducirles, en
varios aspectos, sus mrgenes de ganancias exce
dentes. 67
Para Semo, en base a esta experiencia, el
deterioro de los trminos de intercambio no es un
fenmeno fatal. Siguiendo el ejemplo de los pa
ses de la OPEP, se organizaron los productores de
cobre, bauxita, mercurio, caucho, caf, etctera,
para defender sus intereses. 68 Semo menciona
tambin cmo los pases subdesarrollados consu
midores y pases productores, se unieron e hicie
ron un solo bloque en la reunin realizada en
Argelia y ofrecieron
estabilizar el suministro de petrleo y la trans
ferencia de parte del capital acumulado por los
pases productores hacia los pases industriali
zados con mayor dficit en la balanza de
93
pagos, a cambio de una efectiva transferencia
de tecnologa, el cese de las especulaciones
monetarias, la participacin del tercer mundo
en las conferencias econmicas internacionales
y el inicio de conversaciones sobre el problema
de las materias primas en general.
Destaca en seguida que:
Los ingresos de los pases productores aumen
tarn considerablemente. Todos ellos estn in*
virtiendo cantidades importantes en proyectos
de desarrollo. Es difcil prever la eficiencia de
esas inversiones. Sin embargo, para algunos,
pases esto significar una elevacin considera
ble del ritmo de crecimiento y cambios impor
tantes en la estructura econmica. 69
De este anlisis Semo saca la conclusin de que
esto significa, para una serie de pases, el debili
tamiento de las relaciones de dependencia y su
sustitucin por relaciones de interdependencia. 70
Y que los
pases atrasados, de desarrollo capitalista pujan
te y ricos en recursos naturales pueden alcanzar
a pases desarrollados en declinacin. [ ... ]
Por qu no pueden Mxico, Brasil, India e
Irn alcanzar no en produccin per cpita
sino global a pases como Blgica, Suecia,
Holanda, Suiza y Austria, y ocupar un lugar
ms importante en el concierto de las naciones
capitalistas? 71
Las largas citas que he hecho del texto de
94
Semo tienen el propsito de, antes de intentar
cuestionarlo, ofrecer al lector que no conoce su
obra una visin objetiva de sus tesis principales.
Creemos que este es el procedimiento polmico
correcto.
Ahora bien, nadie puede negar, en su sano
juicio, que la escasez mundial de petrleo puso a
los pases productores, que aparte la Unin Sovi
tica y Estados Unidos por lo general son pases
del llamado tercer mundo, en una posicin privi
legiada respecto a los pases capitalistas desarrolla
dos que necesitan de manera crucial de este
producto, mientras no desarrollen plenamente la
utilizacin de nuevas fuentes energticas, aunque,
digamos de paso, los esfuerzos en este sentido son
ya amplios y debern surgir sus resultados a
mediano plazo. 72
Esta situacin privilegiada otorg, es cierto, a
estos pases petroleros una capacidad de maniobra
muy amplia frente al imperialismo. Se han logra
do importantes concesiones, se han acumulado
muchas divisas y estos pases estn logrando
poner en prctica importantes proyectos de desa
rrollo. Hasta aqu estamos de acuerdo con Semo.
Pero cuntos son estos pases? Que caractersti
ca asumir este impulso hacia el desarrollo en el inte
rior de ellos? Quines controlarn las nuevas inver
siones? Por cunto tiempo durar todo esto?
Qu posibilidades tienen los pases petroleros de
utilizar indefinidamente mecanismos de chantaje
al imperialismo? A esas preguntas que son crucia
les Semo no da respuesta. Trataremos, muy some
ramente, de plantear algunas cuestiones al respec
to.
95
En primer lugar, si se pudiera concebir que el
fenmeno OPEP tendr an una larga duracin, el
nmero de pases beneficiados es muy restringido.
Por otra parte, los precios fijados por la OPEP
afectan no slo a los pases capitalistas desarrolla
dos sino tambin y de manera ms grave a pases
dependientes que no poseen petrleo suficiente
para sus necesidades, como es el caso de Brasil;
ste vive actualmente una profundsima crisis
econmica, no slo debido a lo que tiene que
pagar por importacin de petrleo y sus deriva
dos, pero s en gran parte por ello. As, pues, si
el fenmeno OPEP alivia la situacin de Venezue
la, Ecuador y Mxico, agrava la de varios pases
dependientes en Latinoamrica y en otras partes.
En segundo lugar, un fenmeno como la OPEP
pudo darse debido a la importancia crucial del
petrleo, y si bien es cierto que puede haber
intentos y los ha habidode organizacin de
pases productores de otras materias primas, dif
cilmente esa organizacin podra llegar a tener el
impacto que tuvo la OPEP, sencillamente porque
se trata de productos que no tienen una impor
tancia tan definitiva ni son tan escasos como el
petrleo.
En tercer lugar, gran parte de las nuevas inver
siones realizadas en estos pases estn directamen
te controladas por las grandes corporaciones mul
tinacionales y, pese a su impacto en la economa
de estos pases, arrastrarn consigo todas las
secuelas descapitalizadoras que son tpicas de las
inversiones extranjeras. El control de la tecnolo
ga de punta sigue siendo monopolio de los pases
desarrollados y la reproduccin ampliada del capi
96
talismo dependiente seguir pasando por el exte
rior, vale decir, el modelo de reproduccin capita
lista en estos pases seguir siendo dependiente.
