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AO 14. N 5-6.

JULIO-AGOSTO 1927

EL PROBLEMA EPISTEMOLGICO
EN LA

FILOSOFA ACTUAL
Es caracterstica predominante en la filosofa de nuestro tiempo la sostenida preocupacin por una sistematizacin integral de
sus problemas; el esfuerzo por constituirse como esfera autnoma,
partiendo de una rigorosa y comprensiva definicin de su peculiar
esencia. Investigaciones de las que (concibiendo el problema como
un proceso de exclusiones y esclarecimiento) puede sealarse el punto
de arranque en la valiosa contribucin de Guillermo Dilthey; que,
dentro de otro marco especulativo, pero favoreciendo una finalidad
que dirasela implcita, se continan y encaminan con Simmel, y ganan hoy, a travs de la excepcional labor0 de Edmundo Hus~erl,
consistencia y plenitud netas en los profundos trabajos de Max
Scheler.
Concorde con este proceso de fundamentacin e integracin,
se desarrolla una labor -en cierto sentido complementaria de la
primera y por sta supuesta- tendiente a una estricta y lcida delimitacin de los diversos dominios particulares ,abarcados por la
filosofa. Se plantea sobre nuevas y depuradas bases el problema
inherente a estas diferentes disciplinas filosficas, se define con mxima precisin su correspondiente objeto, adquiriendo, as, firme
orientacin las respectivas investigaciones.
Una de estas especficas faenas concierne a la inquisicin
epistemolgica -tema propuesto que, despus de exponer los puntos
de vista y ~onceptos que soslayan el problema, desarrollaremos en
su faz actual.
La epistemologa, tal como se la concibi en las indagaciones
filosficas e incluso cientficas de los ltimos decenios del siglo XIX,
estaba muy lejos de constituir, por s misma, ciencia. Era, con variantes inesenciales y escasas, la antes llamada "filosofa de las ciencas", que estudiaba los objetos, mtodos y leyes de las ciencias par-

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culares, estableciendo entre stos analogas y diferencias con un


fin de clasificacin y exposicin.
Tena en cuenta el proceso, el desarrollo histrico de las distintas ciencias slo atenta a determinar el mtodo :;;eguido por stas,
y las leyes que en tal proeeso se cumplen; pero sin entrar a investigar, con criterio lgico preciso, el significado positivo de estos mtodos, es decir, sin preocuparse de la necesaria fundamentacin filosfica de las premisas que estn a la base ae los resultados verificados por dichas ciencias.
Sin duda, la epistemologa, si ha de ser una disciplina plenamente vlida, no puede prescindir de esta tarea que por definicin le concierne. Precisa, pues, constituirse con rigor cientfico,
o sea, ser una ciencia de las ciencias.
I

Las teoras de la ciencia, formuladas por algunos de sus cultores ms destacados, han eludido o, simplemente, no se han propuesto la exigible y necesaria elucidacin epistemolgica de los supuestos bsicos de toda ciencia.
La consideracin de las que han alcanzad-o mayor autoridad
y difusin, incluso una ms amplia y sistemtica de elaboracin relativamente reciente, pondr de manifiesto el hecho apuntado.
Veamos, pues, CO!J!() H. Poincar, E. Mach, P. Duhem, E.
Meyerson han concebido la ciencia.

Poincar, enfocando el problema d-esde el punto de vista de


la ciencia misma, realiza un examen crtico de las leyes y postulados
cientficos -de los de la geometra, la fsica, la mecnica, la energtica, la fsica matemtica.
La ciencia estara constituida por un conjunto de frmulas
convencionales, con las que ella opera en vista de la consecucin de
la verdad. El investigador las adopta porque le son cmodas; no
se pregunta si son verdaderas o falsas, sino que las juzga por el
valor instrumental que puedan poseer. Prefiere, elige, ciertos principios teniendo en cuenta slo la comodidad que su empleo reporta
para la investigacin. As, los de la geometra euclidiana no son
verdaderos ni falsos; simplemente, se recurre a ellos porque son ms

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cmodos que los que pueden ofrecer otras geometras, igualmente posibles de:;;de el punto de vista terico. Otro tanto puede decirse de
los postulados ms generales de la mecnica.
Pero estas "convenciones", que la ciencia utiliza en su explicacin de los fenmenos, en su progresiva estructuracin de la experiencia, no son, para Poincar, arbitrarias. El espritu cientfico
las crea, sin duda, pero bajo determinadas condiciones, dentro de
ciertos lmites que le impone la experiencia y de los que no sabra
hacer caso omiso sin desnaturalizar la finalidad que le es inherente.
''El espritu tiene la facultad de crear smbolos, y es as como ha construido el continuo matemtico, que no es ms que un sistema particular de smbolos. Su potencia no es limitada nada ms
que por la necesidad de evitar toda contradiccin; pero el espritu
Rlo usa de ella si la experiencia le suministra una razn'' ( 1 ).
La experiencia es, por consiguiente, la piedra de toque -instancia definitiv- para las leyes e hiptesis cientficas. "La hiptesis representa, pues, un papel necesario, que nadie jams ha negado. Slo que ella debe ser siempre, lo ms pronto y frecuentemente posible, sometida a la verificacin. ~e da por descontadB que
si no resiste esta prueba se la debe abandonar sin reserva mental" ( 2 ).
Poincar se opone resueltamente al nominalismo radical que
algunos, en particular Le Roy, han derivado de este carcter de libre convencin que tendran los principios fundamentales de la cienciencia. "No, afirma, las leyes cientficas no so-p. creaciones artificiales ; nosotros no tenemos ninguna razn de considerarlas como
eontingentes, aunque nos sea imposible demostrar que no lo son'' ( 3 ).
Si la ciencia slo consistiese en hiptesis y hechos forjados
al azar, al margen de la experiencia, es decir, en convenciones del
1odo arbitrarias, ella puede muy bien ser verdadera, pero perdera
su valor, quedaria privada de la eficacia que define su finalidad inmediata. lVIas es el caso que "la vemos cada da obrar bajo nuestros
ojos. Esto no podra suceder si no nos hiciese conocer algo de la
realidad; pero lo que ella puede alcanzar no son las cosas mismas,
<~omo lo piensan los dogmatistas ingenuos, sino solamente las relacio( 1 ) H. Poincar, La science et l'hypothese, pg, 40, Pars 1925.
( 2) Ibid, pg. 178.
( 3 ) La valeur de lv" science, pg. 9. Intr., Pars 1914.

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nes entre las cosas; fuera de estas relaciones no hay realidad cognoscible ( 4 ).
No obstante lo afirmado en la ltima parte del prrafo precedente, percibimos que subrepticiamente ha penetrado en el pensamiento de Poincar la hiptesis de la existencia de una realidad exterior; es decir, lo que, inducido por la interpretacin francamente
idealista que da a algunas de sus tesis fundamentales, haba querido
precisamente excluir. Algunas veces en sus. expresiones est latente
el supuesto ontolgico. As, nos llega a decir que siendo las relaciones verdaderas entre las cqsas la nica realidad que podemos alcanzar, "la soJa condicin es que haya las mismas relaciones entre estos objetos que entre las imgenes que estamos obligados a poner
en su lugar" ( 1 ). Como se ve, aqu est manifiesta la presuncin
de que las leyes y correspondencias establecidas por la ciencia traducen un orden ontolgico. ''y an ms entre ciertos fenmenos fsicos se da un paralelismo -continuado hasta en el detalle- que
"corresponde a una realidad profunda" ( 2 ).
"tlach concibe la labor de la ciencia, y la actividad psquica en
general, como una funcin de la vida orgnica, que tiene su antecedente en necesidades biolgicas.
Lo nico que nos es inmediatamente dado son las sensaciones.
Por consiguiente, de stas arranca todo conocimiento. A ciertos
conjuntos de bensaciones que se nos presentan con relativa constancia los designamos cQn el :r1()~bre de cosas.
La ciencia trata de establecer entre estos datos sensibles o
sensaciones -que lVIach llama tambin "elementos"- las posibles
.relaciones de dependencia. Sobre esta base, la ciencia emprende la
tarea de su propia sistematizacin. Para ello precisa adaptar las
ideas a los hechos, y las ideas entre s. Lo primero tiene por resultado el acrecentamiento de la experiencia, y lo segundo la definicin
de una finalidad teortica, de un ideal cientfico. "La adaptacin de
los pensamientos entre s constituye el sistema de pensamientos, claro, ordenado, simplificado y sin contradicciones que c1mtemplamos
como el ideal de la ciencia" ( 3) .
(
(
(
(

4
1
2
3

)
)
)
)

La science et l'h>pothese, pg. 4, Intr., ed. cit.


La sciencie et l'hypot4ese, pg. 190.
Ibid. pg. 191.
Ernest :M:ach: La connaissance et l'errenr, pg. 32, trad. fr. de J\1:. Dufour, Pars,
1922.

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Al expresar este proceso, el hombre de ciencia ha de buscar,


en el res:ultado, el mayor rendimiento con un mnimum de esfuerzo
mental. Es la leyde la economa del pensamiento. Las proposiciones cientficas, para traducir los hechos y darles coherencia sistemtica, necesitan simplificarlos, idealizarlos. Este carcter simplificador, esquematizador, de los conceptos de la ciencia permite al
espritu un ahorro de fuerzas y, a la vez, organizar, articular en
forma clara y eficaz los conocimientos.
La adaptacin de las ideas a los hechos y de las ideas entre
s, operaciones que no son netamente separables, se resuelven en
observacin y teora, respectivamente, las que tampoco se dan aisladas, sin relacin recproca. ''La observacin est ya influenciada
por la teora, y, si ella tiene suficiente importancia, ejerce, a su
vez, una accin sobre la teora" (1).
La ciencia as construida, ,qu v1ene a ser en su totalidad
sistemtica~ ''La ciencia puede ser considerada como una especie
de coleccin de instrumentos que nos permiten completar por el pensamiento hechos que no nos son dados ms que en parte, o limitar,
tanto como sea posible, nuestra espera en los casos que se ofrecern
en el porvenir'' () . Slo persigue un fin de previsin y de accin.
Debe, por lo tanto, limitarse exclusivamente a la exposicin de los
hechos, sin arriesgar ninguna afirmacin que no pueda ser comprobada por la experiencia.
Sin embargo, Mach, quiz sin quererlo, restringe el alcance
de tales enunciados y llega incluso a atribuir a la ciencia un propf'ito de explicacin. As, nos dice que ''el pensamiento cientfico se
crea fines propios, trata de satisfacerse a s mismo y de suprimir
todo tormento intelectual" ( 3 ). Esto ltimo no sera posible, ciertamente, si el pensamiento cientfico no inquiriese tambin por el substrato de los hechos, si no aventurase, inconscientemente o a sabiendas, hiptesis sobre lo real.

Duhern tambin se pronuncia contra la tendencia explicacio( 1 ) La conaissance et l'erreur, pg. 175, ecl. cit.
( 2 )

!bid. pgs. 376- 377.

.( 3 )

Ibid. pg. 13.

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nista y, tomando como modelo la fsica, sostiene que el fin de la


ciencia es resumir las leyes experimentales y llegar a una clasificacin lgica de las mismas.
No cabe, cientficamente, preguntarse si existe una realidad
distinta de los fenmenos, de las apariencias sensibles, porque tal
cuestin no puede ser resuelta por el mtodo experimental y sera
del todo trascendente a la fsica, concerniendo nicamente a la metafsica. De aqu que Duhem afirme que la parte explicativa de
la ciencia es una excrecencia parsita.
La nica exigencia que ha de tener presente el tsico en la
eleccin y empleo de las hiptesis es que no haya entre stas contradiccin. Los principios cientficos, derivados de las hiptesis, precisan estar de acuerdo con la experiencia. Esta concordancia constituira el criterio de verdad para las proposiciones y teoras fsicas.
Pero sucede que las leyes fsicas pueden llegar a estar en desacuerdo con los hechos observados. En esta refutacin de la estructura legal por los nuevos contenidos de la experiencia reside la posibilidad
de progreso y de nuevas y ms completas formulaciones
.f;'
tericas. "La fsica no progresa como la geometra, que agrega nuevas proposiciones definitivas e indiscutibles a las proposiciones definitivas e indiscutibles que ya posea; ella progr~a, porque sin
cesar, la experiencia hace estallar nuevos desacuerdos entre las leyes y los hechos'' (1).
La teora fsica se resuelve en un sistema de proposiciones matemticas, que han sido' derivadas de un nmero limitado de principios. Ella se propone una ordenacin, lo ms completa posible, de
las leyes experimentales.
Teniendo en vista una clasificacin exacta y comprensible de
este conjunto de leyes, la teora fsica ha de realizar una labor esquematizadora, debe necesariamente resumir dichas leyes. Como en
JYiach, aqu tambin la tarea de la ciencia supone un propsito de
simplificacin y economa.
Aunque Duhem, de acuerdo a la finalidad que a:;igna a la
ciencia, excluya de sta todo postulado ontolgico, no ha podido eludir la referencia, apenas disimulada, a una realidad oculta bajo los
fenmenos. Explica que a medida que la teora fsica se desarrolla
( 1 ) P. Duhem: La thorie physique, son objet et sa structure, pg. 290, Pars, 1906.

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y se completa, la clasificacin lgica, en que consiste, llegara a ser


una clasificacin natural. As nos dice que las leyes establecidas por
la teora ''corresponden a afinidades reales entre las cosas mismas" ( 1 ).

Meyerson nos ha dado una interpretacin ontolgica de la


ciencia doblada de una teora de la razn. Tiene prometida la obra
en que examinar la: relacin de la epistemologa con la lgica, la base
comn de ambas.
Decidido sostenedo_r de la tesis explicacionista, sus consideraciones parten de una crtica exhaustiva y eficiente de los postulados fundamentales del positivismo. En este sentido, ha realizado
una labor altamente ponderable -que abonan libros como ''Identidad y realidad", "Sobre la explicacin en las ciencias" y ''La deduccin relativista"-, labor centrada en aguda visin de conjunto,
y cimentada en el anlisis del desarrollo histrico de las ciencias.
Contra las teoras que asignan a la ciencia, en su tarea constructiva, solamente un fin de previsin y de accin, MeyerSOI\ afirma que ella, sobrepasando el principio de legalidad, el cual, segn
ese supuesto, asumira papel exclusivo, tiende incluso a la explicacin de los ~enmenos, y que esta operacin finca en la identificacin del antecedente y del consecaente.
La accin no constituye, pues, e:t nico objetivo de la ciencia,
sino que sta trata tambin de "comprender la naturaleza", aspira,
segn la e~presin de Le Roy, subrayada por Meyerson, a la '' racionalizacin progresiva de lo real". De aqu que ella no pueda eludir el postulado ontolgico y anse inconfesadamente el ser. ''La
ciencia no es positiva y tampoco contiene datos positivos, en el sentido preciso que ha sido dado a este trmino por Augusto Comte y
sus sectarios, datos "despojados de toda ontologa". La ontologa
forma cuerpo con la ciencia misma y no puede ser separada de
sta" ( 2 ).
El origen del error positivista est ''en la confusin entre la
ley y la causa, en el desconocimiento de esta verdad, que explicando
( 1 ) P. Duhem: La thorie physique, son objet et sa structure, pg. 36.
( 2 ) Emile Meyerson: Identit et realit, pg. 438, 3. ed., Pars, 1926.

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un fenmeno por una ley no hacemos ms que usar una sincdo


que" ( 1 ).
Meyerson, mediante un certero anlisis (2), distingue el principio de causalidad del de legalidad, que frecuentemente han corrido
confundidos en las ideas de los hombres de ciencia. A partir de esta
necesaria disyuncin, vincula el postulado causal al principio de
identidad y, consecuentemente, al de la existencia de una realidad
externa. Merced a tal asimilacin, percibe que la ciencia no se limita tan slo a un designio de clasificacin y previsin, sino que
tiende a explicar los fenmenos por sus causas. En definitiva, puede decirse que la doctrina de Meyerson se concreta en un causalismo.
En vista de este ltimo objetivo, que estara consubstanciado
con ella, la ciencia exige el concepto de cosa. "La ciencia entera
reposa sobre el soporte, poco aparente sin duda (ya que se ha tratado de negar la existencia de esta base), pero no menos slido y
profundo, de la creencia en el ser independiente de la conciencia" ( 3 ). An ms, la necesidad de explicacin, latente en la ciencia, hace que sta cree nuevas cosas. As, por ejemplo, el fsico no
puede considerar la dilatacin de una barra de acero sirvindose del
criterio que le suministra el sentido comn porque '' evid~ntemente
este fenmeno sera entonces inexplicable, mientras que l parece
explicarse si suponemos a la barra compuesta de partculas separadas por intervalos susceptibles de aumentar cuando la barra se dilata" ( 4 ).
La ciencia, en su marcha explicativa, se propone pues, racionalizar lo real. Para alcanzar esta estructura racional, que define
su carcter terico, ha de poner en juego el principio de identidad,
que le permite reducir lo otro a lo mismo, buscando siempre o idntico en la diversidad de los fenmenos. Por este procedimiento llega a descubrir en el devenir algo permanente, una realidad inalterable.
Pero su tendencia hacia una progresiva racionalizain encuentra el lmite, que se yergue irreductible y enigmtico, de lo
irracional, expresado por toda la abstracta diversidad cuantitativa
(
(
(
(

1 )
2 )
3)
4 )

"Identit et realit", pg. '445, 3. ed., Pars 1926.


Ibid. pg. 17 y sgs.; 38 y sgs.
Emile Meyerson: De l'explication dans les sc'ences, I, pg. 31, Pars, 1921.
Ibid. pg. 49.

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y por lo cualitativo sensible. Y como, para comprender la naturaleza, la ciencia tiene que negar lo diverso, reducindolo constantemente a lo idntico, resulta que lo irracional queda intacto y, en
consecuencia, la explicacin no logra su objetivo, porque de la cambwnte multiplicidad de lo real slo consigue asir lo que no vara,
lo eternamente inmvil.
Aqu el pro~eso explicativo desemboca en un "impasse", se
manifiesta aqu una flagrante contradiccin, expresada por lo que
JYieyerson llama la paradoja epistemolgica: "Para explicar tendemos a negar los fenmenos, en tanto que para guiarnos a travs
del ddalo que ellos forman debemos, por el contrario, mantener su
realidad" ( 1 ).
Esta situacin contradictoria, lejos de invalidar la explicacin, hace de piedra de toque de su ontologismo bsico, desde que,
segn Meyerson -que as salva brillantemente 'la unidad y consistencia lgica, ciertamente notables, de su teora-, dicha contradiccin es la necesaria consecuencia de la existencia de un mundo exterior, de "una naturaleza diferente de nuestro yo" ( 2 ).
La conclusin ltima y medular de esta doctrina es que la
razn humana es esencialmente uniforme a travs de la evolucin de
las concepciones cientficas. Meyerson nos muestra los procedimientos que ella emplea en la explicacin de las cosas y los lmites que
en esta tarea encuentra. No obstante los conflictos de que es teatru
y la antinomia que le es esencial, la razn humana presenta un cuadro inmutable, es una e invariable (*).
*
* *

An nos resta referirnos someramente a la manera cmo con( 1 ) De l'explicatlon dans les sciences, t. II, pg. 348.
( 2 ) Ibid. pg. 349
\ * ) Una concepion antpoda de la de JYeyerson es la de Len Brunschvicg, expuesta
con :r:igol~ SIStemtico y gran acopio de ideas. Brunschvicg, atento ante todo a discernir los contenidos imprevisibles qu~ aporta el devenir , cientfico, lo radicalmente
nuevo que se manifiesta en los sucesivos conceptos de las ciencias, nos muestra la
l'azn humann. en proceso ele constante renovacin. As, al contrario de Meyerson,
nos da una imagen plstica de ella. Ha expresado sus puntos de vista en obras
de importancia, como "Les dapes de la philosophie mathematique", 2a. ed. Pars,
1922, y su ltna sobre 'L'experience humaine et la causalite physique", P~rs
1922, en que da vigoroso impulso a la tendencia metafsica de la filosofa francesa
1

contempor~onea.

