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Francis,

BACON
Novum
Organum
Traduction directa del latin:
CLEMENTE FERNANDO ALMORI
Estudio preliminar y notas:
RISIERI FRONDIZI
' /
Biblioteca de Obras
Maestras del Pensamiento
Casa abierta a! tiempo IZTAPALAPA BIBLIOTECA
EDITORIAL LOSADA
BUENOS AIRES
Aforismos sobre la interpretacion
de la naturaleza y el reino del hombre
Aforismos
I
El hombre servidor e interprete
1
de la naturaleza hace y en-
tiende tanto cuanto ha podido escrutar del orden de la natura-
leza por la observation o por la reflexion;
2
ni sabe ni puede mas.
1
Servidor (minister) de la naturaleza porque debe obedecerla al no poder
modificar sus leyes (Cfr. libro I, aforismo 4).
Interprete (interpres) porque debe explicar la signification de los fenome-
nos naturales captados por los sentidos que son, para Bacon, la expresion ex-
terna de lo que acontece en el interior de la naturaleza.
Estas dos palabras -servidor e interprete- resumen la conception del
autor sobre la relation del hombre con la naturaleza, y sobre el valor y sen-
tido del conocimiento; dominaremos a la naturaleza obedeciendola (minis-
ter), pero podremos obedecerla solo si la conocemos (interpres). Cfr. I, 3.
La expresion naturae minister et interpres fue usada por Bacon con anterio-
ridad en dos fragmentos titulados Aphorismi et Consilia de auxiliis mentis et ac-
censione luminis naturalis y De interpretatione Naturae sententiae duodecim, que
aparecen recogidos por Bouillet bajo el titulo de Tenporis Partus Masculus en
su edition de las (Euvres Philosopiaues de Bacon.
2
Fowler sefiala la oscuridad de la expresion re vel mente observaverit. En
efecto, la reflexion, de que se habia aqui, puede tener dos sentidos. Se debe
73]
II
Ni la mano desnuda ni el entendimiento abandonado a si
mismo pueden mucho; la cosa se lleva a cabo con instrumen-
tos y auxilios de los que precisa tanto la inteligencia como la
mano; y del mismo modo que los instrumentos de la mano im-
pulsan o guian los movimientos de esta, asi los de la mente ins-
piran el intelecto o le previenen.
3
Ill
Ciencia y poder humanos coinciden en una misma cosa,
puesto que la ignorancia de la causa defrauda el efecto.
4
A la
naturaleza no se la vence si no es obedeciendola
5
y lo que en
la observation es como causa, es como regla en la practica.
distinguir, como cree Fowler, entre los hechos observados y el proceso ulterior
de reflexion sobre tales observaciones; o bien entre la observation del mundo
externo y la de nuestra mente, o sea entre la perception externa y la interna.
La oscuridad de la expresion no quita claridad a la idea central; Bacon
quiere asentar el cortocircuito -y el poder que de el se deriva en la obser-
vation de los hechos.
Como es notorio, el principio gnoseologico contenido en este aforismo
fue retomado y profiindizado por Locke en su Essay on Human Understanding
(Ensayo sobre el entendimiento humano), publicado en 1690. Cfr. lib. II, espec.
cap. I, 2, 3, 4 y 5.
Con una ligera diferencia verbal, este primer aforismo figura en la
Distributio Opens, pag. 62.
3
Cfr. I, 9. Afios mas tarde, Descartes senalara nuevamente la importan-
cia del metodo para la investigacion de la verdad en su Discurso del Metodo ( l
1
y 2
1
partes) y Reglas para la direction delespiritu, espec. regla IV in initio.
4
Es una ampliation del principio establecido cn el aforismo 1, que po-
dria sintetizarse en la conocida expresion inglesa: saber es poder (Knowledge
is power). No se establece aqui una equivalencia entre el poder y el saber del
hombre sino mas bien una sumision del conocimiento a la action, tal cual
la entienden los pragmatistas contemporaneos. Cfr. II, 1 y 4.
5
Esta afirmacion, tan importante en la conception de Bacon, se repite
casi textualmente en I, 129 in finey en Distributio Opens, pag. 62.
w 2 92663
IV
En sus operaciones el hombre no puede hacer otra cosa
que juntar o separar cuerpos naturales; lo demas lo realiza la
naturaleza interiormente.
6
V?
Los que se ocupan de operaciones naturales son general-
mente el mecanico, el matematico, el medico, el alquimista y
el mago,
8
pero (en el estado actual de cosas) todos con esfuer-
zos debiles, y resultados escasos.
9
VI
Seria insensato y aun contradictorio en si mismo pensar
que lo que nunca se ha hecho hasta ahora pueda hacerse si no
es por metodos nunca probados hasta ahora.
VII
Las producciones de la mente y de la mano parecen varia-
disimas a juzgar por los libros y manufacturas. Pero toda esa
variedad se funda en habiles sutilezas y en derivaciones de unas
pocas cosas divulgadas, y no en el numero de axiomas.
10
6
El contenido de este aforismo se opone a lo que afirma el autor en I,
75.
7
Los aforismos 5 a 10 estan dedicados a senalar la infecundidad de la
ciencia anterior a Bacon.
8
En I, 85 in fine, Bacon separa la magia natural de la supersticiosa. Evi-
dentemente alude aqui a la primera, a la que considera como una forma le-
gitima de indagacion en su obra De Augmentis Scientiarum, lib. Ill, cap. 5.
9
En Cogitata et Visa ( 1 y 2) se expone extensamente el contenido de
este aforismo.
10
El termino axioma, usado con frecuencia por Bacon, equivale a propo-
sition o verdad general. En I, 17 y 18 se opone los axiomas a las nociones, y
[ 74] [ 75]
VIII XI"
Aun las producciones descubiertas ya se deben mas bien al
azary al empirismo
11
que a la ciencia; pues las ciencias que por
ahora poseemos no son otra cosa que disposiciones y arreglos
de cosas encontradas antes; no metodos de invention ni for-
mulas para nuevas producciones.
12
IX
La causa y raiz unica de casi todos los males de las ciencias
es esta: que mientras admiramos y ensalzamos sin razon las
fuerzas de la mente humana, no le procuramos los auxilios
apropiados.
13
La sutileza de la naturaleza sobrepasa en gran medida la su-
tileza de los sentidos y la del entendimiento;
14
asi, pues, esas
bonitas meditaciones y especulaciones humanas, esas disquisi-
ciones y controversias son desvarios, solo que no hay nadie
que lo eche de ver.
en I, 103 a los particulares por un lado y a las obras por otro. En el aforismo
104 distingue tres clases de axiomas: generales, medios y menores o infimos.
Cfr. igualmente aforismos 13 y 19.
11
El "empirismo" (experientia) a que se alude aqui es la uruipia platoni-
ca, es decir, la experiencia que se adquiere inmediatamente por los sentidos,
en oposicion a la observation dirigida y el experimento.
En DeAugmentis Scientiarum, lib. V, cap. 2, el autor distingue las distin-
tas clases de experiencias y experimentos.
1
2
Cfr. I, 18.
13
Es decir, un metodo que tenga la fecundidad que el autor atribuye al
que propone en esta obra.
14
El "entendimiento" (intellectus) no corresponde aqui al termino griego
vouc. como facultad de intuir principios -tal cual aparece en la psicologia
aristotelica- sino que engloba el complejo de actividades espirituales que Ba-
con reduce a tres printipales: memoria, imagination y razon.
Asi como las ciencias en el estado en que hoy dia se en-
cuentran, son inutiles para descubrir cosas nuevas, asi la logica
que hoy dia se emplea es inutil para la invention cientifica.
XII
La logica hoy en uso sirve mas para fijar y consolidar erro-
res, fundados en nociones vulgares, que para inquirir la verdad;
de tal modo que es mas perjudicial que util.
XIII
El silogismo no es aplicable a los principios de las cien-
cias,
16
y se le aplica en vano a los axiomas medios,
17
ya que
esta en gran desproporcion con la sutilidad de la naturale-
za; impone, es cierto, el asentimiento, pero no aprehende la
realidad.
XIV
El silogismo consta de proposiciones, las proposiciones
de palabras y estas son simbolos de nociones. De modo que
si las nociones mismas (que son la base de la realidad) son
confusas y responden a una abstraction precipitada de los he-
chos, no puede haber solidez alguna en lo que se construye
15
Los aforismos 11 a 14 se refieren a la inutilidad de la logica tradicio-
nal, incapaz de descubrir nuevas verdades, por estar fundada sobre el silo-
gismo.
16
Los primeros principios de la ciencia sirven de base al silogismo pero,
a su vez, no pueden ser demostrados silogisticamente. Este principio fue ya
senalado por Aristoteles en diversos pasajes. En Anal. Post., 100
b
lo dice ex-
presamente; cfr. ademas op. cit., I, 2, 72
a
.
17
Los axiomas medios (media axiomata) son los que unen los datos in-
mediatos de las cosas individuales con sus leyes abstractas universales. Cfr.
I, 19.
[ 7 6] [ 77]
sobre ellas. Por tanto, la unica esperanza esta en la verdadera
induccion.
18
vulgar.
19
Pero este defecto es mas grave aun en los principios y
leyes secundarias deducidas por el silogismo.
i!
l is
XV
Nuestras nociones generales, tanto logicas como fisicas, no
tienen solidez alguna; las nociones de sustancia, cualidad, ac-
tion, pasion, y aun la de esencia, no son acertadas, y mucho me-
nos las de pesado, ligero, denso, tenue, humedo, seco, generation, co-
rruption, atraccidn, repulsion, elemento, materia, forma, y otras por
el estilo; todas son fantasticas y estan mal definidas.
XVI
Las nociones de las especies infimas, como hombre, perro,
paloma de las percepciones inmediatas de los sentidos, como
frio, calor, bianco, negro, no son materia de grandes engafios; pe-
ro estas mismas algunas veces se confunden entre si a causa de
la evolution de la materia o de la trabazon de las cosas; todas
las demas nociones de que los hombres se han venido sirvien-
do hasta ahora, son desvarios y han sido sacadas y abstraidas
de la realidad con metodos inadecuados.
XVII
Y no ha habido menos capricho y desvario en el estableci-
miento de los axiomas que en la abstraction de las nociones; y
esto aun en aquellos principios que dependen de la induccion
18
La verdadera induction (inductio vera) se opone aqui no solo al silo-
gismo sino tambien a la induction por simple enumeration (inductio per
enumerationem simplkem), llamada tambien (I, 17) inductio vulgari, y que es la
que no tiene en cuenta los casos negativos, como lo dice claramente Bacon
en II, 19.
