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Contenidos:
La clula: Caractersticas, metabolismo y
reproduccin.
Definicin de clula. Teora Celular. Formas y dimensiones.
Organelas: caractersticas, funcin y ubicacin de cada una.
Diferencias entre clulas animales y vegetales. Membrana
Plasmtica: estructura. Intercambio de sustancias: transportes
pasivo y activo. Clulas procariotas y eucariotas. Ncleo
celular: estructura y funcin. ADN y ARN.
Metabolismo celular: anabolismo y catabolismo. Fotosntesis y
respiracin celular. Reproduccin celular: mitosis y meiosis.
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Biologa
La clula: caractersticas, metabolismo y
reproduccin
Vamos a comenzar el primer mdulo hacindonos una pregunta: Podemos percibir todo
lo que existe? Hay vida ms all de lo que nuestros ojos nos permiten ver?
Si hiciramos una lista con todos los seres vivos que nos rodean a diario, incluiramos a los
rboles, las aves, los insectos, las ranas, los sapos, etc. Pero tambin existen seres vivos
muy diminutos que nuestros ojos no llegan a ver y que, difcilmente, incluiramos en
nuestra lista porque tienen una milsima de milmetro de tamao.
La limitacin de la vista fue y es uno de los motivos por los cuales nos cuesta comprender y
aceptar que hay vida ms all de lo que vemos.
Todos los organismos vivos estn constituidos por unas pequeas unidades llamadas
clulas.
Ahora, vamos a intentar definir con nuestras palabras el trmino clula:
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..............................................................................................................................
..............................................................................................................................
...............................................................
l Definicin:
La clula es la unidad estructural y fisiolgica de todos los seres vivos
Estructural significa que es la parte ms pequea de todos los organismos y fisiolgica,
que cumple todas las funciones. Es decir, las clulas respiran, crecen, se reproducen, etc.
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Mdulo 1
Un poco de historia...
LA TEORA CELULAR
La vida en la tierra existe desde el momento en que se formaron la primeras clulas; sin
embargo, no siempre se supo que todos los seres vivos estaban compuestos por ellas.
Recin en el siglo XVI se construyeron los primeros microscopios que permitieron
observar un mundo ms all de las posibilidades de visin del ojo humano, pero, a pesar
de ello, hasta mediados del siglo XVII, la palabra clula no fue aplicada en un sentido
biolgico.
En el ao 1665, el cientfico Robert Hooke (1635-1701), utilizando un microscopio
rudimentario que l mismo haba fabricado, observ lminas muy delgadas de corcho,
material que se obtiene de la corteza de ciertos rboles. Descubri en ese preparado unas
estructuras similares a las celdillas del panal de las abejas, a las que llam celdas (clulas).
Entonces, se propuso examinar al microscopio diversos fragmentos de vegetales; as fue
como pudo ver que en la mdula de casi todos los rboles y de diversas plantas exista la
misma estructura. Debieron pasar cerca de doscientos aos para que el concepto de
clula fuera aceptado por la comunidad cientfica. En ese tiempo, numerosos cientficos
estudiaron distintos tejidos, observando en todos los casos la presencia de unidades
separadas unas de otras.
En 1838, el botnico Matthias Schleiden (1804-1881) lleg a la conclusin de que todos los
tejidos vegetales estaban formados por clulas, un ao despus, el zologo Theodor
Schwann (1810-1882) extendi sus conclusiones a los tejidos animales y propuso una
base celular para todos los seres vivos. A mediados del siglo XIX, el alemn Rudolf Virchow
(1821-1902) ampli la teora de Schwann; su observacin de que todas las clulas se
originan de otras clulas establece la divisin celular como el fenmeno central en la
reproduccin de los organismos.
Desde el conocimiento biolgico actual, es posible afirmar que:
Todos los seres vivos estn formados por una o ms clulas.
La clula es la unidad estructural y funcional de los seres vivos.
Las clulas se originan a partir de otras clulas.
Las clulas contienen el material gentico, que permite la transmisin de
caracteres hereditarios a la descendencia.
Ahora que ya sabemos qu es una clula, pensemos: sern todas iguales? tendrn
todas las clulas la misma funcin? Por supuesto que la respuesta es no.

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Las clulas no son todas iguales. Existe una gran diversidad de tipos celulares que se
diferencian por la variedad de tamaos, formas y estructuras.
Las clulas tienen distintas formas, que se relacionan fundamentalmente con la funcin
que cumplen.
As, entre las clulas animales existen, por ejemplo:
Clulas polidricas, como las de los tejidos epidrmicos, especializadas en la
funcin de proteccin;
Clulas estrelladas, como las nerviosas, encargadas de captar y transmitir los
impulsos nerviosos;
Clulas en forma de huso, como las musculares, que forman las paredes de los
distintos rganos y tienen la posibilidad de contraerse y alargarse, lo que permite
que los msculos se muevan en conjunto.
