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ISSN: 0328 - 6002

NORDESTE
Segunda poca
Serie: Docencia

HISTORIA

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDESTE


FACULTAD DE HUMANIDADES
RESISTENCIA CHACO ARGENTINA
1997

PUEBLOS DEL CHACO: EL


POBLAMIENTO DEL TERRITORIO A
PARTIR DE LA FORMACIN DE
NCLEOS URBANOS. 1878-1950

HUGO H. BECK

INTRODUCCION

La regin chaquea, explorada por el hombre blanco desde el siglo XVI, demand
ms de 300 aos de enormes esfuerzos para su conquista y su poblamiento definitivos. Su
historia reconoce como ejes fundamentales a la conquista militar (1870-1912), a la
explotacin forestal taninera y a la colonizacin agrcola.
El presente trabajo -destinado a los alumnos de la Ctedra de Historia Regional- se
propone sistematizar y periodizar el proceso de poblamiento de la actual provincia del
Chaco a partir del origen de sus centros urbanos.
Para la clasificacin de los pueblos urbanos se ha atendido especialmente a su
origen, segn fueran colonias agrcolas industriales, parajes ganaderos, pueblos de origen
forestal, fundaciones militares o colonias agrcolas algodoneras (primitivas estaciones
ferroviarias).
El trabajo se estructura en dos captulos referidos a cada uno de los perodos en
que se divide el proceso estudiado: la etapa fundacional (1878-1912) y la gran inmigracin
y fundacin de colonias algodoneras (1912-1947).
Con el objeto de brindar una visin integral y completa de la ocupacin del Chaco,
se ha desistido de realizar la historia de cada localidad, centrando el estudio slo en el
nacimiento del poblado. Algunas consideraciones mayores han merecido los centros ms
importantes, tales como Resistencia, Senz Pea y Villa ngela. Para facilitar su
localizacin en el texto se emplea la negrita la primera vez que se menciona a cada pueblo.
Para la realizacin de la monografa se ha contado con una amplia y completa
bibliografa referida al proceso de colonizacin, eje y motor del poblamiento del Chaco;
con historias generales de la provincia y con historias de algunos pueblos. Estos datos
fueron completados con fuentes del Archivo Histrico de la Provincia y, especialmente, del
Archivo del Instituto de Colonizacin (Diligencias de Mensuras), adems de numerosas
fuentes editas.

CAPITULO I

LA ETAPA FUNDACIONAL. 1878-1912

La geografa de la regin y su poblamiento en el perodo hispnico


La actual provincia del Chaco ha recibido el nombre de una vasta regin histrica
y geogrfica que, en forma de valo, se extenda desde Santa Cruz de la Sierra en el norte
hasta el ro Salado en el sur, y desde los ros Paraguay y Paran en el este hasta los
contrafuertes andinos en el oeste.
Esta regin estuvo habitada antes de la llegada de los espaoles por aborgenes
pertenecientes a tres familias lingsticas: Guaycur, Mataco-Macc y Lule-Vilela, que
comprendieron a una variedad de tribus con dismiles culturas y hbitat no muy bien
delimitado.
Con el desmembramiento del Virreinato y la posterior delimitacin de los nuevos
pases independientes, se incorporaron a la Argentina unos 400.000 km.2 de la regin
chaquea. El Gran Chaco Argentino abarc entonces la superficie de las actuales
provincias de Formosa, Chaco, norte de Santa Fe, noreste de Santiago del Estero y este de
Salta.
Las caractersticas geogrficas de esta regin han influido notoriamente en la
instalacin humana y en la historia de sus comunidades antiguas y modernas. Esta gran
planicie, ubicada en la zona subtropical, presenta tres subregiones bien definidas: a) el
Chaco hmedo oriental que comprende una franja costera a los ros Paran y Paraguay,
con un clima subtropical sin estacin seca, precipitaciones medias de 1.200 mm. anuales,
tierras bajas e inundables, presencia de numerosas caadas y esteros y algunas lomadas
donde se ubica la llamada cua boscosa, rica en quebrachos y guayacanes; b) el Chaco
Central semirido o de transicin que cubre la parte media del Chaco, con
precipitaciones que oscilan entre 800 y 600 milmetros anuales, y abarca extensas abras o
pampas cubiertas de pastos; c) el Chaco rido occidental con precipitaciones inferiores a
los 600 mm. anuales, presencia de caadas y cursos de ros muertos, tierras ridas y
salinas. Una parte de su superficie est cubierta por la masa boscosa del Impenetrable y
otra poblada por tuscas y vinalares, salpicadas con peladares desrticos.
Segn Bruniard, uno de los mejores estudiosos de la geografa regional, el rea
descripta puede resumirse as:
"En el Chaco hmedo oriental, con exceso de agua y problemas de
drenaje, son las lomas, albardones y relieves positivos en general los
que ofrecen mejores posibilidades de asentamiento. Las tierras bajas,
inundables, obran como elemento de rechazo. Por el contrario, en el
Chaco rido occidental, con marcadas deficiencias de agua, son los
altos y las formaciones leosas compactas las que rechazan, mientras
que las tierras de escasas pendientes y los bajos inundables,
fertilizados por el agua dulce del sistema alctono, son los pocos
catalizadores de la actividad humana. Entre estos extremos, el Chaco
central semirido comparte ambas posibilidades, prefirindose las

topografas de medianas pendientes y el nivel relativo, es decir el


borde de las abras o pampas, entre el monte y los bajos anegados".1
El espacio chaqueo sufri un proceso de ocupacin y valorizacin de sus tierras
segn un dispositivo radial y convergente, iniciado desde su periferia y mediante sucesivos
avances hacia el centro.
En el siglo XVI, desde Asuncin, "madre de ciudades", parti la expedicin de
Alonso de Vera para fundar en territorio chaqueo la ciudad de Concepcin del Bermejo
(14 de abril de 1585) destinada a servir de nexo entre Paraguay y Tucumn. Merced al
carcter pacfico y al conocimiento de la agricultura de los indios matar encomendados, la
ciudad goz de una cierta prosperidad y logr reunir un importante contingente humano.
Sin embargo, su pronto despoblamiento y destruccin en 1632 priv al Chaco de un ncleo
urbano de relativa importancia por casi 300 aos.2
El siglo XVII -a diferencia del anterior- se caracteriz por un notable retroceso en
el poblamiento hispnico del rea del Plata: las malocas paulistas asolaron a las misiones
jesuticas del Guayr, del Tape y del Itatn; se abandonaron las ciudades de Villa Rica,
Ciudad Real y Santiago de Jerez, dejando desmantelada la provincia del Paraguay. En
Tucumn tambin se registraron hechos similares a raz de las sublevaciones calchaques, y
hasta la misma ciudad de santa Fe debi ser trasladada. Todo el edificio colonial se
conmovi bruscamente, y la despoblacin de Concepcin del Bermejo slo aadi una nota
trgica a la ya angustiosa situacin.
Esta realidad se fue modificando lentamente a partir del siglo XVIII merced a la
labor de los misioneros jesuitas que instalaron reducciones en las periferias de la regin
chaquea. A orillas del ro Paran, desde Santa Fe hacia el norte, los padres de la
Compaa de Jess fundaron San Javier (1743), San Jernimo del Rey (1748), Pursima
Concepcin (1749), San Fernando del Ro Negro (1750), San Carlos del Timb (1763) y
San Pedro de Espn (1765). Frente a esta lnea vertical, se desarroll otra oblicua sobre el
ro Salado: San Jos de Petacas (1735), San Juan Bautista de Balbuena (1751), San Esteban
de Miraflores (1752), San Ignacio de Ledesma (1756), Nuestra Seora del Buen Consejo u
. Enrique Danilo Bruniard. El Gran Chaco Argentino. (ensayo de interpretacin
geogrfica). En: Geogrfica, Revista del Instituto de Geografa de la facultad de
Humanidades, UNNE. N 4, 1978. p. 38
1

. Frente al ataque de los indios guaycures, los habitantes de Concepcin faltos de


proteccin debieron abandonar la ciudad y se radicaron en Corrientes. La
localizacin del lugar exacto donde estuvo emplazada la ciudad ha sido motivo de
preocupacin para los historiadores. En la dcada de 1940 Alfredo Martinet
descubri unas ruinas ubicadas a 75 Km. del camino de Presidencia Roque Senz
Pea a Fortn Lavalle a una buena distancia del ro Bermejo. Marcelo Montes
Pacheco en 1944 y Jos Alumni en 1958 atribuyeron estas ruinas a la desaparecida
Concepcin. Posteriormente, Eldo Serafn Morresi realiz una exhaustiva
investigacin arqueolgica que con slidos fundamentos confirm esta tesis.

Ortega (1738/41) y Nuestra Seora del Pilar de Macapillo (1762).


Por su parte los padres franciscanos fundaron las reducciones de Remolinos
(1770), Naranjay (1782), Meloda (1787), Payaguas (1792), San Juan Nepomuceno (1797)
y Taguat (1799). Cierran este ciclo las reducciones fundadas en el corazn del Chaco, a
orillas del Bermejo: Nuestra Seora de los Dolores y Santiago de la Cangay y San
Bernardo El Vrtiz, inauguradas a principios de 1781 y abandonadas en 1793. (fig. N 1)
Este cinturn de misiones, acompaadas por fortines o presidios tuvo el propsito
-adems de la evangelizacin- de formar una barrera de contencin ante los ataques
indgenas. Si bien no asentaron poblacin estable y debieron ser abandonadas pocos aos
ms tarde, el esfuerzo realizado no fue vano, pues los indios evangelizados cambiaron su
actitud ante el blanco, y en muchos casos se conserv el toponmico y sobre la antigua
reduccin se fundaron luego nuevos pueblos. Tales son los casos, por ejemplo, de
Reconquista fundada sobre la antigua reduccin de San Jernimo del Rey, y de Resistencia
fundada sobre las ruinas de San Fernando del ro Negro.3
Desaparecidas las reducciones jesuitas y franciscanas, las tierras de nadie o
"territorio indio del norte" como lo llamara Martn de Moussy en 1866, debieron esperar
cien aos ms para ser ocupadas por el hombre blanco.

. Ernesto J.A. Maeder y Ramn Gutirrez. Atlas Histrico del Nordeste Argentino.
Resistencia, IIGHI-CONICET. 1995.
Ernesto J.A. Maeder. Historia del Chaco y de sus pueblos. En: Academia Nacional de
la Historia. Historia argentina contempornea 1862-1930. Buenos Aires, El Ateneo.
1967. Vol. IV, 2 seccin. pp.227-281.
Una visin completa de la historia de estas reducciones en la monumental
obra del padre Cayetano Bruno. Historia de la Iglesia en la Argentina. Buenos Aires,
Don Bosco. XII vol.