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ciben la ciencia ciertas direcciones filosficas que, adoptando una


posicin ante ella, no han logrado darnos, sin embargo, una estricta
y clara fundamentacin epistemolgica.
Excluiremos, desde luego, alguna sedicente teorizacin, viciada en su punto de partida por inoperante dogmatismo, como la
que nos ofrece Benedetto Croce, el entusiasta y difundido representante del mdico idealismo historicista (o empirismo absoluto),
de raz hegeliana. No podemos considerar seriamente afirmaciones
de este tenor: que las ciencias (las naturales) son construcciones de
seudos conceptos, formaciones empricas de ndole prctica, es deeir, que no tienen en vista la accin, sino que ellas mismas son accin; que la ciencia no es sistemtica porque su universalidad es arbitraria ( !) ; que las ciencias matemticas son tambin seudos conceptos, pero abstractos, que se resuelven en artificios prcticos ( 1 ).
Nada digamos de la peregrina nocin que Croce se ha forjado de
la ley cientfica, solo explicable en quien, como l, no ha comprendido el objetivo ni los lmites de la -ciencia ( 2 ). Una cosa es la finalidad prctJCa, el rendimiento til de la ciencia, idea que cabe
discutir y considerar en su verdadero alcance, y otra ... las "cosas"
de Croce.
Concretmonos, entonces, por va de ejemplo, a una de las
tendencias que, aunque adscripta en lo fundamental a postulados
especulativos del siglo XIX, ha tratado de orientarse en el sentido
de los problemas actuales: la vinculada al nombre de H. Rickert,
ltimo representante precipuo de la escuela de Baden.
Rickert trata de determinar la relacin en que est la ciencia con la realidad. Para ello precisa averiguar la naturaleza del
conocimiento.
Si queremos explicarnos satisfactoriamente la posibilidad del
c-onocer cientfico, es fuerza que desechemos la teora que lo presenta como una copia, como una reproduccin de la realidad, porque
dla nos aboca a un problema insoluble. An interpretada esta teora como una descripcin de las cosas tales como estas son realmente,
tampoco sera posible el conocimiento porque la realidad emprica
se manifiesta como "muchedumbre incalculable" para nosotros, que
( 1 ) Benedetto Croce: Logica come scienza del concetto puro, pg. 229 y sigs., 235 y
sigs., Bari, 1909.
( 2 ) Ibid., pg. 233 y sig.

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va creciendo continuamente. Imposible, pues, aprehender en conceptos la realidad "tal como ella es".
El conocer cientfico slo es, pues, concebible como una transformacin. ''Si algo ya realizado y cumplido puede legtimamente
ostentar la pretensin de ser un conocimiento, habremos de atenernos
para el concepto inmanente de la verdad a la afirmacin de que el
conocimiento no es una reproduccin, sino una transformacin y
-podemos aadirlo- siempre una simplificacin comparado con la
fealidad misma" ( 1 ).
Desde el momento que no es posible aprehender en conceptos
la realidad "tal cual es", surge la irra<;ionalidad de sta. Se trata
ahora de saber cmo ella puede hacerse racional.
La realidad dada inmediatamente, ya sea fsica o psquica,
es una fluencia continua. En ella no nos es dable percibir lmites
ni trnsitos. Este carcter de todo suceder podemos resumirlo en el
principio de "la continuidad de todo lo real". Mas lo real intuitivo
no slo es continuo. En l no cabe encontrar cosa o proceso alguno
que sea perfectamente igual a otro; ambos, a lo ms, podrn ser semejantes. Por lo tanto, podemos decir ''que toda realidad pr~sen_ta
un sello peculiar, propio, individual. Nadie es capaz de sostener que
ha tropezado nunca con algo absolutamente homogneo en la realidad" ( 2 ). Con esto tenemos :formulado un segundo principio: el
de la ''heterogeneidad de lo real''.
De modo que la realidad se nos presenta como continua y
heterognea. ''Donde quiera que dirijamos la mirada encontramos
una continua diferencia, y esa unin de la heterogeneidad con la
continuidad es la que imprime a la realidad su sello caracterstico
de "irracionalidad", esto es: por ser la realidad un continuo heterogneo; no puede el concepto aprehenderla tal como ella es" (3 ).
De aqu que los conceptos cientficos sean impotentes para
darnos una reproduccin exacta de lo real. Para captar la realidad,
adquirir poder sobre ella y tornarla racional, la ciencia tiene que
separar conceptualmente la heterogeinedad y la continuidad. "Lo
continuo se deja dominar por el concepto tan pronto como es horno( 1) H. Rickert: Ciencia cultural y ciencia natural, pg. 34, trad. esp. de Manuel G.
Morente, Madrid, 1922.
( 2 ) Ibid., pg. 35.
( 3 ) Ibid., pg. 35.

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gneo, y lo heterogneo se somete al concepto cuando podemos hacer cortes en l, cuando lo transformamos de continuo en discreto"("!-).
As se ofrecen a la ciencia dos caminos opuestos de conceptuacin. Ella transforma la continuidad heterognea de lo real, o en
continuidad homognea o en discrecin heterognea. El primer camino es el que toma la matemtica, recorriendo el segundo las dems ciencias de la realidad, a las que aqu se concreta Rickert.
DE:l lo dicho resulta, que slo en virtud de la transformacin
en que consiste el conocer cientfico puede la realidad bacerse racional. Racionalizar lo real es, pues, transformarlo y simplifiearlo.
Ahora bien, el proceso de transformacin caracterstico de la
conceptuacia cientfica no ha de efectuarse al azar, caprichosamente, sino que l supone un "a priori" que permita limitar recprocamente las realidades, transformar la continuidad heterogena en
discrecin. Se trata de un ''principio de seleccin'' con ayuda del
cual las ciencias pueden separar lo esencial de lo inesencial. Tal
principio, comparado con el contel!-ido de la realidad, tiene un carcter formal. Desde este punto d.e vista formal, el conocimiento
consiste, no en una reproduccin de dicho contenido, sino en el '.'conjunto de lo esencial''.
El ''a priori'' enunciado constituye, segn Rickert, un criterio metodolgico decisivo. Corresponde, pues, a 1:; metodologa, co~
cebida aqu como teora de la eiencia, expresar conscientemente, de
acuerdo a su carcter formaJ, los puntos de vista a los cuales se
ajusta la formacin del "conjunto de lo esencial" que define al conocimiento cientfico; puntos de vista de los que, sin saberlo, depende el especialista en su t~rea expositiva.
Por lo tanto, la teora de la ciencia nada tiene que hacer
ron el contenido peculiar de las diferentes disciplinas, el cual concierne a los especialistas. Ella, ''si sus investigaciones han de tener una significacin propia, no puede partir ms que de distinciones generales del pensamiento, para luego, con los conceptos as
adquiridos, ir poco a poco entrando en la aplicacin a lo particular" ( 2 ).
( 1 ) Ciencia cultural y ciencia natural, pg. 36.
( 2 ) Ibid., pg. 6.

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Como puede verse, en cuanto asigna a la ciencia un procedimiento de simplificacin, la teora de Rickert se emparenta con
las ideas que tie~en origen en el empirio-criticismo, con las de Mach
especia~
.

li

Las teoras que acabamos de exponer no contienen, evidentemente, una fundamentacin epistemolgica de los principios bsicos y generales de la ciencia, en virtud de los cuales sta constituye una unidad teortica.
Los conceptos que en ellas se formulan, por referirse casi siemplle a una materia singular de conocimiento, es decir, a los contenidos concreios de algunas ciencias particulares, estn lejos de darnos una explicacin satisfactoria sobre la posibilidad de la ciencia
en general, a base de una determinacin precisa de las condiciones
que definen la constitucin de la ciencia misma.
Hemos tenido en cuenta dichas teoras nicamente por va
de ejemplificncin y corroboracin de nuestro aserto inicial. De
aqu que con un criterio estrictamente ajustado a la posicin alcan.zada por las indagaciones en el dominio que nos ocupa, consideremos dentro del marco de lo actual slo aquellas elaboraciones o
conceptos epistemolgicos que tiene efectiva vigencia terica, o sea,
que gravitan constitutivamente en el pensaniento que se est haciendo, que participan, integrndolo como elementos vivos, de un
proceso en ''devenir'' e incremento,~ hilo ste, a su vez, de la compleja urdimbre del saber filosfico de una poca determinada, la
nuestra.

Desde principios de la presente centuria, surge pujante en la


filosofa alemana el empeo-en que hoy se centra la ms importante
direccin film~fica- tendiente a esclarecer, al hilo de una rigurosa
investigacin lgica, los principios fundamentales que posibilitan la
ciencia en general y le otorgan esa contextura sistemtica que la
caracteriza en grado eminente. Propsito explicable y que an ms

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~e

justifica y potencia con la magnitud alcanzada en nuestra poca


por el hecho enfocado: la ciencia. Necesariamente, pues, la especulacin actual deba tratar de descubrirnos la base y el esqueleto conceptual de esta gran fbrica, de revelarnos el mecanismo de f?U construccin, y su interna unidad imponindose sobre la pluralidad de
sus dependencias.
Corresponde la iniciativa y el mximo esfuerzo en esta tarea
-que hoy rinde ptimos frutos incluso en el dominio de las cien"cias particulares, que por ella pueden adquirir plena conciencia de
sus postulados y de sus mtodos- al eminente filsofo Edmundo
Husserl cuya obra, excepcional por su valor intrnseco y fertilidad
especulativa, lo acredita como una de las mentes de ms rango de
la filosofa de todos los tiempos.
Mediante una rigurosa determinacin de la esfera de la lgica pura, :)iusserl echa las bases de una ciencia de las ciencias, de
una Wissenschaftslehre (*).
Tratndose de un anlisis de extremada sutileza ( **), segmremos, para mayor claridad, su exposicin a travs de las etapas
esenciales, al cabo de las cuales surge, fundamentada y neta, la idea
de esta disciplma, que recin con Husserl cobra autntica m:istencia
filosfica.

Los resultados obtenidos por las ciencias tienen una indudable fuerza de conviccin racional, no slo para sus cultores, sino
incluso para todos. Pero, a base de este hecho cierto, el hombre de
cjencia no puede abrigar la pretensin de haber investigado las ltimas premisas, de las que deriva sus conclusiones demostradas, y
( * ) Emplearemos la palabra alemana en virtud del nuevo y pleno sentido que, desde
Husserl, est adseripto a ella, y que difiere esencialmente de lo que antes y comnmente se ha entendido por epistemologa.

( **)

N o se nos oculta la dificultad que entraa exponer en su estructura integral teora


tan abstracta y con1pleja, Al hacerlo nos ceiremos estrictamente al texto original,
citndolo en la n1edida necesaria e interpretndolo frecuentemente. No conocemos
ninguna exposicin de la obra de II usserl en la parte pertinente a nuestro tema.
La de Vctor Delbos ("Husserl, sa critique du psichologisme et sa conception
d'une logique pure", inclu da en "La philosophie allemande a u XIX siecle", Pars, 1912), se refiere en forma muy sucinta y general a la Wissenschaftslehr~ y a
la lgica pura.

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los principios en que finca la eficacia de los mtodos que emplea.


Este fenmeno acusa, segn Husserl, el estado imperfecto de
las ciencias, no 'querindose significar con esto los tropiezos, inevitables, y la insuficiencia, mayor o menor, con que ellas investigan
las verdades de sus dominios particulares, sino su manifiesta falta
de racionalidad y claridad internas. Condiciones que, independientemente del desarrollo de la ciencia, son filosficamente exigibles, y
a cuyo logro se endereza, en sntesis, la tarea de una verdadera
W issenschaftslehte.
La ciencia no es un informe conjunto de conocimientos aislados, sin trabazn conceptual, sino una unidad teortica, en la que
estos conocimientos, ligados racionalmente, se nos presentan como
verdades. ''Pertenece a la esencia de la ciencia la unidad conexa de
fundamentos (die Einheit des Begrndungszusammenhanges), en la
que las fundatnentaciones mismas y, con stas, los enlaces (Komplexionen) ms altos de fundamentacones, que llamamos teoras,
mantienen con los conocimientos particulares una unidad sistemtica" (1).
Destaquemos el significado esencial y primario que la fundamentacin tiene para la unidad de la ciencia.
Tarea de la lgica, comprendida aqu como Wissenschaftslehre, es indagar las condiciones que hacen posible la ciencia en
genBral. Para ello, previamente ha de emprender una labor de fundamentacin metdica de sus principios. Estos se nos imponen como
verdaderos precisamente en virtud de haber sido as fundados. Asmismo se dan innmeras verdades que slo por igual procedimiento
metdico pueden transformarse en un saber.
Antes de la comparacin de las fundamentaciones de las distintas ciencia.~ &olase considerar las formas de fundamentacin como adscriptas a los dominios del conocimiento. No habra, pues, una
fundamentacin vlida para todas las ciencias. Pero es el caso que
existen conchu;iones que se pueden generalizar, concebir, "tan claramente que E'llas llegan a estar libres de toda relacin esencial con
un dominio concreto y limitado del conocimiento" ( 2).
Esta circunstancia importantsima nos orienta en el sentido
( 1 ) Edmuml Husserl: I>ogische Untersuchungen, Bd. I, pg. 15. 3 Aufl Halle 1922.
( 2 ) !bid., pg. 19.

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de la posibilidad de una ciencia y, an ms, de una Wissenschaftslehre:


Pero no basta simplemente que existan fundamentaciones, siuo que es imprescindible que a toda fundamentacin sea inherent~
una cierta "forma", sin la cual ellas careceran de unidad y de
ley. Esta forma no es propia de esta o de aquella conclusin concreta, sino que es tpica de un conjunto total de conclusiones. Precisamente la exactitud de las conclusiones de esta serie total es
garantida por su forma. Si no fuese as, si a las fundamentaciones
no correspondiese una forma peculiar, no tendra sentido alguno hablar de un mtodo o de un progreso sistemticamente regulado de
conocimiento a conocimiento. De aqu que sea absolutamente necesaria y de utilidad trascendental la forma de los pensamientos tericos y de las. series de pensamientos.
De lo ya expuesto se desprenden dos conceptos que, por su
esencial signifi<;ado, debemos destacar suficientemente: La forma
regulada hace posible la existencia de ciencias ; y la independencia
de la forma del dominio del saber, que se d;1 en esfera ms amplia,
hace posible la existencia de una Wissenschaftslehre.
Ahora bien, esta independencia no tendra valor alguno si
ambas formas (la forma regulada que estructura .a la ciencia, y la
;forma independiente que define a la Wissenschaftslehre) se diesen
recprocamente coordinadas, y correspondiese a las ciencias particulares, en vez de la lgica general, lgicas especiales. Husserl estima necesarias las dos clases de investigaciones, a que esta situacin alude: las investigaciones teorticas de la ciencia, que conciernen a todas las ciencias en la misma medida, y las investigaciones especiales, investidas de valor complementario, que se refie1 en a la teora y mtodo de las ciencias particulares.
Los mtodos cientficos, incluso los que no poseen manifiesto
carcter de fundamentaciones reales, slo en virtud de fundamentaciones adquieren un sentido y un valor en su aplicacin prctica.
Entonces se nos presentan como abreviaturas econmicas del pensar
y subrogaciones de fundamentaciones; pero no poseen el valor ideal,
claro, de fundamentaciones. Tambin dichos mtodos representan
operaciones auxiliares ms o menos complejas que tienden a facilitar, a hacer posible fundamentaciones futuras; mas en este caso
no pueden pretender una significacin independiente.

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La Wissenschaftslehre, tal como se viene delineando a travs


de las consideraciones precedentes, no se propone meramente la investigacin de las formas y legalidad de las fundamentaciones particulares. Estas, que pueden existir an fuera de la ciencia, no
definen, por s solas, una ciencia. Caracteriza a sta una cierta
unidad de los encadenamientos fundamentales, una cierta unidad en
la gradacin de las fundamentaciones, teniendo esta forma unitaria
un esencia1 sentido teleolgico, en cuanto atae a la satisfaccin det
ms elevado objetivo del conocimiento.
Por consig~iente corresponder incluso a la Wissenschaftslehre considerar las ciencias como unidades sistemticas, y, en tanto
que ciencia de las que ella reputa ciencias, determinar la demarcacin de stas, su interna articulacin en dominios y en teoras. ''A
ella le corrsponde no slo distinguir fundamentaciones vlidas de
las sin valor, sino tambin teoras y ciencias vlidas de las no vlidas. La tarea que as le es sealada no es independiente, evidentemente, de la anterior cuya precedente solucin ella presupone en
gran parte; por lo tanto, la investigacin de las ciencias como unidades sistemticas no es imaginable sin la preliminar investigacin
de las fundamentaciones'' ( 1 ).
Por los conceptos enunciados se define la lgica, tomada aqu
en el sentido de una Wissenshaftslehre, como una disciplina normativa. En este carcter se propone indagar y determinar lo que
constituye la idea de la ciencia, lo que a las ciencias vlidas, como
tales, compete.
Siendo las ciencias creaciones espirituales enderezadas a un
cierto fin, debemos juzgarlas de acuerdo a este fin. Otro tanto nos
es posible hacer con las teoras, fundamentaciones y mtodos. ''Si
una ciencia es, en verdad, ciencia, si un mtodo es, en verdad, mtodo, depende de que ellos se conformen con el fin que se han propuesto" (2). Para saberlo no tenemos ms que comparar ciencia y
mtodo a su correspondiente fin. Esta operacin nos permitir cerciorarnos si las ciencias empricas concuerdan o no con su idea.
Tenemos, pues, presente dicho fin, con referencia a una general estimacin fundamental, para investigar cientficamente la
( 1 ) Logische Untersuchungen, Bu. I, pg. 25, ed. cit.
( 2 ) Ibid., pg. 26.

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totalidad de los principios homogneos. ''De este modo surge la idea


de una disciplina normativa. Toda disciplina semejante se caracteriza por su norma fundamental, por la definicin de lo que para
ella debe valet como lo bueno" ( 1 ).
A la ciencia normativa, as constituida, concierne esencialmente fundamentar principios generales en los cuales, con arreglo
a una medida fundamental reguladora, se manifiestan determinados caracteres que afirman la conformidad o no conformidad con
dicha medida. La Wissenschaftslehre no se propone darnos indicaciones general~s sobre la manera de condicionar un objeto para
que responda 3, la norma bsica; slo puede darnos y, de hecho, slo
nos da criterios especiales. ''En tanto establece lo que en consideracin al ms alto fin de la ciencia y a la constitucin fctica del espritu humano puede corresponder, y lo que respecto a stos y a
los mtodos puede resultar .. : ella expresa principios de forma" (2).
Fijando los principios posibles y vl~dos en s de la ciencia, logra
erigir, siempre en forma de criterios especiales, una regla tpica
para todo mtodo en general.
Mas la Wisscnschaftslehre, en virtud de su esencial carcter
de ciencia normativa, requiere una disciplina complementaria, de
ndole prctica. ''Donde la norma fundamental es o puede llegar a
ser un fin, surge de la disciplina normativa, por una ampliacin inmediata de su tarea, una lgica como arte prctica, como tcnica
(Kunstlehre)" ( 3 ). De ac~rdo a esto corresponde a la Wissenschaftslehre, ya que en ella est totalmente implicada la lgica como
arte prctica, investigar qu condiciones son requeridas para obtener mtodos vlidos, indicar cmo se debe proceder en la averiguacin metdica de la verdad, en la edificacin y delimitacin de las
ciencias, cmo se puede, por ltimo, evitar el error. Por consiguiente, el fin de la lgica considerada como arte prctica no es el pensar, ni correlativamente el conocimiento, sino lo que es medio para
el pensar mismo.
,
Ahora bien, la lgica como disciplina normativa, aspecto en
que hasta aqu la hemos tomado, no es toda la lgica, no se basta a
s misma. Slo puede tener validez en tanto reconoce su fundamen,.
( 1 ) Logische Untersuchungen, Bd. I, pg, 27, ed. cit.
(2 y 3) Ibid., pg. 27.