Por tanto, parece absolutamente utpico pensar
en un cambio sustancial de las relaciones de
dependencia y su sustitucin por relaciones de
interdependencia.
En cuarto lugar, ese impulso al desarrollo no
podr dejar de tener un carcter esencialmente
excluyente, tpico del desarrollo dependiente; no
se podr llevar a cabo una planificacin racional
de los recursos, pues quienes controlan las deci
siones de inversin, sus prioridades y su carcter,
estn comprometidos con los intereses del sistema
de dominacin en el nivel nacional e internacio
nal. Por cierto que aqu hay que hacer distincio
nes entre los pases petroleros, pues hay algunos
que estn tratando de lanzar las bases para la
transicin socialista como parece ser el caso de
Argelia e Iraky en estos casos, el privilegio de
ser pases petroleros puede significar para sus
pueblos la posibilidad de un gran avance econmi
co que sin duda crear condiciones para una
evolucin ms rpida hacia una forma de sociedad
superior.
Las relaciones de interdependencia slo se pue
den dar entre naciones libres, en las que la
burguesa local controla su mercado y sus fuentes
fundamentales de tecnologa; suponer este tipo de
relaciones entre pases capitalistas cuyo desarrollo
se ubica en posiciones extremadas de desigualdad
y de diversificacin de su sistema productivo, de
su dominio del mercado interno y de la tecnolo
ga, es un grave error terico. De la misma
97
manera, y vuelvo a insistir en ello, pensar en la
poca de la revolucin cientfico-tcnica, que los
pases hoy dependientes pueden lograr dentro del
capitalismo un impulso de desarrollo tal que les
permitira alcanzar aunque sea a los pases desa
rrollados en declinacin, es suponer que el
capitalismo puede movilizar inmensas potenciali
dades, que s existen, pero que estn contenidas
por el carcter mismo del desarrollo capitalista
dependiente que es superexplotador, excluyente,
concentrador de riquezas en sectores muy restrin
gidos de la poblacin ubicados en las clases altas.
Finalmente resta preguntar cules son las
consecuencias de carcter poltico que pueden
derivar de tal anlisis? Creemos que se puede
sacar dos tipos de consecuencia poltica: una de
stas sera considerar viable la alternativa de
desarrollo capitalista nacional autnomo y una
conclusin lgica es que el proletariado debe
aliarse a las burguesas para promoverlo y para
tratar de apoderarse de una mayor tajada del
pastel del desarrollo. Esta posicin, naturalmente
con una fundamentacin distinta, era la misma
que fundaba la lnea por una lucha nacionalista
y democrtica que orient la posicin de los
partidos comunistas durante el periodo jruschovis-
ta y que condujo a enormes fracasos, pues no
comprenda que a las burguesas criollas no les
convena tal alianza. Tal posicin es pues un
retroceso poltico, una vuelta hacia atrs en la
historia, el intento de buscar una nueva justifica
cin para una lnea que la prctica latinoameri
cana y mundial desech. Otra consecuencia que
puede emerger de este anlisis es que, al conside-
98
rar que en los pases latinoamericanos ms desa
rrollados -como Mxico, Brasil y Argentinala
dependencia es un factor secundario, sera posible
separar la lucha antimperialista de la lucha por el
socialismo. Esta posicin representara un comple
to abandono de las tesis leninistas que, como
hemos destacado antes, consideraban como un
problema fundamental del movimiento obrero y
revolucionario la lucha de las naciones oprimidas
en contra de las opresoras. La lucha por el
socialismo est, en pases como los latinoameri
canos, en los marcos de la lucha por el desarrollo
nacional autnomo que el capitalismo no puede
realizar, y aislar las tareas de este tipo de la lucha
por el socialismo sera una enorme equivocacin
estratgica y tctica que podra conducir al prole
tariado y sus aliados a nuevos y ms graves
reveses.
Es necesario insistir en que el gran aporte de la
teora de la dependencia fue haber demostrado
que ste no es meramente un fenmeno de
relaciones internacionales, de intercambio comer
cial desfavorable a los pases poco desarrollados;
sino que son relaciones internas, que configuran
una estructura econmico-social cuyo carcter y
dinmica estn condicionados por la subyugacin,
explotacin y dominacin imperialistas. Las conse
cuencias de orden poltico que emergen de este
anlisis son muy claras: las burguesas dependien
tes no tienen condiciones de enfrentarse al impe
rialismo y de promover un desarrollo autnomo.
Su margen relativo de maniobra puede ser ms
ancho o ms angosto en funcin de la disponibili
dad de algn producto estratgico como en el
99
caso del petrleoo de coyunturas particulares
nacionales o internacionales, pero es el ms utpi
co sueo pequeo burgus considerar que en fun
cin de un aumento circunstancial de este margen
de maniobra las relaciones esenciales de depen
dencia puedan ser remplazadas por relaciones de
interdependencia entre el imperialismo y las clases
dominantes-dominadas criollas. La historia registra
incontables situaciones en que stas han tratado
de imponer polticas que sin golpear definitiva
mente el dominio imperialista buscaban restringir
lo de manera parcial, y la respuesta del imperialis
mo en tales condiciones ha sido por lo general
una reaccin violenta e inescrupulosa: cuando las
presiones econmicas, diplomticas y polticas no
fueron suficientes, el imperialismo recurri a la
intervencin indirecta las famosas formas de
desestabilizacin, o directa la agresin mili
tar a travs del envo de mercenarios o de sus
propias tropas.