XVIII
Los descubrimientos de las ciencias hechos hasta el presen-
te, son tales que alcanzan apenas al nivel de las nociones vul-
gares: ahora bien, para penetrar a cosas mas intimas y recondi-
tas de la naturaleza es necesario que tanto nociones como
axiomas sean abstraidos de la realidad por un camino mas se-
guro y firme; y que se introduzca un empleo mucho mejor y
mas seguro del intelecto.
XIX
2
<>
No hay ni puede haber mas que dos caminos para indagar
y descubrir la verdad.
21
El uno parte volando de los sentidos y
de los hechos particulars a los axiomas mas generales, y par-
tiendo de estos principios y de lo que cree verdad inmutable
en ellos, procede a la discusion y descubrimiento de los axio-
mas medios (y este es el camino en uso). El otro hace salir los
axiomas de los sentidos y de los hechos particulars elevando-
se continua y progresivamente para llegar, en ultimo lugar, a
19
Inductio vulgaris en oposicion a la inductio vera.
20
En los aforismos 19 a 37 Bacon opone los dos unicos medios que lla-
ma, a su juicio, para descubrir la verdad: las anticipaciones y la interpretation
de la naturaleza.
21
En la creencia de que todo conocimiento tiene su raiz en la experien-
cia, niega Bacon no solo la validez sino tambien la posibilidad de un meto-
do totalmente a priori, ya sea deductivo o de cualquier otra naturaleza. Cfr.
I, 22. Bacon no logro vislumbrar la posibilidad de la aplicacion del metodo
deductivo a la investigation de la naturaleza, tal como se aplico en el estu-
dio de la astronomia y la mecanica, por ejemplo.
Rechaza aqui las hipotesis cientificas, que admitira sin embargo en el li-
bra segundo como permissio inteUectus. Cfr. II, 20.
[ 78]
[79
los principios mas generales; este es el camino verdadero, pero
todavia no probado.
otro se eleva gradualmente a aquello que realmente es mas co-
nocido en el orden de la naturaleza.
XX
El entendimiento humano, guiado por las leyes de la dia-
lectica,
22
sigue el mismo camino (entiendase el primero) que el
que sigue cuando esta abandonado a sus solas fuerzas. Pues la
mente, con el afan de satisfacerse y tranquilizarse, tiene prisa
por saltar a los principios mas generales, y tras una breve dila-
tion se hastia de la experiencia; y finalmente la dialectica, con
el aparato de las controversias, ha agravado estos males.
XXIII
No es ligera la diferencia entre los idolos
23
de la mente hu-
mana y las ideas
24
de la mente divina; esto es, entre ciertas va-
nas opiniones y el sello y marca verdaderos grabados en las
obras de la creation tal como se ofrecen.
XXIV
XXI
El entendimiento humano abandonado a si mismo en un
espiritu prudente, paciente y serio, sobre todo sin la remora de
doctrinas aceptadas, intenta un poco aquel otro camino que es
el recto, pero con poco provecho, ya que el entendimiento si
no se le rige y ayuda, es algo irregular y completamente inha-
bil para veneer la oscuridad de las cosas.
No puede ser en manera alguna que los axiomas estableci-
dos por medio de la argumentation sirvan para el descubri-
miento de nuevas producciones, ya que la sutilidad de la natu-
raleza supera en mucho la sutilidad de la argumentation. Pero
los axiomas abstraidos de hechos particulares, apuntan y sugie-
ren, a su vez, con facilidad, otros hechos particulares nuevos y
hace asi fecundas a las ciencias.
XXV
XXII
Uno y otro camino tienen su punto de partida en los sen-
tidos y en los hechos particulares y vienen a descansar en prin-
cipios mas generales: sin embargo, hay entre ellos una diferen-
cia inmensa: mientras el uno toca apenas de pasada la
experiencia y los hechos particulares, el otro se detiene sistema-
tica y ordenadamente en ellos; aquel establece desde el princi-
pio ciertas generalidades, abstractas e inutiles, mientras que el
22
El termino dialectica designa en este aforismo a la logica deductiva en
general y no tiene el sentido, que le asignaba Aristdteles, de disputa vana.
Los axiomas que estan hoy en uso han brotado de una ex-
periencia superficial y vulgar y de unos pocos hechos particu-
lares que se presentan por todas partes, y estan hechos y aco-
modados generalmente a la medida de estos; nada tiene, pues,
de extraho que no conduzcan a nuevos hechos particulares.
Pues si se presenta por ventura, alguna instancia no advertida
ni observada anteriormente, se salva el axioma con alguna fri-
23
Vease infra, nota 30.
24
"Idea" esta tornado aqui en sentido platonico, lo mismo que en I, 124,
donde tambien lo opone a "idolo". Bacon parece querer senalar aqui la inu-
tilidad de todo esfuerzo humano que pretendiera captar las formas puras ha-
ciendo abstraction del mundo material.
[ 80]
[ 81]
It,
I
2
8
It.
1.
I.
*
vola distincidn, cuando lo mas acertado seria corregir el axio-
ma mismo.
XXVI
Al procedimiento de la razon humana del que nos valemos
para el estudio de la naturaleza llamo, por razones de exposi-
tion, anticipaciones de la naturaleza
15
(debido a que es algo teme-
rario y prematuro); en cambio al otro procedimiento, que ope-
ra a partir de las cosas en la forma debida, lo llamo
interpretation de la naturaleza.
XXVII
Las anticipations son base suficientemente firmes para el
consenso, puesto que si los hombres adoleciesen de un mismo
genero de locura, podrian concordar bastante bien entre si.
26
XXVIII
Es mas, las anticipaciones son mucho mas poderosas que las
interpretaciones para conquistar nuestro asentimiento; porque
sacadas de pocos ejemplos y estos de los que se presentan mas
vulgarmente, se apoderan inmediatamente del entendimiento
y llenan la imagination, mientras que por el contrario las inter-
pretaciones recogidas aca y alia de hechos muy variados y distan-
tes entre si no- pueden herir el entendimiento de una manera
25
En la parte final del Prefacio llama anticipation de la inteligencia (anti-
cipatio mentis) a lo que aqui designa como anticipaciones de la naturaleza (an-
ticipationes naturae).
26
Es decir, el acuerdo universal no es criterio de verdad, como lo prue-
ba en forma concluyente la historia de la ciencia. Por otra parte, una cosa es
lograr el asentimiento del projimo y otra muy distinta descubrir la verdad.
Cfr. I, 13 y 29.
siibita, de tal modo que para la opinion comun forzosamente
han de parecer duras y discordantes casi como los misterios de
lafe.
XXIX
En las ciencias que estan fundadas en opiniones y dogmas
es bueno el uso de las anticipaciones y de la dialectica, ya que
entonces se precisa conquistar el asentimiento, no la cosa.
XXX
Aunque se reuniesen los ingenios todos de todos los tiem-
pos y combinaran y juntaran en uno todos sus esfuerzos, no se
lograria ningun progreso importante en las ciencias por el ca-
mino de las anticipaciones, ya que los errores radicales y que han
tenido lugar en la primera ordenacion de la mente no se sub-
sanan por excelencia de practicas ni de remedios subsiguientes.
XXXI
Seria vano esperar un gran progreso en las ciencias por acu-
mulacion e injerto de las cosas nuevas en lo viejo; es preciso re-
comenzar el edificio desde lo mas hondo de sus cimientos si
no queremos estar dando vueltas sin fin en un circulo cerrado
con progreso exiguo y casi desdenable.
XXXII
A los autores antiguos, o mejor dicho a todos, quedales su
gloria, ya que aqui no se establece una comparacion de inge-
nios y capacidades, sino de metodos; y yo no desempeno pa-
pel de juez, sino de guia.
[ 82] [ 83]
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I
i
,
; I
C
XXXIII
Hay que decirlo claramente, por el camino de las anticipa-
ciones (es decir, del raciocinio hoy en uso) no puede hacerse, en
buena ley, juicio alguno ni sobre nuestro metodo ni sobre las
cosas descubiertas por medio de el, pues no puede pedirse que
se acate el fallo de aquello que a su vez esta puesto en tela de
juicio.
XXXIV
Ni siquiera para comunicar o explicar las cosas que yo
aporto da facilidades tal procedimiento, porque cosas nuevas
en si seran entendidas en analogia con las antiguas.
XXXV
Decia Borgia de la incursion de los franceses en Italia
27
que habian entrado con tiza en las manos para senalar las ca-
sas de alojamiento, no con armas para abrirse paso. Este es
tambien nuestro procedimiento, el de que nuestra doctrina
se deslice dentro de los espiritus dispuestos y capaces, pues
no hay lugar a refutaciones cuando se disiente sobre los prin-
cipios y nociones mismas, y aun sobre las formas de demos-
tracion.
XXXVI
Nos queda, pues, un metodo de exposition tinico y senci-
llo, y es el de llevar a los hombres directamente a los hechos
particulares y a los ordenes y series de los mismos, y que ellos
27
Se refiere a Rodrigo Lenzuoli Borgia (Alejandro VI) y a la expedition
de los franceses bajo Carlos VIII, que invadieron Italia en 1494.
por su parte se impongan por cierto tiempo el deponer sus no-
ciones y que empiecen a familiarizarse con las cosas mismas.
XXXVII
Nuestro metodo y la doctrina de los que sostenian la aca-
talepsia
28
convienen hasta cierto punto en sus comienzos, pe-
ro en sus conclusiones se separan inmensamente y aun vienen
a quedar opuestos. Aquellos afirman simplemente que no pue-
de saberse cosa alguna; nosotros, que acerca de la naturaleza
no puede saberse mucho por el metodo ahora en uso; pero a
continuation, echan ellos por tierra la autoridad de los senti-
dos y del entendimiento; nosotros, por el contrario, les procu-
ramos y proporcionamos auxilios.
XXXVIII
29
Los idolos
30
y nociones falsas que estan ahora en posesion
del entendimiento humano y hondamente afirmados en el, no
28
axaTciXriyia, es decir, ausencia de la facultad cataleptica o de aprehen-
sion o comprension. Se alude a la Nueva Academia y en particular a Arcesi-
lao de Pitana (315-241) y Carneades de Cirene (214-129), quienes sostenian
que nada podia saberse con certeza. Cfr. I, 67 y 126.
29
Aqui comienza la conocida doctrina de los idolos, que se extiende has-
ta el aforismo 68.
30
El termino idolo no tiene para Bacon la acepcion vulgar de imagen de
un falso Dios. Los idolos son las falsas nociones que se han apoderado de la
mente de los hombres entorpeciendo la biisqueda de la verdad.