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to en proposiciones tericas que poseen un valor en s, independientemente de toda aplicacin a los hechos. Para esta y ulteriores discriminaciones, tengamos presente,, con Husserl, algo que es fundamental: ''Es de decisiva importancia que toda disciplina normativa
y parejamente toda disciplina prctica, estribe en una o ms disciplinas teorticas si sus reglas han de poseer un valor terico separabl-e de la idea de reg{llacin (del deber ser), cuya investigacin
cientfica precisamente incumbe a aquellas disciplinas teorti
cas" ( 1 ).
Cabe, entonces, preguntar qu ciencias suministran a la Wissenschaftslehre sus fundamentos esenciales. No la psicologa, desde
luego, sino la lgica pura. ,Cmo llega sta a constituirse~ Para
indagado, reparemos en un hecho significativo: Nos es dable observar en la lgica tradicional gran nmero de verdades homognea:;
que no pueden ser incluidas ni en el dominio de la psicologa, ni en
el de otras ciencias particulares, dejando ellas adivinar, entrever, una
esfera propia de la verdad. "Y eran precisamente aquellas verdades
a las que toda regulacin lgica es, en ltima instancia, referida,
y en las que, por lo mismo, se deba pensar con preferencia cuando
se hablaba de verdades lgicas, pudindose fcilmente llegar a ve1'
en ellas lo esencial de toda la lgica y denominar a su unidad terica lgica pura'' ( 2 ).
La lgica pura, cindose a lo que constituye ciencia de la
ciencia, tiene principalmente en cuenta, "no la serie psicolgica y
en general la serie real en que los actos del pensar se ordenan, sino
una cierta sene objetiva o ideal que los relaciona sistemtica y objetivamente, proporcionando a este conjunto validez ideal" ( 3 ).
Para comprender la razn de ser de la discriminacin de estas dos series, precisemos sintticamente, y de paso, el objeto de la
lgica, as concebida. Veamos lo que a este respecto nos dice Alejandro Pfander, que orientado en la teora de Husserl y prosiguiendo las investigaciones iniciadas por ste, ha logrado la ms completa y seria fundamentacin de la lgica como ciencia, que conozcamos hasta ahora. Pfander distingue en forma clara y definitiva
entre pensar, como funcin de la actividad psquica, y pensamiento,
( 1 ) L<>gische Utersuchungen, Bcl. I, pg. 40, ecl. cit.

( 2 ) Ibicl., pg. 60,


( 3 ) Ibicl,, pg. 9,48.

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como objeto ideal. Ambos se manifiestan en unin nti~a, pero son,


por su significado y alcance, diferentes. "Mientras el pensar es
un acaecer real, psquico, los pensamientos no son acaecimientos
reales, psquicos, sino creaciones ideales, intemporales. Son productos espirituales de la vida, que pertenecen a una esfera pura,
ideal" (1). Esta esfera no es otra que la autnoma de la lgica.
''La lgica, como ciencia, es, como todas las otras ciencias, un sistema de pensamientos. Pero, al mismo tiempo tiene, a diferencia
de las otras ciencias, los pensamientos como objeto de su conocimiento" ( 2 ).
Hecha esta digresin necesaria, destaquemos el significado
que, con relacin a la unidad sistefi\tica de la ciencia, tiene la serie objetiva o ideal a que nos hemos referido. Esta serie objetiva,
que penetra idealmente el pensar cientfico, dndole unidad, puede
ser comprendida como serie de las cosas, a ia que se refieren intencionalmente las experiencias o vivencias del pensar (Denkerlebnisse),
y como serie de las verdades, en la que la unidad positiva proviene
de la validez objetiva. ''Ambas unidades, pensables slo abstractamente la una sin la otra -la unidad de la objetividad, por un lado,
la de la verdad, por otro- nos son dadas en el juicio o, ms axactamente, en el conocimiento" ( 3 ).
Las series de conocimientos corresponden a las series ideales
de verdades. Se trata no slo de complejos de verdades, sino asmismo de verdades complejas, a las que pertenecen las ciencias, consideradas objativamente en el sentido de la verdad unificada. "En la
eorrelacin general, existente entre verdad y objetividad, corresponde a la unidad de la verdad, en una y la misma ciencia, una
unitaria objetividad: esto es la unidad del dominio de la ciencia" ( 4 ).
Ahora cabe inquirir qu determina la unidad de la ciencia y
la del dominio. Vimos que caracteriza a la ciencia una cierta unidad de coherencia fundamental. Pero esta no basta a explicar la
unidad teortica de la ciencia en su forma acabada; es necesario
( J ) Alexander Pfii.nder: Logik, pg. 142, in Jahrbuch fr Philosophie und phanomenolo
gische Forschung, IV Bd. Halle 1921.
( 2) Ibid, pg. 159.
( 3 ) Logische 1!ntersnchungen, Bd. I, p,g. 229, ed. cit.
( 4 ) Ibid , pg. 230.

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establecer qu especie de unidad de fundamentaciones hace ciencia.


Conocimiento cientfico es conocimiento fundamentalmente; conocer la razn de algo equivale a reconocer su necesidad ; la necesidad,
como predicado objetivo de una verdad, significa lo mismo que validez legal del correlativo objeto de conocimiento (Sachverhalt).
''Por consiguiente, reconocer un objeto como legtimo o su verdad
como necesariemente vlida, y tener un conocimiento del fundamento del objeto, y respectivamente de su verdad, son expresiones
equivalentes" (1).
La unidad sistemtica del conjunto ideal de leyes es la unidad de la teora sistemtica y acabada. La legalidad orgnica constitutiva ( Grundgesetzlichkeit) puede consistir en una sola ley fundamental o en una unin de leyes fundamentales homogneas.
''Esencial a la misma son las verdades de una ciencia, si su trabazn
t:striba en lo que, ante todo, hace ciencia de la ciencia; y esto, como
sabemos, es conocimiento fundamental, por lo tanto, explicacin o
fundamentacin" ( 2 ). As, sintetizando, tenemos esta serie de trminos equivalentes, sinnimos: unidad esencial de las verdades de
una ciencia = unidad de explicacin = unidad teortica = unidad
homognea de la legalidad fundamentada = unidad homognea de
principios explicados.
Las ciencias en las que la unidad principal del dominio es
determinada desde el punto de vista de la teora, toman la designacin de ciencias abstractas o " nomolgicas ". Las ciencias que
coordinan sus verdades -refirindose stas por su contenido, a
una objetividad individual o a una especie emprica determinadas- desde el pu'nto de vista singular y accidental de la unidad.
de las cosas, toman el nombre de ciencias concretas u ontolgicas,
tambin llamadas descriptivas. Finalmente, tenemos las disciplinas
normativas, en las que la homogeneidad positiva de las verd;:tdes, y,
respectivamente, la unidad del dominio se determinan en virtud
de otro principio accidental de unidad cientfica, el que resulta de
un inters estimativo unitario.
Las ciencias abstractas o nomolgicas son las ciencias propiamente fundamentales. En consecuencia, de su efectividad o vigen( 1 ) Logische UnteTsuchungen, Bd. I, pg. 231, ed. cit,
( 2 ) !bid, pg. 23:3.

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cia tedca tienen que tomar las ciencias concretas u. ontolgicas el


carcter terico que las define como ciencias. Asmism'o las ciencias normativas dependen de las nomolgicas, que determinan lo
cientfico de aquellas, consistente precisamente en lo terico.
Y a podemos referirnos a las condiciones ideales que rigen
la posibilidad de la ciencia y de la teora en general. Estas condiciones "o son "noticas", a saber reposan en la idea del conocimiento como tal, y ciertamente son a priori, sin ninguna referencia
a la particularidad emprica del conocer humano en su condicionalidad psicolgica; o son lgicas puras, es decir, se fundan solamente
en el contenido del conocimiento" ( 1 ). Estas ltimas son, pues,
condiciones apriorsticas del conocimiento que pueden ser consi~e
radas independientemente de toda referencia al sujeto pensante y,
en general, a la idea de la subjetividad. Dicha:s condiciones lgicas
se traducen por leyes tambin apriorsticas; leyes que, "en su contenido significativo, estn enteramente libres de tal referencia, no
hablan, as fuese de modo ideal, del conocer, juzgar, concluir, concebir, fundar, etc. sino de verdad, concepto, proposicin, conclusin,
premisa, consecuencia, etc. '' ( 2 ).
De modo que para discernir las condiciones de la posibilidad
de la ciencia, en general, y del conocimiento terico, en particular,
debemos remontarnos a ciertas leyes fundadas puramente en el contenido del conocimiento, y referidas, por lo tanto, a los conceptos
categoriales que dicho conteuh'I,Q supone. Estas leyes son leyes tan
enteramente abstractas, que no contienen nada del conocimiento considerado como acto de un sujeto cognoscente. Ellas y los conceptos categoriales a base de los cuales se elaboran determinan -en un
sentido ideal objetivo- las condiciones de la posibilidad de la teo
ra en general.
Precisemos, para finalizar, las tres tareas que corresponden
a la lgica pura, y la definen constitutivamente: La primera tiene por objeto la fijacin de las categoras puras de la significacin, que son conceptos primarios que hacen posible la coherencia del conocimiento, y, en particular la coherencia terica. Se trata de los conceptos de formas elementales de unin en las que se
( 1 ) Logische Untersuchungen, Bd. I, pg. 237, ed. cit
( 2 ) !bid., pg. 238.

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funda la unidad deductiva de las proposiciones. En relacin ideal y


legtima con las categoras de la significacin se encuentran otros
conceptos, correlativos de los primeros, y que son las categoras formales objetivas. Las dos clases de conceptos son independientes de
la singularidad de cualquier materia de conocimiento, y se originan
solamente de la consideracin de las distintas funciones del pensar.
Para determinar todos estos conceptos hay que investigar su origen,
no el psicolgico, sino el origen fenomenolgico, es decir, lograr el
conocimiento de su esencia.
Concierne, en segundo lugar, a la lgica pura indagar las
leyes y teoras que se fundan en dichas dos clases de conceptos categoriales. As, en lo que respecta a las categoras de la significacin, ha de considerar las teoras de las conclusiones (por ejemplo, la
sil9gstica), y, con referencia a las categoras objetivas, la teora de
la multiplicacidad, de los nmeros, etc.
Corresponde, por ltimo, a la lgica pu~ ':1 establecer la teoria
de las formas posibles de teoras. La elucidacin de los dos propsitos
anteriores ha verificado suficientemente la idea de una ciencia de
las condiciones de la posibilidad do la teora en general. AhQra, se
1
propone, como objetivo complementario, considerar a priori las especies o formas esenciales de teoras y de las leyes correlativas. Esta
consideracin es posible porque existe una determinada ordenacin
u8l procedimiento, merced a la cual construimos las formas posibles,
contemplamos en conjunto sus conexiones legales y, por una variacin de determinados factores fundamentales, reducimos unas a otras.
Realizacin pa:r_cial del ideal de una disciplina orientada en el presente sentido es la matemtica formal.
Una ampliacin de la idea de la lgica pura es, segn Husserl, la teora de la verosimilitud o probabilidad, definida tambin
como teora del conocimiento emprico.
*
*

Posicin coincidente con la central de la lgica pura de Husserl es la que fundamenta la teora del objeto ( Gegenstandstheorie),
de Alexius Meinong.
Segn lVleinong, su teora del objeto no debe ser comprendida como una parte de la lgica, sino como base de la lgica. Demos

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una idea sucinta de esta teora, ya que una consi~racin ms extensa de la misma nos llevara, necesariamente al problema del conocimiento.
Existen importantes grupos de objetos que no han encontrado
lugar en las ciencias tradicionales. Estas se concretan exclusivamente al conocimeneto de lo real, sin tener en cuenta que lo irreal
y hasta lo no posible pueden constituir objeto de conocimiento. De
aqu que se imponga una manera terica peculiar de tratar estos
objetos, aparentemente dispersos, sin adscripcin a ningn dominio
eonocido. ''En contraste con ~al preferencia por lo real que hasta
ahora, por principio, en ninguna ciencia ha sido de hecho quebrantada, existe la indubitable necesidad de una ciencia que elabore
sus objetos sin restriccin al caso particular de su existencia, de
modo que ella, en este sentido, puede ser caracterizada como independiente del ser" (1).
Esta ciencia del puro objeto es la que JYieinong define concretamente como teora del objeto. Gran parte de esta teora, su
base, es construccin de la lgica pura.
"Pertenece a la teora del objeto todo lo que, sin tener en
cuenta su existencia, puede ser determinado como objeto, por consiguiente, todo lo que es conocer apriorstico de cosas, de modo que
en esta aprioridad puede verse directamente una caracterstica que
define el modo de conocimiento teortico del objeto" ( 2 ).
El objeto concebido de esta manera es, pues, meta ideal del
conocer, independiente del ser y del no ser de las cosas, especie de
centro de relaciones puramente racionales y universales.

III
Con un contenido distinto, y enteramente al margen de la
estructuracin precisa y rigurosa que le ha dado Husserl, se nos
presenta la Wissenschaftslehre en el realismo crtico, particularmente en la posicin de uno de sus ms conocidos representantes actuales, Augusto JYiesser, y asmismo en las ideas de Alois Riehl, pensador
afin a dicha direccin.
( 1) A. Meinong: Zur Gegenstanitstheorie, pg. 13 (113), in "Die Philosophie der Ge
genwart in Selbsdarstellungen, 2 aut, Leipzig, 1923.
( 2) Ibid., pg. 14 (114).

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~

27-

Indudablemente, aqu no se trata de una manera diferente


de plantear y solucionar el mismo problema, de una fundamentacin
sistemtica que, proponindose objetivo idntico (explicar la posibilidad de la ciencia en general), se lleve a cabo en forma diversa, desde otro punto de vista; sino, simplemente, de que por W issenschaftslehre se entiende algo muy distinto, emplendose la palabra con otro
significado y alcance, en un sentido directamente relacionado con el
que era inherente a la antigua filosofa de las ciencias.
As, la \tl,iissenschaftslehre es concebida por esta tendencia
como t~ora o s-:i. ematizacin filosfica de las ciencias particulares,
quedando, en resumidas cuentas, reducida la filosofa, en tanto actividad terica, a mera Wissenschaftslehre. Ha podido operarse tal
reduccin porque no se haba logrado distinguir claramente el objeto
y tarea propios de la cienci~ de los que debe proponerse la filosofa.,
como disciplina autnoma. De aqu que, cuando se ha tratado de
determinar las rdaciop.es entre filosofa y ciencia, se ha procedido
de modo confuso y arbitrario.
S!Jgn l\iesser, la 1Vissenschaftsleh1e, estara integrada por la
teora del conocimiento, la lgica y la metodologa. Dentro d~ este
marco, se asigna como tarea a la teora del conocimiento investigar
ciertos principios "materiales" del conocer, que son de ndole general y estn fuera de la esfera de las ciencias particulares. De este m.odo, la teora del conocimiento tendra por objeto el conocer y
el pensar cientfico. ,Qu funcin le corresponde, como disciplina
de mayor radio, a la Wissenschaftslehre? "Mientras las ciencias
particulares se aplican a sus peculiares objetos, la "Wissenschaftslehre hace de ellas el objeto de su investigacin" ( 1 ).
Para Riehl, la filosofa se resuelve en Wissenschaftslehre (en
el sentido laxo en que esta tendencia emplea la palabra) desde que
ella presupone la existencia de la ciencia, que le suministra su objeto. Pregunta tl, al lado de las ciencias positivas y distinta de stas, existe una filosofa cientfica. Respondiendo afirmativamente,
nos dice que puede haber una no menos exacta y determinada que
cualquier otra disciplina cientfica. "La filosofa debiera ser ciencia particular, de lo contrario quedara, en exactitud, a la zaga de
las dems ciencias; y, al mismo tiempo debiera poder ser ciencia ge( 1 ) August :Messer: Einfuhrnng in die Erkenntnistheorie, pg. 3, 2 a uf., Leipzig 1921.

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sin saberlo ni quererlo. Todo lo cual equivala, ,u resumidas cuentas, a negar valor de conocimiento a la filosofa, a declararla inexistente.
Reconocido el escollo que semejante situacin po,ne en el camino de la filosofa, las teoras que sucesivamente se formulan tienden a salvarlo, a reconstituir sobre base apropiada la actividad filo["1ica, llegada a un ''impasse''. Nietzsche, aunque no sospech la
salida, vi bien que se trataba de un asunto de vida o muerte para
la film~ofa -para el filsofo, segn concret l. Dilthey y Simmel
percibieron tambin la dificultad, y las ideas que ellos enunciaron
tuvieron la virtud de hacer ms patente el problema, que dej ver
su punto vulnerable -posibilidad de solucin-, precisamente en el
que vino a clav::trse la certera flecha de Husserl.
La filosofa deba necesariamente esforzarse por salir de esta
proscripcin a que el auge de las ciencias la haba condenado. Tocbale conquistM, para reemplazar el que haba perdido, un dominio
propio, y acotarlo exclusivamente para s. Este dominio puramente
filosfico existe, sin duda, y no es otro que el que est situado entre el de los hechos reales (los del mundo exterior y los psquicos) y
el de la ficcin; l abar~a un mundo de objetos ideales.
Dentro de un territorio as limitado haba el filsofo de recuperar su libertad de movimiento, retomar la plenitud de sus derechos, diferencindose, por la actividad que est llamaqo a cumplir, tanto del hombre de ciencia, como del artista.
Este dominio propiamente filosfico es el de las ideas, que
existen y se justifican por s mismas. Cabe y urge, pues, distinguirlas rigurosamente de los hechos, correspondiendo a la filosofa, como tarea peculiar, pensarlas en su integridad, en tanto que ideas.
''De este modo la filosofa reclama su independencia y establece su
dominio soberano al lado de las otras potencias intelectuales. Frente
al mundo, diferentes actitude; son posibles; cada una tiene su razn
de ser en tanto que fundaba en la estructura misma del espritu humano. No se sabra confundirlas sin arrebatarles sus caracteres propios. As tambin del espritu filosfico,. que es necesario saber distinguirlo bien de otras maneras de ver las cosas, a fin de comprenderlo en s mismo e interpretarlo segn sus propios datos" ( 1 ).
( 1 ) B. Groethuysen: Introduction a la pense philosophique allemande depuis Nietzsche,
pg. 108, Pars 1926. Adems de la referencia directa al texto de Husserl y

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-31-

Para cumplir la tarea que le concierne, la filosofa precisa,


pues, constituirse en ciencia, si es que ha de aspirar validez y exactitud para sus ccnclusiones. A fundamentarla como tal se enderez
el esfuerzo de Husserl, indagacin que luego Max Scheler haba
de llevar a un mayor grado de precisin y claridad, desarrollando
fr-uctferamente las ideas implicadas por la solucin primigenia.
En un artculo memorable ( 1), Husserl, atento al objeto que
debe proponerse la filosofa, considera a sta "como ciencia exacta",
pero, a la vez, diferente de las dems ciencias. Y en efecto, ella se
caracteriza, diferencindose en esto de las ltimas, por la manera
cmo plantea los problemas, y por el objetivo a que tienden sus inYestigaciones metdicas.
La filosofa ha de enfocar los datos del pensamiento tales como ellos en s mismos se presentan. En tanto que todo pensamiento
e~ una intencin, una tensin hacia algo, corresponde al filsofo
asirlo en este estado de pura intencin para realizarlo como tal
pensamiento. Nada tiene l, pues, que hacer con ese "algo", con
el "hecho" a que alude, a que tiende el pensamiento y que se concibe y constrnye independientemente de este. "Un pensamiento es,
en cierto moelo, una promesa que es necesario cumplir, una intencin que hay que precisar, acabndolo de pensar. El no es nada en
tanto que "hecho", est todo entero en lo que l significa, en el
sentido que nos revela cuando lo profundizamos hasta penetrar su
esencia" ( 2 ) .
A otro, que no al filsofo, incumbe en consecuencia apreciar
el hecho, rigurosamente separable del pensamiento que, en tanto
que tal, dirasclo un pequeo orbe concluso en s mismo. Esta disyuncin entre pensamiento y hecho comporta dos preocupaciones
fundamentalmente distintas, que condicionan la actitud filosfica y la
cientfica, respectivamente. ''Si para el hombre de ciencia el pensamiento no vale siempre, sino en tanto le permite comprobar y abrazar un conjunto de hechos, para el filsofo tiene su valor en s mismo" ( 3 ).
Scheler, nos atenemos a esta exposicin, hecha en francs por un ex~p:rofesor aJe..
mn, en que se da cuenta, en fonna sucinta y accesible, de .la nueva posicin del
problema filosfico.
( 1 ) Philosophie als strenge Wissenschaft, in Logos, I. 1910.
( 2 ) Introduction a la pense philosophique allemande depuis Nietzsche, pg. 102.
( 3 ) Ibid., pg. 103.