1. Las colonias agrcolas industriales. Fundacin de Resistencia


A partir de 1854 se dio por primera vez desde la independencia la oportunidad de
concebir un plan nacional que abordase los problemas del Chaco. A partir de entonces en
forma paralela se iniciaron los dos procesos que culminaran con la incorporacin
definitiva del Chaco al patrimonio nacional: el avance militar y la colonizacin.
La conquista militar del Chaco entr en su etapa definitiva cuando el 13 de enero
de 1870 el presidente Sarmiento design comandante en jefe de la frontera norte al teniente
coronel Manuel Obligado. En sucesivos movimientos, Obligado fue adelantando la frontera
hacia el norte. Uno de los principales hitos en este avance lo constituy el trazado del
pueblo de Reconquista en diciembre de 1872. Hacia 1884 la lnea de fortines de Obligado
se encontraba al norte del paralelo 28, es decir a ms de 400 km. de la ciudad de Santa Fe,
y con ella se aseguraban las colonias y pueblos que se haban establecido en la zona litoral.
La legislacin acompaaba a estos procesos. Por decreto del 31 de enero de 1872 el
presidente Sarmiento cre la gobernacin del Chaco, nombrando al frente de la misma al
general Julio de Vedia. Esta medida, fundada en la urgencia por el conflicto de lmites con
Paraguay, fue convalidada por el Congreso Nacional mediante Ley 576 del 18 de octubre
de 1872. En ella se establecieron las autoridades del territorio, su jurisdiccin, la
organizacin de la justicia de paz y comisiones municipales y las bases para la futura
distribucin de las tierras entre los pobladores. Esta gobernacin se extenda desde el ro
Verde en el norte hasta el Arroyo del Rey en el sur, abarcando el Chaco Boreal, donde
estaba su capital, Villa Occidental, el Chaco Central (actual provincia de Formosa) y el
Chaco Austral (actual provincia del Chaco y norte santafesino).4
Las dificultades del gobernador militar para atender simultneamente la cuestin
internacional de lmites y la colonizacin del Chaco Austral, motivaron la creacin
-mediante ley 686 de 1874- de la Jefatura Poltica, cargo destinado a la conduccin del
espacio comprendido entre el arroyo del Rey y el ro Bermejo.5
El artculo 10 de la Ley 686 expresaba:
"El Poder Ejecutivo establecer cantones militares sobre la margen
derecha del ro Paran, en los puntos situados frente al Rincn de Soto, a
4

. Ley 576, 18.X.1872. Mximo Reyna. Territorios Nacionales; leyes y decretos sobre su
administracin y resoluciones varias aplicables a los mismos. Recopilacin hecha por...
Buenos Aires, Ministerio del Interior. 1910.
5

. Ibd.
La figura del Jefe Poltico del Chaco no respondi en realidad a los objetivos
deseados y fue eliminada dos aos ms tarde. Sin embargo, esta primera divisin
del territorio fue el antecedente directo de la que, en forma definitiva, se estableci
en 1884, cuando por Ley 1532 se crearon dos gobernaciones separadas por el ro
Bermejo: Formosa y Chaco.

los pueblos de Bella Vista y Empedrado y ciudad de Corrientes, eligiendo


sobre dicha margen las localidades ms adecuadas para la traza del pueblo
que mandar delinear, dividiendo sus terrenos en solares y lotes de quintas
y chacras, bajo las bases que el Poder ejecutivo fijar oyendo al
departamento de Ingenieros".6
La comisin encargada de efectuar la exploracin estuvo integrada por el jefe de la
frontera coronel Manuel Obligado, el jefe poltico del Chaco Aurelio Daz y los
agrimensores Arturo Seelstrang y Enrique Foster.
Descartando la zona ubicada frente a Empedrado por ser anegadiza, la comisin
eligi los lugares de Timb, frente a Goya, Las Toscas frente a Bella Vista y San Fernando
frente a Corrientes, como aptos para futuras colonias.
Segn el Informe de los agrimensores, que constituye un documento histrico de
inapreciable valor, en San Fernando se hallaban ya quince establecimientos de campo
agrupados para su mutua defensa. Entre ellos sobresala por su importancia y cuidado el
atendido por el coronel Jos Mara Avalos, ubicado cerca de las ruinas de la antigua
reduccin de San Fernando del ro Negro. Se sumaban a estos obrajeros, un importante
grupo de criollos cazadores, carpincheros, perseguidos por la justicia y emigrados polticos,
contrabandistas y mercachifles que traficaban alcohol y armas de fuego con los indios.7
En 1876, la Ley 817 de Inmigracin y Colonizacin, conocida como Ley
Avellaneda en homenaje a su propulsor, asegur el desarrollo de la poltica inmigratoria y
colonizadora en el mbito nacional. En este extenso cuerpo legal se fijaron
minuciosamente las caractersticas del trazado de las futuras colonias, la administracin de
las mismas y las condiciones de adjudicacin de las tierras. La ley prevea bsicamente dos
sistemas para colonizar: 1) la colonizacin directa a cargo del estado, las tierras
destinadas a las colonias deban ser exploradas y mensuradas por el gobierno, quien
adems tomaba a su cargo el traslado de las familias pobladoras, la adjudicacin de las
chacras y el sostenimiento de los colonos durante las etapas iniciales de la ocupacin; 2) la
colonizacin indirecta o privada, por la cual se otorgaban concesiones a particulares o a
empresas, quienes se encargaran por su cuenta de realizar las tareas necesarias para
instalar colonias en un plazo de dos o cuatro aos. Para la instalacin de las colonias, los
territorios deban dividirse en secciones, reas en forma de cuadro que comprendan 40.000
hectreas, las que a su vez se subdividiran en chacras de 100 ha. excepto el rea central
que se destinara a la formacin de un pueblo.8
6

. Ibd.
7

. Arturo Seelstrang. Informe de la Comisin Exploradora del Chaco. Buenos Aires, 1877.
8

. Enrique Csar Schaller. La colonizacin en el Territorio Nacional del Chaco en el


perodo 1869-1921. Resistencia, IIGHI-CONICET. 1986. (Cuadernos de Geohistoria
Regional N 12).
-------------------------. La adjudicacin de la tierra en el Chaco (1870-1980). Resistencia,

10

A partir de estos antecedentes legales, se procedi al poblamiento de las colonias.


El 27 de enero de 1878 arribaron a San Fernando las primeras 43 familias de colonos
provenientes de la provincia italiana de Udine de la regin del Friuli, a las que en febrero y
marzo se sumaron otras de igual procedencia y tambin del Tirol, adems de familias
criollas que arribaron por su propia cuenta.9
La colonia haba sido delineada conforme a las normas especificadas en las
instrucciones de 1875: sobre una superficie de 400ha., se haban amojonado 100 manzanas
para el pueblo, con reservas para cinco plazas, adems de solares para la iglesia, escuela,
jefatura, municipalidad y juzgado. El resto de la colonia se subdivida en 156 ha. para
quintas y 144 ha. para chacras. La mensura original fue aprobada por decreto del 27 de
enero de 1878, pero ciertas deficiencias debieron subsanarse con trabajos posteriores de los
agrimensores Juan Dillon (h) en 1879 y Carlos Tassier de 1881 a 1884.
Como resultado de la mensura de Carlos Tassier, aprobada en 1884, la superficie
asignada a la colonia pas de 10.000 ha. a 48.000 ha, con 456 lotes para agricultura
ubicados al sur y al norte del ro Negro. De su trabajo se conserva un bello plano de la
"ciudad de Resistencia", ubicado a medio rumbo, con una gran plaza central (4 manzanas)
y planta cuadrada de 16 cuadras por lado.10
A partir de la fundacin de Resistencia, la colonizacin progres con rapidez. En
enero de 1879 fue fundada la colonia Presidente Avellaneda, situada al norte del arroyo del
Rey frente a Reconquista, y poblada con colonos del Tirol austraco y de Gorizia. El mismo
ao, Luis Jorge Fontana fund la localidad de Formosa, con el objeto de ubicar en ella a los
habitantes de Villa Occidental, que tras el fallo desfavorable del presidente Hayes pas a
jurisdiccin paraguaya. A estos primeros habitantes se sumaron colonos de origen
lombardo y austraco, y cuatro aos ms tarde este centro fue erigido tambin como
colonia.
UNNE. 1991
9

. La historia de su llegada, la nmina de las familias y el lugar en que cada una se


afinc puede leerse en la obra de Seferino Amelio Geraldi. Los que poblaron la
seccin Resistencia. Resistencia, Tall. Grf. Banco del Chaco. 1979. 110 pp.
El establecimiento de la colonia y sus primeros tiempos han dado lugar a una
amplia bibliografa local. Entre sus ttulos principales, Jos Alumni. La ciudad de
Resistencia, Apuntes histricos. Resistencia, 1958. Guido A. Miranda. Tres ciclos
chaqueos. Crnica histrica regional. Santa fe, Castellv, 1955. Carlos Primo Lpez
Piacentini. Historia de la provincia del Chaco. Buenos Aires. 1970. 5 tomos. Manuel
Meza. El Chaco Austral y sus primeras poblaciones. Santa Fe, Castellv. 1972.
Cabe aclarar que, aunque perdure arraigada en la tradicin y en la nomenclatura
urbana, la fecha del 2 de febrero como el da de la llegada de los inmigrantes
friulanos, sta tiene slo un valor simblico y afectivo. La fecha real de ingreso
correspondi al 27 de enero de 1878.
. Instituto de Colonizacin. Seccin Topografa, Expte. 24. Tambin en Enrique
Schaller. La colonizacin... cit. p.66
10

11

Adems de estas tres colonias oficiales, en forma casi simultnea se erigieron las
colonias particulares: Las Toscas (1880), Florencia (1884), Ocampo (1885) y Las
Garzas, en el norte santafesino; Arocena y Basail, al norte del paralelo 28; Margarita
Beln, Bentez, Popular y Amalia en los alrededores de Resistencia; y Gandolfi, General
Vedia, Las Palmas y Ro de Oro en el ngulo nordeste del Territorio. (fig. N 2)
Estas primeras colonias se establecieron en un espacio fsico que no era del todo
adecuado para las actividades agrcolas. Si bien contaban con comunicaciones
relativamente fciles a travs de los ros Paran y Paraguay, la presencia de innumerables
cauces fluviales, albardones, lagunas, terrenos inundables y bosques, reduca la superficie
utilizable para el cultivo y para la instalacin de poblaciones a las escasas tierras altas y
despejadas.
El diseo en damero, con su divisin uniforme en lotes de 100 ha. desde un primer
momento se manifest como totalmente inadecuado para el territorio. Parta del supuesto
de que las condiciones productivas eran semejantes en toda el rea trazada, pero en
realidad los terrenos aptos para la agricultura se hallaban diseminados entre isletas de
monte y zonas anegadizas propias slo para la cra de ganado. Por ello, en todas las
colonias un alto porcentaje de lotes trazados eran inutilizables para cultivos. Las falencias
ms notorias en este sentido se manifestaron en las colonias particulares.11
A estos problemas se sumaba el natural desajuste que sufran los inmigrantes en el
perodo de adaptacin a un ambiente totalmente desconocido en donde deban modificar
sus costumbres y hbitos de trabajo. Los servicios de educacin, sanidad, comunicaciones,
asistencia religiosa, etc. en un principio eran muy deficientes y slo fueron mejorando y
completndose a lo largo de los aos a medida que estos centros se consolidaron.

11

. Enrique Csar Schaller. La colonizacin... cit.

12

13

La administracin de las colonias oficiales estaba a cargo -segn lo dispuesto por


Ley 817- de comisarios designados por el P.E. que se ocupaban de ubicar a los colonos,
mantener el orden pblico, llevar los registros de poblacin y produccin y distribuir las
ayudas que brindaba el gobierno nacional. Los primeros comisarios de Resistencia,
Avellaneda y Formosa fueron Jaime Sosa, Po Sanghi y Octavio Fontana, respectivamente,
los que no siempre cumplieron acabadamente con su misin.
Superadas las penurias iniciales, las colonias se desenvolvieron sin mayores
tropiezos. Resistencia participaba de la ventaja que le brindaba su situacin frente a la
ciudad de Corrientes, la que se convirti en mercado de sus productos y nexo de
vinculacin con los centros ms importantes del pas. Avellaneda se haba establecido
frente a una poblacin considerable como era Reconquista. Formosa, al igual que
Resistencia, se vea beneficiada con la presencia de un numeroso contingente de tropas
militares que, adems de brindar seguridad, consuma los productos rurales, daba vida al
comercio y estimulaba la construccin en la planta urbana. Adems, ambas localidades
eran capital de su respectivo territorio (Formosa desde 1879 y Resistencia desde 1885). En
la zona portuaria de Resistencia, se haban asentado desde 1880 pobladores correntinos,
dando origen al puerto de Barranqueras. En 1888 se lo denomin oficialmente como
puerto Jurez Celman, pero en 1904 se le restituy su nombre de origen. La primera
mensura que realiz Juan Faras en 1891, fue rectificada y ampliada en 1906 por el
ingeniero Carlos Sourigues. Este centro urbano, distante 6 km. de Resistencia, form parte
de la municipalidad capitalina hasta 1959, en que mediante ley provincial logr su
autonoma municipal (junto a las otras dos localidades que hoy conforman el Gran
Resistencia: Puerto Vilelas y Fontana).
En 1880 se nombr nuevo comisario de Resistencia a Buenaventura Yanzi, bajo
cuya administracin se realiz el primer censo (1881) que puso de relieve que vivan en la
colonia 875 personas: 703 colonos y 172 vecinos. Los primeros eran en su mayora
pobladores enviados por el gobierno; en ellos predominaban los italianos (88%) a los que
se agregaban argentinos (6%), brasileos, ingleses, suizos y franceses. El grupo de los 172
vecinos, que ocupaban algunos solares del naciente centro urbano, estaba integrado por los
obrajeros y sus peones. Eran en su mayora argentinos (90%) y en mucho menor nmero
haba italianos, espaoles y paraguayos.12
Por su parte, hacia 1882 la colonia Avellaneda contaba con 1.130 habitantes y
Formosa con 443 habitantes.
Los establecimientos privados fundados al sur del territorio tambin haban
evolucionado favorablemente. En junio de 1887 la poblacin de Colonia Ocampo era de
3.087 habitantes, Florencia totalizaba 1.178, Las Toscas 973, Las Garzas 253 y San
Antonio 200 habitantes. Sin embargo, es importante destacar que desde fines de 1886 se
haba fijado como lmite entre la provincia de Santa Fe y el territorio del Chaco el paralelo
28, por lo cual el sector que abarcaba dichas colonias pas a jurisdiccin santafesina. Ello
signific, sin duda, una sensible prdida para la gobernacin.
12

. Memoria de la Comisara General de Inmigracin correspondiente al ao 1881.