En el aforismo 23 utiliza este termino por primera vez, si bien no en el
sentido restringido que tiene aqui. En escritos anteriores habia adelantado es-
te importante concepto, aunque utilizo otros terminos para expresarlo. Asi,
en el segundo libro del Advancement of Learning (1605) lo Uamaba false appea-
rences, lo mismo que en Valerius Terminus, cap. 16. Las otras denominaciones
mas comunes son: imagines (sive idola), en De Augmentis Scientiarum, libro V,
cap. 4; y vanas spectris en Cogitata et Visa, cap. 14 y De Augmentis, loc. cit.
Sobre el sentido de la doctrina de los idolos en Bacon vease nuestro es-
tudiopreliminar, pags. 17-23.
[ 84]
[ 85]
solamente lo llenan de tal modo que es dificil abrir paso a la
verdad, sino que aun despues de haber cedido el paso hacia ella,
se pondran delante otra vez y le serviran de estorbo en la reno-
vation misma de las ciencias a menos que el hombre, adverti-
do contra ellos, se haga tan fuerte como le sea posible.
tar y alejar los idolos; sin embargo, es tambien de gran provecho
indicar estos idolos, pues la doctrina de los idolos es, respecto a
la interpretation de la naturaleza, lo que la doctrina de los elen-
cos sofisticos respecto a la dialectica
33
vulgar.
Hi
C
c
i
fth
c
k
, K
XXXIX
Cuatro son las clases de idolos que tienen posesion del
entendimiento humano. Para mejor distinguirlas les he pues-
to nombre: a la primera, idolos de la tribu (idola tribus); a la
segunda, idolos de la caverna (idola specus); a la tercera, idolos
del foro
31
(idola fori), y a la cuarta, idolos del teatro
32
(idola
theatri).
XL
La formacion de nociones y axiomas por medio de una in-
duction legitima es seguramente el medio apropiado para apar-
31
En Valerius Terminus los llama idolos delpalacio.
32
En Advancement of Learning y en Partis Secundae Delinatio se distinguen
tres clases de idolos y no cuatro. A su vez, se introduce la division de los ido-
los en innatos (innata) y adventicios (adscititia). Si bien en la Distributio Ope-
risy en el aforismo 61 del presente libro se sugieren clasificaciones de los ido-
los, la distincidn en innatos y adventicios no parece mantenerse. Acaso se ha-
ya abandonado esta division como sostiene Spedding en su nota C en el
vol. I de su edicidn de las obras de Bacon, pag. 117 debido a la dificultad
de clasificar los idolos del foro en uno u otro grupo. En contra de la opinion
de Fowler (nota 45 in initio), creemos que al comienzo del aforismo 61 se su-
giere una division en tres grupos y no en dos como el sostiene. Ver nuestras
notas 62 y 63.
Se han comparado los cuatro idolos enumerados aqui con los cuatro
obstaculos para alcanzar la verdad sefialados por Roger Bacon (1214-1294) al
comienzo de su Opus Majus. No han faltado quienes hayan afirmado que
Francis ha tornado de Roger Bacon el concepto y la division de los idolos.
Esta suposicidn no tiene actualmente ningun fundamento serio.
XLI
Los idolos de la tribu tienen su fundamento en la misma na-
turaleza humana, y en la tribu o estirpe misma de los hombres,
pues se afirma erroneamente que los sentidos del hombre son
la medida de las cosas;
34
mas bien al contrario, todas las per-
cepciones tanto de los sentidos como de la mente, estan en
analogia con el hombre, no con el universo. El entendimiento
humano es como un espejo desigual respecto a los rayos de los
objetos y mezcla su propia naturaleza con la de aquellos, con-
trahaciendola y deformandola.
35
XLII
Los idolos de la caverna*
6
son los del hombre individual,
pues cada hombre tiene (ademas de las aberraciones comunes
a la naturaleza humana en general) un antro o caverna indivi-
33
"Dialectica" debe entenderse nuevamente aqui como sindnimo de ld-
gica deductiva.
34
Se alude seguramente a Protagoras (480-410). En tal caso, la referencia
no es del todo correcta, puesto que el gran sofista afirmd que el hombre y
no los sentidos son la medida de todas las cosas. Cfr. Aristdteles, Metafisi-
ca, libro XI, cap. 6, 1062. La interpretacidn de Bacon es la que se desprende
del Teetetos (151-152) de Platdn, que muy pocos admiten en la actualidad.
35
Para una ampliation del concepto de "idolo de la tribu", vease aforis-
mo 52, ademas del desarrollo contenido en los aforismos 45 a 52.
36
La expresidn esta tomada, seguramente, del conocido mito de la caver-
na que figura al comienzo del libro VII de La Republica de Platdn. Ahi no se
alude al hombre individual sino a la humanidad; de modo que la metafora
debe aplicarse a los idolos de la tribu.
[86 [ 87]
c
I.
r,
it.,
i>
' i t
i*
1
dual donde se quiebra y desbarata la luz de la naturaleza: o por
el temperamento propio y singular de cada uno, o por la edu-
cation y comercio con otros, o a consecuencia de la lectura de
libros o de la autoridad de aquellos que cada uno respeta y ad-
mira, o motivado por la diversidad de impresiones, segun que
estas tropiecen con un espiritu predispuesto y dominado por
las preocupaciones o con un espiritu ecuanime y reposado, o
cosas por el estilo. De modo que el espiritu humano (tal como
se dispone en cada uno de los hombres), es una cosa variable,
sujeta a toda clase de perturbaciones y casi a merced del mo-
mento. Por eso dijo con razon Heraclito que los hombres bus-
can las ciencias en sus mundos menores privados y no en el
Mundo mayor y universal.
37
XLIII
Hay tambien otros idolos provenientes, por decirlo asi, del
pacto y asociacion del genero humano entre si, a los cuales lla-
mo yo idolos del foro
38
a causa del comercio y consorcio de los
hombres. Ahora bien, los hombres se asocian mediante la pala-
bra, y como las palabras estan impuestas segun la conception
del vulgo, de ahi que esta falsa e impropia imposition de las pa-
labras viene a destruir de mil maneras el entendimiento, y las de-
finiciones y explicaciones, con las que los sabios acostumbran a
veces a defenderse y resguardarse, no vuelven las cosas a su lu-
gar, ni mucho menos. Ahora bien, las palabras fuerzan el enten-
dimiento y lo perturban todo, y llevan por ende a los hombres
a mil controversias y fantasias sin contenido alguno.
39
37
Cfr. Heraclito, frag. 2, en Die Fragmente der Vorsokratiken, editados por
H. Diels.
38
Estos idolos surgen principalmente del lenguaje, que es el modo mas
comun de intercambio entre los hombres.
39
Antes y despues de Bacon se ha senalado reiteradamente el peligro que
encierran las palabras y la necesidad de estar alertas frente a numerosos pseu-
do-problemas filosdficos que han surgido de malentendidos terminoldgicos
o reducido a disputas de palabras. En la filosofia inglesa siempre ha estado
XLIV
Hay, en fin, idolos que han inmigrado en el espiritu de los
hombres partiendo de diversos dogmas filosdficos y de malas
reglas de demostracion a los cuales llamo yo idolos del teatro,
porque creo que todos los sistemas filosoficos inventados y
propagados hasta ahora son otras tantas comedias compuestas
y representadas que contienen mundos ficticios y teatrales.
40
Y
no hablo solamente de los sistemas hoy en boga ni de los sis-
temas y sectas antiguos, pues fabulas por el estilo pueden toda-
via componerse y producirse en gran numero, dado que erro-
res muy diversos pueden proceder, no obstante, de causas casi
comunes. Por otra parte con esto no me refiero solamente a sis-
temas universales sino tambien a numerosos principios y axio-
mas de las ciencias que han venido a prevalecer gracias a la tra-
dition, la credulidad y la negligencia. Pero de cada una de estas
clases de idolos tenemos que hablar mas detenida y explicita-
mente para que el espiritu humano este prevenido.
XLV
41
El espiritu humano, por su modo mismo de ser, tiende a
suponer en las cosas un orden y uniformidad mayor que el que
encuentra en ellas realmente; y mientras que la naturaleza pre-
presente la preocupacidn acerca del uso y signification de las palabras. Entre
los clasicos se destaca Locke, quien dedicd a esta cuestidn uno de los cuatro
libros (3
er
libro) del famoso Ensayo sobre el entendimiento humano.
40
De ahi que en Temporis Partus Masculus les llame idolos de la escena (idola
scenae). En Partis Secundae Delineatio y en Distributio Operis se subdividen los
idolos del teatro segun tengan su origen en la aceptacidn de falsas opiniones
filosdficas o de principios errdneos de demostracion; esta division se mantie-
ne en la presente obra, I, 61.
41
Despues de caracterizarse en general las cuatro clases de idolos, se los
estudiaran a continuation en detalle, de acuerdo a la siguiente division: ido-
los de la tribu (afors. 45-52), idolos de la caverna (53-58), idolos del foro (59-
60) e idolos del teatro (61-67).
[ 88]
[ 89]
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It.,
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senta muchas cosas monadicas y llenas de disparidades, aquel
forja para ellas cosas paralelas, correspondientes y relacionadas
entre si que no existen. De ahi el error de que "los cuerpos celes-
tes todos, se mueven en circulos perfectos", rechazando por entero
(excepto en el nombre) lineas espirales y sinuosas (draconibus).
De ahi tambien el elemento del fuego con su orbita introduci-
do para completar el cuaternio con los otros tres elementos,
que estan al alcance de los sentidos.
42
De ahi tambien el atri-
buir arbitrariamente a los llamados elementos una proportion
creciente decuple, en su densidad respectiva; y otros suehos
por el estilo, pues esta inanidad es la que predomina no solo
en las proposiciones dogmaticas sino tambien en las nociones
simples.
XLVI
El entendimiento humano una vez que ha dado su confor-
midad a algo (ya por ser opinion aceptada y admitida, ya por-
que le resulte grato), trata de arrastrar el resto en apoyo y en
acuerdo con ello, y aunque sea mayor el numero y fuerza de los
ejemplos en contrario, aquel o los pasa inadvertidos o los me-
nosprecia o los aparta y rechaza por medio de distingos,
43
todo
por la grave y dahosa preocupacion de que quede inviolable la
autoridad de aquellas sus primeras silepsis. Por eso estuvo muy
acertada la respuesta de aquel
44
a quien estaban ensenando un
cuadro, colgado en un templo, de uno que lo habia donado co-
mo ex voto por haber escapado con vida del peligro de un nau-
42
Los otros tres elementos eran la tierra, el agua y el aire, que estaban co-
locados en ese orden. El fuego estaba por encima del aire y fuera del alcan-
ce de los sentidos.