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A la filosofa definida por los problemas y mtodos que le


son propios, Husserl la ha denominado fenomenolQga, entendiendo
por sta la ciencia de los datos originarios, tal como ellos son aprehendidos por la pura ''visin'' filosfica. La primera y principal
Pxigencia del mtodo fenomenolgico es que, apartando cualesquiera
teoras e hiptesis, nos atengamos, con toda pulcritud, a lo que nos
es dado "positivamente". Esta fidelidad al dato es, segn Husserl,
condicin previa, principio bsico de todo autntico conocimiento.
''Ninguna teora imaginable puede desviarnos del principio de todos los principios: que toda intuicin, que se da originariamente, es
una fuente legtima del conocimiento y cuanto se ofrece a nosotros
originariamente en la intuicin (por decirlo as, en su corprea realidad) ha de tomarse simplemente como se. da, pero tambin slo
dentro de los lmites en que se da" (1).
De aqu que, de acuerdo con el pensamiento de Husse:d, podamos ver en la fenomenologa la instauracin de un nuevo positi1'ismo, que cabra caracterizar como positivismo espiritual. El mtodo fenomenolgico, sobrepasando la concepcin exclusivista del
hecho, filosficamente inoperante, nos enfronta a la ms amplia y
precisa del dato, mediante la cual podemos reedificar, para la filosofa, el domimo de las ideas.
Toca, por consiguiente, al fenomenlogo prestar cuidadosa
al dato e inquirir sus posibilidades, considerando como positivamente dadas to.das las man.ifestaciones intelectuales y emotivas.
Del dominio de las ideas l ha de excluir los hechos, ya sean stos
psquicos o exteriores, para hacer lugar en aquel slo a los datos,
que, siendo visiones originarias llevan en s mismos su justificacin.
Una vez liberado del imperio autocrtico del recho, que durante el siglo XIX ha lastrado la especulacin filosfica, puede el
filsofo entregarse libremente a su peculiar tarea, que no es otra
que la ''visin'' de las ideas. Driase que tras largo y penoso extravo en la intrinc2dl't regin de los hechos llega empujado por inextinguible nostalgia a su pas de origen. '' ]'ilosofar es, pues, en cierto modo, aprender de nuevo a "ver". Todo cuanto concebimos se
retrotrae siempre a una visin, sea sta sensible o intelectual. El

atenc~n

( 1) Husserl: Iicleen zu einer reinen Phanomenologie und phimomenologischen Philoso


phie, pg. 43, Halle 1913.

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ver est en el origen de todas las cosas'' ( 1 ) .


La ''visin'' intelectual se dirige a su correspondiente objeto,
y ste no es otro que la esencia. Adems de la intuicin sensible,
e igualm,ente inmediata, hay una intuicin esencial, una aprehensin de esenas. "La esencia (Eidos) es un objeto de una nueva
especie. As como lo dado en la intuicin individual o sensible es
un objeto individual, del mismo modo lo dado en la intuicin esencial
es una pura esencia" (2).
Es de advertir que cuando se habla de la esencia no se la
considera un objeto simplem~nte por analoga, tomando la palabra
cbjeto en un ;entido figurado. Como lo hace notar expresamente
Husserl, ''no se manifiesta aqu una mera analoga externa sino una
radical comunidad" ( 3 ). (Hier liegt nicht eine blosz auszerliche
Analogie vor, sonder radikale Gemeinsamkeif).
As como el objeto eidtica es cabalmente objeto, tambin la
aprehensin, la "visin" de esencias es cabalmente intuicin, constituyendo un acto anlogo a la percepcin sensible y no al acto de
imaginar ( 4 ) .
Hemos visto que Husserl, al fundamentar la filosofa, -defi
nindola como cl.encia exacta-, S\l propuso restaurarla en su carcter de conocimiento, reintegrarle la validez que la es inherente,
atributos que le fueron insistentemente negados en el siglo XIX y
que ella en realidad haba perdido. En consecuencia, de acuerdo a
dicha definicin, l sostiene que el filsofo ha de proceder en la
averiguacin de la verdad con criterio estrictamente metdico y de
manera impersonal, tratando de que sus conclusiones estn libres
de toda referencia a situaciones contigentes -condiciones que, como
puede notarse, rezan tambin para el hombre de ciencia. No obstante, el filsofo difiere del investigador cientfico por el modo en
que l plantea lor; problemas y el fin que. asigna a sus procedimientos metdicos. De aqu que la filosofa como ciencia sea diferente
de las dems ciencias.
Ahora bien, JYiax Scheler llega a establecer una separacin
( 1 ) Introduction a. la pense philosophique allemande depuis Nietzsche, pg. 96.
( 2 ) Ideen zu einer reinen Phanomenologie und phanomenologischen Philosophie, pg. 10.
( 3 ) Ibid., pg. 11.
( 4 ) Ideen zu einer reinen Phanomenologie und phanomenologische Philosophie, pgs. 11
y 43, ed. cit.

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ms rigurosa entre la actividad filosfica y la cientfica. La filosofa y las ciencias difieren por sus puntos de partida y asmismo
en cuanto a los objetivos que se proponen. .An ms, los fines y
criterios del conocimiento se contraponen en ambas.
La filosofa, explica Scheler, comienza, segn justa expresin
de Aristteles, con la admiracin del nimo por la existencia de una
cosa que ofrece ''en general'' una esencia constante. ''El movimiento intelectual de la filosofa apunta siempre, en ltimo trmino, a
la cuestin de cmo tiene que ser el fundamento y causa de la totalidad del mundo para que semejante cosa -en definitiva, semejante
estructura esencial del mundo- sea en principio posible. Su objeto
es, en la philoscphia prima, la estructura esencial apriorstica del
mundo'' ( 1 ). Por el contrario la ciencia, actividad de rendimiento
tiL toma origen, no en un movimiento admirativo del nimo, sino
di' la necesidad de "esperar" que se produJ?;ca otra vez, para preverlo y poder provocarlo en la prctica, el hecho "nuevo", el suceso inslito que con la consiguiente sorpresa, vino a contrariar el
curso regular de las cosas. ''Cuando lo nuevo y sorprendente ha
sido incorporado a las ideas sobre el curso regular de las cosas; cuando las "leyes naturales" han sido definidas de manera que el suceso nuevo demuestre, bajo circunstancias exactamente determinables, ser "consecuencia" de dichas leyes, entonces la "ciencia" queda plenamente satisfecha" (2). Con esto la ciencia logra complidamente el objeto de previsin y experimentacin que presupone su
derivacin hacia la prctica.
P'ero precisamente donde remata la tarea de la ciencia "comienza el problema de la filosofa. Nada tiene sta que hacer con
las leyes de las coincidencias temporales y espacial-es de los fenmenos, en cantiuad numricamente mensurable. Justamente, por el
contrario, su problema es el de la esencia constante y el de la causa
y origen eficiente, as como el del sentido y fin de cuanto aparece;
y le es indiferente por completo la cantidad y la conexin en el espacio y el tiempo" ( 3 ). De aqu que la filosofa comience con la
Exclusin consciente de toda ambicin prctica y del principio tc( 1 ) Max Scheler: El saber y la cultura, pg. 70 trad. esp. de J. G. de la Serna y
Fabre, ed. Revista de Occidente, Madrid 1926.
(2 y 3) El saber y la cultura, pg. 71, ed. cit.

..

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nico que selecciona el material del conocimiento de acuerdo a la posibilidad de domiuarlo.


Toda actitud prctica respecto al mundo est vitalmente condicionada. En este sentido podemos decir que las posturas y concepciones que tiene en vista la accin se inspiran todas ellas en un
relativismo vital; relativismo que ya en su forma originaria y natural necesariamente tiende a concebir todo conocimiento, todo saber en funcin de la vida, desplegada en afn de dominio. La ciencia no hace ms que desarrollar, perfeccionar, llevar a sus ltimas
consecuencias (prcticas), atenta siempre a una accin ms completa y eficaz y a un mayor rendimiento til, este relativismo natural, inherente al ser humano. ''Toda ciencia positiva, orientada
hacia el dominio, aunque prescinda de la organizacin especial, sensorial y motora, del hombre sobre la tierra, no puede prescindir de
la organizacin vital del sujeto cognoscente, con su voluntad de podero" ( 1 ).
Pues bien, la filosofa, en razn de la ndole de su peculiar
cbjeto, no est condicionada por este relativismo vital; su dominio
comienza justamente donde ste encuentra su lmite. Ella intenta
''adquirir un saber cuyos objetos no son existencialmente relativos
a la vida, ni relativos a los posibles valores de la vida'' ( 2 ).
Como vemos, Scheler logra en la determinacin del objeto de
la filosofa rigor y claridad mxima. Pero an, estrechando ms
el ncleo de su problema, pondr de manifiesto que ella conoce con
exactitud sus objetos, proporcionndonos un saber que tiene carcter de evidencia. As, definindola, nos dice que ''la filosofa es,
ronforme a su e&encia, conocimiento exacto, evidente -vlido a priori para todo lo que existe accidentalmente- de las quiddidades y
encadenamientos esenciales de lo que es" ( 3 ).
La filosofa es, pues, ''visin' ' de la esencia de las cosas, conocimiento de lo que en todo dato es independiente de las relaciones
en que ste puede estar con el sujeto cognoscente. A ella no le interesa en modo alguno la existencia accidental de las cosas, condicionada siempre por circunstancias espaciales y temporales, sino el
mundo en su estructura esencial apriorstica y las posibilidades que
( 1 ) Ibid., pg. 72.
( 2 ) :El saber y la cultura, pg. 73, ed. cit.
( 3 ) Vom Ewigen im Ill!ens~Ghen, pg. 121-122, Leipzig, 1921.

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l contiene, consideradas stas independientemente de sus realizaciones.


La ciencia, por el contrario, ha de prescindir de toda cuestin acerca de la esencia de los objetos que investiga. ''Su objeto
es, al mismo tiempo, el mundo de la "modalidad contingente" con
sus ''leyes'' y la existenca del mundo ''en relacin a la vida'' ( 1 ).
Filosofa y ciencia se pro-ponen, por consiguiente, problemas
radicalmente diferentes. "Los problemas qu~ no p~eden decidirse
por observacin y medicin y por conclusiones matemticas, no son
problemas de las ciencias positivas. Viceversa, un problema que
sea soluble de este m9do; un problema cuya solucin dependa del
quanturn de la experiencia inductiva, no es jams problema de esencia, y, por ende, no es jams problema primario de filosofa" ( 2 ).
Concretemos, con Scheler, la finalidad que se pr()pone la ciencia, en tanto actividad de rendimiento tiL "En sus ltimos resultados (Einstein), tiende incluso a que la determinacin de las supremas constantes absolutas de la naturaleza valga para cualquier
punto del espacio- tiempo e:-. que se coloque un espectador, esto
es, incluso para los eventuales habitantes de otros astros. Aspira,
pues, a un cuadro del mundo que hj;ga posible gobernar el proceso
de este con arreglo a cualesquiera fines prcticos que pueda establecer
un ser espiritual vivo y activo. Esta aspiracin es tan titnica como
triunfadora; y lo conseguido hasta ahora ha mudado completamente
las condiciones de existencia gel hombre. Discutir a la empresa su
formidable valor, o bien opinar, de otra parte, que slo puede conservrselo su vmdadero yalor si se pone en entredicho su finalidad
originariamente prctica, enderezada a la posible elaboracin del
mundo, y se la califica de ''puro'' saber absoluto o de nico saber
accesible a nosotros hombres (lo que justamente no es), son dos actitudes igualmente daosas. La primera es el camino de un falso y
claudicante romanticismo; la segunda, el de un falso y superficial
positivismo o pragmatismo" ( 3 ).
Diferenciadas estrictamente, en cuanto a sus orgenes y a sus
fines, la actividad filosfica y la cientfica, se impone reconocer que
la filosofa constituye una esfera autnoma desde que ella "busca
( 1 y 2) El saber y la cultura, pg. 73, e d. cit.
( 3 ) El saber y la cultura, pg. 75.

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y encuentra su esencia, legitimidad y estabilidad exclusiva:rp.e!lte por

s misma y en s misma'' ( 1 ).
-., Desde el momento que la fenomenologa, como lo hemos dejado establecido, investiga con riguroso criterio positivo los datos
originarios que estn a la base de todo conocimiento, ella significa
un aporte decisivo para la fundamentacin y estructuracin de todas las ciencias.
La filosofa fenomenolgica, cuidndose de atribuirles o negarles realidad, enfoca las cosas como puras idealidades. Toda cosa
existente -que ella slo considera como fenmeno de conciencia,
como ''dato'' - tiene su esencia cognoscible, que el fenomenlogo
ha de tratar de determinar. De donde ''toda ciencia de los hechos
(ciencia experimental) tiene fundamentos teorticos esenciales en
la ontologa eidtica" (2). Esto vale asimismo para toda disciplina
cientfica que investiga los hechos de la naturaleza fsica. "En tanto a la natuFaleza fctica corresponde un puro Eidos aprehensible,
la ''esencia'' naturaleza en general, a todas las ciencias naturales
corresponde la ciencia eidtica de la naturaleza fsica en general (la
ontologa de la naturaleza)" ( 3 ).
Por. consiguiente la fenomenologa pura es fundamento de las
ciencias que tienen por objeto la realidad; y, por cuanto todas las
disciplinas cientfic:::s dependen de las ciencias esenciales, ella es ms
ampliamente la nica base firme de todo conocimiento exacto, riguroso.
As entendida, la f~nomenologa se concreta a describir, en
forma precisa y completa, los fenmenos de conciencia concebidos
como esencias. La conciencia como recinto de puras idealidades o
quiddidades con&tituye el objeto de la indagacin fenomenolgica.
Por lo tanto sta abarca tambin todo lo que a su vez es objeto de la
conciencia, estando, pues, en este caso lo real de que se ocupan las
ciencias e incluso estas ciencias mismas.
La fenomenologa est contribuyendo poderosamente a la renovacin de las ciencias que, inspirndose en la precisin de su mtodo, se reconstruyen sobre nuevas y amplias bases. En este sen( 1 ) Vom Ewigen im Menschen, pg. 61.
( 2) Ideen zu einer reinen Phanomenologie und phanomenologischen Philosophie, pg. 19,
( 3 ) Ibid., pg. 19.

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tido ella es un erm~nto que acta, con consecuencias incalculables,


en el saber cientfico vigente_ As ha llegado a influir profunda y
eficazmente en las novsimas elabo~aciones de varias disciplinas, an
de las ms dispares, como la psicologa y la ciencia del derecho, la
neurologa y el derecho ~ivil ( *) _
( *) Recin a princirios de la presente centuria (1903) se impone en forma decisiva el
nuevo tratamento de los problemas psicolgicos. La psicologa asociacionista, hasta
entonces vigente, es arrumbada por la psicologa del acto, instaurndose, con Brentano, en lugar de una psicologa que desconoce el yo, la de la vivencia intencional.
En este sentido se orintan las proficuas investigaciones de C. Stumf, cuya "Psico~
loga del sonido" constituS'e aporte esencial, y asimismo las de Husserl, de las que
haba d,e surgir, cmno clave de mxima eficacia, el mtodo fenmnenolgico. Es de
hacer notar tnntbin, en las ms recientes elaboraciones de la psicologa general y
patolgica, el influjo ejercido por JYiax Scheler con su obra "Zur Phimomenologie
und Theorie der Sympathiegefhle und von Liebe und Hasz", publicada en 1913
y refundida y ampliada bajo el ttulo "\Vesen und Formen der Sympathie", 2.
ed. 1922, 3., 1926). El psiquiatra L. Binswanger, en su libro "Einfhrung in
die Probleme der allgemeinen Psychologie", relata detalladamente los resultados de
este nuevo sesgo de la investigacin psicolgica.
Los primeros intentos de interpretacin fenomenolgica de la psiquiatra datan
ele 1912. A este respecto se debe consignar la metodizacin ensayada por Jaapers.
Por su p~>rte, Freud y Klages abren el camino a una psiquiatra que ahora va a
referirse al hombre. Pero esta nueva psiquiatra, como ciencia particular, no puede
desarrollarse al Inargen de una direccin espiritual. Jaspers, en su ensayo "Die
phanomenologische Forschhungsrichtung in der Psychopathologie", procura estudarla desde un punto de vista fenon1enolgico. Llaina a su. mtodo el "entender
esttico'',. y con l se propone saber cmo algo. es dado a la conciencia de un enfermo. Nos dice: "La tarea ele la fenomenologa es la representacin (Vergegenwrtigung) de estados espirituales ele modo tal que su delimitacin y posicin siempre se pueda expresar con conceptos". N o le interesa, pues, el origen del estado
espiritual, sino el "entender esttico".
Se objeta a este intento. de J!lspers no coincidir con la fundamentacin ienonlenolgica de Iusserl, y quedarse en descripcionismo psicolgico. Pero fenomenologa no es psieologa descriptiva. Precisan1ente,' para destruir este ~quvoco, Husserl acentia la diferencia esencial entre amba_s, oponindose a toda tergiversacin
psicologstica del mtodo fenomenolgico (Ideen, Intr.). Otros han tratado ele atenerse ms estrictmnente a ~ste. As' Knpfers, que se concreta a la neurologa:
"Phanomenologie un el N eurologie", 1 924, ( ( Zeitschrift fr die gesamte N eurologie
un el Psyclliatrie).
J,a psicopatologa ha sido influida de modo considerable por las ideas de :Max
Scheler, enunciadas en la obra a que nos hemos referido. Sobre el carcter y alcance de este influjo informa A. Kronfeld: "Uber neme pathopsychisch- phanomenologische Arbejten" (Rev. cit. 1922). El psiquiatra K. Schneicler se apoya en
la fenon1enologa de la vida e1nocional de Scheler para probar que en la depresin
endgena e imnotivada (por oposicin a la motivada) el estar triste no es experimentado con1o un sentimiento espiritual, sino como un sentimiento vital que participa de lo corporal. ("Die phanomenologische Richtnngen in der Psychiatrie".).
En la ciencia del derecho est cobrando singular importancia el influjo ele la
fenomnologa. Gerhart Husserl en una obra reciente, "Rechtskraft und Rechsgeltung- Eine Rechtsdogmatische Untersuchung'', ensaya con xito la determinacin
de los conceptos apriorsticos esenciales del de1echo.
El el derecho civil hay que mencionar la fundamentacin realizada por A.
Reinach: "Dil apriorischen Grundlagen des burgerlichen Rechts".