Si bien la mayora de los tipos celulares tienen una forma caracterstica, algunas clulas
pueden cambiar de forma segn el medio en que se encuentran o segn la funcin
especfica que estn desarrollando. As, por ejemplo, un tipo de glbulo blanco, cuya
funcin principal es la defensa del organismo contra cuerpos extraos, adopta una forma
irregular cuando engloban uno de estos cuerpos.
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Mdulo 1
A pesar de que, por lo dicho anteriormente las clulas presentan una gran diversidad de
formas, tamaos y funciones, en todas ellas es posible reconocer ciertas partes que las
constituyen: una membrana plasmtica, un ncleo, el citoplasma y las organelas.
Vamos a estudiar cada una de estas partes con detenimiento...
Membrana plasmtica: est constituida por una doble capa de fosfolpidos y
protenas. Las protenas son de gran importancia ya que forman poros o canales por los
que pasan algunas sustancias. La membrana plasmtica no es rgida. Las molculas que la
forman tienen cierta movilidad y se desplazan hacia los lados. Debido a esta caracterstica
y a la particular disposicin que adoptan sus componentes, el modelo que intenta explicar
el funcionamiento de la membrana plasmtica recibe el nombre de modelo de mosaico
fluido.
La membrana separa a la clula del ambiente que lo rodea y controla la entrada y salida de
sustancias.
Ncleo
Est envuelto por una doble membrana, denominada membrana nuclear. Esta no es
continua, ya que presenta poros a travs de los cuales se llevan a cabo intercambios de
sustancias entre el ncleo y el citoplasma. En su interior puede observarse la matriz del
ncleo o nucleoplasma, donde se encuentra el material gentico. Este material est
constituido por molculas de ADN, asociadas a protenas (cromatina). Tambin puede
observarse en el interior del ncleo, el nuclolo, encargado de formar los ribosomas, que

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participan en el proceso de formacin de las protenas.
El ncleo contiene informacin gentica a travs de la cual dirige las actividades celulares
y cumple un papel importante en la divisin celular.
Los cidos nucleicos ADN y ARN se encuentran presentes en la cromatina del ncleo.
ADN significa cido desoxirribonucleico y ARN, cido ribonucleico.
Aunque las funciones que desempean el ADN y el ARN son diferentes, ambos son
responsables de la manifestacin de todas las caractersticas y funciones del organismo.
Las molculas que constituyen los cidos nucleicos son cadenas de nucletidos. Los
nucletidos se forman a partir de un azcar, un grupo que contiene fsforo y una base
nitrogenada. En el ADN, el azcar es la desoxirribosa y las bases son: A (adenina), C
(citosina), G (guanina) y T (timina). En el ARN, el azcar es la ribosa y las bases son
iguales, excepto la timina que es reemplazada por otra llamada U (uracilo). Otra diferencia
entre estos cidos nucleicos es que el ARN est formado por una sola cadena de
nucletidos, mientras que el ADN est constituida por dos de stas enfrentadas.
Actividad: En base a la informacin leda sobre ADN y ARN, complet el siguiente
cuadro:
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CITOPLASMA: es una masa viscosa de aspecto gelatinoso, que contiene las
organelas.
ORGANELAS:
Ribosomas: intervienen en la fabricacin de protenas. Estn formados
por ARN. Pueden estar sueltos en el citoplasma o unidos al retculo endoplasmtico
rugoso (RER).
Mitocondrias: estn formadas por una doble membrana. Cumplen un
papel fundamental en el proceso de respiracin celular.
Retculo endoplasmtico liso (rel): es un conjunto de tubos y
cavidades, aplanadas e interconectadas, formados por una membrana. En l, a
partir de algunas sustancias se fabrican lpidos (aceites y grasas) y se transportan a
travs del interior celular.
Aparato de golgi: conjunto de vesculas aplanadas y apiladas unas sobre
otras. Cada una es un pequeo globito, con su pared formada por una
membrana. Recibe sustancias producidas por otros componentes celulares, las
modifica y las almacena en vesculas especiales.
Retculo endoplasmtico rugoso (rer): similar al liso. En su superficie,
posee ribosomas. En l tambin se elaboran protenas.
Lisosomas: son bolsas que contienen enzimas. Son las organelas
digestivas de la clula.
Pared celular: es una capa constituida por polisacridos. Se encuentra
exclusivamente en la clula vegetal. Brinda sostn a la clula y, en general, a toda la
planta.