Vale la pena insistir bastante en esto: no es
posible concebir otro tipo de relaciones que no
sean las de dependencia entre pases dominantes
capitalistas y pases pobres. Si los sectores popu
lares y la clase obrera en particular fundamentan
sus tcticas de lucha en una estrategia basada en
un anlisis profundamente equivocado como el
que propone Enrique Semo, estarn imposibilita
dos de superar los errores del pasado y condena
dos a sufrir grandes derrotas que podrn retrasar
por aos o quizs por dcadas el triunfo de la
revolucin social.
Los intelectuales revolucionarios deben tener
plena conciencia de su enorme responsabilidad
100
respecto a la orientacin de las luchas del pueblo.
Pues las equivocaciones en el anlisis conducen a
fracasos, y stos son pagados muy caro por el
pueblo mismo. Tanto las teoras correctas como
las errneas, cuando penetran en las masas se
transforman en fuerza material. La diferencia
entre ambas reside en que las primeras conducen
a la marcha ascendente del triunfo de las clases
dominadas sobre el sistema de explotacin, mien
tras las segundas arrastran a estas clases hacia
atrs, pues generan ilusiones respecto de vas
aparentemente ms sencillas pero en realidad lle
nas de trampas y de callejones sin salidas...
101
III. CONCLUSION
El anlisis del contexto histrico en que surge en
Amrica Latina la teora de la dependencia, sus
categoras de anlisis, su marco terico, sus carac
tersticas, objetivos y contribuciones principales
nos permite demostrar las debilidades e improce
dencias de los planteamientos crticos hechos a
esta teora, pues estn basados en la incompren
sin y deformacin de sus elementos esenciales.
Los crticos, por lo general, no han presentado
una proposicin alternativa, no han indicado un
camino nuevo de anlisis del capitalismo en Lati
noamrica: en esto reside la esterilidad de todo su
esfuerzo. En qu consiste, para los crticos, la
dependencia? Es intil buscar respuestas consis
tentes. Sin embargo, algunos de ellos, al tratar de
comprender muchos de los aspectos de nuestras
sociedades nos hacen recordar lo que deca Palmi-
ro Togliatti respecto a Nenni:
Observo, en primer lugar, que aun al tratar este
tema y mientras finge invitamos a un debate,
el camarada Nenni da un ejemplo curiossimo,
casi grotesco, del modo como se aduea de las
conclusiones y posiciones que justamente noso
tros elaboramos y defendimos, las presenta
como posiciones suyas y a partir de ellas inicia
el ataque... en contra de nosotros. 73
De todas maneras, es indudable que la vitalidad
102
de un pensamiento se afirma tambin en su
discusin y confrontacin. Nadie se preocupa por
polemizar con una teora que no tenga vocacin
prctica, que no est destinada a convertirse en
fuerza material, es decir, a indicar alternativas
concretas de intervencin en la realidad, de ser
movilizadora de la accin de las masas. Desde este
punto de vista, el hecho de que la teora de la
dependencia haya sido puesta en el centro de la
discusin acadmico-poltica en el continente (y
en los principales centros de elaboracin terica
del mundo) revela la importancia del fenmeno y
del camino analtico explicativo que se ha encon
trado. Sabemos que la discusin, la polmica, las
crticas, son instrumentos indispensables en el
proceso de profundizacin de un pensamiento
vivo. Exactamente por esto es crucial que todo el
debate gire en tomo a las tesis efectivas y no
respecto de caricaturas. Lamentablemente, esta
objetividad polmica ha sido la gran ausente en
prcticamente todo el esfuerzo crtico realizado
hasta hoy. Y esto es particularmente grave si nos
situamos en el terreno de las implicaciones polti
cas que involucran las deformaciones analticas de
la realidad econmico-social de nuestras socieda
des. Estas deformaciones engendran desviaciones
verdaderamente peligrosas. Mencionemos dos ti
pos de desviacin que pueden encontrar actual
mente su racionalizacin en una comprensin
equivocada del capitalismo dependiente:
el rechazo al marco terico y conceptual de
anlisis de la teora de la dependencia puede
conducir al cuestionamiento de su implicacin
fundamental, que consiste en definir el carcter
103
de la revolucin en Amrica Latina como socialis
ta. De esta manera se puede llegar objetivamente
a obstaculizar el avance cualitativo del movimien
to popular y revolucionario en el continente hacia
una concepcin estratgico-tctica superior. La
incomprensin de la caracterstica bsica y distin-
tiva de las burguesas latinoamericanas como cla
ses dominantes-dominadas conduce a la desvincu
lacin de la lucha antimperialista de la lucha
anticapitalista, a la confusin en la definicin de
los enemigos y aliados del proletariado en el
proceso revolucionario, en suma, a la utpica
visin de que las burguesas latinoamericanas tie
nen condiciones an de liderear una lucha por
profundas transformaciones econmicas y polti
cas de corte democrtico. Tal concepcin, que en
el pasado fue la predominante en el movimiento
popular latinoamericano, conduce a una desvia
cin de corte tpicamente reformista al limitar el
mbito de la lucha de clases al nivel de las
conquistas democrtico-burguesas.
por otra parte, la simplificacin, la extrema-
don de los planteamientos bsicos de la mencio
nada teora puede conducir a equivocaciones dia
metralmente opuestas, es decir, a la creencia de
que es posible un paso directo al socialismo, sin
que el proletariado y sus aliados tengan que
conquistar, como condicin previa de su triunfo
total, las libertades democrticas mnimas e indis
pensables para su ofensiva final hacia el poder.