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Con razn ha podido decirnos Ortega y Gasset con la autoridad de su palabra -frecuentemente "refutada", pero no comprendida por los articulistas de Hispano - .Amrica- que la fenomenoioga es el acontecimiento especulativo de nuestra poca.
CARLOS .ASTRADA

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EL PROBLEMA EPISTEMOLGICO
ENLA FILOSOFA ACTU!L
(CHNTRIBUCION ASU ESTUDIO)
ADVERTENCIA

El tema propuesto: "el problema epistemolgico en la filosofa actual'', parecanos factible de ser estudiado de dos modos:
1", descriptivamente, es decir, esbozar la estructura de las diversas
horas enunciadas hasta hoy, y, 2, siniticamente, o sea, indagar
1ma posicin central y polarizar en ella los problemas derivados.
La consideracin descriptiva impona, en principio, una actitud
impersonal y una er'ndicin imposible de organizar y formular met6d~camente en noventa das, salvo el caso de recurrir a informacianes indirectas, recurso incompatible con ttn ttabajo de esta ndole. Debimos decidirnos, pues, por el seg'undo camino, no solamen. te ms econmico en el sentido de una extensin, vecina a la superficialidad, sino tambin ms p1opicio para profundizar un aspecto,
a partir del ctwl, una vez aclarado, sera posible asistir a los esftwrzos de las ciencias empeadas en superar su dominio propio.
Previamente a esas ctwstiones nos fu necesario defini1 rigurosamente la epistemologa que, a nuestro juicio, no consiste en una
EJtL<rt~~t11 tft; a/,lltldat;, sino en una teora del conocimiento cientfico.
JI asta ahom, epistemologa se ha usado como sinnimo de gnoseologa o teora del conocimiento a secas, lo cual debe evitarse por las
razones qtLe se darn, en el primer captulo. Tampoco se trata de
m-w "lgica de las ciencias", que se refiete ~ la constitucin interna

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dr,l saber, sino de una disciplina intermediaria que c1ee1nos haber


dctcnninado.
La posicin escogida la designamos con el ttulo del segundo
ca~tulo: "Continuidad y disc-ontinuidad. (Pensamiento y Experiencia)", a la que es aneja la tendencia explicativa de las ciencias
criticada magistralmente por Pier,re Du1tem. Esta crtica sttstrae
l!f teora fsica a todct utilizacin filosfica, y la erige en la esfera
z,ura.mente matemtica o descriptiva. El divorcio se acenta en
Bmile Meyerson quien, a partir del principio de Carnot- Clausins,
postula la irreversibilidad de los fenmenos fsicos y la aproximacin incesante hacia la legalidad opuesta a la causalidad o sea a la
identidad en el tiempo. Queda, as, determinado el lmite de las
C;ncias fsicas, con lo cual asistimos a un verdadero drama entre
el alcance justificativo de ellas y su ambicin explicativa.
En el terce1 captulo_ exponernos el ms poderoso ensayo de
dentificacin de la realA:cZad que se haya intentado. Tomarnos como punto de vista principal la obra de Ernst ASSIRER, Substanzbegrjff und Funktionsbegriff, inspi1ada en el id,ealismo- crtico C'Uuas p1emisas fonnulara H etmann Cohen. La llave qtte nos a:Qre la
zmerta del sistema, es la matemtica, pero no s.e aea que el idealismo ontdlogiza los conceptos abstractos, sino que, po1 el contra1io,
pretende conservm la autonoma de las ciencias y explicar stas como un proceso. El problema de lo ''a priori" consiste en la determinacin ~de un sistema de medidas, en la determinacin de las invariantes de la experiencia, con lo cual el idealismo se desentiendn
de las cuestiones pa1a l ininteligibles.
Estndiadas las dos fases de la realidad - la fsica y la matemtica - que se juzgan vnlgannente opuestas peto qne cientficmne'nte se complementan, nnestro progmrna quedaba cnmplido, en
ctwnto se propona ofrecet nn esquema - desde lnego rnny incompleto - del problema epistemolgico .
.N o nos forjamos ninguna ilusin respecto al valor de nnestnJ
tmbajo y somos los prime1os en reconocer stts defectos: pero vlgan1'ios de dismtlpa, en la pal'te no personal, las dificnltades con que hemos tropezado, sobre todo el la1nentable atmso de nnestras bibliotecas o/pblicas, en donde es imposible hallar nn libro til a las espewZ,aciones cientficas. Y es, ciertmnente, ttna satisfaccin, y ttno
de los pocos rntitos de esta obra, el poder prescindir de ellas pues,

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annque la adquisicin de los libtos de ciencia i'l'ltporta ttn sacri-


ficio bastante costoso, la posibilidad y, si se quiere, la necesidad
de esa prescin<tencia indica que la cultura privada no marcha por
las mismas vas de la enseanza oficial, y que la miseria de las bibl'iotecas no es u m ndice general de ilustracin. Hemos debido realizar nuestra labor con elementos propios y la nica vez q'ue nos
aventuramos a solicitar ttn libro en una biblioteca pblica, no solo
t'irnos frustrados nuestros deseos, sfno que ni siquiera se gtwrd con
mwstra modesta persona la consideracin que se debe a quien est,ndia.
Esperamos qtte llegtten das ms propicios para el cultivo de
las ms nobles disciplinas del .espritu, y si este ensayo significase un
pequeo aporte a ese ideal, nos consideraramos felices y suficientemente recompensados.
N. A.
Crdoba, Mayo 12 de 1927.

LA EPISTEMOLOGIA COMO CIENCIA a

se

El problema del conocimiento cientfico enunciado en forma


s1stemtica es de hoy,, y su gnesis no se remonta ms all del nacimiento de la especulacin fsico- matemtica que, por su naturaleza misma, ha debido buscar propia subsistencia y desentenderse
de las disputas puramente dialcticas. Sin embargo, en sentido no
-;riguroso, el problema epistemolgico es anejo a las ciencias de todas las pocas. La concepcin pitagrica del nmero supone una
teora con proyecciones trascendentales que enlaza el conocimiento
con la realidad. Segn los principios pitagricos todo es nmero,
esto es, todo consiste en nmeros. El nmero no solamente es la
forma porque se condiciona el conjunto de las cosas, sino tambin
la sustancia y la materia de que estn constitudas, y es capital para
determinar la caracterstica del punto de vista pitagrico establecer que, no mediando aun la distincin de materia y forma, buscbase en el nmero la esencia y la sustancia de la realidad, sin

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ver en l simplemente una expres10n de las relaciones de las, co"


sas (1). Esta concepcin tiene su rplica en el pensamiento moderno, aunque no debe pretenderse hallar una identidad absurda,
pero la forma ideal del pitagorismo expresaba una relacin que po"
da adquirir nueva vida.
No est exenta de reflejos platnicos la geometra euclidiana.
Proclo dice, que '' Eu;lides era platnico de opinin y muy familiarizado con la doctrina del Maestro, a tal punto que se propuso como
finalidad de sus "Elementos", la construccin de las figuras platnicas (cuerpos regulares)" ( 2 ). Y, en fin, ninguna de las manifestaciones del pensamiento griego est libre del reflejo que proyectaban las doctrinas de los filsofos. Quien conozca la historia
conocer, tambin, las proporciones que alcanzara esta subordinacin, con el co~rer del tiempo traducida en un dialectismo cientJ'ico que tardara en caducar. Aun en el presente no faltan voces que
protesten contra el racionalismo griego sobreviviente y que denuncien sus paralogismos fundamentales.
En ningn momento la historia de las ciencias est libre de
derivaciones que exceden lo particular y cqntribuyen a un:a concepcin del mundo. Sobre todo en los orgenes, los extremos aparecen confundidos y ciertamente existe reciprocidad entre el progreso especulativo y el desarrollo del saber concreto. Una visin
parcial de fa gnesis cientfica, podra inducir, empero, en el error
de postular su independencia en el desenvolvimiento del espritu
humano, mas, el anlisis demuestra: en primer lugar, la totalidctd
del progreso, y luego, la participacin que lo particular tiene de lo
general. A pesar de que la psicologa de la invencin y descubrimiento cientficos nos ofrece el caso, ya vulgarizado, del sabio que
llega sbitamente a la posesin de un principio o de un hecho nuevos, la historia prueba que esa nueva luz ha sido precedida de una
fermentacin que prepar el ambiente: en tal sentido debe aceptarse
el determinismo.
El descubrimiento del principio de inercia tiene antecedentes
complejos, lo que no importa, sin embargo, el e~tablecimiento de un
Ed" ZELLER, Die Philosophie- dM Griechen in ihre. geschichtlichen Entwicklunj"
Erster TeiL Erste Halfte. Sechste Auflage. Leipzig (1919), pg. 450. La inter"
pretacin de Zeller, que aceptamos, no es la nica, como puede verse en el mismo
tonw a partir de la pgina 445.
"
( 2) V. G. LORIA, Le scienze esatte nell'Antica (!recia., :Milano (1904), pg. 189.
( 1 )

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nexo causal en el sentido lato, pues, como veremos luego, la causalidad. cientfica admite una fundamentacin basada en la identidad y en la eliminacin del tiempo. Fu necesari el nacimiento
de la Filosofa Natural y la insurreccin contra el peripatetismo,
para que despuntase un nuevo modo de afrontar los problemas. Era,
se nos permitir decir figuradamente, un ''estado csmico'' que se
comunicaba a Jos investigadores de la Naturaleza y animaba el espritu de induccin. Galileo Galilei '' nd es ningn sistematizador de
la filosofa o de la teora del conocimiento'' y las concordancias que
descubre entre matemtica y Naturaleza y la harmona que halla
de pensamiento y realidad estn en l ''antes que cualquier medii aein filosfica, como tma conviccin S1lb jetiva" ( 3 ). Su saber fsieo, en que se condensaba la Filosofa Natural, que comienza con
Telesio, se resiste a reconocer la validez de la silogstica de la Escuda. Trata con respeto a Aristteles y con menos a sus discpulos de
la decadencia, a los' Simplici~s que, cuando se les plantea un problema, consultan exclusivamente los textos del Estagirita, "quasi
che questo gran libro del mondo non rosse scritto dalla natura per
esser letto da altri che da Aristotile, e che gli occhi suoi avessero a
vedere per tutta la posterita" ( 4 ). Los "Dilogos" son una requisitoria apremiante de la fsica peripattica, p~ro realizada cautamente: se conocen los lmites en que Galilei poda desplegar su
pensamiento. Con todo y, aunque, hasta cierto punto, de una
manera implcita, enuncia un QQncepto de la realidad a partir de
1a aplicacin de los principios geomtricos a la experiencia sensible:
la esfera que toca una superficie solo en un punto, es una suposicin terica que no se cumple en la realidad misma. Advirtese
qu un dualismo entre verdad y realidad, pero tanto la esfera como el plano no poseen ninguna otra ''existencia'' que la verdad y
determinacin que fluye de sus conceptos y sera ocioso y perni( n ) E. CASSIRER, Das Elcenntnsproblem in de. Philosophie und Wissenschaft der
neueren Zeit. Erster Band. Dritte Auflage. Berln (1922), pg. 383. El subrarado es nuestro.
( 4 ) Galileo GAT~ILEI, F1anwnenti e Lettere, con introduzione e note di G.. Gentile, seconda edizione, Livorno ( 1925), pg. 82. La discusin de los principios fsicos del
peripatetismo, se halla en la obra de GALILEI, I daloghi sui massini sstemi tole
maico e copMnicano, ed. Fr. Costero, Milano (1925). Puede verse en E. MAQ,H, La
Mcctnique; expos histo1'ique et critique de son developpement, trad. Bertrand, Pars
(1904), pg. 119147, la exposicin de la dinmica de Galilei, y en el Apndice, un
extracto de los Dilogos, relativo a la ley de la cada de los cuerpos.

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cio&o contraponer a este ser de la ddinicin pura una otra forma de


Existencia concreta. La ciencia es un sistema de principios condicionales y de relaciones puras, y de aqu el predominio del concepto
matemtico. El objeto de la fsica consiste en la utilizacin de los
conceptos matemticos relacionndolos con lo particular: ''el conc-epto de materia no es ya la contraparte sino el correlato del con
cepto de necesidad intelectual" ( 5 ). Ser logrado el legtimo objeto de Naturaleza, solo cuando establezcamos en la mudanza y variedad de las percepciones propias, las reglas necesarias y de validez general que les correspondan, porque la realidad de los cuerpos
solo puede ser determinada por la matemtica. As llegamos a considerar el objeto real de la Naturaleza como unidad idntica y constante y postulamos la conservacin de la materia. Idntico camino
lleY a Galilei al descubrimiento de la ley de inercia. ( 6 ).
Debemos remitirnos como una antecedente del pensamiento
de Galilei, a las especulaciones ''De rerum natura juxta propria
principia'' en que, a travs de los esquemas cosmolgicos, despunta
el espritu antiperipattico. B. Telesio inaugura, no sin temor, la
Filosofa Natural, aplicando su ingenio a la crtica de la teora de
los cuatro elementos. Pero su obra deja la impresin, no tanto de
una capacidad constructiva (admite el movimiento circular) cuanto del deseo de repensar los principios de la Naturaleza, sin obligarse a la fidelidad con la Escuela. Esta actitud, contra cuyas
proyecciones no rigurosas se precaYe el Cosentino (7), tiene un valor metdico, por ms que los derechos que aquel reconoce a los
sentidos en relacin al primado de )a razn, los coloque en situacin particular. Las conjeturas cosmolgicas de Telesio de que los
principios de las cosas sean tres: ~l calor y el fro, elementos actiyos, y la materia que recibe las impresiones; qe de la conjuncin
dd calor y la materia nazca el cielo, y del fro y la materia la tierra; y que de la lucha de estos dos primeros cuerpos se originen
todos los dems cuerpos del mundo, caducaron pronto, y todo l esfuerzo sinttico y explicativo de Quatromani no basta para conven( 5 ) ASSIRER, obra cit.,
( 6 ) CASSIRI'R, obra cit.,
a los de Aristteles,
115.
( 7 ) Bernardini l'ELESIT,
(1910), I, final del

pg. 379, 384, 387, 388.


pg. 396397. Un cuadro d~ Jos principios de Galilei opuestos
trae R. PITONI, Storia della Fisica, Torino (1913), pg. 114-

De Rerum Natum, a cura de Vincenzo Spampanato, Modena


proemio.

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eer de la sensatez que las inspiraba.. ( 8 ). Lo perdurable del telesianismo est indieado en elprimer eaptulo del "De Rerum Natura",
"l\tlundi eonstruetionem eorporumque in eo contentorum magnitudjnem naturamque non ratione, quod antiquioribus factum est, incruirendam, sed sensu percipiendam et ab ipsis habendam esse rebus." ( 9 ). Preconizaba el estudio de la Naturaleza no tanto por
la razn cuanto por los sentidos, y este sensualismo se desarrollara
nc en su faz sistem~tica, sino metdica.
Las especulaciones de Campanella, en que se mezclan las tendencias opuestas de su poca con energa y rudeza (1), ofrecen un
conjunto de ideas no fcilmente discernibles en las que, sin embargo,
se advierte la influencia de Telesio. La inclinacin mgica del Estlense lo induca a con~eptos absurdos, pero en l se advierte la
preocupacin por determinar la forma del movimiento, enunciada
en forma dubitativa en un pasaje de "Del senso delle cose" ( 11 ).
l1a tendencia sera continuada por Bruno, en cuyo sistema la Namraleza adquiere una definicin atomistica, lo que implica la unidad del Universo ( 12 ). Un postulado del atomismo es la ley de
inercia, la cual ha permanecido en estado potencial, aunque ms o
menos adivinada por algunos, hasta Galilei y Descartes.
Juzgamos oportuno destacar la dualidad del descubrimiento
de esa l~y por los dos sabios nombrados. El enunciado de Descartes
es preciso: ''Prima lex natu rae: quod unaquaeque res, quantum
in se est, semper in eodem statu perseveret; sicque quod semel movetur, scmper moveri pergat" (1 3 ). Y ms adelante agrega: "nempe in hoc uno, quod unaquaeque res tendat, quantum in se est, ad
permanendum in eodem statu in quo est" ( 14 ). t, Conoci Descartes
( 8 ) La Philosophia di Bernardino Teleso ristretta in b1evita Et scrittct in linguct
ToscMw dal :MoNTANO ACADEJ1,1ICO OSENTINO. Napoli, Appresso Gioseppe Cacchi
(1589). Reed. de Er. Troilo, Bari (1914).
( fl) Pg. 5.
(] 0) ASSIRER, obra tlit. pg. 240
( 11) T. AMPANELLA, Del senso delle cose: e dellct Mctgict, e d. Bruers, Bari ( 1922). "Dir
pure che non si puo sapere se il mondo si move di moto retto, perche chi sta dentro
la nave coperto non sa s'ella cammina", pg. 32.
(]2) La teora atomstica de Bruno en la forma fsica est insinuada en el Ac1otismus.
y en la forma metafsca desarrollada en el De Mnimo. V. F. Tocco, Le opere
ine<1ite di G. B., en Atti della Reale Accademia di Scienze :Morali e Politiche <li
Napoli (.1892), volume xxV, pg. VI VII.
(13) Renati DESCARTES, Principict Philosophicte, en OEuv,es ed. Adam-Tannery, Pars
(1905), t. 8, II. XXXVII.
(J4) Ibid. II. XLIII.

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el enunciado de Galileo Galilei ~ En una carta a Mersenne, fech3;da


3 14 de agosto de 1634, dice Descartes: "Le sieur Beecman vint
ic~y samedy au soir & me presta la liure de Galilee: mais ill'a remport a Dort ce matin, en sorte que ei ne l'ay eu entre las mains que
80 heures. le n'ay pas laiss de le feuilleter tout entier, & ie trouue
qn'il philosophe asss bien dn monttement, encore qu'il n'y ait que
fort pe des choses qu'il en dit, que ie trouue entierement veritable" (1 5 ). Advirtase la contradiccin en que incurre Descartes al
estimar las especulaciones de su predecesor. "Los Principios de la
Filosofa", aparecieron en 1644.
Painlev atribuye el descubrimiento de la inercia a Copr
nico, pero Meyerson ha establecido que la inercia de Coprnico es
un principio de movimiento relativo. Leibniz sealaba como descubTidor del principio a Keplero, pero el mismo Meyerson advierte
qm~ la inercia (Traegheit) del sabio alemn, no es ms que una
tendencia de la materia al reposo ( 16 ). En Leonardo de Vinci se
encuentra este enunciado: '' Ogni corpo attende al suo mantenimento,
cioe ogni corpo mosso sempre si move in mentre che la impressione
della J?Otenza del suo motore in lui si riserva" (1 7 ): la primer'a parte expresa en forma precisa la ley que descubrira Galilei, pero la
segunda, como observa Pit~mi, es un resabio aristotlico.
Quizs algn da los historiadores de la ciencia lleguen a determinar a quin corresponde la exclusividad del descubrimiento
del principio, pero no es esta investigacin, un poco pueril, la que
nos interesa, sino el hecho de que la ley fuese entrevista, con diversa claridad, por las mentes ms aptas, como el fruto ya maduro
de un proceso .nacido con la Filosofa Natural. Fu preciso, primero, que la atencin se mudase hacia la realidad del mundo y
luego que fuese enunciado el principio de la unidad del Universo,
para que de todo ello naciese la ley que habra de fundamentar las
nuevas concepciones.
Esta comprobacin podra ser agregada a muchas otras, pero
solo nos proponemos aqu determinar nuestro problema, advirtiendo
que las modalidades de las ciencias de cada poca no provienen de,
(15') OEuvres, t. T. LVI. El subrayado es nuestro.
(16) Em. MEYERSON, Identit et Ralit, troisieme dition, Pars (1926), pg. 530 y 539.
(17) V. PITONI, obra cit. pg. 115.