14

Las colonias privadas instaladas en las cercanas de Resistencia y las del noreste
del territorio se desenvolvieron con dificultad, especialmente en cuanto a la radicacin de
familias de colonos. General Vedia, Ro de Oro, Popular y Basail hacia fines de la dcada
del '80 reunan un escaso nmero de pobladores que an estaban en la etapa de su
instalacin. Notablemente mejor era la situacin de Margarita Beln, Colonia Bentez y,
sobre todo, Las Palmas. La situacin de estas localidades se vea favorecida por las
excelentes condiciones de sus terrenos y, fundamentalmente, por contar con
establecimientos industriales que utilizaban la materia prima local.
La instalacin de industrias fue un factor determinante en el crecimiento
econmico y demogrfico, especialmente en los primeros aos de vida de las colonias. En
Resistencia, se instal en 1882 la destilera e ingenio de propiedad de Aimini y Boggio,
que hacia 1885 alcanzaba a producir 2.000 litros de aguardiente por da, lo cual supona la
elaboracin de 400.000 arrobas de caa por estacin (unas 4.500 tn). En 1884 se fund en
Las Palmas el ingenio de Carlos Hardy y Compaa, que se convirti en poco tiempo en el
emporio industrial ms grande del Chaco. En Colonia Bentez funcion desde 1886 el
ingenio Svea de Emilio Sellstrom. Hacia fines del siglo se sumaron en Resistencia el
ingenio Lutecia y la fbrica de aceites de trtago de Rossi.
El censo de 1895 permite conocer la estructura demogrfica del Chaco al terminar
el siglo XIX. La sociedad chaquea era poco numerosa (10.422 hab.), eminentemente rural
(8.080 hab.), muy heterognea, aluvial, con escaso arraigo y desigualmente distribuida en
el espacio (el 80% de la poblacin habitaba en la estrecha franja costera al Paran). 13
Dentro de las poblaciones, Resistencia ocupaba un lugar sobresaliente. Su
poblacin estrictamente urbana era todava escasa (1.308 hab.), pero se engrosaba con los
agricultores de su colonia y de las colonias vecinas, llegando a casi 3.000 habitantes. El
segundo centro ms poblado era Las Palmas, que reuna una poblacin urbana de 514
personas y poblacin rural de 846 habitantes. La gran mayora eran peones criollos e
indgenas que trabajaban en el ingenio y en las plantaciones de sus propietarios. De las
restantes colonias, slo Bentez tena poblacin urbana (139 hab.), los dems centros
urbanos se organizaran recin al iniciarse el nuevo siglo.

2. Los pueblos de origen militar y los parajes ganaderos del noroeste


La creacin de colonias oficiales y privadas en la franja litoralea del ParanParaguay se completaba y se sostena con el tendido de diversas lneas de fortines. Estos
precarios asentamientos deban moverse hacia el norte a medida que la ocupacin del
13

. Repblica Argentina. Segundo Censo de la Repblica Argentina.1895. Buenos Aires,


Tall. Grf. Penitenciara Nacional. 1898. Tomo II, pp. 632-635.

15

Chaco lo exiga. Sin embargo, en muchas oportunidades dejaban a sus espaldas


formaciones urbanas embrionarias que con el tiempo se consolidaban como pueblos.
Reconocen este origen, las localidades de Tostado, fundada sobre el antiguo fortn Urquiza,
y Reconquista, pueblo trazado en diciembre de 1872 por el coronel Obligado, en el lugar
donde haba estado la misin jesutica de San Jernimo del Rey.
Ms tarde, en 1884, durante la campaa comandada por el ministro de guerra
general Benjamn Victorica -la ms importante campaa realizada contra los indios del
Chaco- se fundaron los pueblos de Puerto Bermejo, Puerto Expedicin y Presidencia
Roca.14
Puerto Bermejo fue fundado el 9 de octubre de 1884 por Victorica en el paraje
conocido como Timb, sobre el ro Paraguay. Desde sus orgenes fue sede del Cuartel
General y cabecera de la lnea de fortines que se extenda a lo largo del Bermejo.
Pese a esta fundacin, el 10 de marzo de 1888 el presidente Jurez Celman dict
un decreto de creacin del pueblo Puerto Bermejo, determinando con mayor precisin el
ejido del mismo.15
Ubicado en un lugar estratgico para el movimiento de las fuerzas militares, este
pueblo pronto cobr importancia como puerto y lugar de abastecimiento de las fuerzas
militares, y fue tambin la puerta de salida de los productos de las colonias Gandolfi y
General Vedia. Con el retiro de las fuerzas militares de la lnea del Bermejo hacia 1890, se
vio notablemente perjudicado. No obstante, en 1895 era el tercer pueblo del Chaco, ya que
reuna una poblacin urbana de 381 habitantes. El considerable atraso en la realizacin de
su mensura -aprobada recin el 15 de julio de 1905- no permiti mejorar la edificacin ni
arraigar industrias.
Presidencia Roca fue fundada por Victorica el 5 de diciembre de 1884 sobre la
margen derecha del ro Bermejo, en las inmediaciones de la Confluencia del Teuco y
Bermejito. Sus precarias instalaciones fueron abandonadas en 1901, transformndose en
fortn, y nuevamente creado por decreto del 8 de febrero de 1912, en el marco de una nueva
campaa militar. Este decreto estableca adems la formacin de una colonia. Su mensura
14

. Benjamn Victorica. Campaa del Chaco. Expedicin llevada a cabo bajo el comando
inmediato del Exmo. seor Ministro de Guerra y Marina Gral. Dr. D. Benjamn Victorica
en el ao 1884. Buenos Aires, Imp. Europea. 1885.
Las poblaciones de origen militar han sido bien estudiadas por Amlcar Razori.
Historia de la ciudad argentina. Buenos Aires, Lpez. 1945. Tomo II.
Para la Campaa de Victorica, adems de la bibliografa local ya citada, puede
verse Alberto D.H. Scunio. La conquista del Chaco. Buenos Aires, Imp. del Plata.
1972. 469 pp.
15

. Repblica Argentina. Registro Nacional 1887-1888. Bs.As. Penitenciara Nacional.


1897. T.XI, p. 579.

16

y divisin fue realizada en 1916.16


En la zona cercana a Resistencia surgi en 1888 la localidad de Makall, que
puede ser considerada un ejemplo de la convergencia del proceso de colonizacin y del
avance militar. Su origen debe buscarse en la concesin de tierras, ubicadas a orillas del ro
Negro, que el 7 de marzo de 1888 realizara el Estado Nacional al seor Bartolom Novar.
Inmediatamente, el Ejrcito instal all un fortn, llamado fortn Primero o fortn Novar.
El mismo fue abandonado a principios del siglo XX, pero como el peligro de ataques
aborgenes persista, los propios colonos erigieron otro fortn a escasos metros del lugar
original, al que llamaron Fortn Makall, nombre inspirado en un hecho de armas
realizado por los italianos en el continente africano. Hacia 1906, Makall, sin ser un centro
de importancia, tena el mrito de constituir el lmite occidental de las tierras ocupadas. Su
afianzamiento y crecimiento econmico se produjo a partir de 1909 con el trazado del
ferrocarril. 17
Hacia 1911 la nueva lnea de fortines tendida por el coronel Tefilo O'Donnell dio
origen a las localidades de Lapachito (ex-fortn Granaderos a Caballos) y Laguna Blanca
(ex-fortn Bartolom Mitre).
Finalmente, como culminacin de la campaa del coronel Enrique Rostagno, por
decreto del presidente Roque Senz Pea del 8 de febrero de 1912 se crearon tres pueblos
en Formosa (Comandante Fontana, Coronel Juan Sol y Nuevo Pilcomayo) y dos pueblos
en Chaco: Presidencia Roca y Presidencia Roque Senz Pea. Este ltimo ncleo urbano
fue fundado por el coronel Carlos Fernndez a la vera del ferrocarril Barranqueras-Metn,
se afianz como centro de una importante colonia agrcola y se constituy en pocos aos en
la segunda localidad del Chaco. Si bien es innegable su origen militar, creemos ms
correcto ubicarlo dentro del grupo de los pueblos surgidos en el centro chaqueo como
consecuencia de la expansin ferroviaria y de la colonizacin algodonera. 18
En el occidente chaqueo fueron los gobiernos provinciales de Salta los
encargados de adelantar la frontera para proteger a los ganaderos con lneas de fortines a
orillas del Bermejo: Aguirre (1864), Gorriti (1867), Gemes (1867), Belgrano (1864, y
reconstruido en 1867) y, fundamentalmente, General Fras o Comandancia Fras
fundado en 1890 y que en forma de pequeo poblado subsiste hasta la actualidad.
16

. Enrique Rostagno. Informe de las fuerzas de operaciones en el Chaco. Buenos Aires,


Tall. Grf. Arsenal Principal de Guerra. 1912.
17

. Dante E. Cuadra. Makall. Su historia y su presente. Resistencia, Universidad


Nacional del Nordeste. 1988. Indito.
18

. Hugo Humberto Beck. Relaciones entre blancos e indios en los Territorios Nacionales
de Chaco y Formosa. 1885-1950. Resistencia, IIGHI-CONICET. 1994. 206 pp.
(Cuadernos de Geohistoria Regional No. 29).

17

Debido al agotamiento de sus suelos y a los impuestos abusivos de que eran objeto
por las autoridades salteas, los ganaderos de esta provincia fueron bajando con su ganado
en bsqueda de mejores pasturas, hasta penetrar hacia fines del siglo XIX en los territorios
de Formosa y Chaco. El hito principal en este proceso de incorporacin del Chaco salteo
lo constituy la fundacin de la colonia Rivadavia, el 13 de diciembre de 1862, a orillas del
Bermejo.19
En 1870 el seor Manuel Pea de la Corte fund la colonia La Florencia de
propiedad particular, situada a orillas del ro Teuco al oeste del fortn Belgrano. En 1902,
Domingo Astrada, ganadero de la zona de Rivadavia, fund en el extremo noroeste del
territorio formoseo, la colonia Buenaventura, cuyo centro fue el pueblo de Mara Cristina.
Poco tiempo despus se fueron poblando de puestos ganaderos las tierras comprendidas
entre los ros Bermejito y Teuco, y a medida que sus riquezas forrajeras naturales se iban
agotando la poblacin se trasladaba ms al sur.20
Por su parte, el extremo oeste chaqueo tambin fue ocupado espontneamente por
hacendados santiagueos instalados en las cercanas del ro Salado y que tambin
marchaban hacia el este en busca de nuevas tierras de pastoreo.
La importancia que adquirieron las tierras occidentales determin que en 1890 se
crearan nuevos Departamentos. En Formosa, el Departamento Quinto o Coronel Eges y
en Chaco el Departamento Caaguaz, que se extendan desde el meridiano 60 O. hacia el
oeste. Comandancia Fras era el asiento del Departamento Caaguaz. El censo de 1895
seal que vivan en esta nueva divisin administrativa 800 personas, todas en reas
rurales; de las cuales 401 eran salteas, 72 santiagueas y 30 tucumanas.
En 1900 dando un nuevo impulso a la evangelizacin, los misioneros franciscanos
del Convento de San Diego de Salta, fundaron la misin Nueva Pompeya. Su fundador,
Fray Bernab Tambolleo, la instal sobre la margen derecha del ro Bermejo, en terrenos
del abandonado fortn Urquiza. Las difciles condiciones climticas y la dificultad para
concentrar en forma permanente a los indios wichis conspiraron contra su evolucin
favorable. No obstante, en el medio siglo que dur (la misin fue abandonada como tal en
1950), su labor evanglica fue notable. Fue durante muchos aos punto de referencia
obligatorio en el oeste chaqueo, por ser uno de los pocos centros poblados permanentes.21
19

. Abel Pereyra y Carlos Vicentini. El Chaco salteo. En: Estudio Socio Econmico y
Cultural de Salta. Salta, Universidad Nacional de Salta; Tomo III. 1984. p. 29
20