Tal concepcin extremada de la lucha de clases
desvincula la lucha democrtica de la lucha por el
socialismo, no comprende que aqulla debe ser
entendida como un momento necesario de sta y
104
que por tanto debe insertarse dialcticamente en
su contexto ms amplio.
Tanto la subestimacin como la sobreestimacin
de las conquistas democrticas populares que han
sido imposibles en algunos casos, incompletas en
otros, en Amrica Latina, y que son producto de
la incapacidad de anlisis objetivo, cientfico, de
nuestra realidad, han tenido y podrn tener graves
implicaciones en el terreno de la lucha poltica
revolucionaria. Muchos de los autores que se han
dedicado a la compleja temtica de las relaciones
de dependencia han tratado de entregar elemen
tos, a travs de un esfuerzo por utilizar creadora
mente el mtodo de anlisis marxista, que sirvan
de base para dilucidar equvocos y precisar de
manera ms o menos rigurosa las lneas estratgi-
co-tcticas de la revolucin latinoamericana. Por
cierto que existen an lagunas importantes respec
to a la comprensin plena de nuestras sociedades.
Hay aspectos de stas, sumamente relevantes,
respecto de los cuales faltan investigaciones ms
exhaustivas; hay varios fenmenos que an aguar
dan una explicacin ms amplia por parte de la
ciencia social revolucionaria. Faltan anlisis, por
ejemplo, respecto de las fuerzas armadas, de los
mecanismos de funcionamiento del capitalismo de
Estado y muchos otros. Respecto de los temas
que ms han sido tratados, como el dominio del
capital extranjero en nuestras economas, sigue
pendiente la actualizacin de las informaciones a
fin de captar nuevos hechos y tendencias. Final
mente, es obvio que mucho de lo que se ha
hecho padece de deficiencias, falta de matiz y de
fundamentacin. Por todo eso, ojal sigan flore-
105
ciendo las crticas, pero que sean ms objetivas,
que partan de las afirmaciones tal cual han sido
formuladas, de los logros alcanzados, de las verda
des comprobadas. De esta manera se podr real
mente enriquecer el pensamiento cientfico-revo
lucionario que deber orientar la lucha por la
liquidacin definitiva del capitalismo dependiente.
Mxico, Ciudad Universitaria, verano de 1977
106
NOTAS
1 Agustn Cueva, Problemas y perspectivas de la teora de la
dependencia. Centro de Estudios Latinoamericanos, Facultad de
Ciencias Polticas y Sociales, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico.
2 Octavio Rodrguez, Informe sobre las crticas a la concep
cin de la CEPAL. Programa Nacional de Capacitacin Tecnoeco-
nmica de la Secretara de la Presidencia, Curso de Planificacin y
Desarrollo, Mxico, 1974.
3 Enrique Semo, La crisis actual del capitalismo. Ed. de
Cultura Popular, Mxico, 1975.
4 Un anlisis de estos antecedentes lo realiza Theotonio Dos
Santos, Antecedentes tericos del concepto de dependencia.
Imperialismo y dependencia. Ed. Era, Mxico, 1978, cap. VI.
5 La tentativa de la dependencia se desplaz tambin a otras
instituciones como el Centro de Estudios de la Realidad Nacional
(CEREN), a Escolatina y a la Facultad Latinoamericana de
Sociologa (FLACSO). Adems, surgieron significativos aportes, en
especial sobre el caso chileno, entre los que merece destacar la
investigacin de Alberto Martnez y Sergio Aranda sobre monopo
lio y concentracin en Chile, as como la investigacin de Oscar
Garretn sobre las grandes empresas en Chile. Tales trabajos
fueron antecedentes valiosos para el programa econmico de la
Universidad Popular, elaborado por un grupo de economistas bajo
la direccin de Pedro Vuscovic.
6 Vania Bambirra, El capitalismo dependiente latinoamericano.
Santiago de Chile, 1973, y Ed. Siglo XXI, Mxico, 1974, p. 33.
7 Fernando Henrique Cardoso, O enemigo de papel. Latin
American Perspectives. California, vol. I, p. 66.
8 Vase por ejemplo, Carlos Vainer y otros, Superexplo-
tacin' y dependencia': una crtica a las tesis de Marini. Pars,
mimeo.
9 Vase Octavio Rodrguez, op. cit.
10 Vase Agustn Cueva, op. cit., y Octavio Rodrguez, op.
cit.
11 Agustn Cueva, op. cit., p. 32.
12 V. Bambirra, El capitalismo dependiente.. ., cit, cap. II.
13 Agustn Cueva, op. cit., p. 3.
14 Ibid., p. 7.
15 Fue tambin la incapacidad de comprender el carcter de
107
este planteamiento de Dos Santos lo que orient la crtica hecha a
este autor, en la misma lnea de la de Agustn Cueva, por
Mauricio Lebendinsky, America Latina en la encrucijada de la
dcada del setenta. Ed. Centro de Estudios, Buenos Aires, 1971.