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coincidencias o de un acuerdo .de los investigadores, sino de razones ms generales.


Para evitar confusiones, conviene distinguir el problema cosmolgico del que ahora nos preocupa. En efecto: la Cosmologa sugiere ia idea de una concepcin del mundo, de una disposicin jerrquica y harmnica de los principios, de un sistema cerrado, de
un conjunto explicativo. Se habla por ejemplo de la cosmologa de
Aristteles que supo'ne: una teora de los cuatro elementos, de los
seres incorruptibles, del movimiento circular, etc.; o de la cosmologa cartesiana en que se vincula la teora de los torbellinos con
el principio de inercia; Haeckel tambin ensay constituir una cosmologa utilizando, entre otros, los principios de inercia y conservacin. No se trata, pues, de ofrecer una teora de las ciencias sino
de utilizar los resultados generales de stas en la construccin de un
sistema del Universo. La utilizacin incondicional de los postulados
cientficos en la elaboracin cosmolgica, motjv serios reparos de
Duhem quien, a pesar de sus convicciones de investigador, indic
una salida que impedira el divorcio absoluto de la filosofa y la
teora fsica: la analoga, con la cual pensaba dar una satisfaccin
sin sancionar un compromiso. Bstenos, por el momento, dejar establecida la distincin de dos dominios autnomos, pues si las ciencias ''contribuyen'' a confirmar o desmentir las esperanzas cosmolgicas, y si es verdad que la ontologa est incorporada a las cienc1as hasta el punto de "no poder ser separada", no hay entre ellas
identidad sino las relaciones que guardan recprocmente los diversos grados del saber.
Ms inmediata es la relacin de la epistemologa con la teora
del conocimiento a secas. Conviene distinguirlas, sin embargo, pues
la segunda, deducida de la crtica de la razn pura, presupone una
teora de los juicios, un comienzo lgico que luego se prolonga en
sistema. Es verdad que la especulacin epistemolgica no puede
prescindir de esos principios, pero su naturaleza particular consiste
tn el descubrimiento (terico), anlisis y sistematizacin de los ltimos postulados de las ciencias. Son tres fases bien caractersticas
de las cuales, la primera, puede distinguirse por el el hallazgo (ideal)
de una ley nueva, a partir de la investigacin de la Naturaleza. Se
ha hecho notar la influencia perniciosa de los preconceptos en el

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descubrimiento cientfico y cmo a causa de la influencia de Bacon,


Boyle no descubri la ley de Mariotte, a pesar de que tena todos
los elementos en sus Ip.anos. Comte conden severamente la teora
de Lamarck dt la variabilidad de las especies y se mostr con igual
severidad respecto a la qumica orgnica, acogiendo, en cambio, con
calor, las concepciones desacreditadas de Bsrzelius (1 8 ). Recordaremos que el principio de Carnot, aunque descubierto por ste con
toda conciencia, no fu desarrollado epistemolgicamente hasta ms
tarde, cuando se advirti su significado en oposicin a la tendencia
causal. -El descubrimiento ideal es el comienzo necesario de un proceso que alcanza un sello peculiar, como tarea epistemolgica, cuando el anlisis se aplica a discernir los principios del conocimiento
cientfico. La plenitud de este proceso se advierte cuando se organizan los principios logrados por el anlisis en un sistema de proposiciones de validez general. Aqu termina la epistemologa propiamente dicha y comienzan otros dominios del saber abstracto. Es
claro que postulando el principio de causalidad enunciamos un principio de fuerte aceto ontolgico y una vez de haber comprobado
el epistemlogo la existencia subyacente de la causalidad cie:qtfica
y determinado sus particularidades, se ver obligado a discurrir
arerca de la causalidad ontolgica, siquiera para establecer la diferencia con aquella. La ciencia positiva, esto es, "desontologizada ",
es una quimera que no ha encontrado hasta ahora una formulacin
satisfactoria; la ciencia no contiene ontologa cuando se "practica"
empricamente, en su aspecto de tcnica. Por ello el orgullo positivista parece un privilegio de los investigadores de segundo orden.
un orgullo de los tcnicos, de la parte gremial de la ciencia. La teora del conocimiento est obligada a desplegarse en un dominio fronterizo y a legitimar o desechar las proposiciones vinculadas con la
realidad del mundo : el proceso de la epistemologa no es el mismo,
por lo menos en su comienzo y desarrollo y es ms conveniente
para lograr un anlisis menos sospechoso, reducir el apriorismo a
un mnimo.
En cuanto la teora del conocimiento pugna por fijar ,los
principios entolgicos del proceso intelectual o en cuanto trata de
resolver la correlacin de los principios simples y la objetividad
(18) V. MEYERSON, obra c,it. pg. 446, 447 y 148, nota.

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presente al espritu, es gnoseologa. Queda as, establecida la diferencia entre gnoseolog~ y epistemologa: la primera se desplaza en
un dominio ms amplio y hunde ~us races en el subsuelo ontolgico: opera con los principios ltimos hallados por la reflexin en
la "retroescena" del proceso intelectual, en un terreno no investigado por las ciencias. El anlisis del sabio no llega hasta esa provi11ia del conocimiento, no por un defecto irreparable, sino porque
el mtodo a que se sujeta en sus indagaciones prohibe un avance
tan lejano. El epist~mlogo debe reducir el campo de su saber a
los principios de las ciencias, esto es, a recoger los elementos que
ofrece la investigacin, los cuales, reducidos a leyes, son sistematizados en un conjunto que necesariamente remata en teora del conocimiento o en gnoseologa, pero con el "plus" de los principios
cntolgicos.-Es posible que nuestra manera de disponer estos grados
del saber no est de acuerdo con algunas concepciones particulares, pero creemos oportuno dar a cada palabra un sentido preciso.
Por ejemplo: se habla de una epistemologa determinada y se la
de~ine ontolgicamente, con la intencin de reducir al problema a
solo su aspecto criteriolgico, lo que implica ya el problema de
la verdad, un problema de validez ontolgica. El adjetivo que determina la epistemologa en un &entido indica un presupuesto que,
dentro de la epistemologa en su estricto significado, es un abuso.
El problema de validez no es epistemolgico sino gnoseolgico. Est
jm<tificada la existencia dE\ una gnoseologa determinada porque
l1ay varias teoras del conocimiento, pero epistemologa no hay ms
que una sola. Los principios de las ciencias no deben subordinarse a
ningn presupuesto qp_e interrumpa la libre marcha de la inducC1n, ni los principios ontolgicos, por justificados que estn, deben
agregarse como un lastre a la indagacin del epistemlogo. As
coucebida, la epistemologa adquiere el carcter de una ciencia a se
y dispone de un dominio delimitado: no queremos decir que se libre
de toda relacin con la gnoseologa - lo cual sera absurdo - sino
cue, en la jerarqua del proceso cognoscitivo logra una posicin distinta, como tema del conocimiento cientfico.
Suministrar una precisin mayor a nuestros conceptos, un
easo particular cualquiera que puede escogerse en el conjunto de
Jas investigaciones fsicas. Los trabajos recientes vuelven a plan-

41

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tear el problema de la validez de los prinmpws apriorsticos, del


espacio y tiempo principalmente, pero no mediante un procedimiento
dialctico o gnoseolgico, sino debido a postulados de la fsica terica. Hasta hace poco, el investigador, como el hombre vulgar, empleaba en su lenguaje las palabras de tiempo y longitud, dndoles
un significado absoluto. Hoy, aun los que no aceptan las conclusioneP del relativismo, deben sbmeter la nocin de tiempo y longitud
a una crtica que determine su validez, de acuerdo a los nuevos
enunciados. El relativismo ensea que en un sistema de referencia
aquellas no poseen un valor absoluto y que el fsico que se proponga
nwdirlas. debe atender, no slo los objetos a medir, sino tambin las
condiciones en que se realiza la operacin. Segn el sistema de referencia que se considere vara la medida de longitud y tiempo y
1111 cuerpo que se mueve experimenta un acortamiento frente a
otro en reposo. Pero como el movimiento es relativo, se puede considerar, de dos cuerpos movidos en sentido inverso, uno en movimiento y otro en reposo o recprocamente, o establecer la misma reeiprocidad respecto a la medida. De ~to se deduce que la longitq.d
se define slo en relacin a un sistema de coordenadas. Sin embargo, la condicionallad de la longitud es factible de una determinacin precisa la cual, como todo el sistema, no tendr un valor abscluto. Se puede indicar la frmula de transformaen de un sistema de coordenadas, por medio de la cual es posible calcular directamente el valor de una longitud en otro sistema que aquel en
el que fu medido. La ntima relacin funcional de la longitud con
el tiempo, motin, que los postulados obtenidos sean comunes.
La modificacin de las nociones derivadas de los principios
relativistas es tan esencial, que ha conmovido los cimient0s de la
fsica, cuya estructura tena por base el espacio y tiempo absolutos.
No paran aqu las consecuencias, pues la ordenacin de las medida8
0n el espacio reclama que sea derogada la imagen euclidiana del
mundo para ser sustituda por un contnuo espacial - temporal de
ruatro dimensiones, con el agregado c!e que ste no ser una ficcin
arbitraria sino que puede aspirar a las mismas necesidades intelectuales que creamos patrimonio exclusivo de la geometra clsica.
Se nota el mbito de la revolucin causada por la relatividad
especial y general cuyos aspectos capitales quedan indicados: si la
teora es exacta, resultan trastocados los principios bsicos de la f-

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sic,a que deber recons;truirse. sobre un nuevo modelo de la realidad.


Hasta aqu la ciencia del investigador que ha partido de investigaciones concretas, que luego ha organizado eon ayuda del clculo. Con
loable prudencia, el sistem:atizador de los principios relativistas ha
insistido en el carcter exclusivamente fsico de sus concepciones,
pero esas protestas de fidelidad al mtodo no bastan para neutralizar las consecuencias no fsicas de la teora: necesariamente los
postulados relativistas deben tener, primero una traduccin epistemolgica y luego gnoseolgica. La etapa inicial del proceso epistemolgico consistB en el descubrimiento de la relatividad de las medidas de longitud y tiempo y su definicin en un sistema de coordenadas, en la fundamentacin de la geometra no euclidiana y en la
posibilidad de la representacin de un espacio cuatridimensional; la
segunda etapa estar sealada por el anlisis de estos principios
que, finalmente, debern reducirse a un sistema, tercera y ltima
faz de la tarea emprendida. En posesin de este conjunto analtico y sistemtico de nociones, estaremos en situacin de resolver si los
principios apriorsticos de la razn son determinados por va inductiva y si la relatividad hallada del espacio y del tiempo, importa una
modificacin de la doctrina impuesta por el criticismo kantiano o si
debe adoptarse la Dpinin extrema que no cree necesario un cambo fundamental para llegar a un acuerdo entre el apriorismo clsico y la
relatividad. Entonces postularemos los principios que creamos justi.ficados respecto a la I'(clt1li;;td, al enlace de la subjetividad con el
mundo de las sensaciones, a las proyecciones objetivas de la conciencia.
Nuestra manera de concebir la epistemologa, la cual queda
reducida a la teora del conocimiento cientfico, no excluye la esti_macin gnoseolgica de los datos obt~nidos por el anlisis. .Al contTario, desde que es "conocimiento", evoca la gnoseologa y su finalidad no es otra que ofrecer a sta los elementos necesarios p~;tra
la solucin de sus problemas. Lo nico que presupone el epistemlogo es la creencia en la realidad del objeto, creencia provisoria, es})ecie de hiptesis de trabajo, que le servir para conducir sus investigaciones sobre una base permanente. Pero una vez de haber
conseguido descubrir los principios ltimos de las ciencias y preparado este conjunto para la discusin gno,seolgica, la hiptesis desaparece, como un andamiaje ya utilizado, para dejar a la vista el

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5H-

edificio construdo. La jerarqua que establecemos tiene como coronamiento, a partir de los datos concretos de la realidad que conoce la investigacin de la Naturaleza, una interpretacin ontolgica
de los datos por la razn, la cual solo se interesa en lo particular
en cuanto objeto que facilite la determinacin de las leyes generales
del ser. El carcter filosfico de la epistemologa le es impuesto por
su tendencia metdica a discernir los postulados generales y organizarlos en sistema, en procura de una aproximacin a la verdad.
Sin esta orientacin, la epistemologa sera una disciplina estril
pues, careciendo de una finalidad, se disolvera en el anlisis no
utilizable de los principios cientficos.
Precisado el objeto de la ciencia que nos preocupa, aparece
ella como un organismo colocado entre la investigacin de la Naturaleza segn los mtodos empricos y la estimacin gnoseolgica
de los elementos aportados al juicio: superior, por un lado a la particularidad del examen que practica el observador de los hechos
simples de la realidad y aun a la generalidad que crea la ley inducida de esos hechos, e inferior, por otro, a la sntesis gnoseolgica que realiza el conocimiento, interpretando los datos y adjudicndoles la pertinente validez. La posicin intermedia de la epistemologa puede ser atribuda, por lo menos en parte, a los principios econmicos que rigen la investigacin de la realidad, puesto
que la complejidad del trabajo cientfico torna inaccesible una visin adecuada de la Naturaleza a los que especulan con intenc~n
sinttica. El desarrollo prodigioso de las ciencias no es insusceptible, empero, de una polarzacin hacia un haz de principios que estn al alcance de la inteligencia del sabio, con la condicin de que
ste posea el don de la sntesis.
Esperamos haber definido de un modo satisfactorio el dominio epistemolgico y contribudo a fijar sus fronteras sin comprometer su autonoma. No justificamos, ciertamente, las ambiciones
de los que pretenden subsumir lo; principios cientficos en el conjunto de un sistema, pero tampoco negamos a stos su cooperacin
para determinar las leyes generales de la realidad. El filsofo reali~t a que persigue una entidad trascendente y que se esfuerza por
demostrar la constitucin hemrfica de los seres, podr buscar en
la fsicoqumica los elementos que juzgue necesarios. El argumento

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de las mutaciones sustanciales. resultar vigorizado o declarado caduco al cabo de una encuesta cientfica, pero su validez cosmolgica
y las consecuencias deducidas de la prueba dialctica, no pueden
comprometer la independencia de la investiga.cin. Est comprobado
que nad~ es tan perjudicial para el progreso de las ciencias como
las inficciones ontolgicas, la tendencia a construir sistemas con
ambiciones apodcticas utilizando las indagaciones del saber positivo. Se ha hecho nota{ la caducidad de la cosmologa cartesiana y
la sobrevivencia de los principios pticos que constituan la parte
no explicativa de la fsica del autor de ''Lo~ Principios", fatalidad
comn a las teoras atomistas y dinamistas y contra la cual quiso
preservarse Newton con su enunciado, Hypotheses non fingo.
Preservamos, tambin, a las ciencias, desde nuestro punto de
vista, de la subsuncin a que aspira el conceptualismo idealista descoso de una representacin total de lo real. La forma esttica en
que el conceptualismo remata su elaboracin de lo real, la deduccin
trascendental de las categoras, la solucin dialctica de las antinomias, afectaran la libertad de la ciencia que progresa sin cnidarse
mucho de los problemas de la razn pura. Con lo dicho localizamos
nuestra posicin frente a la Filosofa del Espritu, cuya doctrina
del universal- concreto afecta tan gravemente a las ciencias, que las
priva de todo significado ante lo real. En este sentido nos parecen
saldables las precauciones de los que en la especulacin se remiten
a la sola actividad del juicio_, sin pretender captar la realidad ni
violentarla en la rigidez del .concepto. Pero si bien es cierto que la
actitud crtica no compromete ni la libertad de la ciencia, ni la libertad de la inteligencia, no lo es menos que no es posible transformar el mtodo en sistema. En el aspecto metdico es prudente la
sustitucin de un programa de ''deduccin'' por un programa de
"orientacin". Es, precisamente, la diferencia que separa los dos
idealismos: el del concepto y el del juicio; el edificio imponente contenido en el '' Essai'' de Hamelin constru do por deduccin rigurosa y el formalismo de Brunschvicg, cuidadoso de exactitud cientfica, ageno a cualquier voluntad extratemporal y deseoso de ser el
instrumento vivo de un "progressus ordinans" infinito. Sin emhargo, la tendencia a recogerse en el sujeto puro por el esfuerzo de
la reflexin crtica, no implica una separacin de Naturaleza y Espritu, que justifique la teora de dos mundos en s. Naturaleza y

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Espritu aparecen como dos trminos de un desarrollo umco, que


se complementan, se profundizan y se explican solidariamente (1 9 ).
Hemos considerado oportuno dedicar a esta forma de idealismc.. sistematizada reciamente por Ernst Cassirer, el captulo final
del presente t!.bajo. All se asistir a su desarrollo lgico y se ve;n las objeciones gnoseolgicas que, muy sintticamente, hemos
credo del caso sugerir. Es la aproximacin filosfica a las ciencias
menos comprometedora para stas, aunque ms onerosa para el pensamiento que busca una Verdad y una Realidad concretas. Pero
nuestro plan expositivo no nos autorizaba a introducirnos en la "metafsica del conocimiento", por lo que hemos debido diferir el estudio del realismo gnoseolgico representado por Nikolai Hartmann
y Edith Landmann.

BRUNSCHVICG, L'oientalion du rationalisme. Repsentcttion, Goncept, htgemen, en Revue de Mtaphys. et de Mora.le (1920), pg. 261-343, princip. desde

(19) L.

pg 319.

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CONTINUIDAD Y DISCONTINUIDA'<D
(Pensamiento y Experiencia)
\

Son conocidos los argumentos de Zenn de Elea contra el


movimiento. Segn el dialctico eleata, el movimiento solo resulta
justificable mediante paralogismos pues, en lgica pura, es impent:able. En otra oportunidad hemos demostrado el valor dialctico ,de
las cuatro apmas ( 1 ) las cuales, a pesar de su forma paradgica,
resisten al anlisis y amenazan las convicciones del empirismo. Parece que despus de las investigaciones de Renouvier, Tannery (P.)
y Brochard, 'que nosotros hemos intentado armonizar, no es posible
considerar despectivamente los logoi del discpulo de Parmnides o
que, por lo menos, antes de rechazarlos, deben ser sometidos a una
crtica en relacin con su importancia. .Aun en el supuesto de que
se encontrasen razones bastantes para restaurar la fe en el movimiento, subsiste, como una amenaza, la posibilidad de sostener &u no existencia. Y sin embargo, tan belYo esfuerzo dialctico no impide que el movimiento se pruebe andando. Hay aqu
una antinomia entre la teora y la realidad sensible; e~ un hiato
en donde se concentran los esfuerzos de los que intentan ve:r;teer
la discontinuidad de pensamiento y experiencia. Problema esen.cial pues, de su solucin depende la validez de la especulacin pura
en sus relaciones con la naturaleza, y de la generalizacin positiva
en su enlace con los principios ontolgicos.
una historia de las tentativas de explicacin de la continuidad de pensamiento y experiencia, motivara un examen de todos
los sistemas especulativos, y quien :;,abe si los resultados compensasen el esfuerzo. Sin embargo, parece un privilegio de la razn
franquear el abismo, sin cuidarse de si realiza o no una f! EL ~ a cr u;
de; iJJ. 'Ao y 8voc;. Pero ya hemos visto las consecuencias de tentati( 1 ) De la disposicin de los argumentos de Zenn Eleata contra el movimiento, Buenos
Aires (1922).