. Hugo Humberto Beck. La ocupacin del espacio en el oeste chaqueo y formoseo desde
la provincializacin de los Territorios (1950-1983). Resistencia, IIGHI-CONICET. 1992.
122 pp. (Cuadernos de Geohistoria Regional N 25).
21

. La fundacin de la misin Nueva Pompeya formaba parte de un proyecto


evangelizador ms amplio que abarcaba a los Conventos de San Lorenzo (Santa
Fe) y de la Merced (Corrientes). Fueron tres las misiones creadas en 1900, dos de
ellas en Formosa: misin San Francisco Solano de Tacaagl y San Francisco de Ass

18

Hacia principios de siglo, el paulatino traslado de la poblacin hacia el sur, motiv


la declinacin de Comandancia Fras. Se form entonces la localidad de El Pintado,
pueblo fundado oficialmente en 1917, y que reemplaz a Comandancia Fras como
cabecera de Departamento.22
Si bien este frente ganadero contribuy a la ocupacin de esta vasta zona
occidental y al principio valoriz sus tierras, el carcter extensivo e itinerante de la
explotacin, sobre tierras fiscales y fuera del control estatal, no permiti la formacin de
ncleos urbanos, a excepcin de los mencionados. Por el contrario, la sobreexplotacin de
los campos, sumada a las adversas condiciones climticas (escasez de agua, desvo de los
cauces de los ros) fue eliminando la existencia de pastos y los campos se poblaron de
plagas, tales como el vinal y las tuscas, ya que el ganado actu como agente de
diseminacin; otras zonas se convirtieron en extensos peladares desrticos.23
Por todo ello, este primitivo poblamiento permaneci casi inalterable, con
presencia de pequeos parajes que no pueden ser considerados propiamente como ncleos
urbanos, hasta casi mediados del siglo XX.
3. Los pueblos de origen forestal
El aprovechamiento de la riqueza forestal fue el primer estmulo econmico que
gravit en la ms decidida penetracin de la planicie chaquea. Durante el siglo XVIII y la
primera mitad del siglo XIX obrajeros correntinos se arraigaron sobre tierras indias para
explotar las selvas de la ribera.
Ms tarde, el establecimiento de las colonias brind nuevas bases de apoyo a la
penetracin forestal tanto para activar el comercio de maderas con los centros del Sur como
para colmar las crecientes necesidades de combustibles en los ingenios azucareros recin
instalados en Villa Ocampo, Formosa y Las Palmas. En el occidente la explotacin leera
tradicional de Santiago del Estero adquiri tambin mayores proporciones al proveer
combustible a los ingenios azucareros tucumanos.
Poco despus, la extensin del ferrocarril en el mbito nacional aument la
de Laish.
La historia de estas reducciones puede verse en Hugo Humberto Beck. Relaciones
entre blancos e indios en los Territorios Nacionales de Chaco y Formosa. 1885-1950.
Resistencia, IIGHI-CONICET. 1994. (Cuadernos de Geohistoria Regional N 29).
22

. Manuel Meza. El Chaco Austral y sus primeras poblaciones. Histrico documental.


Santa Fe, Castellv. 1972.
Hctor Borrini y Enrique Schaller. El proceso de colonizacin en el impenetrable
chaqueo. Corrientes, IIGHI-CONICET. 1981. (Cuadernos de Geohistoria Regional
N 5).
23

. Hugo Humberto Beck. La ocupacin del espacio...cit.

19

demanda de maderas duras para durmientes, lea para locomotoras, vigas para
construcciones portuarias y postes para alumbrados y telgrafos. Pero fue sin duda el
descubrimiento de las propiedades tnicas del quebracho colorado lo que marc el inicio de
un formidable sistema de produccin/expoliacin ligado al comercio internacional, que
estuvo en vigencia durante dcadas.
El valor adquirido por las maderas del bosque chaqueo se manifest en la
penetracin ferroviaria desde los puertos del sur a travs de dos lneas troncales. La
Compaa Francesa de Ferrocarriles de Santa Fe tendi sus rieles cortando en lnea recta la
cua boscosa, desde la ciudad de Santa Fe hasta La Sabana, al norte del paralelo 28,
donde lleg en 1892. Avanz luego hasta Charadai y all se bifurc hacia Resistencia
(1907) y Villa ngela (1914), estableciendo a su paso las estaciones de Horquilla,
Haumonia, Samuh y Enrique Urien, convertidas despus en pueblos, cuyos habitantes
dedicronse primero a la explotacin forestal y luego a la ganadera. Simultneamente, el
Ferrocarril Central Norte Argentino tendi una lnea desde San Cristbal (prov. de Santa
Fe) hasta Tucumn, conectando los localidades santiagueas de Aatuya, Quimil, Tintina,
y penetrando luego al territorio chaqueo hasta las localidades de Gancedo y General
Pinedo o Estacin Ministro Ramn Gmez (1912).
De esta manera se estructur un dispositivo ferroviario en forma de Y convergente
en el puerto de Santa Fe y en otros del sur, y por el otro extremo las puntas de rieles se
diseminaron en las masas boscosas de los grandes latifundios meridionales y occidentales
chaqueos donde radicara la explotacin intensiva.
La elaboracin de tanino en escala industrial comenz en la Argentina entre 1890
y 1894 en la localidad de Pehuaj, en la provincia de Corrientes; y en la regin chaquea,
en 1895, cuando la firma Portalis y Ca. instal una pequea fbrica en Fives Lille, en el
extremo sur de la cua boscosa. Tres aos despus Harteneck mont la fbrica de
Calchaqu, avanzando hacia el norte. En 1902 Harteneck y Portalis se asociaron con una
compaa de Hamburgo para constituir la "Compaa Forestal del Chaco", que habilit
nuevas fbricas en La Gallareta y Villa Guillermina; ms tarde, con el agregado de
capitales ingleses, se transform en The Forestal Land, Timber and Railways Co Ltd., o
sencillamente, La Forestal, empresa que controlara la produccin de tanino en la
Argentina, neutralizando toda competencia y monopolizando la exportacin. 24
Las fbricas se iban levantando en medio de la masa boscosa, con todos los
elementos que conformaron una estructura urbana particular: la ciudad-fbrica. La
Gallareta, Villa Ana, Villa Guillermina, Santa Felicia y Tartagal fueron propiedad de
La Forestal, no slo el establecimiento industrial sino la vivienda, el comercio, e inclusive
los servicios pblicos. Estos centros nuclearon contingentes humanos, cuyo nmero
oscilaba segn la capacidad de la industria entre 3.000 y 7.000 almas. Gastn Gori anota
24

. Enrique D. Bruniard. Op. Cit.


Jrgen Bnstorf. El papel de la industria taninera y de la economa agropecuaria en la
ocupacin del espacio chaqueo. En: Folia Histrica del Nordeste N 5, Revista del
Instituto de Historia de la Fac. Humanidades, U.N.N.E. 1982.

20

que:

"Cada pueblo comprenda: una fbrica de tanino, edificios para la


administracin, para habitacin del gerente, los empleados casados, una
"soltera" para empleados, otra para obreros, ranchos o viviendas modestas
para peones, alejadas del centro urbano donde se levantaban las
construcciones principales, la casa de visitas, el gran almacn de ramos
generales, la panadera, carnicera, etc. Un pueblo completo, construido en
poco tiempo, arbolado, con calles rectas bien cuidadas, club deportivo,
cancha de golf...luz elctrica, agua corriente, fbrica de hielo, sistema
cloacal, farmacia, mdico y luego, hospital... Nacieron adultos dentro del
criterio de lo que es un pueblo, una villa. Eran para los espritus
superficiales, la demostracin de lo que puede hacer el capital financiero
de naciones civilizadas".25

Al complejo taninero de La Forestal se agreg como complemento la explotacin


ganadera, tanto para el abastecimiento de carne -se consuman 10.000 cabezas de ganado
vacuno por ao en los centros forestales- como tambin para la preparacin de bueyes que
requera el obraje.
Este gran movimiento econmico impuls el poblamiento con el aporte del
inmigrante provinciano. Bialet Mass observ que en los obrajes del norte santafesino, el
80% de la mano de obra proceda de la provincia de Corrientes.26
Los aos de la primera guerra mundial estimularon las exportaciones de tanino y a
medida que La Forestal ampliaba sus instalaciones, otras firmas construan nuevas fbricas
al norte del paralelo 28, en Ro Araz, Villa ngela, Samuh y Pinedo, adentrndose en
los latifundios del sur del Territorio Nacional del Chaco. Estas fbricas (as como las
instaladas antes en Las Palmas en 1903 y en Puerto Tirol en 1904) no tuvieron las
caractersticas de las factoras del norte santafesino. Algunas se ligaron a los ingenios
azucareros para producir tanino durante el receso entre una y otra zafra, como es el caso de
Puerto Vicentini (1902) y Las Palmas; otras se situaron en la periferia de los centros
cabecera creando las primeras zonas industriales en el rea urbana de Resistencia (Puerto
Vilelas, 1917); otras en la zona litoral o a orillas del ro Negro (Fontana, 1916; Villa
Jaln, 1916; Colonia Bentez, 1916; Colonia Baranda, 1923; y Puerto Bermejo, 1924) y
la mayora se localiz en las tierras privadas del interior o en la zona de contacto con el
fisco, como es el caso de Villa ngela (1917) donde las posteriores colonias algodoneras y
la expansin urbana desdoblaron el centro primitivo en un "pueblo viejo" y un "pueblo
nuevo".
En 1908 la empresa "La Chaquea S.A." fund en los lindes con las tierras fiscales
25

. Gastn Gori. La Forestal. La tragedia del quebracho colorado. 4 ed. Santa Fe, Litar.
1984. p. 90
26

. Juan Bialet Mass. Informe sobre el estado de la clase obrera. Madrid, Hyspamrica.
1985.

21

una estancia denominada "La Suiza". Pronto las ranchadas del personal se engrosaron con
otros pobladores ocupantes de tierras fiscales dedicados a la cra de ganado vacuno (1912).
Con la llegada de comerciantes se echaron las bases del "pueblito" adonde en 1914 lleg el
ferrocarril, que activ la vida del Km. 95. El desarrollo econmico-social de la incipiente
poblacin recibi en 1917 un extraordinario impulso con el establecimiento de una fbrica
de tanino de "La Chaquea". En torno a la fbrica, dos miembros del directorio, Carlos
Grneisen y Julio U. Martn, dispusieron la subdivisin de 2.510 has para pueblo y colonia.
La poblacin tom el nombre de Villa ngela en homenaje a la esposa de Martn. Se
produjo entonces el desplazamiento de numerosos habitantes de la primitiva poblacin, que
desde entonces se nombra como "pueblo viejo", que tratando de asegurarse la posesin de
un solar con ttulo definitivo inmediato, adquirieron tierra en la villa de Grneisen y
Martn.
Durante varios aos los habitantes de Villa ngela, en su mayora santafesinos,
distribuyeron sus energas entre la explotacin forestal y la ganadera, que en general
constitua el movimiento econmico de la mitad que entraba en el departamento Tapenag.
Pero, Villa ngela tuvo la fortuna de que cuando comenz a declinar la explotacin
taninera, recibi los impulsos de la colonizacin algodonera. En 1921, como se ver ms
adelante, por decreto de fecha 11 de julio, se cre en su zona de influencia (en tierras
fiscales del oeste) la colonia agrcola Juan Jos Paso (31.530 has) y se dio nacimiento
oficial al propio pueblo. La entrega de lotes rurales en la nueva colonia motiv la atraccin
de colonos blgaros y hngaros dedicados al cultivo del algodn. Desde entonces el pueblo
creci armnicamente hasta convertirse en la tercera ciudad del Chaco. La primera
Exposicin Agrcola Ganadera realizada en 1937 demostr que su prosperidad provena de
la confluencia de los diversos productos de la tierra: madera, ganado y algodn.27
Las ltimas fbricas tanineras se instalaron en La Escondida (1927) y La Verde
(1939), cerca del ferrocarril Barranqueras-Metn. (fig. N 3)
Hacia 1930 la crisis del tanino provocada por una conjuncin de factores
negativos: agotamiento de la materia prima, nuevas leyes laborales y mayores impuestos,
competencia de otros tanantes (mimosa africana) y reemplazo del cuero por gomas y
plsticos, motiv el paulatino cierre de fbricas. Ello trajo como consecuencia lgica una
considerable disminucin de las fuentes de trabajo y -a la vez- la emigracin de la
poblacin. Se produjo entonces un marcado deterioro en los pueblos, de los edificios de las
fbricas quedaron nicamente ruinas, de otras fbricas ni siquiera existen restos (Colonia
Bentez), las viviendas deshabitadas se derrumbaron. En los latifundios del sur del Chaco,
la explotacin forestal fue reemplazada por la ganadera, y la poblacin dispersa en esa
extensa zona, qued incomunicada cuando se levant el servicio de trenes.