N DE HLICES
AZCAR QUE POSEE
BASES NITROGENADAS
ADN ARN

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Cloroplastos: contienen clorofila, pigmento verde que capta la energa
lumnica empleada en el proceso de fotosntesis. Poseen una membrana que los
rodea y en su interior, estructuras discoidales, llamadas tilacoides. Estos ltimos se
apilan como si fueran monedas, constituyendo cada pila un granum. Esta organela
tambin se encuentra solamente en las clulas vegetales.
Vacuolas: se encuentran nicamente en las clulas vegetales, ocupando
casi todo el citoplasma. Contienen sustancias de reserva.
Centrolos: organelas exclusivas de las clulas animales, tienen forma de
bastones y se ubican prximos al ncleo. Intervienen en la reproduccin de la
clula.
Para organizar la informacin:
- Complet el siguiente cuadro sinptico de las partes de la clula estudiadas:
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Mdulo 1
Nombre de la estructura Principales caractersticas Funcin Clula que la posee
(animal, vegetal o ambas)
g Diferencias y similitudes entre clulas
procariotas y eucariotas
Las unidades constitutivas de los seres vivos, las clulas, pueden ser unicelulares (una
sola clula) o pluricelulares (muchas clulas).
Con respecto al ncleo y al material gentico, es posible diferenciar dos tipos
fundamentales de clulas:
v Las ms simples, llamadas procariotas (donde pro significa antes y karion,
ncleo), en lugar de ncleo poseen el material gentico usualmente libre en el citoplasma;
el material gentico (ADN) puede estar ligado a plsmidos;
v Las ms complejas, como las nuestras, son clulas llamadas eucariotas (eu
significa verdadero y karion, como las anteriores, ncleo), se caracterizan por el material
gentico englobado y protegido dentro del ncleo celular, rodeado de una doble
membrana con poros: la envoltura nuclear. Estas clulas tambin contienen centrolos y
nuclolo. El ADN es estas clulas forma los cromosomas.
Actividades de aplicacin:
1. Le todo el texto una vez.
2. Ahora leelo de nuevo, pero esta vez resalt con algn color lo que te parezca ms
importante.
3. Realiz un cuadro comparativo entre las clulas pro y eucariotas a partir de la
informacin que resaltaste en el texto.
Ahora que conocemos las clulas un poco ms, vamos a estudiar que ocurre dentro de
ellas. A todas las reacciones que ocurren dentro de las clulas las llamaremos a partir de
ahora: Metabolismo Celular.
Dentro del metabolismo de la clula, existen dos tipos de reacciones diferentes: las
reacciones de catabolismo y las de anabolismo.
El catabolismo es la serie de procesos de degradacin, es decir, de desarmar
molculas complejas en otras ms sencillas.
El anabolismo, en cambio, es el proceso inverso. Es el conjunto de procesos de sntesis o
formacin de sustancias complejas a partir de molculas simples. Un ejemplo de
catabolismo es la respiracin celular; uno de anabolismo es la fotosntesis.

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PROFUNDICEMOS...
l Respiracin celular:
La respiracin celular ocurre en cada una de las mitocondrias de las clulas. Cuando se
combinan el oxgeno que ingresa al respirar con la glucosa proveniente de los alimentos,
se dice que hay un proceso de oxidacin. Como resultado de este proceso, la clula libera
dixido de carbono y agua al exterior.
l Fotosntesis:
El proceso de fotosntesis ocurre en los cloroplastos de las clulas vegetales.
En la naturaleza los nicos seres capaces de producir su propio alimento son los
vegetales y algunas algas verdes que contienen clorofila. La clorofila es el pigmento que
capta la energa lumnica del sol; al mismo tiempo, por los pelos absorbentes de la raz, la
planta absorbe agua del suelo. Por ltimo, del aire, la planta capta dixido de carbono. Al
combinarse cada uno de estos elementos, la planta libera oxgeno al aire, y la glucosa (el
alimento de la planta) que le va a servir para realizar todas las funciones vitales.
MUY IMPORTANTE!!!!
LAS PLANTAS MEDIANTE EL PROCESO DE FOTOSNTESIS SE ALIMENTAN. AL
MISMO TIEMPO, STAS RESPIRAN. CMO LO HACEN? IGUAL QUE LOS
ANIMALES. NO ES CIERTO QUE LAS PLANTAS RESPIRAN AL REVS QUE
NOSOTROS...
g Cuestionario
1. Diferenciar los siguientes trminos: FOTOSNTESIS / RESPIRACIN.
2. Por qu la mayora de los vegetales son verdes?
3. Las plantas, respiran o slo hacen fotosntesis?
4. Por qu las clulas animales no tienen cloroplastos?
Records que cuando empezamos a hablar sobre la clula dijimos que era una unidad
fisiolgica? Fisiolgica significaba que cumpla todas las funciones, entre ellas, habamos
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mencionado que la clula se reproduca.
