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4.

4 MTODO GEOFSICO


4.4.1 Definicin
Los mtodos geofsicos son pruebas realizadas para la determinacin de las
caractersticas geotcnicas de un terreno, como parte de las tcnicas de un
reconocimiento geotcnico.
Cuando se intenta explorar un terreno y este no presenta una estructura igual en su
superficie que en el subsuelo (por ejemplo, en desiertos, en selvas o en zonas
pantanosas), los mtodos geolgicos de estudio de la superficie no resultan tiles, por lo
cual hay que emplear la Geofsica, ciencia que estudia las caractersticas del subsuelo sin
tener en cuenta las de la superficie.
Estos tipos de mtodos intentan evaluar las caractersticas del terreno basndose en la
medida de ciertas magnitudes fsicas tomadas generalmente en la superficie del terreno.
No obstante, gracias a su rapidez y economa, estn especialmente indicados para
investigar reas extensas o alineaciones de gran longitud entre sondeos que se
encuentren alejados, y de esta forma poder interpolar los resultados obtenidos en las
prospecciones extremas, o establecer, en su caso, la necesidad de realizacin de
sondeos intermedios.

4.4.2 Tipos

La deteccin de un yacimiento por medio de un mtodo geofsico es algo muy
importante ya que al utilizar un mtodo geofsico este nos proporcionar datos que nos
servir para tomar decisiones.
Entre los mtodos de exploracin geoqumica tenemos:
Metodo ssmico (refraccin y reflexin)
Mtodo de resistividad elctrica
Mtodos magnticos
Mtodos gravimtricos
Georadar o GPR
PID (photo ionization detector)
Naturalmente ninguno de los mtodos referidos puede considerarse como el "ideal" para
la prospeccin minera, ya que cada uno tiene su propio campo de aplicacin, sus
limitaciones y sus propias ventajas e inconvenientes, dndose el caso que los mejores
resultados se obtienen mediante la combinacin de dos o ms mtodos.


4.4.3 Mtodo Ssmico

Los mtodos ssmicos aprovechan la reflexin y refraccin de ondas acsticas en el
subsuelo, la amplitud de estas es registrada para detectar acuferos, cavidades, depsitos
de carbn, grava, arena y mapear lechos rocosos; as como estudiar condiciones de la
roca tales como sus parmetros elastomecnicos, fracturabilidad y estratigrafa,
importantes a la hora de hacer perforacin con pozos, diseo de vas, estudios
geotcnicos y de futuras obras civiles.
Los mtodos de prospeccin ssmica se dividen en dos tipos: el anlisis de la refraccin y
el anlisis por reflexin, siendo este ltimo el ms utilizado.
Este procedimiento se funda en la diferente velocidad de propagacin de las ondas
vibratorias de tipo ssmico a travs de diferentes medios materiales (como se muestra en
la figura 4.4.3.1).












Los mtodos ssmicos son utilizados para medir velocidad de propagacin de ondas
en el subsuelo permitiendo caracterizar el subsuelo desde la superficie a centenas de
metros. Dentro de las aplicaciones podemos mencionar:
1) Determinacin de la profundidad a la roca sana.
2) Caracterizacin del basamento rocoso.
3) Determinacin de la estratigrafa y geometra del subsuelo.
4) Clculo de parmetros elsticos del subsuelo a partir de las velocidades de onda
(P y S).
5) Apoyo en la deteccin de agua subterrnea.
6) Evaluacin de bancos de material (arena, grava, roca, etc.).

Fig.4.4.3.1. La onda ssmica producida por
explosiones artificiales atraviesa las diferentes
placas terrestres.
4.4.4 En qu consiste?
Los estudios ssmicos se basan en la medicin del tiempo en que las ondas ssmicas
tienen que cruzar las capas sedimentarias. A pesar de ser fundamentalmente una
herramienta de trabajo de exploracin, los estudios ssmicos se han convertido en un
mtodo muy eficaz en trminos de costos, para optimizar la produccin de un campo.
Estos estudios involucran la generacin de ondas sonoras artificiales que se propagan a
lo largo de las rocas y depsitos que se reflejan de vuelta a los receptores que registran la
informacin recibida.
El mtodo consiste en provocar una explosin en un punto determinado del rea a
explorar usando una pequea carga de explosivo. (fig. 4.4.4)