27

. Guido Miranda. Op. Cit. pp. 272-275

22

23

CAPITULO II

LA GRAN INMIGRACION Y LAS COLONIAS AGRICOLAS ALGODONERAS


1912-1950

24

La promocin estatal. Leyes de fomento y extensin de lneas frreas


Al finalizar el siglo XIX, el Territorio Nacional del Chaco daba muestras de un
relativo estancamiento, que se puso de manifiesto a partir de la crisis de 1890.
Sin embargo, en los primeros aos del siglo XX se inici una etapa que se
caracterizara por un notable desenvolvimiento econmico de la gobernacin.
Un conjunto de significativos hechos y de importantes medidas gubernamentales
posibilitaron la apertura de las tierras centrales del Chaco. Entre ellos merecen citarse la
nueva ley de tierras N 4.167 de 1903, la ley de Fomento de los Territorios Nacionales N
5.559 de 1908; la extensin del ferrocarril de Barranqueras a Metn (Salta) y su empalme
con el ferrocarril Central Norte Argentino que desde Quimil avanz hasta Avia Terai; las
nuevas campaas militares de 1907 y 1911; el auge algodonero; y el arribo de numerosos
contingentes de inmigrantes.
La ley de tierras 4.167 intent corregir los abusos a que haba dado lugar la ley de
Inmigracin y Colonizacin de 1876. Buscaba especialmente evitar la formacin de
latifundios y estimular la fundacin de colonias en terrenos fiscales, tarea que reservaba
exclusivamente al Estado.
En 1908 se sum la ley 5.559 denominada de Fomento de los Territorios
Nacionales, que impuls un proyecto poblador de vasto alcance. Dispona la construccin
de ferrocarriles en los Territorios Nacionales del norte y del sur del pas, obras de riego,
navegacin regular, limpieza y dragado de ros. Los gastos que estas realizaciones
demandaran deban ser solventados con las ventas en remate de las tierras situadas en las
zonas de influencia de las obras, las que seran reservadas a ese efecto.
Para los territorios del norte estableca el tendido de dos importantes ramales: a) de
Barranqueras a Metn, atravesando el centro chaqueo. b) de Formosa a Embarcacin
(Salta). A ellas se sumaba la extensin del Ferrocarril Central Norte desde Quimil (adonde
haba llegado en 1904) hasta empalmar con el primer ramal en un punto situado en el
centro chaqueo (Avia Terai), surcando el sudoeste del territorio.
Las tierras ubicadas en una extensin de 25 km. a ambos lados de las vas
-denominada zona "A"- deban ser reservadas para su posterior venta en remate. Aunque
en el Chaco se destin a tal fin una superficie notablemente mayor (6.460.000 has), slo se
enajenaron mediante remate 28.825 hectreas. El resto permaneci en reserva fuera del
alcance de los especuladores y constituy la base de las futuras colonias. La demanda de
tierras comenz a ser satisfecha desde 1913 por el sistema de arrendamientos.
1. Los pueblos de la planicie central
Dando cumplimiento al cuerpo legal, el 20 de abril de 1909 se iniciaron los

25

trabajos en la lnea frrea de Barranqueras a Metn en el primer tramo hasta Avia Terai,
que comprenda una extensin de 205 km. En 1910 la punta de riel lleg al Kilmetro 60
(Estacin Lapachito), al ao siguiente al Kilmetro 109 (Estacin Presidencia de la
Plaza), y al Kilmetro 129 (Estacin Machagai). En 1912 el ferrocarril lleg al Km.173
(Presidencia Roque Senz Pea), para finalizar el tendido hasta Avia Terai en 1914.
Por su parte, el Ferrocarril Central Norte avanz desde Quimil hasta Gancedo
(enero de 1912) y luego hasta Estacin Ministro Ramn Gmez (General Pinedo).
Desde el otro extremo, los rieles se tendieron desde Avia Terai hasta Pinedo, donde se
unieron el 14 de julio de 1914.
La implantacin de las colonias, interrumpida desde haca poco ms de tres
lustros, se reanud a partir de 1907. Desde ese ao y hasta 1920 se mensuraron con ese fin
ms de 761.500 has, en tanto que muchas reas fiscales se poblaron de intrusos. La
administracin racional de la tierra pblica, el mejoramiento de las vas de comunicacin,
los progresos del poblamiento y la prosperidad econmica fruto del cultivo algodonero,
fueron los factores que permitieron un rpido afianzamiento de las nuevas colonias. 28
Por decreto del 25 de abril de 1907 se crearon las colonias Pastoril y Mixta. La
primera abarc una superficie de 624.804 has, de las cuales se reservaron unas 22.000 has
para el paraje denominado El Zapallar. En abril de 1909 estas 22.000 has fueron
convertidas en colonia agrcola El Zapallar. A estas colonias acudieron productores de
Corrientes, Entre Ros, Santa Fe y an del Uruguay, adems de algunos descendientes de
las primeras familias de inmigrantes afincados en Resistencia. El pueblo de El Zapallar
fue delineado en 60 manzanas por el ingeniero Octavio S. Pico como centro urbano de la
colonia del mismo nombre. Instalado en un rea totalmente excntrico del escenario en
donde se desenvolva el impulso principal del poblamiento agrcola y casi sin
comunicacin con otros centros importantes, sufri serios obstculos para su progreso. La
situacin mejor recin con la construccin de un ramal ferroviario de propiedad del Dr.
Hortensio Quijano, conocido por ferrocarril Quijano, que desde 1934 uni El Zapallar con
Lapachito, conectndose desde este punto mediante el ferrocarril del Estado a la capital del
territorio. La produccin ganadera fue siempre el principal sustento del Zapallar y del
departamento Tobas del cual era cabecera. Mediante ley 120 sancionada el 12 de agosto de
1955, la Cmara de Representantes de la Provincia del Chaco decidi cambiar el nombre
de El Zapallar por el de General San Martn.
El primer establecimiento agrcola fundado a lo largo del ferrocarril de
Barranqueras al Oeste fue la colonia Uriburu, creada el 15 de julio de 1911 entre los Km.
125 y 160 de dicha va frrea. Su mensura, realizada en 1913, fue aprobada el 6 de julio de
1914.
28

. Una muy buena explicacin acerca del rgimen legal de las tierras, de la creacin
de colonias y de la ocupacin del espacio chaqueo, puede verse en la tesis de
Licenciatura de Enrique Csar Schaller. La colonizacin...cit. En dicho trabajo
basamos gran parte de las cuestiones referidas a la colonizacin.

26

Dentro de la nueva colonia se hallaban las estaciones del ferrocarril denominadas


Quitilipi y Machagai. En torno a ellas se haba sealado una reserva para pueblo de 2.500
has. La correspondiente a Quitilipi -voz de origen quichua que designa a un bho- fue
instituida el 30 de noviembre de 1909, es decir, con anterioridad a la fundacin de la
colonia. Los primeros ocupantes de Quitilipi fueron familias de origen austraco, y no
venan directamente de Europa, sino del norte santafesino, sobre todo de Reconquista y de
Avellaneda. All haban hecho la experiencia del trasplante continental, lo que explica su
rpida adaptacin a la naturaleza del Territorio y su espontnea pericia en el novedoso
cultivo del algodn.
La planta urbana del pueblo fue mensurada en 1917, trabajo aprobado por decreto
del Poder Ejecutivo el 25 de junio de 1918. Para ese momento, la localidad era una de las
ms importantes del Territorio.
La estacin del Km. 129, denominada Machagai -voz toba que significa caada o
tierra baja y anegadiza- se encontraba efectivamente en terrenos anegadizos, razn por la
cual los colonos solicitaron se cambiara de lugar la reserva para el pueblo. Aceptada esta
propuesta, fundse el pueblo de Machagai a dos kilmetros de la antigua estacin, conocida
desde entonces como "Machagai Viejo". Sus primeros ocupantes se dedicaron a la
agricultura y a la ganadera, y desde 1916 se otorgaron tambin concesiones para la
explotacin de maderas en los ricos bosques que circundan el lugar. El 11 de julio de 1921,
el P.E.N. dict el decreto que dio nacimiento oficial al pueblo. La mensura de la planta
urbana fue realizada en 1925 por el ingeniero Jos Schapira, sobre la base de 1.010
hectreas. (fig. 4)

27

28

Fundacin de Presidencia Roque Senz Pea


Al tendido de las lneas frreas correspondi desde 1911 un rpido avance militar,
que concluy con la pacificacin del Chaco y permiti llevar las fronteras interiores hasta
los lmites septentrionales de la Repblica en el ro Pilcomayo. Los cuatro regimientos que
componan las Fuerzas de Operaciones en el Chaco dirigidas por el coronel Enrique
Rostagno, distribuyeron sus tropas tomando como base los ferrocarriles en construccin.
Los regimientos 5 y 9 operaron en el territorio de Formosa, mientras el regimiento 7 se
asent en Presidencia Roca y el regimiento 6 avanz desde Tostado hasta el Km. 173 del
ferrocarril Barranqueras-Metn, lugar donde el comandante Carlos D. Fernndez fund la
localidad de Presidencia Roque Senz Pea.
La fundacin de pueblos por parte del Ejrcito en Chaco y Formosa, haba sido
dispuesta en las rdenes que el Ministerio del Interior dict en oportunidad de iniciarse la
campaa del coronel Rostagno. Por decreto del presidente Roque Senz Pea, de fecha 8 de
febrero de 1912, se convalid la fundacin realizada por el comandante Fernndez, a la par
que -como ya se ha visto- se fundaron tres pueblos en Formosa y otro ms en el Chaco
(Presidencia Roca).29
El pueblo se estableci en un paraje del centro chaqueo denominado "Campo
Largo", una vasta abra de forma rectangular, recubierta de pastos, que hacia la derecha
alcanzaba un alto bosque espeso, donde el Ejrcito haba abierto con anterioridad una
picada llamada "Senz Pea", camino al fortn General Lavalle ubicado en las mrgenes
del Bermejo. El decreto presidencial determin un ejido de 5.000 has., sobre las cuales el
teniente primero Estanislao Fernndez traz una mensura provisoria de 100 manzanas
ubicadas al norte de las vas. Al lado opuesto del ejido, es decir va por medio, se levant el
cuartel y un amplio corral de palo a pique. En uno de los costados del corral se grabaron a
fuego sobre las anchas vigas de guayacn las iniciales de "Pueblo de reserva para
Presidencia Roque Senz Pea". Ello era una manifestacin elocuente de la extraordinaria
confianza que el comandante Fernndez tuvo acerca del provenir de la fundacin (aos
despus, como se ver, se estableci all el ensanche sur).
Algunos meses despus de la primera mensura, y ante la afluencia continua de
pobladores, el comandante del regimiento orden la ampliacin de otras 100 manzanas y la
delineacin de lotes agrcolas. El trazado definitivo fue concretado por el mayor de
ingenieros Humberto Bardiani entre fines de 1913 y comienzos de 1914. El pueblo qued
dividido en 200 manzanas, en tanto que en el rea rural se amojonaron 46 chacras de 100
has fraccionadas en cuatro parcelas. Esta tarea fue aprobada el 11 de enero de 1916.
Los primeros pobladores de Presidencia Roque Senz Pea -considerados como
tales por haber arribado con la expresa intencin de poblar- llegaron en tren el 26 de
febrero de 1912. Eran los espaoles Ricardo, Juan y Miguel Vargas Gimnez (hermanos),
Pedro Gmez Parra, Jos Ibez Castillo y ngel Rascn, todos avecinados hasta ese
29

. XXV ANIVERSARIO de la Fundacin de Presidencia Roque Senz Pea. Resea


Histrica. Festejos Conmemorativos. 1912 - 1 de marzo - 1937. 198 pp.