43
Puede aplicarse a las opiniones aceptadas lo que Schopenhauer decia
de las hipdtesis; esto es, que llevan una vida semejante a la de los organis-
mos, puesto que no reciben mas que lo que favorece su desarrollo, rechazan
o expulsan todo lo que contrarie o entorpezca su crecimiento.
44
Segun Cicerdn (De Natura Deorum, III, 37), se trataba de Diagoras el
Ateo; mientras que Diogenes Laercio lo atribuye a Diogenes el Cinico.
fragio; pues bien, aquel, como le apremiasen preguntandole si
no reconocia alii bien claro el poder de los dioses pregunto a su
vez: iYa, pero donde estan pintados los que perecieron a pesar de sus
votos?Este. tambien es el procedimiento de toda clase de supers-
ticiones como la astrologfa, interpretation de suehos, presagios,
sortilegios, etc., en los cuales, como los hombres se complacen
en tales vaciedades, hacen resaltar los sucesos cuando se cum-
plen, pero en el caso de que fallen, aunque sea mucho mas fre-
cuente, los pasan por alto y los olvidan. Pero este mal se desli-
za mucho mas sutilmente en la filosofia y en las ciencias, en las
cuales aquello a que se ha dado primero la conformidad, vicia
y acomoda a su manera todo el resto (aunque este sea mas soli-
do e importante). Ademas, aun cuando no existiera esa vanidad
y complacencia de que hemos hablado, es error propio y perpe-
tuo del entendimiento humano el de moverse y estimularse
mas por los hechos positivos que por los negativos cuando pro-
pia y regularmente debiera mantenerse tan dispuesto a los unos
como a los otros; es mas, en la constitution acertada de un
axioma tiene mas fuerza el hecho negative
45
XLVII
El entendimiento humano se mueve principalmente por
aquellas cosas que lo sorprenden subita y simultaneamente, las
cuales llenan e hinchan la fantasia y entonces, aunque incons-
cientemente, supone e imagina que el resto se comporta como
aquellos pocos hechos que lo embargan; por el contrario, el
entendimiento es de por si pesado y torpe para pasar de un
vuelo o los hechos remotos y heterogeneos por medio de los
cuales se prueban los axiomas como al fuego, a menos que se
le obligue a ello con leyes rigidas y una autoridad violenta.
45
Una de las mayores contribuciones de Bacon al metodo inductivo es
haber destacado la importancia de los casos negativos en la investigacion de
os fendmenos naturales, descubrimiento que concretd en su conocida tabla
de ausencia. Cfr. II, 12.
[ 90]
[ 91]
XLVIII XLIX
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4.
V-.
El entendimiento humano es voraz y no es capaz de pau-
sa ni reposos; pretende ir mas y mas alia, pero en vano. Por eso
nos resulta inconcebible que pueda haber extremo alguno y li-
mite maximo del mundo, antes se presenta siempre como una
necesidad el que haya algo mas alia. A su vez tampoco puede
concebirse como ha transcurrido la eternidad hasta el dia de
hoy; pues esa distincidn que suele hacerse de infinito de antes
(infinitum a parte ante) e infinito de despues (infinitum a parte
post), no puede quedar en pie en modo alguno, puesto que ha-
bria que deducir que hay un infinito mayor que otro infinito,
y que el infinito tiene termino y se acerca al finito. Una sutile-
za por el estilo es aquella de la divisibilidad de las lineas hasta
el infinito, que precede de la impotencia de nuestra mente. Pe-
ro esta impotencia mental interviene aun mas desastrosamente
en la investigacion de las causas, pues aunque los principios
mas universales de la naturaleza, tal como se encuentran en el
estado actual, tienen que ser convencionales por naturaleza y
por tanto no pueden ser realmente causantes, sin embargo el
entendimiento humano, incapaz de reposo, exige todavia leyes
mas generales. Y entonces pretendiendo remontarse mas alia
acaba por caer mas cerca como es en las causas finales
46
que
arrancan mas bien de la naturaleza del hombre, que de la del
universo corrompiendo con ello de mil modos la filosofia. De
otro lado el buscar las causas en los hechos mas universales nos
revela tanta impericia y ligereza filosofica como el no perse-
guirlas en los subordinados y subalternos.
46
Bacon rechaza en varios pasajes de esta y otras obras toda considera-
tion sobre las causas finales. Cfr. I, 65; II, 2. En De Augmentis Scientiarum, lib.
Ill, cap. 4, en cambio, transfiere la investigation de las causas finales de la fi-
sica a la metafisica. Considera, en efecto, que la metafisica tiene dos partes;
una referente a la forma y otra a las causas finales. Segun ese pasaje, el error
ha consistido en una consideration fuera de lugar de las causas finales. En el
capitulo siguiente, sin embargo, afirma que "la indagacidn de las causas fina-
les es infecunda y, como una virgen consagrada a Dios, nada produce". De
Augmentis Scientiarum, lib. Ill, cap. 5, in initio.
El entendimiento humano no es de luz seca,
47
sino que re-
cibe la infusion de su voluntad y de sus afectos lo cual engen-
dra ciencias caprichosas y arbitrarias (stientias adquodvult), pues
el hombre cree verdadero lo que preferiria el que lo fuera. Asi
rechaza lo dificil por su impaciencia en la investigacion, las
opiniones moderadas porque restringen sus esperanzas, las co-
sas profundas de la naturaleza por superstition, la luz de la ex-
periencia por arrogancia y soberbia no sea que su inteligencia
parezca ocuparse de cosas viles y fugitivas, lo paradojico para
no ir contra la opinion del vulgo; innumerables son las mane-
ras y a veces imperceptibles como las aficiones penetran e in-
fectan el entendimiento.
Pero el maximo estorbo y desviacion del entendimiento
humano proviene de la torpeza, incompetencia y engafios de
los sentidos en cuanto que las cosas que hieren a los sentidos
tienen mayor preponderancia que las que no los hieren inme-
diatamente aunque estas sean mas importantes. Por eso, la
atencion cesa casi juntamente con la vista, hasta el punto de
que la observation de lo invisible es muy reducida o casi nu-
la. De aqui proviene el que se oculten y escapen a los hom-
bres las operaciones todas de los espiritus encerrados en los
cuerpos tangibles.
48
Igualmente desconocida les es toda trans-
47
Alude seguramente a la afirmacidn de Heraclito de que "el alma seca
es la mas sabia y mejor", entendiendose por tal el alma que no se conmueve
por las pasiones. Bacon quiere senalar aqui que el hombre no acepta o recha-
za la verdad de una proposition por razones puramente intelectuales, sino
que la voluntad y la vida afectiva influyen sobre nuestros juicios induciendo-
nos al error.
48
En los aforismos 7 y 40 del libro segundo se alude a estos espiritus en-
cerrados en los cuerpos. En el aforismo 40 escribe que "todo lo tangible en-
tre nosotros contiene un espiritu invisible e impalpable". Posiblemente Ba-
[ 9 2 ] [ 93]
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formation o metasquematismo
49
sutil de las partes en los
cuerpos mas densos (alteracion se le llama vulgarmente, cuan-
do en realidad se trata de un movimiento a traves de espacios
minimos, un cambio en su disposition);
50
y sin embargo, has-
ta tanto que estas dos cosas... operaciones y cambios de dis-
position... no hayan sido estudiadas y sacadas a luz, nada im-
portante puede llevarse a cabo con respecto a la production.
Del mismo modo nos es desconocida en si misma la natura-
leza del aire comun y de los cuerpos todos (y estos son mu-
chisimos) cuya densidad es menor que la del aire. Pues los
sentidos de por si son cosa muy debil y sujeta a error, ni sir-
ven de mucho los instrumentos destinados a complementar y
aguzar los sentidos. Pero toda interpretation verdadera de la
naturaleza se realiza a base de observaciones y experimentos
seguros y apropiados en los cuales los sentidos juzgan sola-
mente del experimento y este de la naturaleza y del objeto
que se estudia.
LI
El entendimiento humano por su propia naturaleza deri-
va hacia la abstraction y se imagina que es constante aquello
que es fugaz y transitorio. En verdad, es mejor fraccionar la
naturaleza que abstraerla; esto es lo que hizo la escuela de De-
con tomd esta concepcidn de Paracelso (1493-1541); en ninguno de sus es-
critos da razones de su creencia.
49
Bacon creia que todos los objetos materiales consistian en un numero
de pequenas "particulas" semejantes a los atomos de Demdcrito, si bien re-
chazaba (II, 8) la idea del vacio y la materia inmutable de los atomistas.
El Schematisms es la manera como estan ordenadas estas particulas; to-
do cambio de ese orden o configuration toma el nombre de meta-schematis-
mus (cfr. aforismo siguiente). En tanto dicho orden es inaccesible a la obser-
vation se llama latens schematisms y el proceso del cambio del orden, "que
en su mayor parte escapa a los sentidos", se llama latens processus. Sobre el
"proceso latente", cfr. II, 6, y sobre el "esquematismo latente", II, 7.
50
Toda alteration de un cuerpo consiste en un movimiento de sus parti-
culas constitutivas; es decir, de una modification del schematismus.
mocrito que penetro en la naturaleza mas que ninguna otra.
Lo que hay que considerar principalmente es la materia en si,
S
us configuraciones (scbematismi) y cambios de configuration
(rneta-schematismi), el acto pure
51
y la ley del acto o del movi-
miento, pues las formas
52
no son mas que ficciones de la men-
te humana a menos que llamemos formas a aquellas leyes ac-
tivas.
LII
Tales son pues los idolos que nosotros llamamos idolos de
la tribu (idola tribus), los cuales tienen su origen en la uniformi-
dad sustancial del espiritu humano o en sus prejuicios, o en li-
mitation, o en su inquieto movimiento continuo, o en la infu-
sion de sus afectos, o en la incompetencia de sus sentidos, o en
la manera de la impresion.
LIII
Los idolos de la caverna (idola specus) tienen su origen en la
naturaleza propia de cada uno, tanto del alma como del cuer-
po; y no poco tambien en la education, habitos y circunstan-
cias. Aunque este linaje de idolos es multiple y variado, yo se-
nalare solo aquellos en los que se requiere mayor cautela y que
tienen mayor poder para contaminar la pureza del entendi-
miento.
51
"Acto puro" significaba para los escolasticos lo real en oposicidn a lo
posible. Segun Fowler, la expresidn puede significar aqui "el proceso del de-
sarrollo por medio del cual una sustancia se transforma en otra, o bien el re-
sultado final que deriva del meta-schematismus, es decir, el cambio de estruc-
tura". Cfr. nota 86 de la edicidn de Fowler citada.
52
El ttrmma forma no tiene aqui la acepcidn habitual en Bacon. Cfr. no-
ta 185. Alude, mas bien, a las ideas o formas platdnicas, que tienen existencia
suprasensible independiente de lo que existe y sucede en este mundo.