La ondas sonoras artificiales que se propagan a lo largo de las rocas y depsitos que se
reflejan de vuelta a los receptores que registran la informacin recibida.
Los mtodos de prospeccin ssmica se dividen en dos tipos: el anlisis de la refraccin y
el anlisis por reflexin, siendo este ltimo el ms utilizado.
La refraccin se basa en la refraccin impuesta por una ola que viaja a travs de dos
medios diferentes, dependiendo de los sectores involucrados la refraccin ser mayor o
menor.(fig. 4.4.4 A)
La reflexin se basa en el hecho de que el tiempo de propagacin de cada tipo de
formacin geolgica es diferente, as el eco medido en "micrfonos" tiene tiempos de
llegada caractersticos para cada tipo de formacin. (fig.4.4.4 B)






(Fig.4.4.4) Generacin de ondas sonoras
artificiales que se propagan a lo largo de las
rocas y depsitos.
Fig. (4.4.4 A) Fig. (4.4.4 B)
La velocidad de propagacin de las ondas ssmicas en el terreno depende de sus
caractersticas de deformabilidad. Por la zona a explorar se sitan registradores de ondas
(gefonos), separados entre s de 15 a 30 m.

4.4.5 METODO DE RESISITIVIDAD ELECTRICA

Las medidas de resistividad elctrica del subsuelo son habituales en las
prospecciones geofsicas. Su finalidad es detectar y localizar cuerpos y estructuras
geolgicas basndose en su contraste resistivo. El mtodo consiste en la inyeccin de
corriente continua o de baja frecuencia en el terreno mediante un par de electrodos y la
determinacin, mediante otro par de electrodos, de la diferencia de potencial. La magnitud
de esta medida depende, entre otras variables, de la distribucin de resistividades de las
estructuras del subsuelo, de las distancias entre los electrodos y de la corriente inyectada.
Este mtodo se basa en el hecho de que los suelos, dependiendo de su
naturaleza, presentan una mayor o menor resistividad elctrica cuando una corriente es
inducida a travs. Su principal aplicacin est en el campo de la minera, pero en
mecnica de suelos se ha aplicado para determinar la presencia de estratos de roca en el
subsuelo.
La resistividad elctrica de una zona de suelo puede medirse colocando cuatro
electrodos igualmente espaciados en la superficie y alineados; los dos exteriores,
conectados en serie a una batera son los electrodos de corriente (medida por un
miliampermetro), en tanto que los interiores se denominan de potencial de la corriente
circulante.








El mtodo sirve, en primer lugar, para medir las resistividades a diferentes profundidades,
en un mismo lugar y, en segundo, para medir la resistividad a una profundidad, a lo largo
de un perfil. Lo primero se logra aumentando la distancia entre electrodos, con lo que se
logra que la corriente penetre a mayor profundidad. Lo segundo se logra conservando la
distancia constante y desplazando todo el equipo sobre la lnea a explorar.
Las mediciones de resistividad del terreno a menudo se ven distorsionadas por la
existencia de corrientes de tierra y sus armnicos. Para impedir que esto ocurra, el Fluke
(Fig.4.4.5) Configuracin de la medicin de resistividad del terreno con el
Fluke 1623 1625.
1625 emplea un sistema de control automtico de frecuencia, el cual selecciona
automticamente la frecuencia de medicin con la mnima cantidad de ruido que le
permita obtener una lectura clara. (fig. 4.4.5)
La composicin, el contenido en humedad y la temperatura influyen en la resistividad del
terreno. El terreno es rara vez homogneo y, la resistividad del mismo vara
geogrficamente y a diversas profundidades.
La medida de la resistividad aparente se realiza normalmente mediante cuatro electrodos,
dos para inyectar la corriente y otros dos para medir la diferencia de potencial. Los
dispositivos lineales ms utilizados son: Wenner, Schlumberger, doble dipolo, polo-dipolo
y polo-polo.
Cuando se pretende obtener imgenes en dos o tres dimensiones de la distribucin de
resistividad del subsuelo es ms adecuado utilizar una combinacin de calicatas.