29

momento en Resistencia y dedicados a faenas agropecuarias, con excepcin de Ibez que


era almacenero y Gmez Parra, obrero del ferrocarril. El 1 de marzo de 1912, fecha
considerada como el nacimiento del pueblo, el comandante Fernndez inici la entrega de
lotes a estos pobladores, con la obligacin de alambrar el terreno, levantar la vivienda y
cavar el pozo de agua en el trmino de treinta das. 30
En el transcurso de ese ao llegaron a Senz Pea, procedentes del norte
santafesino, de los alrededores de Resistencia y an del extranjero, numerosos pobladores.
Un parte militar del comandante Fernndez, fechado el 12 de abril de 1913, menciona la
nmina de 142 pobladores radicados en las 100 manzanas primitivas, 78 ubicados en las
100 manzanas de ampliacin, y 68 que an no tenan lote adjudicado. El grupo ms
numeroso estaba compuesto por espaoles, a los que seguan en importancia argentinos e
italianos. Con dicha poblacin poda considerarse afianzado el destino de la localidad, si se
tena en cuenta el caso de colonia Resistencia, que fue cimentada sobre la mitad de este
nmero de familias, en condiciones sociales ms azarosas.
En diciembre de 1913 se retir de la localidad el regimiento 6, lo que provoc un
retroceso temporal en la evolucin econmica y demogrfica de la misma. Sin embargo,
por entonces el pueblo se haba convertido ya en centro abastecedor y mercado obligatorio
de los productos de las actividades agropecuarias de las colonias adyacentes. En noviembre
de 1914 pas a depender de las autoridades civiles del Territorio.
Su espectacular crecimiento demogrfico se produjo a partir de la dcada de 1920
cuando se constituy en el centro receptor del aluvin inmigratorio procedente de Europa
del este. A partir de 1923 los inmigrantes espaoles e italianos, que al comienzo
componan el 80% de los extranjeros, disminuyeron su proporcin, notndose en cambio
un aumento creciente de la inmigracin checoslovaca, que se constituy numricamente en
la tercera colectividad en el pueblo y primera en la colonia.
Guido Miranda ha trazado en los prrafos que a continuacin se transcriben una
descripcin exacta de las caractersticas que por entonces presentaba la localidad:
"No tiene agua pero sus calles estn pavimentadas. La calle Uno es una
larga sucesin de parrillas, fondas y hoteles cuyos frentes lucen carteles
con nombres de todos los pases del mundo, cual si los habitantes aoraran
rincones lejanos, y la calle Doce es un alarde de modernismo y
heterogeneidad comercial, exponiendo tiendas, almacenes, talleres y
negocios de todos los renglones, bajo una profusin de denominaciones
que confirman el cosmopolitismo extraordinario de la ciudad. La reserva
para el Ensanche Sud avizorado por el Comandante Fernndez, se ha
poblado con artesanos, abastecedores y comerciantes montenegrinos,
yugoeslavos o ucranianos, cuya fisonoma contrasta con la de obreros y
empleados del Ferrocarril radicados comnmente en dicho barrio. Hacia el
norte de la ciudad, en cambio, predomina la poblacin de origen
30

. Ibd.

30

checoslovaco; laboriosos, mesurados, meditativos, cultos y dignos, aunque


en general se dedican a la agricultura, cierta proporcin se ha distribuido
en todas las ramas del trabajo: tienen una publicacin peridica, imprenta,
hoteles, iglesias, talleres, clubes, abogados, mdicos, maestros, como si los
componentes de la colectividad se hubieran propuesto bastarse a s
mismos. Los espaoles constituyen sin embargo, la columna primigenia de
la ciudad; sufridos, perseverantes, enrgicos y previsores, apuntalaron los
cimientos de Presidencia Roque Senz Pea merced a su sobriedad en el
disfrute de las primeras cosechas, y luego asistieron con ingenua jactancia
al arribo de los nuevos pobladores, establecindose con el andar del tiempo
una mezcla de las ms discrepantes genealogas... Todos los estratos
sociales se conjugan en una palpitacin ecumnica peridica; la "cosecha"
es la fase culminante del frenes. La estacin del ferrocarril se hacina de
"cosecheros" santiagueos y correntinos, que acampan en la "playa",
convertida en una bolsa de colocaciones, a cargo de los colonos que tratan
de obtener el concurso de los braceros y de llevarlos de inmediato a la
chacra... Las calles se atestan de camiones, volantas, sulkis, caballos, en
los alrededores de los bancos, las cooperativas y las casas de ramos
generales... En las fondas una humareda olorosa de frituras, tabaco y
alcohol se mezcla con el tumulto de voces, fanfarronadas, risas y
pendencias, como en las posadas de madera del "Far-west"
cinematogrfico. Los almacenes y las tiendas deben cerrar sus puertas
varias veces al da, para atender la clientela que en ciertos momentos
colma las dependencias, y renovar de hora en hora el pblico".31
El desenvolvimiento de Presidencia Roque Senz Pea, condensa en caracteres
ms pronunciados y destacables el crecimiento paralelo de Presidencia de la Plaza,
Machagai, Quitilipi, Charata y Las Breas. El censo territorial de 1934 le asign a Senz
Pea 22.648 habitantes, discriminados as: 7.834 en la planta urbana, 2.924 en el ejido y
11.990 en la campaa. Se contaban 200 casas de comercio establecidas en la planta urbana,
11 desmotadoras de algodn, una fbrica de aceite y una sucursal del Banco Nacin, lo que
habla a las claras de una intensa vida econmica. En el aspecto cultural haba cuatro
escuelas en la planta urbana y diez en la colonia, dos bibliotecas populares y varios clubes
sociales y deportivos.
Otro dato relevante de su incremento poblacional se encuentra en el censo nacional
de 1947. Dicho recuento poblacional indic que el departamento Resistencia, con 105.727
habitantes, fue superado por primera y nica vez en el nmero de pobladores por el
departamento Napalp, que totaliz 140.130 habitantes. De esta manera creci de un salto
la segunda ciudad chaquea.
Para completar la colonizacin de la planicie centro chaquea en el rea de
influencia del ferrocarril del estado, el 26 de mayo de 1916 se cre la colonia Bernardino
Rivadavia, ubicada entre las colonias Uriburu y Senz Pea. Su superficie de 10.000
31

. Guido Miranda. Op. Cit. pp. 253-255

31

hectreas fue mensurada y fraccionada en chacras de 100 has por el agrimensor Ricardo
Pillado Matheu.
2. Los pueblos del Sudoeste
Al igual que en la seccin de Barranqueras al Oeste, en el ramal Avia Terai hacia
Quimil, entre 1912 y 1914 se formaron varios pueblos a partir de la instalacin de las
estaciones ferroviarias.
Como se ha visto, la obra ferroviaria incluida en la Ley 5.559 comprenda desde
Barranqueras hasta empalmar con el ferrocarril Central Norte, en el punto que resultara
ms conveniente, con un ramal de la lnea Aatuya al Chaco. Ese punto fue determinado
en Avia Terai La obra deba realizarse desde ambos extremos, en dos tramos: QuimilGeneral Pinedo y Avia Terai-General Pinedo, a partir de 1910. El equipo de ingenieros y
topgrafos deba sealizar una estacin cada 20 km. y un desvo cada 10 km. Sobre la
troncal principal clavar los jalones para las mensuras ulteriores una vez construida la va, y
explorar con el mayor empeo las reas que se convertiran en pueblos. Las memorias
descriptivas de la zona eran elevadas a las oficinas centrales de Ferrocarriles del Estado, y
constituyen verdaderos informes donde se encuentran datos exactos sobre clima, suelo,
flora, fauna y sugerencias prcticas referentes a los posibles cultivos que se podran
intentar en las franjas de tierras prximas al ferrocarril.
Entre Quimil y General Pinedo las vas surcaron propiedades particulares,
latifundios originados en ventas de tierras realizadas por la provincia de Santiago del
Estero entre 1897 y 1898, cuando an no se haban definido los lmites entre esa provincia
y el Territorio del Chaco. El poblamiento del extremo sudoeste chaqueo se inici cuando
la Sociedad Annima "Estancias Unidas del Chaco" implant un establecimiento ganadero
denominado "San Luis" cerca de donde ms tarde se fundara Gancedo. Poco despus se
diseminaron numerosos productores pecuarios provenientes de la provincia de Santiago del
Estero. La explotacin forestal incentiv igualmente el arribo de algunos obrajeros. El
nombre de este pueblo evoca a la persona del ingeniero Alejandro Gancedo, quien entre
1897 y 1898 realiz las mediciones para establecer los lmites entre Chaco y Santiago, fue
uno de los primeros propietarios de tierra de este lugar y fue gobernador del Territorio del
Chaco entre 1914 y 1916.
Cuando en 1911 los rieles llegaron a la altura de la estancia San Luis, se form el
pueblo de Gancedo, cuyo ejido fue trazado en 1912 por cuenta de Francisco Coto, un
dinmico gallego dedicado al obraje industrial. Coto estableci por primera vez media
docena de agricultores, a los que provey de animales, herramientas, semillas y
manutencin, siendo estos los precursores en la comarca.32
Los rieles avanzaron hacia el oriente hasta la estacin Capdevila, tambin
enclavada en campos de propiedad particular. La tercera poblacin del ramal Quimil-Avia
32

. Oscar Ernesto Mari. Origen y evolucin del pueblo de Gancedo. Resistencia. 1992.
Indito.

32

Terai en el Chaco fue General Pinedo. Casi en los lindes de los campos fiscales, los
empresarios Manuel Dvila y Miguel Barber establecieron un importante obraje, trazando
el ejido de un pueblo para que el personal levantara sus viviendas de tablas (construccin
caracterstica de las localidades forestales) adaptndose a un relativo ordenamiento urbano.
Una serie de conflictos entre los habitantes del pueblito y los dueos de las tierras,
motivaron el traslado, a fines de 1912, de algunas familias hacia terrenos fiscales, ubicados
a escasos 2 km. de Pinedo. All dieron origen a la localidad conocida como "Pueblo Fisco",
o sencillamente "El Fisco", convertida despus en Estacin Km.692 o Estacin Ministro
Ramn Gmez. A ese lugar fueron acudiendo ms vecinos de Pinedo, as como otros
habitantes de campos privados y ocupantes de tierras fiscales. Sobre la base de esta
poblacin, por decreto del Poder Ejecutivo Nacional de fecha 11 de julio de 1921 se cre
oficialmente el pueblo de General Pinedo, cuya mensura fue realizada sobre una reserva de
2.500 has. por el ingeniero Jos Schapira. 33
Por el otro extremo los rieles avanzaron desde Avia Terai hasta Pinedo,
estableciendo a su paso las estaciones Campo Largo y Corzuela en 1912 y Las Breas y
Charata en 1913, unindose ambos tramos en Pinedo el 14 de julio de 1914. La verdadera
grafa de Avia Terai es "Aviauck Tadaek", voz toba que significa "monte grande" o
"monte espeso". Este pueblo, nacido como punta de rieles y enlace entre ambas lneas
frreas, fue mensurado y trazado por el ingeniero Jos Schapira en agosto de 1925. El
mismo ingeniero Schapira tuvo a su cargo la mensura del pueblo Campo Largo, realizada
en 1926 y aprobada por decreto del 24 de febrero de 1927. Corzuela, que debe su nombre a
un cuadrpedo rumiante muy ligero que habita en la zona, reconoce como fecha de
fundacin el 30 de abril de 1917, aunque su nacimiento oficial como pueblo se produjo
mediante decreto del 11 de julio de 1921. Su mensura, realizada por el agrimensor
Fernando C. Piombo, fue aprobada el 13 de enero de 1930.
Las dos ms importantes poblaciones de esta lnea fueron Charata (Km. 708 del
ferrocarril, contados desde Santa Fe) y Las Breas (Km.725). El nombre de Charata,
asignado al pueblo oficialmente por decreto del 30 de noviembre de 1911, designa a un ave
que abunda en el Chaco y en el litoral, variedad de pava del monte del orden de las
gallinceas. Entre sus primeros pobladores dispuestos a dedicarse a la agricultura se
cuentan los espaoles Valentn Arderi, los hermanos Eustaquio, Leonardo, Paulino y
Vctor Arrudi, Indalecio Caldern y Jos Puigb; los italianos Mariano y Salvador Casella
(hermanos) y Esteban Rattin; los ganaderos santiagueos Gabriel y Simn Carrizo, Felipe
Guzmn, Florentino y Manuel Montenegro; y otros argentinos, como Martn Kriegel y
Bautista Rico dedicados a la produccin agropecuaria. 34
En 1918 la Comisin Investigadora de Tierras que recorri la regin registr la
presencia de 123 pobladores con sus respectivas familias: 73 argentinos, mayoritariamente
santiagueos y en menor escala santafesinos; 21 espaoles, 8 italianos, 6 rusos, 5 alemanes
3
33

. Guido Miranda. Op. Cit. p. 229


3
34

. Carlos Primo Lpez Piacentini. Historia de la Provincia del Chaco. Resistencia,


Regin. 1975. Tomo IV.