[ 94] [ 95]
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85
ifi.J
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LIV
Los hombres sienten especial inclination hacia las ciencias
y especulaciones en las que ellos se figuran ser autores e inven-
tores o en las que pusieron mayor esfuerzo y adquirieron mas
familiaridad. Pues bien, cuando estas gentes vuelven su aten-
cion a la filosofia y a los topicos universales, los deforman y
falsean conforme a sus fantasias anteriores. Esto se ve con la
mayor claridad en Aristoteles
53
quien convirtio la filosofia na-
tural en esclava absoluta de su logica hasta el punto de hacer
de ella una ciencia litigiosa y poco menos que inutil. Asi tam-
bien la progenie de los alquimistas,
54
de unos pocos experi-
mentos de su hornillo elaboraron una filosofia fantastica y con
relation a muy pocas cosas. El mismo Gilbert
55
despues de ha-
berse dedicado con gran esfuerzo al estudio del iman compu-
so inmediatamente un sistema filosofico acorde con su asunto
favorito.
LV
La diferencia mas importante y radical entre los ingenios
en lo que respecta a la filosofia y a las ciencias es esta: que unos
son mas poderosos y aptos para apreciar las diferencias de las
cosas y otros sus semejanzas. Los ingenios constantes y agudos
53
Bacon critiea duramente a Aristdteles en diversos pasajes, ya sea po-
niendole como ejemplo de errores cometidos, o haciendolo responsable por
la falsedad de muchas doctrinas.
En cambio, en I, 98, habia de el en terminos elogiosos.
54
Critico tambien con frecuencia a los "alquimistas" o "quimicos", co-
mo les llama a veces (I, 73). Cfr. Redargutio Philosophiarum (Ed. Ellis - Steb-
bing, vol. Ill, pags. 575-576); y De Augmentis Scientiarum, libro I (ed. tit., vol.
I, pag. 457).
55
Se trata de William Gilbert of Colchester (1540-1603), medico de la
corte de la Reina Isabel y autor de una obra titulada De magnete magnetkisaue
corporibus et de magno magnete Tellure. Bacon se refiere nuevamente a el mas
adelante (I, 64 y II, 35 y 36), y en otros escritos.
pueden concentrar y sostener su atencion y detenerse y fijarse
en las diferencias mas sutiles; por su parte los talentos elevados
y discursivos reconocen y asocian las semejanzas mas ligeras y
generales de las cosas; pero lo mismo unos que otros dan facil-
mente en el exceso aferrandose a la graduation de las cosas
(gradus rerum) o a las sombras de ellas respectivamente.
LVI
Hay espiritus (ingenia) entregados por entero a la admira-
tion de la antigiiedad
56
y otros al entusiasmo y apetito de co-
sas nuevas, pero son escasos los de temperamento tal que sean
capaces de mantener la justa medida y que ni den por tierra
con lo que los antiguos construyeron acertadamente ni desde-
nen las aportaciones acertadas de los modernos. Esto causa gra-
ve perjuicio a las ciencias y a la filosofia ya que dan en parti-
dismos mas que en criterios de lo antiguo o de lo moderno. La
verdad ha de buscarse, no en privilegios de epoca alguna, que
es cosa variable, sino en la luz de la naturaleza y de la experien-
cia que es cosa eterna. Por tanto deben rechazarse tales parcia-
lidades y cuidar que estas no arrastren al entendimiento a dar
su consenso.
LVII
La contemplation de la naturaleza y de los cuerpos en su
forma simple (in simplicitate sua) quebranta y fracciona el enten-
dimiento y asimismo la contemplation de la naturaleza y de
los cuerpos en su composition y configuration pasma y ener-
va el entendimiento. Esto se ve clarisimamente comparando la
escuela de Leucipo y Democrito con los demas sistemas filosd-
ficos, pues aquella se ocupa de tal modo de las particulas de los
cuerpos que casi olvida su estructura; las demas contemplan
56
Cfr. aforismo 84.
[ 96]
[ 97 ]
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tan atonitas la estructura que no penetran en los elementos
simples de la naturaleza (simplititatem naturae). Asi pues hay
que alternar estos dos metodos de contemplation y adoptarlos
sucesivamente, para que el entendimiento se haga a la vez pe-
netrante y capaz de evitar asi los inconvenientes de que hemos
hablado y los idolos que de ellos provienen.
LVIII
Tal sea pues nuestra prudencia en la contemplation (pru-
dentia contemplativa) para apartar y mantener alejados los idolos
de la caverna, los cuales se originan principalmente del predo-
minio de un objeto o del exceso de sintesis (compositionis) o di-
vision, o de simpatias hacia epocas determinadas, o de la am-
plitud o limitation en el estudio de los objetos. Por regla gene-
rai todo aquel que estudia la naturaleza de las cosas ha de te-
ner por sospechoso todo aquello que prende y detiene con mas
fuerza su entendimiento, y en estas cosas de su mayor gusto es
donde ha de guardar tanta mayor cautela para preservar la pu-
reza e imparcialidad de su entendimiento.
LIX
Pero los idolos mas importunos son los del foro; deslizanse
estos en el entendimiento por la asociacion de palabras y nom-
bres, ya que los hombres se imaginan que la razon ejerce do-
minio sobre las palabras; pero sucede a veces que las palabras
devuelven y reflejan tambien su fuerza sobre el entendimien-
to.
57
Esto es lo que ha convertido en sofisticas e inactivas a la
filosofia y a las ciencias, pues las palabras toman forma, las mas
de las veces, a medida de la capacidad del vulgo, y dividen las
cosas siguiendo las lineas que resultan mas visibles a la percep-
tion de aquel. Y cuando un entendimiento mas agudo o una
57
Vease nuestra nota 39.
observation mas atenta quiere cambiar esas lineas para aco-
modarlas mas conforme a la realidad de la naturaleza, las pa-
labras se rebelan. De ahi proviene que discusiones importan-
tes y serias de hombres muy doctos degeneren con frecuencia
en disputas de palabras y nombres; mas razonable seria empe-
zar por ellas (como es costumbre prudente de los matemati-
cos) y poner orden en ellas por medio de definiciones. Sin
embargo estas mismas definiciones, cuando se trata de cosas
materiales y de la naturaleza no pueden remediar el mal ya
que las definiciones mismas estan hechas de palabra y las pa-
labras engendran palabras: de modo que es necesario recurrir
a las observaciones particulares y a sus series y ordenes, como
luego diremos, cuando lleguemos a tratar del metodo y dispo-
sition para la formation de nociones y axiomas.
LX
Los idolos que se imponen al entendimiento por las pala-
bras son de dos clases; o bien nombres de cosas inexistentes
(pues del mismo modo que hay cosas que carecen de nombre
por falta de observation, asi tambien hay nombres que care-
cen de cosas reales, producto de suposiciones imaginarias) o
bien nombres de cosas reales, pero confusos y mal definidos,
sacados de la realidad de un modo precipitado e incompleto.
Al primer tipo pertenecen las expresiones fortuna, primer mo-
vil,
58
orbitas de los planetas,
59
elemento del fuego
60
y otras in-
venciones por el estilo que tienen su origen en teorias falsas y
vanas.
61
Pero este genero de idolos es mas facil de desterrar ya
58
En los sistemas cosmoldgicos antiguos el "primer mdvil" era la esfera
celeste exterior, que comunicaba movimiento a lo demas.
59
La drbita de los planetas era el recorrido que hacian los cuerpos celes-
tes alrededor de la Tierra.
60
Cfr. aforismo 45 y nuestra nota 42.
61
El empirismo Idgico ha ampliado exageradamente la ndmina de esas
Palabras, incluyendo los terminos mas importantes y de uso frecuente en me-
tafisica.
[ 98] [ 99]
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que se lo puede destruir con solo desechar sistematicamente
las teorias y darlas por anticuadas. Pero el otro genero o sea el
provocado por una abstraction viciosa y torpe, es muy corn-
plejoy esta profundamente arraigado. Tomemos, si os parece
bien, una palabra cualquiera, humedo, por ejemplo, y veamos
como concuerdan las significaciones de esta palabra: encon-
traremos que esta palabra humedo, no es mas que un signo
confuso de acciones muy diversas que no permiten acuerdo
(constantiam) ni reduction, pues significa tanto aquello que se
derrama facilmente en torno a otro cuerpo, como aquello que
de por si es indeterminable e inconsistente (nee considerepotest)
o lo que cede facilmente en cualquier direction o que se di-
vide y esparce facilmente; aquello que se junta y recoge con
facilidad o lo que fluye y se pone facilmente en movimiento
o que se adhiere facilmente a otro cuerpo o lo moja o se fun-
de facilmente en liquido, si antes aparecia como solido. De
donde si nos ponemos a publicar y aplicar este nombre, si lo
tomamos en un sentido, resulta que la llama es humeda, en
otro que el aire no es humedo, en otro que el polvillo fino es
humedo, y en otro que el vidrio es humedo tambien, de don-
de se echa de ver claramente que esta notion ha sido abstrai-
da precipitadamente sin tener en cuenta mas que el agua y al-
gunos otros lfquidos vulgares y comunes sin las debidas com-
probaciones.
En las palabras hay cierta gradation de impropiedad y
error. Un genero menos vicioso es el de los nombres de una
sustancia cualquiera, principalmente de especies inferiores y
bien derivados, pues las nociones de cretaylodo son buenas, de-
sacertada la de tierra; mas imperfecta es la clase de nombres de
action tales como engendrar, corromper, alterar: la peor es la de
cualidades (excepto los objetos inmediatos de los sentidos), ta-
les como las de pesado, ligero, denso, etc. Y sin embargo, en to-
das ellas no puede por menos de haber unas algo mejores que
otras en proportion a la extension de la experiencia de los ob-
jetos (rerum copia).
LXI
Por su parte, los idolos del teatro no son innatos en noso-
tros,
62
ni se han deslizado clandestinamente en nuestro enten-
dimiento,
63
sino que han sido impuestos y acatados abierta-
mente partiendo de los libritos de teorias y de las leyes corrom-
pidas de demostracion. Pero intentar y acometer su refutation
estaria en pleno desacuerdo con lo que llevamos dicho hasta
aqui, pues como no estamos de acuerdo ni en los principios ni
en las demostraciones, estaria de mas toda argumentation. Lo
cual es una suerte despues de todo, pues asi a los antiguos les
queda intacta su gloria, ya que no se les resta nada puesto que
la cuestion es puramente de metodo. Como suele decirse,
Claudus in via antevertit cursorem extra viam (el cojo dentro del
camino adelanta al corredor fuera de el).