4.4.6 Mtodo Magntico

La magnetometra permite identificar una potencial acumulacin de hidrocarburos una vez
que las rocas sedimentarias tienen una susceptibilidad magntica muy baja.
Este mtodo geofsico de exploracin se basa en la diferencia de campo magntico que
presenta la geografa en distintos sectores. Mediante magnetos o agujas magnticas se
miden las propiedades magnticas de la Tierra. A partir de un cartografiado de los puntos
de inters se trazan curvas que revelan la presencia de sectores diferenciados. Este es el
mtodo ms antiguo utilizado en la prospeccin petrolfera.
El mtodo magntico es el mtodo geofsico de prospeccin ms antiguo aplicable en la
prospeccin petrolfera, en las exploraciones mineras y de artefactos arqueolgicos.

En la prospeccin petrolfera el mtodo magntico entrega informaciones acerca de la
profundidad de las rocas pertenecientes al basamento. A partir de estos conocimientos se
puede localizar y definir la extensin de las cuencas sedimentarias ubicadas encima del
basamento, que posiblemente contienen reservas de petrleo.

An no siempre con xito se lo aplica en el levantamiento de la topografa del basamento,
que puede influir la estructura de los sedimentos superpuestos.

Se lo emplea en la delineacin de depsitos magnticos intrasedimentarios como rocas
subvolcnicas e intrusiones emplazadas en somera profundidad, que cortan la secuencia
sedimentaria normal. Como las rocas sedimentarias generalmente ejercen un efecto
magntico desapreciado en comparacin con el efecto magntico generado por las rocas
gneas la mayora de las variaciones de la intensidad magntica medidas a la superficie
terrestre resulta de cambios litolgicos o topogrficos asociados con rocas gneas o con
rocas del basamento. El desarrollo reciente de magnetmetros de alta precisin posibilita
ahora la definicin de pequeas repuestas magnticas de alta frecuencia y la deteccin
de variaciones muy pequeas de la intensidad magntica, que podran ser relacionadas
con variaciones diminutas en el carcter magntico de rocas sedimentarias yacentes en
profundidad somera con respecto a la superficie terrestre.
Adems el mtodo magntico se puede emplear en la bsqueda de agua subterrnea.
Por medio de estudios aeromagnticos se puede localizar zonas de fallas, de
cizallamiento y de fracturas, que pueden albergar una variedad grande de minerales y
dirigir a una mineralizacin epigentica, relacionada con estress de las rocas adyacentes.
El conocimiento de sistemas de fracturas y de acuferos en rocas solidificadas cubiertas
por una capa de depsitos aluviales puede facilitar la bsqueda y explotacin de agua
subterrnea.(fig. 4.4.6)













A travs del mtodo magntico se puede levantar las discordancias y las superficies
terrestres antiguas ahora cubiertas por rocas ms jvenes con el fin de explorar minerales
detrticos y/o minerales de uranio relacionados con discordancias.

Hasta el medio de la quinta dcada de este siglo prcticamente solo se llevaron a cabo
los mtodos magnticos de exploracin en la superficie terrestre. Hoy da en la
prospeccin petrolfera se emplean casi exclusivamente magnetmetros instalados en
aviones y en barcos. En los estudios de reconocimiento de depsitos minerales se
emplean magnetmetros aeroportados.

(fig. 4.4.6) Se usa un magnetmetro, que mide la componente vertical del
campo magntico terrestre en la zona considerada, en varas estaciones
prximas entre s.
4.4.6.1 Alcance del mtodo magntico

Las anomalas magnticas detectadas a travs de estudios magnticos en terreno se
explican con variaciones en las propiedades fsicas de las rocas como la susceptibilidad
magntica y/o la imantacin remanente de las rocas. Estas propiedades fsicas solo
existen a temperaturas debajo de la temperatura de Curie. En consecuencia los
generadores de las anomalas magnticas podemos hallar hasta una profundidad mxima
de 30 a 40 km.