33

y 10 de otras nacionalidades. Clasificados por actividad, 66 eran agricultores, 50


hacendados y 7 agropecuarios. Diez aos despus, en 1928, el nmero de productores se
haba elevado a 246, de los cuales eran argentinos 44 y extranjeros 202, stos ltimos
distribuidos de esta manera: 99 espaoles, 39 alemanes, 36 italianos y 28 de otras
nacionalidades.
La estacin del Km. 725 del ferrocarril recibi el nombre de Las Breas por las
caractersticas topogrficas del terreno. Segn el Diccionario de la Real Academia
Espaola, breas significa "tierra quebrada entre peas y poblada de malezas". Su zona de
influencia tambin fue recorrida por la Comisin Investigadora de Tierras en 1918, merced
a cuyo informe es posible conocer el listado de los primeros pobladores, el ao de su
afincamiento, su nacionalidad y su actividad econmica. Para ese ao existan 56
pobladores, 40 argentinos y 16 extranjeros; entre ellos, 12 espaoles, 3 italianos y un
turco.35
La mensura y el trazado urbano de estos pueblos, obra del ingeniero Schapira,
fueron realizados en forma de damero, dividido por las vas frreas, con los sectores este y
oeste simtricos, con gran sentido de la proyeccin urbanstica y con reservas necesarias
para plazas, reas de educacin, servicios, bancos, oficinas pblicas, iglesias, centros
culturales, deportivos y recreativos. (fig. 4 y 5)

Nueva Divisin Departamental


El proceso provocado por la irrupcin de las nuevas estaciones ferroviarias influy
en la modificacin del ordenamiento administrativo, originando el decreto de fecha 20 de
octubre de 1915, que dispuso la divisin departamental vigente hasta 1953, teniendo en
cuenta -segn expresa en los considerandos del mismo- "las exigencias del medio
geogrfico" y los "factores domsticos, econmicos y agrarios". El Chaco qued dividido en
ocho departamentos: Ro Bermejo, con capital en Puerto Bermejo; Tobas (El Zapallar); Ro
Teuco (El Pintado); Martnez de Hoz (Presidencia de la Plaza); Napalp (Presidencia
Roque Senz Pea); Tapenag (La Sabana); Resistencia (Resistencia) y Campo del Cielo
(General Capdevila, reemplazado despus por General Pinedo). La divisin propuesta por
el Director General de Territorios Nacionales Isidoro Ruiz Moreno se ajustaba
adecuadamente al ambiente natural y a la nueva realidad econmica y demogrfica del
Territorio del Chaco. Se produca as, fundamentalmente, un desmembramiento del
inmenso departamento Caaguaz y un ordenamiento ms acorde con el extraordinario
proceso de colonizacin de las tierras centrales y sudoccidentales que se operaba por
3
35

. Guido Miranda. Op. Cit. p. 229


Omar Hctor Zenoff. Memorias de Las Breas y su gente. Desde los orgenes hasta 1939.
Primera Parte, tomo I. Resistencia. 1994. 467 pp.
Guido Miranda. Los orgenes de Charata. Resistencia, Regin. 1979
Guido Miranda. Los orgenes de Las Breas. Resistencia, Regin. 1979.

34

entonces. (fig. 5)

35

36

3. Creacin de nuevas colonias y fundacin oficial de pueblos. El decreto del 11 de


julio 1921
La conclusin del ferrocarril estimul la llegada de nuevos pobladores que sin
ttulos de ninguna ndole ocupaban las tierras fiscales. Como se ha visto, segn la
legislacin vigente, el Estado deba subdividir y mensurar la tierra antes de entregarla para
su adjudicacin en lotes de 100 has. Sin embargo, el flujo masivo de colonos en bsqueda
de tierras donde instalarse y los escasos recursos financieros de la Direccin de Tierras
(organismo encargado de su administracin) y la burocracia del sistema, dieron como
resultado una ocupacin espontnea de la tierra producindose situaciones irregulares fuera
del control estatal.
La presencia cada vez ms numerosa de intrusos en tierras fiscales signific, no
obstante, un positivo aporte para el progreso de la gobernacin. Tal como lo seal en 1926
el ingeniero agrnomo Carlos Alberto Muello:
"La sorprendente evolucin econmica del Chaco... se debe puramente al
"intruso" abnegado y trabajador, que con su numerosa familia, y
procedentes de un centro ms cmodo, se situ en tierras lejanas con las
ansias de su independencia, levantando su rancho con la ayuda del bosque
proveedor de la madera y del crdito de los comerciantes que improvisaron
el villorio al margen de las estaciones del ferrocarril". 36
Guido Miranda nos ofrece tambin una pintura muy grfica de ese proceso
desordenado de ocupacin de tierras por parte de inmigrantes:
"Todos, una vez arrojados al andn de la estacin... corran a buscar un
sitio libre en la llanura, para dejar caer sus enseres maltrechos, antes que
lo ocupase alguien que vena detrs suyo, con idntico apremio. Durante
varios aos siempre fue as".37
De esta forma, las tierras fiscales se fueron ocupando por dos categoras de
pobladores: a) pobladores efectivos de las tierras con contrato de arrendamiento; b)
pobladores efectivos que no tenan situacin legal definida, considerados y calificados
como intrusos y que constituan el grupo ms numeroso. Debido a la falta de mensura y
divisin de los lotes, las tierras ms valiosas cercanas a las vas eran objeto de continuas
contiendas entre viejos y nuevos pobladores, cada uno de los cuales alegaba mejores
derechos. Especialmente fuertes fueron los enfrentamientos producidos en el sudoeste del
territorio entre los agricultores y los productores ganaderos.
A partir de 1916 el gobierno nacional paraliz todas las gestiones en trmite hasta
obtener un conocimiento adecuado del estado en que se hallaba la ocupacin de los campos
fiscales. Para ello design una comisin investigadora que en 1918 inspeccion un total de
36

. Carlos Alberto Muello. Geografa econmica del Chaco y Formosa. Buenos Aires.
1926. pp. 30-31
37

. Guido Miranda. Tres ciclos chaqueos...cit. p.245

37

2.212 leguas y produjo 4.694 informes relativos a lotes fiscales y a algunas propiedades
particulares, en su mayor parte pertenecientes a los departamentos Napalp y Campo del
Cielo. Dicha Comisin aconsej al gobierno nacional la urgente creacin de colonias en las
reas inspeccionadas, lo cual se concret mediante decreto del 11 de julio de 1921. Por
dicho instrumento legal se crearon en el Chaco 9 colonias agrcolas: Bajo Hondo,
Ensanche Norte de Presidencia Roque Senz Pea, Ensanche Sur de Presidencia Roque
Senz Pea, General Necochea, Hiplito Vieytes, Juan Jos Paso, Juan Larrea, Mariano
Sarratea y Vlez Sarsfield; 5 colonias pastoriles: Coronel Brandsen, Rodrguez Pea, Ro
de Oro, Tacuar y Teuco; y 11 pueblos. Respecto de ellos expresaba el decreto:
"Cranse dos pueblos que llevarn los nombres de Fortn Warnes y
Ayolas, ubicados en el lugar que se fija en el plano adjunto, en la margen
sud de los ros Bermejo y Teuco respectivamente, y los pueblos Machagai,
Presidencia de la Plaza, Avia Terai, Campo Largo, Corzuela, Las Breas,
Charata, General Pinedo y Villa ngela, en cada una de las estaciones del
ferrocarril que llevan esos nombres..."38
De esta manera, el gobierno legalizaba situaciones de hecho acaecidas un lustro
antes y daba nacimiento oficial a nueve pueblos que desde 1914 concentraban a ncleos
crecientes de pobladores.
Las colonias agrcolas Bajo Hondo, Hiplito Vieytes y los ensanches Norte y Sur
de Presidencia Roque Senz Pea, abarcaban las reas ms densamente ocupadas de la
zona central, en tanto que General Necochea, Juan Larrea y Juan Jos Paso, comprendan
el otro centro de actividad agrcola existente en el sudoeste. Coronel Brandsen se ubicaba a
lo largo de la lnea frrea del Estado, en el tramo Barranqueras-Avia Terai, y abarcaba las
tierras bajas que circundan a la localidad de Presidencia de la Plaza. Finalmente, las
colonias pastoriles Ro de Oro y Tacuar comprendan las ltimas fracciones de propiedad
fiscal existentes en el sector oriental; mientras que Teuco y Rodrguez Pea se erigan en el
noroeste del Territorio, mbito donde se desarrollaba desde el siglo pasado el poblamiento
espontneo de puesteros provenientes de Salta. (fig. 6)

38

. Memoria de la Direccin General de Tierras en el Perodo Administrativo de


1922-1928. Los pueblos Fortn Warnes y Ayolas no fueron fundados en realidad.

38

39

La gran inmigracin y la apertura de nuevas tierras


La implementacin de estas colonias y pueblos, al tiempo que permitan iniciar la
regularizacin de la situacin legal de las posesiones de cientos de pobladores, significaban
una oferta de tierras para la produccin sin precedentes: 1.469.913 hectreas, de las cuales
521.439 correspondan a las colonias agrcolas.
Este hecho, que coincidi con el fin de la primera guerra mundial y la consecuente
emigracin de europeos, sumado a la campaa realizada en 1923 por el ministro de
agricultura Toms Le Bretn para fomentar el cultivo algodonero, provoc una notable
afluencia de colonos. Entre 1920 y 1930 fueron internados por cuenta del Estado 14.894
individuos provenientes en su mayora de Europa del Este. Slo entre 1929 y 1930
ingresaron 6.900 inmigrantes. Las nacionalidades mayoritarias fueron polacos, 23,7%,
italianos 22,2%, espaoles 8,9%, alemanes 7,8% y checoeslovacos 6,7%, seguidos por
rumanos 2,8% y lituanos 1%.39
Aproximadamente el 90% de ese total afinc en los departamentos Campo del
Cielo y Napalp. Las localidades ms beneficiadas fueron Presidencia Roque Senz Pea,
con el 34% del total, Charata 17%, y Las Breas 8%. Otros pueblos cercanos a estos: Cote
Lai, Campo Largo, Corzuela, General Pinedo, Machagai y Quitilipi, sumaron en conjunto
un 7,5% de dicha cifra.40
Los distintos grupos tnicos se nuclearon en comunidades que hoy identifican las
zonas denominadas incluso algunas de ellas con el nombre del sitio europeo de donde eran
originarios. Por ejemplo, "La Montenegrina" zona del sur de Senz Pea donde se ubicaron
los yugoeslavos provenientes de Montenegro. Si bien los inmigrantes se dispersaron por
toda la extensin de los departamentos Napalp y Campo del Cielo, podemos afirmar que
los blgaros afincaron preferentemente en Senz Pea, Campo Largo y Las Breas; los
yugoeslavos en Senz Pea, Campo Largo, Corzuela, Quitilipi y Las Breas; los
ucranianos en La Clotilde, La Tigra, San Bernardo, Las Breas y Villa Berthet; los
hngaros en Villa ngela; los alemanes en Charata, Las Breas y Villa ngela; y los
checoslovacos en Senz Pea, Las Breas y Corzuela.
4. Las ltimas fundaciones. Los pueblos del noroeste y de las reas intersticiales
Esta ola inmigratoria colm las colonias creadas en 1921 y debieron habilitarse
nuevas parcelas agrcolas, crendose tres nuevas colonias en 1927, tres en 1928 y once ms
entre 1930 y 1950.
Al final de la dcada de 1920 la creacin de nuevos asentamientos slo poda
realizarse en reas intersticiales o en lugares alejados de los ferrocarriles, que por sus
caracteres fisiogrficos eran marginales para la agricultura.

39
40

. Memoria de la Direccin General de Inmigracin.


La Voz del Chaco. Suplemento Especial. Enero de 1930.