64
Y tambien es claro
y manifiesto que el que cone fuera del buen camino tanto mas
se desvia cuanto mas habil y veloz es. Nuestro metodo de in-
vestigation de las ciencias es tal que no deja mucho lugar a la
agudeza y vigor de la inteligencia sino mas bien pone a los ta-
lentos e ingenios a un igual.
65
Pues, asi como para trazar una li-
nea recta o describir un circulo perfecto importa mucho la fir-
meza y entrenamiento del pulso si se hace solo por medio de
la mano, pero poco o nada si se emplea una regla o un com-
pas, lo mismo sucede con nuestro metodo. Aunque el empleo
de refutaciones particulares sea inutil, sin embargo hay que de-
cir algo de las varias sectas y de los generos de esta clase de teo-
rias, asi como de los signos exteriores por los que se reconoce
62
Como son los idolos de la tribu y algunos idolos de la caverna.
63
Se alude principalmente a los idolos del foro, si bien deban incluirse
algunos idolos de la caverna. Vease nuestra nota 32.
64
Con animo tambien de exaltar la importancia del metodo, escribe
Descartes en los comienzos de su famoso Discurso del Metodo (1637): "los que
andan muy despacio pueden llegar mucho mas lejos, si van siempre por el
camino recto, que los que corren pero se apartan de el".
65
Este pasaje recuerda tambien a Descartes, para quien no habia diferen-
cias fundamentales entre los hombres en lo que se refiere a la capacidad ra-
tional; las diferencias se debian a la naturaleza del metodo usado.
[ 100]
[ 101]
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que son erroneos; finalmente de las causas de tan gran infecun-
didad y de tan duradero y unanime acuerdo en el error, para
que asi, el paso a la verdad sea menos dificil y para hacer que
el entendimiento humano se preste con mas gusto a su purifi-
cation y destierre los idolos.
LXII
Los idolos del teatro, o de las teorias son muy numerosos;
pueden serio aun mucho mas y posiblemente lo seran algiin
dia. Porque si desde hace tantos siglos las mentes de los hom-
bres no hubieran estado tan ocupadas con religion y teologia y
si los gobiernos, especialmente las monarquias, no tuvieran
aversion a esta clase de novedades aun puramente especulati-
vas hasta el punto de que los que se dedican a ellas lo hacen
con riesgo y perjuicio de sus fortunas, y no solo sin premio al-
guno sino expuestos al desprecio y al odio, no cabe duda de
que hubieran surgido entre nosotros muchas otras sectas y sis-
temas filosdficos al modo de los que en otros tiempos florecie-
ron con gran variedad en Grecia. Pues asi como sobre los fend-
menos del espacio etereo pueden imaginarse muchas hipotesis
(themata) del cielo, asi tambien y con mas razon, pueden fun-
darse y constituirse doctrinas muy variadas sobre los fenome-
nos de la filosofia. Y sucede con las fabulas de este teatro lo que
con las invenciones teatrales de los poetas; esto es, que las
aventuras (narrationes) ficticias del escenario estan mejor arre-
gladas y son mas elegantes y mas a gusto de todos que las his-
torias verdaderas.
Pero en general se toma para materia de filosofia o mucho
de pocas cosas o poco de muchas,
66
de tal modo que en ambos
66
Se refiere a lo que llamara "escuela empirica" y "escuela rational o so-
fistica", respectivamente. La escuela empirica se caracterizaria por examinar
minuciosamente un numero reducido de hechos y la escuela racional justa-
mente por lo contrario: examinar vagamente muchos hechos y enunciar con-
clusiones tan amplias como infundadas e imitiles. Aristdteles figura (I, 63) co-
mo representante de la escuela racionalista.
casos la filosofia se asienta sobre una base demasiado estrecha
de experiencia y de historia natural, y dictamina apoyandose
en muchos menos casos de lo debido. Pues la escuela filosofi-
ca llamada racionalista se procura un monton de experimentos
vulgares no debidamente comprobados, ni examinados y pesa-
dos cuidadosamente, y deja lo demas a la contemplation y al
ejercicio (agitatione) del ingenio.
Hay tambien otra clase de filosofos que habiendo trabaja-
do con mucha atencion y cuidado en unos pocos experimen-
tos se atrevieron por ello a deducir y planear sistemas filosdfi-
cos tergiversando de extrana manera el resto de los hechos con-
forme a aquellos.
Hay todavia una tercera clase y es la de aquellos que por
religiosidad y respeto mezclan la ciencia con la teologia y la tra-
dition, a algunos de los cuales los llevo hasta pretender sacar y
derivar las ciencias de las inspiraciones de los genios y espiri-
tus; de modo que todo este linaje de errores y falsa filosofia es
de tres clases: sofistica, empirica y superstitiosa.
LXIII
El ejemplo mas notable de la primera esta en Aristoteles
que echo a perder la filosofia natural con su dialectica forman-
do el mundo conforme a categorias, asignando al alma huma-
na, la sustancia mas noble, una naturaleza expresada por termi-
nos de la segunda intention
67
despachando el problema de den-
so o rah (rari) por los cuales se indica que los cuerpos revisten
mayores o menores dimensiones o tamanos, con una insulsa
distincion de acto y potencia,
68
asegurando que todos los cuer-
67
Fowler sugiere que se alude aqui al pasaje de De Anima libro II, cap. I
(5), si bien dicho pasaje no se refiere exclusivamente al alma humana sino a
la vida en general.
68
Ellis afirma que el autor alude al pasaje de las Categorias, cap. 8, pag.
10*, 16-24, donde se dice que lo denso y lo raro se deben a los modos de dis-
position de las particulas. En cambio Fowler nos remite a la Fisica, libro IV,
cap. 5, pag. 213*, 1-14.
[ 102]
[103]
ae:
35/
Air
n:
iiiiii
c:
ii;:
C,
piHi
pos tienen un propio y vinico movimiento y que si participan
de otro, este es resultado de una causa externa, y finalmente,
imponiendo a la naturaleza de las cosas otra infinidad de res-
tricciones arbitrarias, mas atento siempre a desenvolverse con
una contestation y a presentar algo positivo en palabra, que a
la verdad interna de las cosas; lo cual se echa de ver mejor com-
parando su filosofia con los otros sistemas en boga entre los
griegos. Pues las homeomerias de Anaxagoras, los atomos de
Leucipo y Democrito, el cielo y la tierra
69
de Parmenides, la lu-
cha y amistad de Empedocles, la resolution de los cuerpos en
el elemento indiferente (adidfora) del fuego y su recomposi-
cion
70
(replicatio) en solidos de Heraclito,
71
saben a algo de filo-
sofia natural, a experiencia y a realidad, mientras que la fisica
de Aristoteles no suena por lo comun mas que a palabras dia-
lecticas. De ella volvio a hablar en su Metafisica
12
bajo un nom-
bre mas pomposo y ciertamente mas bien realista que nomina-
lista.
73
Pero no se impresione nadie por el hecho de que en sus
69
La opinion generalizada es que Parmenides no quiso expresar con las
palabras nup <a\ y<\ una concepcidn fisica, sino hacer una referenda simbd-
lica al contraste metafisico del ser y el no-ser.
70
Por ser el fuego la base de todas las cosas no tenia, en si mismo, cua-
lidad distintiva, y Bacon puede considerarlo un elemento no diferenciado.
71
Sobre los fildsofos citados, cfr. Tannery, Pour I'historie de la science hehe-
ne, 2* ed., Paris, 1930, y las historias de la filosofia de E. Zeller y H. Gom-
perz.
72
Como es sabido, este titulo no es de Aristdteles sino del ordenador de
sus escritos, Andrdnico de Rodas. Tal denomination significaba sencillamen-
te que dichos escritos seguian a los que se referian a cuestiones de fisica.
Aristdteles habia denominado "filosofia primera" a los estudios que ca-
yeron bajo el rubro de metafisica.
73
Nominalista es quien niega la existencia de los universales y realista
quien admite su existencia ante res. La interpretacidn clasica de Aristdteles ve
en el a un nominalista y no a un realista, como sostiene Bacon. En favor de
esta interpretation podria citarse, entre otros pasajes, el parrafo initial del
cap. V de las Categorias, pag. 2-3, 11 y ss., donde Aristdteles afirma que el in-
dividuo constituye la sustancia primera y las especies y los generos la sustan-
cia segunda.
Bacon rechazaba toda forma de realismo sosteniendo, en diversos pasa-
jes, una position nominalista.
[ 104 ]
libros Sobre los animales y Problemas y en otras obras suyas se en-
cuentren frecuentes referencias a experimentos, pues el habia
Hegado a sus conclusiones de antemano, y para construir sus
dictamenes no consulto la experiencia, como debiera haberlo
hecho, sino que despues de haber decidido la cuestion a su al-
bedrio acude a la experiencia paseandola por todas partes suje-
ta y plegada a sus caprichos de modo que, bajo este aspecto, es
mas culpable que sus secuaces modernos, los escolasticos, que
abandonan la experiencia por completo.
LXIV
Pero la escuela empirica forja dogmas mas deformados y
monstruosos aun que la escuela sofistica o racional, porque esta
fundada, no en la luz de nociones vulgares (la cual aunque te-
nue y superficial es en cierto modo universal y se refiere a mu-
chas cosas), sino en la estrechez y oscuridad de unos pocos ex-
perimentos. Por eso, a todos aquellos que se ocupan a diario de
tales experimentos y tienen su imagination enviciada con ellos,
ese sistema les parece probable y casi seguro, pero a todos los
demas vano e increible. De esto tenemos un ejemplo notable en
los alquimistas y sus dogmas, pero fuera de ellos apenas si se da
hoy en dia si no es acaso en la filosofia de Gilbert.
74
Sin embar-
go hay una precaution que no debiera descuidarse respecto a
este tipo de sistemas filosdficos, pues yo preveo y pronostico
que si alguna vez los hombres estimulados por mis consejos se
dedican seriamente a la experimentation (despidiendo de una
vez las doctrinas sofisticas) surgira entonces de estos sistemas fi-
losdficos un grave peligro motivado por la prisa prematura y la
precipitation del entendimiento
75
y por saltar o volar a las leyes
universales y a los principios de las cosas, daho contra el cual
debemos salir al encuentro desde ahora.
74
Cfr. nota 55.
75
Podria caerse en las "anticipaciones de la naturaleza". Cfr. I, 26-30.