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Yas semejantes que, como en el caso de Croce, rematan en el des-prestigio injusto de las ciencias. Tal actitud, empero, debe interpretarse como una reaccin frente al positivismo, as como ste
fu la contraparte de la tendencia a conquistar la realidad por la
sntesis racional. El comienzo de nuestro conocimiento est en los
sentidos, pero el desarrollo metafsico de este supuesto hasta llegar a los princpios generales del ser, ooporta la legalizacin ontolgica de ciertos resultados, lo cual r-epugna al sentido positivista
de las ciencias, que pretenden renunciar a la indagacin de los orgenes de las cosas, relegados al mundo noumenal. El positivismo
quiere probar el movimiento, andando, sin cuidarse de los argumentos dialcticos, a los que se anticipa a negar cualquier contenido
realista. En cuanto se atiene rigurosamente a ello es investigacin
pura y simple, pero en cuanto intenta prolongar sus generalizaciones cae en el dominio ontolgico: es sta una fatalidad de que difcilmente se libra.
Nada tan ejemplar como el caso de Claude ernard quien,
comenzando por los principios comtianos, no pudo contenerse en el
marco del positivismo absoluto: "on fait d 'ontologie comme on respire''. Aquel poderoso espritu comienza sus especulaciones acerca de la medicina experimental con una especie de confianza ingenua. Recuerda que el hombre es naturalmente metafsico y orgulloso, lo que le ha sugerido la idea de que las creaciones de su mente
representan la realidad. Slo despus de estriles discusiones teolgicas y escolsticas, ha llegado a convencerse de que, para poseer
la verdad, debe estudiar las leyes naturales y someter sus ideas al
criterio de la experiencia, es decir, al de los hechos. ''Instruyendo
al hombre, la ciencia experimental motiva en l una disminucin
paulatina de su orgullo, demostrndole cada da que las causas primeras, del mismo modo que la realidad objetiva de las cosas, le
estarn escondidas por siempre y que l no puede conocer ms
que relaciones. Tal, en efecto, el objeto nico de todas las ciencias". ( 2 ). Pero la reflexin metdica lo indujo a postular que la
experimentacin no poda realizarse en un ambiente de indiferencia,
p-..ws es necesaro un princpio regulador. "El principio absoluto de
las ciencias experimentales, agrega, es un detenninismo necesario y
( 2) Claude BERNARD, Inhoduction a !'tude de la mdecine exp1imentale, deuxieme
tion, Pars (1903), pg. 46-47.

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consciente en las condiciones de _los fenmenos. . . la ciencia rechaza


lo indeterminado" ( 3 ) Este det etminsmo necesario no tarda en
transformarse en idea de fin~lidad. CI. Bernard, al observar los
fenmenos de la vida y comparar las leyes que rigen el mundo orgnico e inorgnico, no pudo sustraerse a lo que el mismo Comte haba
encubierto en su principio de orden. Y eamos lo que escribe el gran
investigador: "El fisiolgo'<'y el mdico no deben jams olvidar que
el ser viviente forma un organismo y una individualidad. El fsico
y el qumico no pudiendo colocarse fuera del universo, estudian
los cuerpos y los fenmenos aisladamente por ellos mismos, sin estar
obligados a vincularlos necesariamente al conjunto de la naturaleza. Pero el fisilogo, encontrndose, al contrario, colocado fuera
del organismo animal del cual ve el conjunto, debe tener en cuenta
la harmona para comprender el mecanismo de cada una de sus partes. De all resulta que el fsico y el qumico pueden rechazar toda
idea de causas finales en los hechos que ellos observan, mientras
que el fisilogo es llevado a admitir una finalidad harmnica y pre.
establecida en el cuerpo organizado, del cual todas las acciones parciales son solidarias y generadoras las unas de las otras" ( 4 ).
Si el fisilogo estudia la empolladura de un huevo o el crecimiento del feto en el vientre materno, nada conseguir si se
limita a observar los elementos particulares y separados. Slo el
presupuesto de finalidad, de harmona preestablecida, lo eleva a
la verdadera idea cientfica. .Esta harmona se transforma en un
prototipo hacia el cual tiende el organismo necesariamente, y esta
tendencia u OQf-t~ rige la disposicin de los ~lementos del cuerpo vi.
vo. Estamos en plena ontologa, porque el principio invocado no
es otro que el de causa final. Se ve que el ilustre :fisilogo comienza
por la apologa de la experiencia como nico criterio de verdad y
termina en la metafsica. Cl. Bernard fu fiel al instinto de continuidad y, a pesar de sus reservas positivistas, ensay franquear
el abismo de pensamiento y experiencia. El trnsito, sin embargo,
( 3 ) Ibid., pg. 86 y 88.
( 4, )

Ibid., pg. 104. Acerca de la tendencia finalista en Biologa, son instructivas las
reflexiones de O. HERTWIG, Das WM"den de. Ogctnismen.

Zweite Auflage. Jena

(1918), pg. 648 y sig. en d{)nde demnestm la contradiccin lgica de los "tele
fobos".

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slo se justifica con un renunciamiento de los principios extremos


del positivismo.

La fsica ll!ecanicista, sometida e,n estos ltimos tiempos a


una crttca implacable, ha intentado quebrantar la discontinuidad
de la vida. En cuanto fsica estricta, ofrece al epistemlogo un
conjunto de principios que son instrumentos del trabajo cientfico
y que autorizan inducciones de validez ontolgica, siempre que no
se haya comprometido el juicio. Toda la historia del mecanicismo
est concentrada en el problema de la continuidad, piedra de toque
de las tentativas de explicacin realizadas hasta hoy; y si bien los
contrastes justifican las observaciones de los criticos adversos a
ellas, no puede decirse que stas hayan concludo, ni que las hiptesis figurativas dejeh de ser utilizadas en la investigacin. ~nduda
blemente, el mecanicismo de hoy no es el mi.smo de ayer, pero si
la cautela es mayor en las teorizaciones actuales, en .el fondo contina latente la esperanza de 1,ma concepcin cientfica del mundo,
basada en principios no abstractos. ( 5 )
La fsica del siglo XIX se caracteriza por la influencia que
ejerce sobre ella la mecnica de Lagrange. Uno de sus principales esfuerzos tiende a eliminar la entidad de fuerza, en donde sospechaba una cualidad oculta; en vez de fuerza hablaba de movimiento y choque, sustitucin justificada por el descubrimiento de
la equivalencia entre las cantidades de calor y el trabajo mecnico.
El fsico esforzbase por imaginar ciertos conjuntos a los que fuesen aplicables los principios de la mecnica de Lagrange. A las
magnitudes de un sistema fsico sometido a la experiencia, corresponden ''las variables y velocidades que fijan la figura y el movimiento de un cierto ;sistema mecnico, de tal suerte que las leyes
que presiden las transformaciones de los dos sistemas, se expresarn
por las mismas ecuaciones'' ( 6 ). En el supuesto de que las frmulas de las leyes del movimiento no se dejasen moldear en la mecnica,
como las cualidades ocultas han sido eliminadas y como las nociones
( 5 ) Para la exposicin del Inecanicisn1o en su parte positiv~;t, hemos utilizado el exce~
lente libro de A. REY, La th01'ie de la PhyBlqtte chez les physiciens contemporatns,
Pars (1923), deuxime dition. No es ciertamente un intrprete sospechoso. Pue~
de consultarse, tambin,. L. POINCARE, La Physiqt;e ModM'?W, Paris (1918).
( fi ) Duhem, v. REY1 obra cit., pg. 6.

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marcha hacia la ciencia as concebida. La reduccin de todos los


cambios del rwundo material en 1novimient,gs de tomos catsado3. por
sns hwrzas centrales constantes, sera el complemento de la ciencia
nat-ural." ( 9 ).
Debe advertirse, sin embargo, que el mecanicismo erige sus
construcciones en el dominio fenomnico : no pretende ahora formular una concepcin fsica del universo, ni de la esencia ntima
de la materia, como acaeca antes; pero reclama el uso de las hiptesis figurativas, el empleo de los modelos mecnicos sujetos a
las modificaciones que imponga el progreso de las ciencias. El concepto ms simple que persigue es el movimiento, y con las nociones
que de l derivan, mediante la mecnica, representa, en su totalidad
el objeto de la fsica. De modo que se instaura una continuidad (fe.
nomnica) entre el mundo fsico y el mecnico, reducidos todos los
fo1menos a manifestaciones del movimiento, a un cinetismo pleno.
BRtablecida esta continuidad, ha sido posible que se profundizase
la influencia de la matemtica en la fsica. La parte terica de la
fsica se ha beneficiado, as, con la adquisicin de medios de expresin ms delicados y elsticos, susceptibles de un desarrollo conceptual ms amplio y fecundo. La fsica matemtica ofrece caracter~ticas visibles y ha creado exigencias nuevas para conducir el anlisis de modo satisfactorio; pero con todo y a pesar de sus clementes conceJ?tuales y su desarrollo abstracto y deductivo, permanece
en contacto con la realidad, ~ la cual pretende ser una representacin. Empero, la vestidura matemtica de la teora, el desecha-
miento de la induccin impuesto por el instrumento incorporado, el
desarrollo abstracto del anlisis y el uso correlativo del principio
de contradiccin, motivan con facilidad equvocos que reclaman
m1 esclarecimiento para determinar el verdadero carcter del neomecanicismo, adherido, aun, a los anhelos de la escuela clsica que
lo engendrara.
Porque, en realidad, en ningn momento los investigadores
fieles a esta forma del pensar fsico, han intentado apartarse de
la experiencia, a la que se atenen rigurosamente. Para ellos, la forma del enlace entre la experiencia y la teora es analtica y no sinttica, vale decir, que la continuidad no es realizada por un artifi\ g ) Du Bois.. Reymond, v. REY, obra cit., pg. 200.

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cw mental que cree un vnculo ficticio, sino que la teora procede


de la experiencia, est fundada sobre una base emprica. Mediante
tal recurso - que, dicho sea de paso, instaura el crculo vicioso de
que la teora es la experiencia y la experiencia la teora ~ el mecanicismo se independiza de toda concepcin abstracta y se remite a
los hechos puros y simples. Por consiguiente, el carcter autntico
d.e cualquier teora mecanicista, consistir en ser verificable por
la experimentacin, y las hiptesis no susceptibles de esta prueba
dPben ser desechadas: el punto de partida es la objetividad Je la
fsica. Fijados estos principios, puede ser determinada la naturaleza de la generalizacin, que no consistir en la prolongacin arbitraria de las conclusiones cientficas o en su interpretacin ideal,
s-ino en la extensin metdica de aquellas en la amplitud que autorice la experiencia misma. As, la generalizacin cientfica no es
ms que la generalizacin de los hechos, las relaciones comprobadas
de los hechos formuladas en enunciados cmodos y exactos. Y cuando el conjunto que abrace la operacin de referencia sea de proporciones no comunes, existen artificios de clculo que darn suficiente
garanta. Ocurrir, acaso, que las generalizaciones presenten contradicciones aparentes: eliminado el elemento conceptual y ligado
el investigador a la informacin nica del hecho, no dispone de ningn medio creador que supla las inconexiones que la realidad ofrece. Por tanto, llegado" el caso, deber renunciar a idealizar los hechos so pretexto de hallar enlaces y completar la experiencia: sta
no tiene otro complemento que s misma, en sus infinitas posibilidades. En su presencia, el papel del espritu es pasivo; nada mocEfica, nada agrega. La fsica elaborada de acuerdo a esta preceptiva adquiere una solidez experimental y una precisin de que son
testimonios sus frutos; pero el temor a la explicacin d.el universo
real, el deseo de no presentar blanco nuevamente a la crtica de los
arl.versarios del mecanicismo, fomenta una manera de concebir la
doctrina que reduce sus proporciones a un sistema de investigacin.
Cierto que ahora no se habla de virtus dormitiva, ni de petreidad,
ni de cualidades ocultas, pero la facultad de generalizacin del sabio, identificada con la experiencia, prcticamente no existe sino
en cuanto experiencia misma. Por ello, la explicacin mecanicista
del universo es, tambin, una posibilidad infinita.
''La ciencia positiva - escriba Berthellot a Renan - pro-

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cede estableciendo hechos y vinculndolos recprocamente por relaciones inmediatas. Es la cadena de estas relaciones, cada da extendida ms lejos por lo~ esfuerzos de la inteligencia humana, lo que
constituye la ciencia positiva. Fcil es mostrar por algunos ejemplos cmo, partiendo de los hechos ms vulgares, de aquellos que
son objeto de la observacin diaria, la ciencia se eleva por una setie. de porqu sin cesat resueltos y sin cesar renacientes, hasta las
nociones generales que representan la explicacin comn de un nmero inmenso de fenmenos". Y he aqu cmo, segn Berthellot, se organizan los conocimientos cientficos : ''Para alcanzar tan grandes
resultados - agrega - para encadenar una tal multitud de fenmenos por los vnculos de una misma ley general y conforme a la
naturaleza de las cosas, el espritu humano ha seguido un mtodo simple e invariable. Ha comprobado los hechos por la observacin y la experiencia; los ha comparado, y obtenido relaciones,
es decir, hechos ms generales que han sido a su turno - y all
est su sola garanta de realidad - verificados por la observacin
y por la experencia. Una generalizacin progresiva deducida de
los hechos anteriores y verificada sin cesar por nuevas observaciones,
conduce as nuestro conocimiento desde los fenmenos vulgares y
particulares, hasta las leyes naturales ms abstractas y amplias.
Pero, en la construccin de esta pirmide de la ciencia todas las
hiladas, de la base a la cspide, reposan sobre la observacin y la
experiencia. Uno de los principios de la ciencia positiva es que ningcma realidad puede ser estabiecda por el razonamiento. El mundo
no podra ser adivinado. Todas las veces que razonemos acerca de
las existencias, las premisas deben ser sacadas de la experiencia y
no de nuestra propia concepcin; adems, la conclusin que se obtenga de tales premisas, no es ms que probable y jams cierta.
Ella no ser cierta, mientras no sea encontrada conforme a la realidad, mediante una observacin directa ...... La fsica y la qumica se reducen, desde luego, a la mecnica, no por virtud de apreciaciones oscuras e inciertas, no a la zaga de razonamientos a priori,
sino por medio de nociones indudables, siempre fundadas sobre la
observacin o la experiencia y que tienden a establecer por el estudio directo de las transformaciones recprocas de las fuerzas naturales, su identidad fundamental." (1).
(10) V. REY, obra cit., pg. 218221.

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La imagen escogida por Berthellot para explicar su pensamiento es de una felicidad relativa, pues una concepcin tal de la.
ciencia no tiene un remate fijo, no tiene una cspide, sino que se
abre al porvenir en actitud de expectativa jams satisfecha, como
un trabajo nunca concludo: es la experiencia que se formula como
una posibilidad infinita. El neomecanicismo, que suscribe el programa transcripto, desarrolla los principios lgicamente. En su afn
de no apartarse de los hechos, reduce la ley a la repeticin de cma
misma experiencia. Pretende dar a sus premisas el carcter apodctico de la necesidad geomtrica, sin recurrir a ningn elemento
conceptual; simplemente por una disposicin de los datos objetivos
fundamentales que permita rehacer la historia de ca?a uno de lofl
datos sensibles includos en la construccin emprica. Se ve cun
vana es la intencin de forjar con esta base cma necesidad geomtxica, sustrada a las contradicciones de la realidad - que los mecanicistas mismos reconocen - por la naturaleza del razonamiento
deductivo. Ninguna suma de hechos, por grande que ella sea, puede
suministrar un principio necesario, sino solo ofrecer una posibilidad
con un margen igual de contingencia. El investigador que rene
un conjunto de datos recogidos en el acaecer fsico y que comprueba
en ellos concomitancias o diferencias, aunque realizase un estudio
perfecto de las circunstancias espaciales y temporales, no lograra
una formulacin necesaria, mientras se atuviese a los elementos emp:ricos. La experiencia es rica en testimonios que cooperan a la
elaboracin de la teora fsica, o mejor dicho, de ella provienen los
datos reales con que se constituye la teora fsica y se enuncian
las leyes. Pero si la inteligencia debe permanecer inactiva en frente
de esta agregacin experimental o si su papel se reduce a disponer
adecuadamente los elementos observados, entonces no es pensable la
opeacin que se ejecuta, sino como una ordenacin infecunda, como
una serie esttica de comprobaciones, agena al determinismo del
pensamiento.
El propsito del mecanicismo de prescindir de la inteligencia en su carcter de instrumento activo de creacin, no alcanza a
realizarse plenamente, s.i bien queda como un deseo confesado. Trtase de un propsito 'Anpracticable, pues la nica forma de 0nlace
y el nico elemento sistematizador que puede Ber invocado, nacen
del pensamiento, y si la pirmide soada por Berthellot ha sido

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erigida, se debe a los datos aportados por la observacin e interpretados y dispuestos por la mente. Es una osada paradoja decir,
en oposicin a un axioma escolstico, que ''no hay ciencia sino de
lo particular". Quien se atuviese a este enunci:tdo, condenarase a
ver ]a naturaleza cpmo una marquetera en la que la discontinuidad
sera ley, o como yuxtaposicin de hechos mudos a los imperativos
de la previsin cientfica. Sin generalizacin, sin sistematizacin,
sm interpretacin, no hay ciencia, y todas esas son operaciones del
ef<pritu ejecutadas fuera de la experiencia pura y beneficiadas con
los principios que no dan los hechos recogidos en la experiencia
esttica.
Pero indudablemente, lo que el mecanicismo pretende, no es
llevar la paradoja a los extremos, sino reducir la funcin de la
inteligencia al mnimo necesario para no rebasar los lmites impuestos al programa nominalista que fundamenta el sistema. Se advierte, aqu, un uso pragmtico de los elementos inteligibles, en la medida exacta para el ensamblamiento de los hechos, y una vez logrado
este propsito, tales elementos inteligibles son privados de su dinamismo or!ginario. El investigador mecanicista no se interesa por
superar el conocimiento fenomnico y aventurarse por el mundo
noumenal: posedo el hecho y ajustado en el cuadro de experiencias
correspondiente, la tarea est concluda y la ciencia satisfecha. El
nominalismo en que se basa la concepcin meu'nicista resuelve a
sta en la experiencia 1ll1(:)iata y no legitima la formulacin de
las antiguas doctrinas que ambicionaban definir la naturaleza de
las cosas, de tal suerte que el mecanicismo actual es ms un mtodo de investigacin que un sistema ~el mundo. Reducido a tan
modestas proporciones - que guardan en potencia un universo de
anhelos - es posible concebir la continuidad entre la fsica experimental y la fsica terica, o ms ajustadamente, concebir la identidr.d entrambas, pues la una no es ms que la prolongacin de la
otra, es la otra en su aptitud experimental calculada segn las posibilidades que comprob la investigacin emprica. Entre fsica experimental y fsica terica hay apenas una diferencia de grado, pero u o de naturaleza: el lastre experimental es el nico documento
our acredita la legitimidad de una teora.
Este rigorismo aplicado metdicamente por la fsica mecanicista y con resultados prcticos que no pueden discutirse, admite,