40

De las colonias creadas en 1927, Jos Mrmol (16.197 has.) y Juan Lavalle
(57.500 has) correspondieron al rea poblada con anterioridad, mientras que Pampa del
Infierno (54.000 has) se ubic en un espacio nuevo al oeste de Senz Pea sobre la
proyectada lnea frrea Avia Terai-Metn.
Por decreto del ao 1928 se crearon en el departamento Ro Teuco las colonias
agrcolas Juan Jos Castelli (60.000 has) y La Florida (61.206 has), que se superponan
parcialmente a la inmensa colonia pastoril Rodrguez Pea (creada en 1921), y la colonia
Pampa del Indio (10.000 has), recostada sobre el Bermejo. Las dos primeras se
encontraban 100 km. al norte de Presidencia Roque Senz Pea, prcticamente
incomunicadas, ya que slo existan sendas apenas transitables entre las colonias y el ramal
ferroviario del centro chaqueo.
El ferrocarril del Estado que haba detenido su construccin en 1914 en Avia
Terai, reinici los trabajos a partir de 1928 desde ese pueblo hacia Metn, completando el
recorrido de los 496 km. en 1931. Con este avance, la colonia Pampa del Infierno qued
integrada al sistema ferroviario, cuya continuidad dio origen, por otra parte, a una serie de
pueblos en el Territorio del Chaco y en la provincia de Santiago del Estero. Entre ellos,
Taco Pozo, Los Frentones y Concepcin del Bermejo. La estacin Taco Pozo poblada
por obrajeros y ganaderos santiagueos y salteos, se constituy oficialmente en pueblo
mediante decreto del Poder Ejecutivo de fecha 31 de enero de 1931.
Las colonias Castelli y La Florida fueron pobladas en 1931 con un contingente de
aproximadamente 360 familias de alemanes del Volga o rusos alemanes provenientes del
Territorio Nacional de La Pampa, de donde debieron emigrar por los efectos de una grave
sequa y por la imposibilidad de acceder a la propiedad de las tierras. A su arribo slo
existan dispersas en la zona unas 40 familias de ganaderos salteos y un nmero reducido
de indios.41
La extensin de un ramal ferroviario que comunicara a las nuevas colonias con
Senz Pea y posibilitara la salida de los productos de sus chacras, fue objeto de preferente
atencin por parte de los agricultores. Las numerosas gestiones encontraron eco en la ley
11.735 del 30 de septiembre de 1933, que dispuso la construccin del ramal desde Senz
Pea al norte.
El primer tramo de 52 km., hasta la Estacin Tres Isletas, fue habilitado en
octubre de 1935. Este pueblo, creado por decreto del 19 de agosto de 1934, era el centro de
la colonia Vlez Sarsfield, y su nombre se deba al hecho de hallarse en las inmediaciones
de un estero permanente circundado por tres fracciones de monte. El segundo tramo del
riel, hasta el Km 100, se habilit a mediados de 1936. En torno a la estacin se form
entonces el pueblo de Juan Jos Castelli, destinado a ser centro de la colonia homnima y
4
41

. Hctor Rubn Borrini. La colonizacin como fundamento de la organizacin territorial


del Chaco (1930-1953). Resistencia, IIGHI-CONICET. 1987 (Cuadernos de
Geohistoria Regional N 19).
Enrique Csar Schaller. La adjudicacin...cit.

41

de La Florida. El 3 de octubre del mismo ao se procedi a la entrega del primer solar,


aceptndose esa fecha como fundacin de Castelli. Estas colonias representaron la mxima
expansin de los cultivos algodoneros hacia el noroeste del territorio. Superadas las
dificultades de los primeros aos, Castelli se convirti hacia la dcada de 1940 en el
principal centro urbano y productor del departamento Ro Teuco, desplazando a El Pintado
como cabecera del mismo, y aglutin a un nmero creciente de pobladores, hasta ubicarse
en la actualidad en el quinto lugar entre las poblaciones del Chaco.42
Entre 1930 y 1950 se dividieron once colonias agrcolas insertas en la diagonal
noreste-sureste del territorio Estas colonias, cuya superficie cubra un total de 219.743 has,
fueron: Domingo Matheu (creada en 1932), Pampa Chica (1933), El Tacuruzal (1933), La
Matanza (1938), Pampa Tres Naciones (1938), Pampa Napenay (1939), Pampa Oculta
(1941), Blas Parera (1944), Napalp (1944), Las Garcitas (1948), andubay (1950). (fig. 7)
Por la misma poca se dividieron algunas propiedades particulares, repartindose solares a
los pobladores all radicados. Se organizaron as las localidades de La Tigra (1925), Villa
Berthet (1929), San Bernardo (1929-30), Colonia Baranda (1936), Colonias Unidas
(1939), Capitn Solari (1940), La Clotilde (1941), Hermoso Campo (1942), Coronel Du
Graty (1942), Las Garcitas (1945) y Santa Sylvina (1946).43

42

. Jos Ceschan. Colonia Castelli. A los 25 aos de la llegada de los primeros colonos. En:
El Territorio, 24 de junio de 1956.
Raimundo Beck. Breve historia de las colonias Juan Jos Castelli y La Florida. Un
homenaje a su cincuentenario. Resistencia, Ministerio de Cultura y Educacin del
Chaco. 1981.
Hctor Rubn Borrini. Colonia Castelli. Historia del nacimiento de una colonia agrcola
en el Territorio del Chaco. En: Cuadernos de Estudios Regionales, Concordia,
Instituto Regional de Investigaciones Cientfico-Culturales. 1983. pp. 103-111.
43

. El Chaco de 1940. Publicacin efectuada por la Comisin Organizadora de la


Primera Gran Exposicin del Territorio Nacional del Chaco en la Capital Federal.
Buenos Aires, Kraft. 1941.
Hctor Rubn Borrini. La colonizacin...cit.
Carlos P. Lpez Piacentini. Op. Cit.

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La Tigra fue fundada a mediados de la dcada de 1920, cuando arribaron al paraje


conocido como "Las Cuchillas" varias familias de inmigrantes blgaros y ucranianos. Un
poco ms al sur de esta localidad, los seores Toribio Lobato, Saturnino Lafuente y Esteban
Lugo instalaron en 1928 una desmotadora de algodn, dando origen a la localidad de La
Clotilde. El nombre del pueblo fue un homenaje a la esposa de Lobato y se acept
oficialmente mediante decreto de septiembre de 1944. El trazado del pueblo, realizado por
el ingeniero civil Juan Manuel Vidalesau en tierras de propiedad de Guillermo Basivnik,
fue aprobado tambin en 1944.
Villa Berthet, que lleva el nombre de su fundador Justn Berthet, comenz a
formarse en los aos 1929 y 1930, cuando la sociedad "la Forestal Argentina" subdividi
parte de uno de sus lotes con destino a pueblo. A los mismos aos se remontan los orgenes
de San Bernardo, poblado con familias de inmigrantes. En 1935 el seor Gonzalo Pando
subdividi un kilmetro cuadrado de su propiedad y confeccion los planos
correspondientes del futuro pueblo, que denomin San Bernardo en homenaje a su
hermano fallecido en 1929. El 11 de julio de 1940 se aprob oficialmente el trazado de 81
manzanas del nuevo pueblo.
Hermoso Campo se origin como estacin del ferrocarril del Estado, en el Desvo
Km.523 de la lnea Pinedo a Tostado, en tierras de propiedad de la sociedad annima
"Quebrachales Fusionados". La construccin de la lnea Pinedo-Tostado, realizada con el
propsito de acortar el recorrido entre Chaco y Santa Fe, adems que incorporar a la
colonizacin unas 600.000 has del sudoeste, fue ordenada por ley en septiembre de 1933.
Las obras se iniciaron al ao siguiente, terminndose la lnea el 21 de junio de 1937. La
mensura y el trazado del pueblo de Hermoso Campo la practic el agrimensor Argentino
Romaa en 1942.
Al norte del Territorio se fundaron los pueblos Colonias Unidas, Capitn Solari y
Las Garcitas. El primero de ellos se fund por decreto del P.E. en 1939 para servir de
centro urbano a la colonia. Capitn Solari, cuya denominacin recuerda el nombre de un
oficial sacrificado en un alzamiento indgena, se fund a partir de un deslinde de tierras
comprendidas en el radio de Colonias Unidas, por una resolucin del Ministerio de
Agricultura de fecha 27 de junio de 1940. El pueblo se instal prximo a la estacin Km
598 del ramal ferroviario Capitn Solari al norte del ferrocarril Santa Fe. El pueblo Las
Garcitas acepta como fecha de fundacin el 10 de agosto de 1945 cuando Jos Nieto
compr a Pedro Rudaz un lote de 100 has ubicado en la colonia Zapallar, para destinarlo al
pueblo. El trazado de la planta urbana se realiz por decreto del 11 de marzo de 1948.
Coronel Du Graty fue fundado en un terreno donado por Jos Gregorio
Zberbulher, a la altura del Km. 23 del ferrocarril de Villa ngela al oeste. Su nombre fue
instituido oficialmente por decreto del 26 de enero de 1942. Cercano a este pueblo surgi
poco despus Santa Sylvina, conocido al principio con el nombre de "Estancia Las
Puertas", propiedad de la Compaa "Chacabuco", transferida luego a la S.A. "Tres
Mojones", firma que don las tierras del ejido urbano. Su nombre se origin en homenaje a
la seora Sylvina Estrada de Acevedo, esposa del presidente de la empresa que don el
terreno. La localidad era estacin y punta de riel del ferrocarril Santa Fe del ramal Villa
ngela al oeste. El 9 de abril de 1946 se aprob el trazado del pueblo y el 11 de julio del

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mismo ao se oficializ el nombre.44


Las ltimas fundaciones corresponden al perodo provincial y se realizaron en el
extremo noroeste, en el departamento General Gemes. En el marco de la "Campaa del
Oeste", cuyo objeto era la incorporacin a la produccin activa de ms de 2.000.000 de has
del centro-oeste chaqueo, el gobierno provincial fund el 23 de septiembre de 1978 en la
regin del Impenetrable, el pueblo de Fuerte Esperanza, pequeo centro urbano que deba
servir como base de operaciones de la campaa. Al mismo tiempo, se organizaron otros
parajes, procedindose a crear entre otras, las municipalidades de Nueva Pompeya, El
Sauzalito, Miraflores y Villa Ro Bermejito. En cercanas de lo que fuera El Pintado, se
aglutin a la poblacin aborigen, fundndose en la dcada de 1980 el pueblo denominado
Wichi, en homenaje a sus habitantes.

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. Ibd.

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CONCLUSIONES
El poblamiento del territorio chaqueo se inici, tardamente, a fines del siglo
XIX, y respondi en gran parte a la poltica oficial de extender la produccin agropecuaria
a nuevas regiones -la pampa hmeda ya no ofreca espacios- y a la visin geoestratgica de
defender poblando. La conquista militar realizada entre 1870 y 1912, y la consecuente
dominacin de los aborgenes, dejaron abierto un inmenso territorio para la ocupacin del
hombre blanco.
En las ltimas dcadas del siglo pasado, el Chaco fue ocupado simultneamente
desde dos frentes: por el sur y por el noroeste, ambos protegidos por el avance de los
fortines militares. Por el noroeste bajaron en forma espontnea los ganaderos salteos y
santiagueos que, buscando mejores tierras para el pastoreo de sus vacunos y caprinos,
ocuparon los extensos campos fiscales del Chaco, dando origen a numerosos parajes y a
pequeos poblados, como Comandancia Fras y El Pintado.
Desde el sur, en forma simultnea, nacieron las colonias agrcolas estatales y
privadas y las fbricas tanineras de capital privado; procesos que dieron origen a todos los
pueblos ubicados en la franja costera de los ros Paran y Paraguay: Resistencia,
Barranqueras, Las Palmas, Puerto Tirol, Colonia Bentez, Margarita Beln, Makall.
Las tierras centrales y sudoccidentales fueron ocupadas recin a partir de la
segunda dcada del siglo XX merced a la extensin de lneas frreas y al inicio del cultivo
algodonero, dando origen a un gran nmero de pueblos que crecieron sbitamente y
adquirieron una similar estructura edilicia y demogrfica: Presidencia Roque Senz Pea,
Villa ngela, Presidencia de la Plaza, Quitilipi, Machagai, Las Breas, Charata, Castelli,
General San Martn, General Pinedo, San Bernardo, Santa Sylvina.
La explotacin taninera hasta 1920, y la produccin algodonera desde esa fecha
hasta 1960 fueron los factores que atrajeron a miles de pobladores -llegados de otras
provincias, de pases limtrofes y de Europa- quienes con sus diferentes pautas culturales y
sus deseos de paz y de tierras para trabajar, convirtieron al Chaco en menos de 50 aos en
uno de los distritos ms progresistas de la Repblica.

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Se termin de imprimir en el mes


de junio de 1997 en la
Facultad de Humanidades de la
Universidad Nacional del Nordeste

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