4.4.7 Mtodo Gravimtrico
Por gravimetra se crean mapas de la intensidad del campo gravitacional, que es
directamente proporcional a la densidad de las formaciones. Permitiendo la identificacin
de rocas con densidades anmalas (estructuras gneas o de solucin salina), mientras
que las zonas con menor densidad son ms propicias para la existencia de hidrocarburos.
Es un mtodo geofsico de bsqueda de sectores mineralizados que aprovecha la
diferencia de gravedades en distintos sectores. Funciona midiendo la atraccin
gravitacional que la tierra ejerce sobre una masa determinada. La no esfericidad de la
tierra y sus movimientos de rotacin y translacin provocan que la gravedad que ejerce
no sea constante.
Grandes sectores mineralizados aumentarn la aceleracin, por lo que estas anomalas
pueden medirse como diferencias de densidades.
El gravmetro es por tanto un instrumento que consta de una masa unida a un resorte. La
medida que se toma es la elongacin del muelle en diferentes puntos. Cartografiando las
medidas puede obtenerse un mapa con las diferentes densidades que presenta el terreno
a explorar.

El gravmetro es un equipo que puede medir diferencias muy finas en la gravedad.
Gravmetro o gravitmetro es un instrumento utilizado en gravimetra para medir el campo
gravitacional local de la Tierra. Aunque funcionan con el mismo principio de diseo de los
acelermetros, los gravmetros estn diseados para ser ms sensibles con el fin de
medir los pequeos cambios dentro de la gravedad de la Tierra de 1g, causados por
estructuras geolgicas cercanas o por la propia forma de la Tierra. Esta sensibilidad
significa que los gravmetros son susceptibles a vibraciones externas incluyendo el ruido,
el cual tiende a causar aceleracin oscilatoria. (fig. 4.4.7)

















4.4.8 Refraccin
La refraccin es el cambio de direccin que experimenta una onda al pasar de un medio
material a otro. Solo se produce si la onda incide oblicuamente sobre la superficie de
separacin de los dos medios y si estos tienen ndices de refraccin distintos. La
refraccin se origina en el cambio de velocidad de propagacin de la onda sealada.
Un ejemplo de este fenmeno se ve cuando se sumerge un lpiz en un vaso con agua: el
lpiz parece quebrado. Tambin se produce refraccin cuando la luz atraviesa capas de
aire a distinta temperatura, de la que depende el ndice de refraccin. Los espejismos son
producidos por un caso extremo de refraccin, denominado reflexin total. Aunque el
fenmeno de la refraccin se observa frecuentemente en ondas electromagnticas como
la luz, el concepto es aplicable a cualquier tipo de onda.
Se produce cuando la luz pasa de un medio de propagacin a otro con una densidad
ptica diferente, sufriendo un cambio de rapidez y un cambio de direccin si no incide
perpendicularmente en la superficie. Esta desviacin en la direccin de propagacin se
explica por medio de la ley de Snell. Esta ley, as como la refraccin en medios no
homogneos, son consecuencia del principio de Fermat, que indica que la luz se propaga
entre dos puntos siguiendo la trayectoria de recorrido ptico de menor tiempo.
Por otro lado, la velocidad de la penetracin de la luz en un medio distinto del vaco est
en relacin con la longitud de la onda y, cuando un haz de luz blanca pasa de un medio a
otro, cada color sufre una ligera desviacin. Este fenmeno es conocido como dispersin
(fig. 4.4.7) Esquema de funcionamiento bsico de un
gravmetro.
de la luz. Por ejemplo, al llegar a un medio ms denso, las ondas ms cortas pierden
velocidad sobre las largas (ej: cuando la luz blanca atraviesa un prisma). Las longitudes
de onda corta son hasta 4 veces ms dispersadas que las largas lo cual explica que el
cielo se vea azulado, ya que para esa gama de colores el ndice de refraccin es mayor y
se dispersa ms.
En la refraccin se cumplen las leyes deducidas por Huygens que rigen todo el
movimiento ondulatorio:
El rayo incidente, el reflejado y el refractado se encuentran en el mismo plano.
Los ngulos de incidencia y reflexin son iguales, entendiendo por tales los que
forman respectivamente el rayo incidente y el reflejado con la perpendicular
(llamada Normal) a la superficie de separacin trazada en el punto de incidencia.
La velocidad de la luz depende del medio por el que viaje, por lo que es ms lenta cuanto
ms denso sea el material y viceversa. Por ello, cuando la luz pasa de un medio menos
denso (aire) a otro ms denso (cristal), el rayo de luz es refractado acercndose a la
normal y por tanto, el ngulo de refraccin ser ms pequeo que el ngulo de incidencia.
Del mismo modo, si el rayo de luz pasa de un medio ms denso a uno menos denso, ser
refractado alejndose de la normal y, por tanto, el ngulo de incidencia ser menor que el
de refraccin. As podemos decir que la refraccin es el cambio de direccin de la
propagacin que experimenta la luz al pasar de un medio a otro.