16 Theotonio Dos Santos, Dependencia y cambio social. Ed.
Amorrortu, Buenos Aires, 1973, pp. 38 y 39.
17 Ibid., p. 38.
18 Agustn Cueva, op. cit., p. 8.
19 Theotonio Dos Santos, Dependencia y cambio social, cit.,
p. 39.
20 Nosotros mismos en nuestro libro El capitalismo dependiente
latinoamericano, cit., hemos tratado de destacar el proceso de
modernizacin que ocurre en estas economas en el siglo XIX. Ese
proceso crea las condiciones para el desarrollo de relaciones
tpicamente capitalistas en el sector primario-exportador y son las
oligarquas las clases que mantienen la hegemona del poder. El
desarrollo del proceso de industrializacin en pases como Mxico,
Brasil, Argentina, Chile, Uruguay y Colombia crea las condiciones
para el ascenso al poder de la burguesa industrial, pero la
hegemona de esta burguesa industrial es una hegemona compro
metida con los intereses oligrquicos. Tratamos de mostrar tam
bin cmo, en los dems pases de Amrica Latina, la dominacin
oligrquica se ve reforzada por la penetracin del capital extranje
ro y su extensin hacia la industria, pues en esos pases jams
lleg a constituirse lo que se podra llamar burguesa industrial
nacional, la industrializacin en ellos ya se hace directamente bajo
el control del capital extranjero.
21 V. I. Lenin, Obras completas. Ed. Cartago, Buenos Aires, t.
XXXIII, p. 292.
22 Ibid., pp. 292 y 293.
23 Ibid., p. 297. Subrayados mos.
24 V. I. Lenin, Informe de la Comisin sobre ios problemas
nacional y colonial". Obras completas, cit., t. XXXIII, p. 367.
25 Ibid., p. 366.
26 V. I. Lenin, Nuestra revolucin. Obras completas, cit., t.
XXXVI, p. 505.
27 Ibid., p. 507.
28 Vale la pena mencionar el agudo comentario que hace
Fernando Henrique Cardoso al responder a una de las crticas a la
teora de la dependencia: Ms importante que el anlisis cuidado
so de los textos sobre la caracterizacin general del imperialismo
que, en este particular no innovan nada sino son meramente
resumen, como los mos, es discutir la procedencia de la interpre
tacin de las nuevas formas de relacin imperialista. Y es aqu
donde el dogmatismo de nuestros crticos les impide avanzar un
108
milmetro en el anlisis. Ellos quieren que los aspectos descriptivos
del trabajo de Lenin, escritos hace ms de medio siglo, describan
lo que ocurre hoy. Francamente, teologismo igual es raro de
encontrar. No se trata de poner en duda, repito, la caracterizacin
del imperialismo hecha por Lenin, ni de negar que exista base
actual para sus anlisis. Sin embargo, precisamente la caracteriza
cin de la economa mundial de hoy hecha por J ale, procurando
mostrar que existe explotacin imperialista (y quin piensa que
no? ), deja de lado lo fundamental de esta explotacin en lo que
se refiere a los pases de la periferia, que se estn industrializando.
Fue el anlisis de este fenmeno (en los cuadros de la economa
capitalista e imperialista) lo que ocup la atencin de algunos
dependentistas como Theotonio Dos Santos y yo mismo. [... ]
Todo el problema reside en ver que la industrializacin de algunos
pases perifricos (proceso posterior a la segunda guerra mundial
que Lenin solamente podra haber descrito si hablase desde el ms
all [... ]) cambia la forma de relacin imperialista en sentido
preciso. O enemigo de papel", cit., p. 72. Traduccin literal.
29 Este tipo de prejuicio de Agustn Cueva, por cierto lo lleva
a impugnar gran parte de las ms significativas contribuciones al
anlisis marxista que se han dado en los ltimos tiempos en los
pases socialistas, por ejemplo, puesto que utilizan la expresin
ideolgica de crecimiento econmico... Vase al respecto, su
amplia utilizacin en la magistral obra dirigida por Radovan
Richta, La humanidad en la encrucijada de su historia. Ed.
Artiach, Madrid, 1972.
30 Agustn Cueva, op. cit, p. 4. Subrayados del autor.
31 Ibid., p. 5. Subrayado del autor. Hay que decir de paso
que estas consideraciones hechas por Agustn Cueva no son
novedosas pues estn formuladas en la misma lnea de aqullas de
F. C. Weffort (Notas sobre la teora de la dependencia. Teora
de clase o ideologa nacional? ). Yo pienso que la crtica de
Weffort a la teora de la dependencia es un gran equvoco pues
adems de los aspectos que rebati Cardoso (Teora de la
dependencia: anlisis concreto de situaciones de dependencia), lo
ms correcto hubiera sido que Weffort, en vez de hacer una
crtica, hiciera una autocrtica puesto que fue l y no los dems
autores de dicha corriente quien trat de poner al Estado nacional
por sobre las clases... El fue quien siempre diluy las clases en el
interior del Estado... Los que han participado en las discusiones
sobre la dependencia llevadas a cabo en Chile, en las cuales
participaba Weffort, se acordarn por cierto de cmo este tema
para l era recurrente y cmo discordaban los dems de l
(participaban Cardoso, Quijano, Torres, Dos Santos y otros). Pero
para comprobar mi aseveracin no necesito recurrir a estos
109
recuerdos que el tiempo quizs hizo borrar de la memoria de
muchos de los participantes y a lo mejor del propio Weffort.