[ 105]
C:
fir
in.
i /
l l X
jin
St ;
CI
C
Ir '
LXV
Pero la corruption de la filosofia procedente de la supersti-
tion (ex supertitione) y de la mezcla de la teologia, se extiende mu-
cho mas alia y causa el mas grave daho, tanto a los sistemas fi-
losdficos completos como a sus partes. Pues el entendimiento
humano no es menos propicio a las impresiones de la imagina-
tion que a las de las nociones vulgares. Pues el genero filosofi-
co sofistico y amigo de disputas (pugnax) prende en sus lazos al
entendimiento, pero este otro, imaginativo e hinchado y medio
poetico, cautiva mas al entendimiento con sus halagos. Pues
hay en el hombre una ambition de intelecto no menor que de
voluntad, especialmente en ingenios grandes y elevados.
Un ejemplo de esta clase brilla entre los griegos en Pitago-
ras, aunque unido a una superstition mas crasa y burda; mas su-
til y peligroso en Platon
76
y su escuela.
77
Este genero de dano
se encuentra en partes de otros sistemas filosoficos con la in-
troduction de formas abstractas,
78
causas finales
79
y causas pri-
mas y con la omision frecuentisima de las medias y cosas se-
mejantes. Extrema precaution debiera tenerse en este punto.
Pues no hay cosa peor que la apoteosis de los errores y ha de
considerarse como una plaga del entendimiento el tratar con
veneration las cosas vanas. Y algunos de los modernos
80
han
cedido (indulserunt) a este genero de vanidad con suma ligere-
za, hasta el punto de intentar fundamentar un sistema de filo-
sofia* natural en el libro primero del Genesis, en el libro de Job
76
En Temporis Partus Masculus llama a Platdn "cavillator urbanus timidus
poeta, theologus mente captus".
77
Resulta dificil decir si se refiere a la vieja Academia o al neoplatonis-
mo; la critiea es inaplicable a la nueva Academia.
78
Es decir, universales que hacen abstraccidn de la realidad particular.
79
Cfr. nuestra nota 46.
80
Fowler cree que Bacon alude al Dr. Robert Fludd (1574-1637) y en par-
ticular a su obra Utriusque Cosmi metaphysica, physica atque technica historia, pu-
blicada en 1617.
* Como multiples veces hemos tenido ocasidn de apreciar, la palabra
philosophia en Bacon esta empleada, sobre todo en plural, en la signification
de sistema filosdfico.
y en otros pasajes de las Sagradas Escrituras buscando las cosas
fftuertas entre las vivas.
u
Y tanto mas ha de reprimirse y conte-
nerse esta vanidad cuanto que de esta malsana mezcla de cosas
divinas y humanas no solo se deduce una filosofia fantastica si-
no tambien una religion heretica. Es por lo tanto sumamente
saludable el que con espiritu cuerdo demos a la fe solamente
aquello que a la fe pertenece.
LXVI
Hemos hablado pues de las malas autoridades de los sis-
temas filosoficos que se fundan en nociones vulgares, en pocos
experimentos o en la superstition. A continuation voy a tratar
de la materia erronea de las contemplaciones especialmente
en la filosofia natural.
82
Pero el entendimiento humano se
contagia con la contemplation de lo que sucede en las artes
mecanicas, en las cuales los cuerpos se alteran muchisimas
veces por medio de composiciones y separaciones; de modo
que piensa que algo semejante tiene lugar tambien en la na-
turaleza universal de las cosas. De aqui es donde ha fluido la
fiction esa de los elementos y el concurso de los mismos pa-
ra la constitution de los cuerpos naturales, Asi tambien cuan-
do el hombre contempla la libre action de la naturaleza (na-
turae libertatem) se encuentra con las especies de las cosas, de
animales, de plantas y de minerales; de donde facilmente pa-
sa a la idea de creer que en la naturaleza existen ciertas for-
mas primarias de las cosas que la naturaleza se esfuerza por
reproducir; y que las demas variedades provienen de los obs-
taculos y aberraciones de la naturaleza en la ejecucion de sus
obras o de la colision entre especies diversas o del trasplante
de unas en otras. La primera idea nos valio las primeras cua-
lidades elementales, la segunda las propiedades ocultas y las
81
Cfr. San Lucas, XXIV, 5.
82
Es decir, de los falsos modos de filosofar se pasara a considerar los ob-
jetos errdneamente escogidos como tema de indagacidn.
[ 106
[ 107]
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C:
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Kir
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virtudes especificas;
83
y ambas pertenecen a esos vacios orde-
nes de especulaciones (compendia cogitationum), en los que
descansa el animo apartandose de cosas mas solidas. En cam-
bio los medicos rinden un trabajo mejor a base de las cuali-
dades y operaciones segundas de la materia, tales como las de
atraccion, repulsion, atenuacion, condensation,* dilatation,
restriction, discusion, maturation y otras semejantes; y si
con esos dos ordenes de especulaciones de que he hablado (a
saber, cualidades elementales y virtudes especificas), no echa-
sen a perder las otras cosas bien observadas con el hecho de
transferirlas a las cualidades primeras y a sus mezclas sutiles
e inconmensurables, y el de no llevarlas adelante con mas
atencion y prolijidad hasta las terceras y cuartas cualidades si-
no que interrumpen la contemplation intempestivamente
hubieran obtenido muchos mejores resultados. Estas virtudes
(no quiero decir las mismas sino otras semejantes) han de
percibirse no solamente en la cura del cuerpo humano, sino
tambien en las mutaciones de los demas cuerpos naturales.
Pero mucho mayor aun es el daho que deriva de meditar
e investigar los principios quiescentes de los cuales y no los
principios activos (moventia) por los cuales las cosas se hacen.
84
Pues los primeros se ordenan hacia la palabra, los otros hacia
la obra. Y esas diferencias vulgares del movimiento que ve-
mos aceptadas en la filosofia natural, tales como las de genera-
tion, corruption, aumento, disminucidn, alteration y traslatidn, no
tienen valor alguno. En realidad lo que significan es esto: si
un cuerpo, sin otra modification por lo demas, cambia de lu-
gar, hay traslatidn; si quedando los mismos el lugar y la espe-
cie, cambia en su cualidad, hay alteration; si del cambio resul-
83
La conception de las "propiedades ocultas" y las "virtudes especificas"
suponen la creencia de que las cualidades son entidades distintas y separables
de los objetos que las poseen.
* Inspissandi: el primitivo spissus (espeso, denso) del que deriva este de-
nominative, se encuentra en Lucrecio y Virgilio; el compuesto inspisso no es
clasico, aunque se encuentra un inspissatus en Vegecio.
84
Es decir, prestar debida atencion a la causa material, representada por
los principia exquibus, en detrimento de la causa eficiente o principia per quae.
ta que la masa y cantidad del cuerpo no quedan las mismas,
hay aumento o disminucidn; si el cambio es tal que se modifi-
que la especie y sustancia misma del cuerpo y pase a otra, hay
generation y corruption. Pero todas estas son nociones pura-
mente vulgares y no penetran en modo alguno en la natura-
leza; pues son solamente medidas e intervalos, y no clases de
movimiento. Pues lo que insinuan es hasta donde y no de que
manera o de que fuente. Pues no sugieren nada de los apetitos
de los cuerpos o del desarrollo de sus partes; y solamente
cuando el movimiento aquel presenta la cosa de un modo
distinto que al principio, y torpe y groseramente, comienzan
a notar la division. Y cuando quieren expresar algo acerca de
las causas de los movimientos y establecer una division res-
pecto a ellos, introducen con la mayor negligencia una dife-
rencia entre el movimiento natural y el violento;
85
diferencia
sacada ella misma por entero de una notion vulgar; puesto
que todo movimiento violento es tambien, de hecho, natural,
empleando simplemente el eficiente externo una naturaleza
operante de modo distinto que antes.
Pero dejando todo esto, si alguien observare (por ejemplo)
que hay en los cuerpos un deseo de contacto mutuo, al pun-
to de no permitir que se divida por entero o se rompa la uni-
dad de la naturaleza de modo que se produzca el vacio: o si
alguien dijere que hay en los cuerpos un deseo de recobrar sus
dimensiones o tension naturales, de modo que si se los corn-
prime o extiende mas aca o mas alia de ellas, al instante pug-
nan por recobrarse a si mismas y volver a su antiguo volumen
y extension: o si alguien dijere que hay en los cuerpos un an-
helo de congregation hacia las masas de sus connaturales, por
ejemplo, de los densos hacia el globo de la tierra, y de los mas
tenues y enrarecidos hacia el ambito celeste: estos tales y otros
semejantes son verdaderamente generos fisicos de movimien-
tos. Mientras que aquellos otros son llanamente logicos y es-
85
Se critiea nuevamente la distincidn entre movimiento natural y violen-
to en II, 36 y 48. La distincidn puede encontrarse en la Fisica de Aristdteles,
IV, 8; V, 6; VIII, 4.
[ 108]
[ 109]
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'C'""
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colasticos, como queda claro y manifiesto de esta compara-
cion entre ellos.
Y no es un dano menor el hecho de que en sus filosofias
y contemplaciones se consuma su esfuerzo en investigar y ma-
nejar los principios y ultimas generalidades de la naturaleza
cuando toda la utilidad y facilidades de operar reside en las co-
sas intermedias.
86
De aqui resulta que los hombres no cesen de
abstraer la naturaleza hasta llegar a la materia potencial e infor-
me y que por otra parte no cesen de disecar la naturaleza has-
ta alcanzar el atomo; todo lo cual, si bien es verdadero, poco
puede ayudar al bienestar de los hombres.
LXVII
Tambien ha de ponerse en guardia al intelecto contra las
intemperancias de los sistemas filosoficos respecto a dar o re-
primir el asenso; pues, tales intemperancias parecen fijar los
idolos y en cierto modo perpetuarlos, para que no se de entra-
da a su desplazamiento.
Y este exceso es de dos clases: el primero es el de aquellos
que se pronuncian facilmente y hacen a las ciencias, positivas y
magistrales; el otro, el de los que introdujeron la acatalepsia
11
y
la inquisition vaga y sin objeto; de los cuales el primero depri-
me el intelecto y el segundo lo enerva. Pues la filosofia de Aris-
toteles, despues de haber acabado con los demas sistemas filoso-
ficos (a la manera de los otomanos con sus hermanos) con pug-
naces confutaciones, emitio dictamen sobre todas y cada una de
las cosas; y luego suscita nuevas cuestiones de su propia cosecha
y las remata igualmente; para que todo quede firme y resuelto;
88
todo lo cual todavia rige y esta en uso entre sus sucesores.
86
Cfr. I, 104, donde se desarrolla esta afirmacidn.
87
Vease nuestra nota 28.
88
En este y otros pasajes, Bacon comete una injusticia al criticar a Aris-
tdteles. Aqui le adjudica un espiritu dogmatico que no tenia; el dogmatismo
surgid del uso rigido de los principios aristotelicos que hicieron ciertos fild-
sofos medievales.