4.4.9 Reflexin
La reflexin es el cambio de direccin de una onda, que al estar en contacto con la
superficie de separacin entre dos medios cambiantes, regresa al punto donde se origin.
Ejemplos comunes son la reflexin de la luz, el sonido y las ondas en el agua.
La luz es una manifestacin de energa. Gracias a ella las imgenes pueden ser
reflejadas en un espejo, en la superficie del agua o un piso muy brillante. Esto se debe a
un fenmeno llamado reflexin de la luz. La reflexin ocurre cuando los rayos de luz que
inciden en una superficie chocan en ella, se desvan y regresan al medio que salieron
formando un ngulo igual al de la luz incidente, muy distinta a la refraccin.
Es el cambio de direccin, en el mismo medio, que experimenta un rayo luminoso al
incidir oblicuamente sobre una superficie. Para este caso las leyes de la reflexin son las
siguientes:
1a. ley: El rayo incidente, el rayo reflejado y la normal, se encuentran en un mismo plano.
2a. ley: El ngulo de incidencia es igual al ngulo de reflexin.

4.4.8.1 Reflexin Ssmica

Las ondas ssmicas producidas por terremotos o por otras fuentes tales como
explosiones, pueden ser reflejadas por capas dentro de la Tierra. El estudio de las ondas
ssmicas reflejadas en las profundidades ha dado a los sismlogos la oportunidad de
determinar las capas que conforman la estructura de la Tierra. El estudio de las ondas
ssmicas reflejadas de poca profundidad se utiliza en sismologa por reflexin, que estudia
la corteza de la Tierra en general, y en particular para encontrar posibles yacimientos de
petrleo o gas natural.

4.4.10 Georadar

Un Georadar, radar de penetracin de tierra, radar de penetracin terrestre, radar
de sondeo terrestre, GPR o radar inferior, se utiliza para investigar o detectar objetos,
estructuras.
Est aceptado que la primera aplicacin se realiz el 1929 a Austria para determinar el
espesor de un glaciar. La misma tecnologa fue utilizada, por ejemplo, en el rtico para
determinar el grosor del hielo y poder evaluar as, si un avin poda aterrizar sobre ella.











Imagen 4.4.10 A Georadar utilizado para el mtodo directo de
investigacin
Un GPR tambin se utiliza, para investigar las propiedades de las capas del suelo. En los
ltimos 70 aos han aumentado considerablemente las aplicaciones, por ejemplo, en
geofsica
Es una avanzada tecnologa no invasiva, es decir, sin la necesidad de perforaciones,
catas o similares, que permite obtener una imagen del subsuelo pudiendo localizar
servicios enterrados, estructuras geolgicas, problemas relacionados con la geotecnia,
vestigios arqueolgicos, y contaminacin de suelos y aguas subterrneas.
4.4.11 PID (Photo Ionization Detector)
Mide los cambios de seal que generan los analitos cuando son ionizados por una
lmpara de luz ultravioleta.
Este genera una idea del grado de contaminacin pudiendo detectar el nivel total de
Compuestos Orgnicos Voltiles (VOCs), otros Hidrocarburos derivados del Petrleo y
gases txicos (incluyendo hidrocarburos clorados), en rdenes de magnitud por debajo de
los ppb.
























Bibliografa:

http://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%A9todos_geof%C3%ADsicos
http://materias.fi.uba.ar/6756/Clase_Exploracion1C07.pdf
http://es.wikipedia.org/wiki/Grav%C3%ADmetro
http://www.atmosferis.com/metodos-geofisicos-de-exploracion-de-petroleo/
http://www.geovirtual2.cl/EXPLORAC/TEXT/05001magnet.html
http://www.fluke.com/fluke/mxes/soluciones/resistencia-de-tierra/m%C3%A9todo-de-
resistividad-de-suelos.htm
http://www.galpenergia.com/ES/agalpenergia/Os-nossos-negocios/Exploracao-
Producao/fundamentos-engenharia-petroleo/Paginas/Busqueda-del-petroleo.aspx