Recuno a su propio ensayo Estado y masas en Brasil, en el cual
est puesta la problemtica del Estado por encima de las clases.
Yo misma, como tantos otros, que nunca hemos concordado con
este tipo de planteamiento, he tratado de hacerle una crtica en
mi libro El capitalismo dependiente. Como vemos, los crticos que
tratan de achacar formulaciones especficas de un autor a los
dems, proyectan sus propias equivocaciones tericas a toda la
corriente... Estos problemas slo se esclarecen definitivamente
para el lector interesado, por medio de un estudio profun
do y sistemtico de los aportes ms significativos de la teora de la
dependencia. (El libro de Theotonio Dos Santos, Imperialismo y
dependencia, cit., contiene una amplia bibliografa sobre los
estudios respecto al tema. )
32 V. I. Lenin, Primer esbozo de las tesis sobre los problemas
nacional y colonial para el II Congreso de la Internacional
Comunista, cit., pp. 363 y 364.
33 Ibid., p. 263.
34 Anbal Pinto, Inflacin: races estructurales. Ed. Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1974, p. 14.
35 Agustn Cueva, op. cit, p. 13.
36 Vase El capitalismo dependiente..., cit., p. 18. En nota
de pie de pgina remito a dos captulos ms adelante en donde
trato de hacer un anlisis de la situacin objetiva de las diversas
clases y de sus intereses especficos. Sobre el proletariado industrial,
vase pp. 52 ss.
37 Agustn Cueva, op. cit., p. 13.
38 Vase los trabajos de: Anbal Quijano, sobre movimientos
campesinos en Amrica Latina; de Fernando Henrique Cardoso,
sobre la clase obrera en Brasil; de Theotonio Dos Santos, tambin
sobre la clase obrera en Brasil; y los trabajos de Anbal Quijano,
bajo el seudnimo de Condoruna, de Edelberto Torres, bajo el
seudnimo de Alvaro Lpez, de Ruy Mauro Marini y Vania
Bambirra, publicados en la antologa Diez aos de insurreccin en
Amrica Latina. Ed. Prensa Latinoamericana, Santiago de Chile,
1971. Estos trabajos hacan un anlisis del movimiento popular y
revolucionario en varios pases de Amrica Latina.
39 Agustn Cueva, op. cit., p. 31.
40 Vania Bambirra, La revolucin cubana: una reinterpreta
cin. Ed. Nuestro Tiempo, Mxico, 1974. Este trabajo slo logr
tener una ms amplia divulgacin a partir de la edicin mexicana.
Sin embargo, creemos que la afirmacin mencionada de Agustn
Cueva revela de todos modos, un juicio muy apresurado sobre
dicha corriente de pensamiento y demuestra su despreocupacin
110
por informarse respecto de los proyectos de investigacin que
fueron realizados.
41 Agustn Cueva, op. cit., pp. 13 y 14.
42 Sera agotador indicar aqu toda la bibliografa de los
autores de la teora de la dependencia sobre tal cuestin. Vase,
por ejemplo, las obras de Marini, Subdesarrollo y revolucin, Ed. Si-
glo XXI, Mxico, 1969, captulo sobre El carcter de la revolucin
brasilea, y El reformismo y la contrarrevolucin, Ed. Era, Mxico,
1976, parte II, cap. I.
43 Fidel Castro, Discurso ante la ONU, septiembre de 1960,
Fidel habla a la ONU. Ed. Secretara de Propaganda de la
Confederacin de trabajadores de Cuba, La Habana, p. 40.
44 Cla Silva, Los errores de la teora del foco. Monthly
Review, Selecciones en castellano, Santiago de Chile, noviembre de
1967.
45 Es cierto que hubo, por ejemplo, a finales de los aos
veinte y comienzos de los treinta, bajo la orientacin de la
Comintern, intentos por parte de los partidos comunistas de
constitucin de soviets de obreros y campesinos con miras a la
toma del poder. Sin embargo, tal posicin no corresponda a la
etapa de desarrollo y de lucha de clases que exista en aquel
periodo histrico y fue en seguida reformulada.
46 Agustn Cueva, op. cit., p. 14.
47 Ibid., p. 16.
48 Me gustara hacer un par de observaciones respecto de la
crtica de autores, que no comentamos aqu. Quiero referirme al
trabajo de Vainer y su equipo. La impugnacin de fondo parte de
un equvoco: considerar que Marini coloca en la esfera de la
circulacin los factores que determinarn las grandes lneas histri
cas engendradas por el capitalismo latinoamericano . Todo el
esfuerzo de Marini reside en mostrar la importancia esencial, para
et proceso de acumulacin dependiente, de la superexplotacin del
trabajo. Y la superexplotacin no es un fenmeno que ocurre en
la esfera productiva? Respecto a partir de la circulacin, he hecho
un apunte en el primer captulo. Esta crtica a Marini, que
tambin busca ser objetiva, incurre en varias deformaciones en su
exposicin. Por ejemplo, slo toma en consideracin la exporta
cin de productos agrcolas y no de materias primas que segn el
autor son tambin fundamentales para que se pueda lograr, el
nivel del capitalismo dominante, una etapa superior de acumula
cin de capital. Digamos de paso que no son nada convincentes el
anlisis y los datos que presentan para refutar las tesis centrales de
Marini, pero la crtica revela su postura ideolgica sin subterfugios
cuando al tratar de sacar las consecuencias polticas del trabajo
de Marini para Brasil dice que: Puesto que la dictadura militar es
111
la nica forma posible de Estado burgus no habra lugar para la
lucha por las libertades democrticas:
Marini no ha planteado eso. Lo que l y otros autores han
planteado es que esta lucha tiene que ser concebida en el contexto
de la lucha por el socialismo. Plantear la cuestin de la lucha
democrtica aislada de la lucha por el socialismo es caer en la
posicin, voluntaria o involuntariamente, de que la lucha por la
democracia burguesa a secas es posible y que por lo tanto debe
ser concebida en esta etapa como un fin en s mismo.