La escuela de Platon, por su parte, introdujo la acatalepsia,
al principio como en broma y por ironia por aversion a los
antiguos sofistas, Protagoras, Hipias y demas que de nada pa-
recian asustarse tanto como de parecer que tuvieran dudas de
cosa alguna. Pero la Nueva Academia dogmatizo la acatalepsia
e hizo de ella un principio: proceder que, si bien es mas hon-
rado que el desenfreno dictaminatorio; y aunque ellos digan
en su defensa que ellos no destruyen la investigacion como lo
hicieron Pirron y los Efecticos (Refrenadores),
89
sino que
mantienen algo que poder seguir como probable, si bien na-
da que sostener como verdadero; sin embargo, una vez que la
mente humana desespera de encontrar la verdad, todo langui-
dece por entero: de lo que resulta el derivar los hombres a
controversias amenas y discursos y a ciertas divagaciones de
las cosas, mejor que a mantenerse en el campo de la seria in-
vestigation. Mas, como tengo dicho desde el principio y sos-
tengo constantemente, a los sentidos y al intelecto humano,
debiles como son, no hay que privarlos de su autoridad, sino
prestarles auxilio.
LXVIII
Y aqui doy fin a las diversas clases de idolos y su aparato;
todo lo cual ha de ser repudiado y rechazado con firme y so-
lemne determination y el intelecto, liberado y expurgado de
ellos por completo; de modo que al reino del hombre, que se
funda en las ciencias, no haya mas entrada que precisamente la
que conduce al reino de los cielos, al cual no se permite pasar si-
no como nino pequeno.
89
Eran discipulos de Pirron. El termino deriva del griego i^i,\<, asi lla-
mados porque suspendian el juicio.
[ 110]
[ 111]
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IIX.
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LXIX
Pero las demostraciones viciosas son como las fortificacio-
nes y defensas de los idolos;
90
y las que nosotros tenemos en la
dialectica casi no hacen mas que vender y entregar el mundo
como esclavo al pensamiento humano y este a las palabras. Pe-
ro las demostraciones, por cierta virtud propia, son la filosofia
misma y las ciencias. Pues tal como ellas sean, bien o mal fun-
dadas, tal son los sistemas filosoficos y las contemplaciones
que vienen en pos.
91
Ahora bien son falsas e incompetentes las
que empleamos en todo el proceso aquel que lleva desde los
sentidos y las cosas a los axiomas y conclusiones. Este proceso
consta de cuatro partes y otros tantos son sus defectos. En pri-
mer lugar, las impresiones de los sentidos mismos son viciosas;
pues los sentidos no solo nos desamparan sino que nos enga-
nan. Y al desamparo se le debe amparo y al engano la rectifi-
cation. En segundo lugar, las nociones estan mal sacadas de las
impresiones de los sentidos y son indefinidas y confusas, cuan-
do debieran ser definidas y bien delimitadas. En tercer lugar, es
mala la induccion que infiere los principios de las ciencias por
enumeration simple, sin advertir las debidas exclusiones y so-
luciones o separaciones de la naturaleza.
Finalmente, aquel metodo de descubrir y probar, por el
cual primeramente se establecen los principios mas generales y
luego se les aplica y se prueba con ellos los axiomas interme-
dios, es madre de errores y la perdition de todas las ciencias.
Pero de estas cosas, que ahora toco someramente, hablare mas
largamente, cuando cumplidas estas expiaciones y purgaciones
de la mente, pase yo a proponer el camino verdadero para la
interpretation de la naturaleza.
90
En realidad estas demostraciones viciosas forman parte de los idolos
del teatro. Cfr. I, 61.
91
Si bien es cierto que metodos distintos, como afirma Bacon, dan co-
mo resultado concepciones filosdficas distintas, no debe perderse de vista
que la naturaleza del metodo empleado esta condicionada por una previa
concepcidn del mundo.
LXX
Pero la mejor demostracion es con mucho la experiencia
92
siempre que vaya unida al experimento directo. Pues si se la
transfiere a otras cosas que se juzgan semejantes, a menos que
esa transposition se realice de una forma justa y ordenada, es
una cosa falaz. Pero la forma de hacer experimentos que ahora
emplean los hombres, es ciega y estupida. Y por tanto errando
y vagando sin camino alguno
93
determinado, sino aconsejan-
dose solamente del tope con las cosas, caminan abarcando mu-
cho, pero avanzan poco; y unas veces se exaltan de jubilo y
otras estan desconcertados; y advierten siempre que hay algo
mas alia que buscar. Pues casi siempre es el caso que los hom-
bres hacen sus experimentos a la ligera y como jugando, varian-
do un poquito experimentos ya conocidos, y si la cosa no re-
sulta, hastiandose y abandonando su intento. Y si se aplican
con mas seriedad y con constancia y esmero a los experimen-
tos, dedican todo su esfuerzo a sacar a luz un solo experimen-
to cualquiera; como Gilbert
94
con el iman y los quimicos con
el ore. Y esto lo hacen los hombres por regla de conducta no
menos torpe que pobre en resultados. Pues nadie investiga con
exito la naturaleza de una cosa en la cosa misma; sino que ha
de ampliarse la indagacion a cosas mas generales.
Y aun en los casos en que se aprestan a sacar alguna cien-
cia o teoria de sus experimentos, casi siempre derivan a la prac-
tica con un ardor prematura y extemporaneo: no solo por la
utilidad y fruto de tal aplicacion, sino para tener en sus manos,
por algiin resultado nuevo, una especie de garantia de no seguir
rondando inutilmente en lo restante, asi como para acreditarse
ante los demas y conseguir mayor estima de las cosas en que se
92
Toda la metodologia de Bacon Se basa en una position empirista, ya
expresada en el primer aforismo. Locke convierte este empirismo un tanto ru-
dimentario, en una verdadera doctrina filosdfica.
93
Ademas de los vicios surgidos anteriormente excesiva generalization,
insuficiente variacidn de los experimentos destaca Bacon aqui la incerti-
dumbre en el camino elegido, que en el aforismo 100 llamara mera palpatio.
94
Cfr. nota 55.
[ 112]
[ 113]
III...
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ocupan. Resulta de esto que al modo de Atalanta
95
se apartan
de su camino para coger la manzana de oro; si bien en tanto
interrumpen su carrera y sueltan la victoria de las manos. Pero
en la verdadera carrera de la experimentation y, en su condi-
tion a nuevos resultados, la sabiduria,
96
y el orden divino han
de tomarse en todo por modelo. Pues Dios, en el primer dia de
la Creation, creo solamente la luz, y a esta obra dedico un dia
entero; y nada de sustancia material creo ese dia. De este mo-
do tambien, de toda clase de experiencias ha de sacarse, lo pri-
mero, el descubrimiento de las causas y axiomas verdaderos y
buscarse experimentos que den luz, no fruto.
97
Pues los axio-
mas debidamente descubiertos y establecidos disponen la prac-
tica no compendiosa sino hacinadamente; y arrastran en pos
de si legiones y catervas de resultados. Ahora bien, de los cami-
nos de la experimentation, no menos cortados y obstruidos
que los del juicio, hablare mas tarde; por el momento me he li-
mitado a hablar de la experimentation ordinaria como de un
mal tipo de demostracion. Mas el orden de materias pide ya
que anada alguna cosa sobre los signos aquellos de los que he
hecho mention poco ha (puesto que los sistemas filosoficos y
las contemplaciones en uso se hallan en mal estado) y sobre las
causas de lo que a primera vista parece tan extraiio e increible.
Pues el conocimiento de los signos prepara el ascenso, y a su
vez, la explication de las causas remueve el asombro. Cosas
ambas que ayudan mucho para una extirpation de los idolos
mas racil y suave, del intelecto.
95
Heroina legendaria griega a quien nadie podia veneer en una carrera y
que fue derrotada por Hipomenes. Arrojd este tres manzanas de oro delante
de ella, quien se detuvo a recogerlas y permitid de ese modo que Hipomenes
Uegara antes a la meta.
96
En el texto de la primera edition decia "prudencia" (prudentia) en vez
de "sabiduria" (sapiencia), que aparece en la fe de erratas al final del libro.
97
No hay contradiction entre esta afirmacidn y su constante referencia
a los resultados practicos de la investigation (Cfr. I, 3, 73, 81), porque, los
"experimentos de luz" son los que, en ultima instancia, proporcionan los me-
jores frutos.
LXXI
98
Las ciencias que poseemos proceden en su mayor parte de
los griegos. Pues las cosas que han anadido los escritores roma-
nos, los arabes o los modernos no son muchas ni de gran im-
portancia; y como quiera que sea, estan fundadas sobre la ba-
se de las inventadas por los griegos. Ahora bien, la ciencia de
los griegos era autoritaria y magistral y profusa en discusiones:
genero el mas contrario a la inquisition de la verdad. Y asi el
nombre de sofistas que por desprecio fue aplicado por los que
quisieron ser tenidos por filosofos y quedo sobre los antiguos
retoricos, Gorgias, Protagoras, Hipias y Polo, es tambien ade-
cuado para la clase entera, Platon, Aristoteles, Zenon, Epicu-
ro, Teofrasto, y sus sucesores, Crisipo, Carneades y demas. So-
lo habia esta diferencia: que el tipo de los primeros era erran-
te y mercenario, recorriendo ciudades, haciendo ostentation
de su ciencia y reclamando honorarios; el segundo en cambio,
era mas solemne y generoso, como de gentes que tuvieron mo-
rada fija, abrieron escuelas y filosofaron gratis. Pero uno y otro
(aunque dispares en lo demas) eran autoritarios y magistrales,
Uevaban los asuntos a discusiones, fundaban y defendian cier-
tas sectas y herejias filosoficas: de modo que sus doctrinas ca-
si eran (como no sin ingenio decia Dionisio zahiriendo a Pla-
ton), palabras de viejos ociosos ajdvenes ignorantes." En cambio
aquellos otros, mas antiguos, de los filosofos griegos, Empedo-
cles, Anaxagoras, Leucipo, Democrito, Parmenides, Heraclito,
Xenofanes, Filolao y demas (pues omito a Pitagoras por misti-
co), no abrieron escuelas que sepamos: antes mas silenciosa,
severa y sencillamente se dedicaron a la investigacion de la
verdad. Y asi tuvieron tambien mas exito, segun yo creo; solo
que sus obras quedaron oscurecidas en el transcurso del tiem-
po por esos otros mas ligeros que se acomodan mejor y agra-
98
Comienza aqui la exposicidn de los cinco signos de la debilidad e in-
suficiencia de las filosofias precedentes. El primer signo tiene su origen entre
los griegos y Bacon se ocupa de el en los aforismos 71 y 72.
99
Cfr. Diogenes Laercio, libro III, segm. 18.
[ 114] [ 115]