Para terminar este mdulo vamos a pasar a estudiar justamente ese tema: La
reproduccin de las clulas.
Divisin celular en clulas somticas: mitosis
Las clulas somticas son las clulas del cuerpo. En los seres humanos, estas clulas
contienen 46 cromosomas en su ncleo, es decir, 23 pares. Estas clulas se dividen por
mitosis.
La mitosis comienza con la replicacin del ADN. Una vez replicado, la clula comienza a
dividirse para dar origen a dos nuevas clulas con la misma informacin gentica. Este
proceso puede diferenciarse en cuatro fases o etapas: profase, metafase, anafase y
telofase.
La profase se caracteriza por la condensacin de la cromatina, constituyendo los
cromosomas. Cada cromosoma se encuentra formado por dos filamentos denominados
cromtidas.
Simultneamente, comienza a desaparecer la membrana nuclear y el nuclolo, y se forma
el huso mittico, que servirn de ruta para el desplazamiento de los cromosomas en la
etapa siguiente.
Durante la metafase, los cromosomas se desplazan hacia el plano ecuatorial de la clula.
En la anafase, las cromtidas que forman cada cromosoma se separan y se desplazan a
travs del huso hacia los polos de la clula.
Durante la telofase, se produce un proceso inverso al de la profase: los cromosomas se
desenrollan y se transforman en cromatina, reaparece el nucleolo y se reconstruye la
membrana nuclear. Quedan formados, entonces, los dos ncleos hijos. Luego desaparece
el huso mittico, y, por ltimo, se produce la divisin del citoplasma, proceso denominado
citocinesis.

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Divisin celular en clulas sexuales: meiosis
En los organismos que se reproducen sexualmente (como nosotros), la meiosis origina las
gametas o clulas sexuales, es decir, los vulos y los espermatozoides. A diferencia de las
clulas somticas, las clulas sexuales contienen 23 cromosomas cada una. Por lo tanto,
en el momento que se unan el vulo y el espermatozoide, se restablecern los 46
cromosomas.
La meiosis consta de dos divisiones celulares sucesivas, conocidas como meiosis I y
meiosis II . En cada una de ellas puede distinguirse una serie de etapas.
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Mdulo 1
membrana
nuclear
Formacin de
placa
cromosomas
pared celular
membrana
plasmtica
citoplasma
citoplasma
membrana
nuclear
nucleolo
}
ncleo
Profase
Metafase
huso
cromosomas
en el plano
ecuatorial
Anafase (final) Anafase (inicial)
dos
clulas
hijas
Telofase (final) Telofase (inicial)
Huso
Para la meiosis I, estas etapas son las siguientes:
Profase I: a partir de la condensacin de la cromatina, se forman los
cromosomas. J unto con ello, se organiza el huso acromtico, estructura sobre la cual se
desplazarn los cromosomas. Una vez formados, los cromosomas homlogos se acercan y
se aparean. Las cromtidas de los cromosomas intercambian luego segmentos de ADN
correspondientes entre s. Este proceso se denomina crossing over o entrecruzamiento.
Metafase I: los cromosomas homlogos se disponen en el plano ecuatorial del
huso.
Anafase I: los cromosomas homlogos se separan, dirigindose a los polos
opuestos de la clula.
Telofase I: los cromosomas ya se hallan en los polos y se forman dos ncleos
celulares con la misma cantidad de cromosomas. El huso desaparece.
Luego de concluida la meiosis I, se inicia la segunda divisin celular, o meiosis II, en la
que se conocen las siguientes fases:
Profase II: en cada ncleo se forma un huso acromtico.
Metafase II: los cromosomas de cada ncleo se alinean en el ecuador.
Anafase II: se separan las cromtidas de cada cromosoma, e inician su
migracin a los polos.
Telofase II: Cada cromtida ya se convirti en un cromosoma. Alrededor de los
cuatro grupos de cromosomas as formados comienza a constituirse la membrana
nuclear y se produce la divisin del citoplasma, hasta que quedan cuatro clulas,
cada una con la misma cantidad de cromosomas.

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Cuestionario:
1. Qu diferencia existe entre las clulas somticas y las clulas sexuales, en cuanto
al nmero de cromosomas?
2. Cuntos cromosomas hay en una clula somtica humana? Y en una clula
sexual humana?
3. A qu se denomina crossing over?
4. Cules son las diferencias entre la mitosis y la meiosis?
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Meiosis I Meiosis II
Profase Profase
crossing over
Metafase
Metafase
Anafase
Anafase
Telofase Telofase