Los planteamientos de esos crticos, por lo dems, revelan que
no comprendieron siquiera el nivel de anlisis en que se sita la
Dialctica de la dependencia, Ed. Era, Mxico, 1973. Por esto critican
insistentemente al autor -y a toda la teora de la dependencia- por no
hacer un anlisis de la lucha de clases. Estos crticos seguramen
te desconocen las dems obras de Marini, incluso su tan conocido
libro Subdesarrollo y revolucin, y obviamente desconocen todo
lo que se ha escrito sobre la dependencia en Amrica Latina. Esta
ignorancia se revela meridianamente en sus conclusiones cuando
proponen algunas hiptesis alternativas de estudio en Amrica
Latina. Si ellos, en lugar de la prepotencia, hubiesen tenido un
mnimo de humildad y de informacin descubriran que en
muchos de los estudios sobre la dependencia se han tratado -y
demostrado- muchas de las hiptesis que les inquietan y que
enumeran al final de su trabajo.
No podamos dejar de mencionar la polmica relativamente
reciente entre Fernando Henrique Cardoso y Ruy Mauro Marini.
Sin poder entrar aqu a discutir sobre su contenido, hemos
tomado una posicin en lo que dice respecto a varios de los
aspectos que discute Cardoso en su ltimo libro, en lo referente a
Brasil, en un ensayo que escribimos junto con Theotonio Dos
Santos (Brasil: nacionalismo populismo y dictadura. Cincuenta
aos de crisis social. Ed. Siglo XXI, en prensa). Nuestras posicio
nes en relacin a muchas de las cuestiones discutidas por Cardoso,
como por ejemplo, la del subimperialismo, la posibilidad de una
ampliacin significativa del mercado interno, las caractersticas de
la estructura de poder en Brasil, y la posibilidad de una redemo
cratizacin sustantiva en el marco del capitalismo dependiente
brasileo, discrepan de las que sostiene Cardoso y se aproximan a
las de Marini. Como es obvio hay discrepancias, que no son
meramente de matices entre los autores que comparten el enfoque
de la dependencia.
49 Agustn Cueva, op. cit., p. 30
50 Octavio Rodrguez, op. cit., p. 2.
51 Fernando Henrique Cardoso y Enzo Faletto, Dependencia y
desarrollo en Amrica Latina. Ed. Siglo XXI, Mxico, 1969, p. 93.
112
52 Quiero destacar que es una actitud bastante comn entre
los de la corriente desarrollista su incapacidad para captar las
diferenciaciones esenciales que existen entre su enfoque y el de la
teora de la dependencia. Por ejemplo, si nos detenemos por un
momento en una de sus ms tpicas expresiones, Anbal Pinto,
podemos percatarnos de esa aseveracin: Dicho sea de paso, el
descubrimiento de ese tema (y salvo excepciones creadoras, como
las de Cardoso y Faletto, Quijano o Sunkel) resulta sorprendente
para gente de mi generacin, que creci polticamente con lemas y
decisiones sobre los pases semicoloniales o dependientes ."Es
verdaderamente sorprendente tal aseveracin pues revela que
Pinto confunde la temtica con el tratamiento que se le da. Como
ya hemos hecho consideraciones sobre esto antes, no vamos a
detenernos ms en ellas. No obstante quiero llamar la atencin al
hecho de que el criterio de crtica de Pinto es de los ms fciles:
critica toda la corriente de estudios sobre la dependencia pero
objetivamente toda su crtica es ilustrada con referencias generales,
que no comprueba o, para variar, con referencias a Gunder
Frank...
Es imposible discutir, dar seriedad a una crtica que se mueve
en el nivel de la descalificacin somera. En este plano formula
Pinto su anlisis": aquel simplismo, por otro lado, ha llevado a
un esquema sobresaliente de interpretacin y accin, en el cual
campea un personaje unvoco y ahistrico, el imperialismo, que
slo tiene una cabal respuesta y trmino: la revolucin. Y
prosigue: Es el gran pecado, que slo puede redimirse en el
J uicio Final.
Y sigue: por desgracia, la vida y la historia transcurren y
continan en el entretanto. Y no todos pueden aguardar pasivos el
santo advenimiento, o tomar el fusil para precipitarlo, amn de
que la teora tiene poco o nada para decir respecto a vas,
medios y alternativas para alcanzar el fin deseado". Inflacin:
races estructurales, cit, pp. 9 y 15.
El fin deseado? La ruptura de la dependencia! S, la
revolucin socialista. Y mientras tanto la disyuntiva no es aguar
dar pasivo o tomar el fusil. Hay muchas otras tareas: por
ejemplo, desenmascarar las ideologas burguesas y pequenoburgue-
sas disfrazadas de anlisis objetivos. Si valiera la pena discutir
-y creo que no vale- preguntaramos a Pinto: Qu pas con las
vas, medios y alternativas que preconiz durante aos la
fracasada CEPAL? Es un hecho, por ejemplo, que se intent
convencer a las burguesas y al imperialismo de que la inflacin
tiene races estructurales, pero los consejos no han servido para
nada pues el FMI cree en sus races monetarias y su mejor terico
no es Pinto sino Friedman.
113
53 Octavio Rodrguez, op. cit., p. 129.
54 Ibid., p. 141.
55 Ibid.
56 El proceso econmico del Uruguay. Instituto de Economa,
Facultad de Ciencias Econmicas y de Administracin, Montevi
deo, 1969, p. 40.
57 Theotonio Dos Santos, op. cit., pp. 42, 43 y 44.
58 Octavio Rodrguez, op. cit., p. 143.
59 Ibid.
60 Ibid., p. 152.
61 Enrique Semo, op. cit., p. 37.
62 Ibid., pp. 37 y 38. Y aqu empiezan los primeros equvo
cos de Semo: como hemos tratado de mostrar en el primer
captulo, la teora de la dependencia no empieza a elaborarse en
Amrica Latina en los aos cincuenta sino en los sesenta; as que
si el proceso de consolidacin del capitalismo [... ] ha pasado
desapercibido en los cincuenta la culpa no fue de este pensamien
to, habra que buscar otros para achacrsela...
63 Ibid., p. 38. Subrayados mos.
64 Ibid., p. 38
65 Estas tesis, de importancia crucial para la comprensin del
capitalismo contemporneo, fueron planteadas en investigaciones
fundamentales que se han realizado en Checoslovaquia y en la
URSS.
66 Ibid., p. 39.
67 Ibid., p. 42.
68 Ibid., p. 44.
69 Ibid., p. 45.
70 Ibid., p. 47.
71 Ibid., p. 48.
72 Es indispensable tener presente el fenmeno del reciclaje,
vale decir, la reubicacin de los recursos financieros obtenidos con
el aumento del precio del petrleo en los mercados de capital de
los pases capitalistas. Es usual encontrar en la prensa informacio
nes de este tipo:
Beirut, 22 de marzo (IPS). - Los banqueros, financieros y
economistas rabes estn reunidos en Abu Dhabi, para discutir
el problema de qu hacer con el continuo excedente de
ingresos procedentes del petrleo, que el ao pasado ascendie
ron a 38 mil millones de dlares.
La mayor parte de estos excedentes fueron reciclados
mediante inversiones y depsitos en el mundo occidental pero
los economistas rabes no pueden hacer trabajar esas sumas en
el mundo rabe.
114
La conferencia de Abu Dhabi reuni 40 expertos de 15
pases y durar tres das. Los oradores plantearon su preocupa
cin no slo porque el capital rabe no est siendo usado en
los Estados rabes sino tambin porque las inversiones en el
extranjero a menudo no dejan ningn beneficio.
En la sesin de apertura de la conferencia, ayer, el vicese
cretario general para los asuntos econmicos de la Liga Arabe,
Abul Mohsen Zalzala, dijo que pese a los beneficios que
arrojan algunas inversiones rabes en el exterior, la suma total
no aument y es como si ese dinero no hubiera sido invertida
Un informe presentado a la conferencia tambin mostr
claramente que una creciente proporcin de excedentes rabes
se est yendo hacia Estados Unidos. A comienzo de 1976, el
44 por ciento del excedente rabe viaj a Estados Unidos,
mientras en 1975, lo haca el 32 por ciento y el 22 por ciento
en 1974. [El Da, 23 de marzo de 1977. Subrayados mos. ]
Quienes se benefician de estos excedentes? Es obvio que son
las grandes compaas multinacionales y muy en particular el
sistema bancario estadounidense, para no hablar de las enormes
ganancias que obtienen las compaas petroleras, las siete herma
nas.
73 P. Togliatti, Escritos polticos, Ed. Era, Mxico, 1971.
115
Imprenta Madero, S. A.
Avena 102, Mxico 13, D. F.
10-X-1978
Edicin de 7 000 ejemplares
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POPULISTA EN AMERICA
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32 Adolfo Snchez Vzquez
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DE MARX
34 Lucio Magri, Rossana Rossanda,
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ACCION POLITICA
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37 Ruy Mauro Marini
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PORTUGAL: AO UNO DE LA REVOLUCION
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LA CAUSA DE LAS MUJERES
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TRATADO DE ECONOMIA MARXISTA
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TRATADO DE ECONOMIA MARXISTA
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INTRODUCCION A LA SOCIOLOGIA
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SOCIOLOGIA DEL SINDICALISMO
60 Roger Bartra
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ARMAS Y PODER
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62 Jacques Valier
EL PARTIDO COMUNISTA FRANCES
Y EL CAPITALISMO MONOPOLISTA
DE ESTADO
63 Toms Amadeo Vasconi
GRAN CAPITAL Y MILITARIZACION
EN AMERICA LATINA
64 Juan Gmez-Quiones / Luis
Leobardo Arroyo
ORIGENES DEL MOVIMIENTO OBRERO
CHICANO
65 Saverio Tuttino
BREVE HISTORIA DE LA REVOLUCION
CUBANA