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sin embargo, el e1mnciado de teoras que, a primera vista, podran


parecer contradictorias de los principios' institudos. Maxwell, por
ejemplo, deduce los fenmenos electromagnticos de un sistema de
eeuaiones diferenciales semejantes a las ecuaciones quefundamentr,n la mecnica de Lagrange; Hertz, siguiendo igual camino, reduce la teora elctrica de la luz, tambin a un sistema de ecuacio,
nes diferenciales. Ambos, empero, n desertan de la fsica mecanicista sino que, por el contrario, permanecen fieles y consecuentes:
su nica audacia consiste en anticiparse a la experiencia sin aventurarse en un dominio impracticable. Cierto que en la actualidad
los datos observados acaso no sean suficientes para justificar la
construccin electromagntica, pero ninguno de los tericos nombrados intenta ofrecer un cuadro definitivo de la proyeccin matemtica de los elementos experimentales disponibles. El procedimiento seguido por Maxwell para la elaboracin de su teora, consisti en
escoger las variables que representaban los fenmenos elctricos y
en formular las ecuaciones fundamentales correspondientes a igual
de las ecuaciones dinmicas; logr, as, una representacin matemtica de los fenmenos electromagnticos, reducida a un siste~ de
seis ecuaciones diferenciales. Tal esfuerzo sinttico, por ms que
tenga proporciones extraordinarias, no est exento de una verifi.
cacin experimental, aunque posee un sello visible de indeterminacin; pero este defecto, que los mecanicistas mismos se anticipan
a confesarlo; proviene de la insuficiencia de los medios experimentales, vale decir, es provisoria. La posibilidad de la experiencia es,
J;ues, la nica garanta.
Estara refutado anticipadamente, quien sospechase en la
introduccin del instrumento matemtico una contradiccin de los
principios mecanicistas, desde que hay una unidad profunda de lo
inteligible y la experiencia, de lo pensable y lo representable, de lo
racional y de lo perceptible. Las hiptesis pertenecen al mundo
racional pero ya hemos visto con qu limitaciones, de modo que
cualquier desarrollo matemtico y cualquier elemento conceptualhJta que se advirtiese, deben desplegarse en un dominio que los
priva de la modalidad abstracta, limitando su eficacia creadora al
chculo de lo que, en potencia, es experimentable. Fijado un trmino a la formulacin matemtica, el procedimiento deductivo puede ser utilizado sin temor de que los principios obtenidos deriven de

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las peligrosas frmulas a priori, que el mecamCismo rehuye. Con


tales reservas, la matematizacin de la fsica es un hecho que puede cumplirse con ventajas para la investigacin de la naturaleza,
porque la construccin abstracta de las teoras aunque utilice el
principio de contradiccin como nervio del desarrollo conceptual,
est rigurosamente controlada por la experiencia de la cual nac~
y a la cual vuelve el proceso del pensamiento mecanicista.
Por otra parte, no se trata de erigir un sistema de proposiciones subjetivas, sino de adelantarse modestamente a la experiencia o tambin, de emplear un instrumento cmodo de medicin.
En efecto, la consideracin de los fenmenos naturales nos induce
a postular la homogeneidad de ellos: la naturaleza es un sistema.
Sin el presupuesto de homogeneidad, las ciencias fsico-qumicas no
serian practicables, pues la unificacin de los hechos resultara una
tarea imposible. Establecida la homogeneidad del objeto de la fsica, anticipamos con ello que se trata de una magnitud sujeta a la
medida y por consiguiente, como la matemtica es la ciencia de la
medida, la vinculamos de inmediato con la fsica que adquiere entonces un desarrollo insospechado. De la homogeneidad de los fenmenos deducimos que son medibles y de su condicin de medibles
que son magnitudes cuantitativas: el universo fsico es cuantitativo.
La utilizacin de la matemtica en la medicin de las magnitudes
fsicas implica, como se ve, una manera particular de concebir aquella, despojndola de cualql!i~~- resabio apriorstico. Por extensa que
fuese la proyeccin matemtica, por audaz que resultara la teora,
siempre sera una probabilidad de la experiencia, la sombra de la
experiencia misma: y as como la sombra vara con el objeto que
acompaa, as tambin la proyeccin matemtica est sujeta a la'l
mutaciones de la experiencia fsica. El mecanicismo no acepta la
concepcin cannica de la matemtica o, por lo menos, cuando habla
de sta, sobreentiende un modo particular del razonamiento deductivo. En el captulo siguiente, asistiremos a una fecunda aplicacin
del mtodo matemtico, pero no en un sentido emprico, psiColgico o aperceptivo, sino en cuanto el nmero es el tipo funcional de
un proceso de pensamiento.
Una recapitulacin del anlisis anterior nos demuestra: 1 o,
qw~ el mecanicismo se remite exclusivamente a la experiencia, como
principio de informacin (objetividad de la fsica) ; 2, que rehuye

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toda concepcwn abstracta y apriorstica; no hay ciencia sino de lo


particular y concreto (fenomenisn:w); 3, que utiliz} la matemtica
como instrumento de anticipacin y de medicin, privndola de
toda libertad conceptual. Su ideal presente consste en pa:rtir del
hecho y retornar al hecho y si posible fuese, edificar la pirmide
de la ciencia soada por Berthellot, mediante un procedimiento impersonal, con el solo recurso de la experiencia. Pero ya uno de los
ms escuchados crticos de la ciencia, Poincar (H.) sealaba la
ingenuidad de un ideal semejante por causas &c,mo dir?, naturales, por el mecanismo propio e inevitable de toda, creacin humana.
Carlyle dijo alguna vez: ''El hecho &lo importa,: Juan Sin Tierra
ha pasado por aqu: eso es lo admirable, esa es una realidad por
la que dara todas las teoras del mundo". Sin embargo, ,qu es
un hecho, qu son cien hechos, cuando perma,necen discontinuos,
faltos del vnculo que les da una significacin? El hecho slo vale
interpretado, generalizado. ''El sabio debe ordenar: se hace la
eiencia con hechos como una casa con piedras; pero una acumulacin de hechos no es una ciencia, del mismo modo que un montn de piedras no forma una casa." ( 11 ). Y toda ciencia implica
generalizaciones frecuentes, en las cuales, por grande que sea el
rigor metdico, se deslizan apriorismos disimulados. ,Acaso toda
la concepcin mecanicista no est basada en un nominalismo verdadero 1 El movimiento ,no es una real cualidad oculta? La conviccin de que la experiencia, el dato sensible slo pueden informarnos
cabalmente de la realidad fsica, p1esupone una teora del conoci-
miento bien distinta. La idea de Ser se enunciara por una variable,
que no tiene significacin sino se le atribuye un valor determinado:
el dato inmediato es lo concreto, lo particular. Es lo nico que conocemos y es lo nico existente; fuera del hecho inmediato y sensible, no hay esencia alguna; fuera de lo individual nada debe buscarse. A partir de estos principios podra construirse una filosofa
del mecanicismo que pondra en evidencia sus anhelos no desemejantes, en cuanto tales, de los que distinguen a otros sistemas que
se juzgan ms ambiciosos.
Pero el mecanicismo actual, aleccionado por la crtica adversa, no parece interesarse por el desarrollo exhaustivo de los pos(11) H. POINCARE, La Science et l'Hypothi!se, Paris (1921), pg. 168.

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tulados implcitos: se satisface con la emmciacin de los principios


metodolgicos, cierra los ojos a lo que no pertenezca al mundo feno~nico e instituye el primado de la experiencia inmediata, sin
aventurarse por las sendas que recorrieron los grandes tericos al
modo antiguo. Y a hemos dicho que el neomecanicismo es menos un
siE:tema, que un mtodo de investigacin. Para determinar las causas de esta contencin voluntaria, que ha suprimido los propsitos
explicativos de la realidad, nos ser necesario remitirnos a la crtica del mecanicismo.

Influenciada por la mecnica de Lagrange, la fsica polariz sus ambiciones en la reduccin de los fenmenos estudiados;
al movimiento. Tal propsito llev al mecanicismo a considerar
la fsica como una promocin de la mecnica analtica, de modo
que las leyes de sta fuesen las de aqulla; todos los fenmenos fsicos, en cuanto fuera posible, deberan ser reducidos a fenmenos
mecnicos. En trminos generales, la lgica de este procedimiento
consista en establecer conjeturalmente la semejanza de dos rdenes
de. hechos, de los cuales, uno haba sido estudiado y definido y al
otro se procuraba indagar mediante recursos iguales. Se presupm;a, pues, la no particularidad de los fenmenos fsicos que, por
virtud de una deduccin disimulada, eran subsumidos en el mundo
de los mecnicos; mtodo ~~"lllodo, que permita una formulacin
quizs perentoria, pero que facilitaba el acceso a la homogeneidad
de los fenmenos fsicos y ofreca al investigador un conjunto econmico y viable. Sin emb~~go, la coherencia y el optimismo de los
que practicaban ese mtodo, no convencieron a la crtica no embanderada en el dogmatismo mecanicista. Un anlisis exigente, permiti sealar los defectos del procedimiento y sus consecuencias
perniciosas, puesto que en oposicin al programa de cualquier cien-,
cia positiva, induca l a crear la jerarqua de uno concepcin hipcttica y a diferir la definicin peculiar del mundo fsico. Por
su culpa, los investigadores, ante el apremio de representar los fec
nmenos en la jerarqua preestablecida, introdujeron movimientos
;y fuerzas invisibles que la experiencia no revelaba. El verdadero
cr,mino que debe seguir el fsico, puede determinarse del siguiente
modo: a partir de los datos de la percepcin sensible, determinar

';

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y descubrir el conjunto de propiedades que son comunes a una clase

dt: fenmenos u objetos que la componen; para ello debe asignarse


a las propiedades un nombre o un smbolo. La descripcin. lograda,
en la cual no se ha deslizado ningn elemento hipottico, dispondr
de la garanta de la realidad; cuyos elementos, mediante los sentidos, ha organizado en snt~sis. No es otro el mtodo seguido por
la mecnica y que le ha permitido su constitucin definitiva. Ta1
la crtica de Rankine. He aqu sus propias palabras :
''Dos mtodos adecuados para construir una teora fsica
pueden ser distinguidos : estn ellos caracterizados esencialmente por
el procedimiento empleado en definir las clases de fenmenos. Se
los puede llamar respectivamente: mtodo abstr:activo y mtodo hipottico. Segn el mtodo abstractivo una clase de objetos o de fenmenos es definida por descripcin, en otros trminos, se concibe
C!Ue un cierto conjunto de propiedades es comn a todos los objetos o a todos los fenmenos que constituyen esta clase, considerndolos tales como los sentidos nos los hacen percibir y sin introducir
nada de hipottico; se les asigna entonces un nombre a un smbolo.
Segun el mtodo hipottico, la definicin de una clase de objetos o
.de fenmenos se obtiene de una concepcin conjetural relativa a
su naturaleza : se imagina que estn constitudos de una manera que
no cae bajo los sentidos, por una modificacin de una cierta otra
clase de objetos o fenmenos cuyas leyes sean ya conocidas. Si las
consecuencias de una tal definicin hipottica se encuentran de
acmerdo con los resultados de la observacin y de la experiencia,
esta definicin puede servir para _obtener las leyes de una clase
de objetos o fenmenos de las leyes relativas a otra clase" ( 12 ).
La crtica del matemtico ingls despoj al mecanicismo del
rigor ficticio con que presentaba sus construcciones, revelando los
elementos no experimentales infiltrados en la faz hipottica del
sistema. Conviene tener en cuenta que las especulaciones de Rankine, datan de mediados del siglo XIX, cuando primaba la concepcin mecanicista a estilo del bosquejo de Comte. Fueron las priJTLeras advertencias, que luego habran de continuarse por otros tericos de la ciencia, deseosos de alejar la reduccin propuesta y de
(12) J. Macquorn RANKINE, Outlines of the Science of Ene,-getics, apud Pierre DUHEM,
La Thorie physique. Sot1 objet. Sa stmctu1e. Deuxieme dition, Paris (1914),
pg. 74-75.

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dar a la fsica un campo propio. Y cuando se hablaba de constituir la fsica terica en el dominio abstracto, definase ste no como
una creacin arbitraria de la mente, sino como una generalizacin
comprensiva de los objetos de la experiencia, como una clase que
abraza un conjunto de hechos. As es posible el empleo del metodo
mate:rp_tico y Rankine mismo ensay realizar sus ideas, concibiendo
una energticar. El matemtico ingls preconizaba un mtodo conceptual, en oposicin al figurativo de los mecanicistas, pero el conceptualismo de Rankine no importa ningn elemento ontolgico, de
tal modo que l nos conduce a la realidad en un sentido positivo
y concreto. Se ver luego el desarrollo que adquirieron estas ideas
al fundirse con otras que acentuaran la crtica del mecanicir>mo y
destruiran lo que era casi una supersticin.

Ju-stas son las prevenciones de Rankine pero, a fin de determinar los verdfl,deros caracteres de la teora fsica, conviene en primer l-ugar, fijar histricamente las daosas consecuencias de los
ensayos explicativos; sustituir, luego, a la tendencia explicativa una
tera interpretativa y esbozar, finalmente, su estructura. La tarea
fu emprendida y rematada por Pierre Duhem, cuyas ideas ejerceran decisiva influencia en la crtica epistemolgica. ,Cul es el
objeto de una teora fsica? La explicacin de un conjunto de leyes
experimentales establecida~, :responden unos. Es un sistema abstracto que tiene por objeto resurnir y clasificar lgicamente un conjunto de leyes experimentales, sin pretender explicarlas, contestan
otros (1 3 ). La primera respuesta implica compromisps, cuyas consecuencias se vern inmediatamente. En efecto, la consideracin de
les fenmenos fsicos nos hace conocer f;olamente las apariencias sensibles de los objetos, pero no los objetos mismos. Es con esa base
quf\ se elabora la teora fsica : as, las leyes experimentales de la
A'cstica resumen las nociones abstractas que representan a nuestra razn los caracteres generales de nuestras percepciones sonoras.
El sonido que conocemos ser siempre una relacin respecto a nosotros, pero nunca tal cual es en los cuerpos mismos: el sonido en s
nos es incognoscible. Interviene, entonces, la teora y nos dice en
(13) Vase la citada obra de Duhem donde, segn su propia declaracin al contestar
a Rey, est condensada y acabada la teora fsica que propicia.

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qu consiste la, verdadera razn del fenmeno sonido. Del punto de


vista explicativo, slo se llega a una finalidad satisfactoria cuando,
a travs de las apariencias sensibles, se logra determinar la realidad fsica. Esta finalidad presnpone, pues, la existencia de una
realidad, presupuesto que se liga con el problema: de qu naturaleza es la realidad, dos cuestiones que exceden el mtodo experimental, el cual no conoce ms que las apariencias sensibles. Luego: ''si
las teoras fsicas tienen por objeto explicar las leyes experimentales, la Fsica terica no es tma ciencia, autnoma: ella est subordinada a la Metafsica." Y si est subordinada a la Metafsica, est
sujeta tambin a las disputas de las escuelas.
Consideremos como ejemplo las acciones del imn sobre un
trozo de hierro. El fsico peripattico comenzar por la distincin
metafsica de materia y fo1ma: la materia es permanen~e en la sustancia material y la fmma vara, sufre alteraciones. La presencia
del imn motiva una alteracin de la ton1ia del hierro, que corresponde a la aparicin de los dos polos en ste, lo cual es, a su vez,
un principio de movimiento: cada polo del hierro tiende a unirse
con el polo opuesto del imn.-Esta explicacin del fenmeno Ip.agutico por la alteracin de la fonna sustancial del hierro, parece
ridcula a los que siguen la Filosofa Natural de Boscovich, deducida de los principios newtonianos. La sustancia no se compone de
materia y forma, sino de un nmero inmenso de puntos dotados de
masa, pero privados de extensin y figura. Entre estos puntos se
ejercen mutuas acciones atractivas y repulsivas que se rigen por las
leyes de Newton. Los que estn libres de la gravedad forman los
fluidos imponderables. El fluido magntico est distribuido por
masas iguales en cada molcula de hierro (fluido magntico austral
y boreal), de acuerdo a las leyes de la mecnica. Las dos masas
magnticas ''ejercen la una sobre la otra una accin proporcional
al producto de ellas y a, la inversa del cuadrado de su distancia:
esta accin es repulsiva o atractiva, segn que las masas sean de la
misma especie o de especies diferentes".-Vienen luego los atomistas
y desechan de plano el dinamismo del P. Boscovich. Para los atomistas la materia se constituye de pequeos cuerpos duros y rgidos
difundidos en el vaco, cuyos movimientos son determinados por leyes fijas; el efecto del imn sobre el hierro se explica, por torrentes
apretados de corpsculos magnticos que se escapan del imn o que

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se precipitan hacia l. Estos torre:ntes chocan d,e diversos mod0s con


las molculas del hierro y le imprimen los movimientos magnt~<;os.
-Como para Descartes la, materia es idntica en sus tres dime_nsiones
y homognea, la explicacin ~:ttomstica carece de sentido. No existe
el vaco y, por tanto, la accin. a distancia que postulan los newtonianos. Los movimientos en torbellino que animan al fludo universal han equivocado el sentido grosero de los atomistas. Los fenmenos magnticos son explicados por los tirabuzones de materia
S'Util.

Tantas fsicas cuantas metafsicas.


No hay que forjarse ilusiones respecto a que slo los fsicos
pcripatticos incurran en el error de querer indagar metafsicamente
la sustancia de la realidad: el defecto es comn a todas las escuelas
explicativas y cada una postula mwlidades oc1tltas: sean los puntos
inextensos de Boscovich; la masa, figura y duracin de los atomistas; o la extensin y sus cambios de los cartesianos.. Pero una metafsica sera siempre intil para edificar una teora fsica. Descartes construye una dinmica a partir del principio que la '' perfeccin de Dios exige que sea inmutable en sus decretos: de esta
inmutabilidad deriva la consecuencia de que: Dios mantiene invariable en el mundo la cantidad de moviminto que le imprimi en el
comienzo", y lo nico que logra es demostrar que entre los postulados de su dinmica y su filosofa no hay contradiccin, pero no la
explicacin de los principim :fsicos. :Els el destino de todos los sistemas en que la teora fsica depende de una concepcin filosfica
expresa o implcita.
Demostrados los inconvenientes de las tentativas de explicacjn, condenadas a un fracaso inevitable, corresponde considerar la
segun. da solucin pr9puesta. Digamos desde ya que: ''una teora
fsica no es una explicacin. Es un sistema de proposiciones matemticas deducidas .de un pequeo nmero de principios, que tienen
])Or objeto representar tan simple, completa y exactamente como
-fuere posible un conjunto de leyes experimentales.'' Las cuatro
operacion,es que permiten formular la teora fsica, pueden esquematizarse del siguiente modo: 1o, eleccin de las propiedades fsicas simples y su representacin, mediante un mtodo adecuado de
m8dida, por smbolos matemticos, los cuales no tienen con la propiedad representada ning11na relacin de naturaleza; 2, enlace de

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~

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las magnitudes introducidas, por un CQrto nmero de pr,oposcwnes


(hiptesis) que servirn de principios a las deducciones: tampoco
esas proposiciones fmuncian relacione.; reales de los cuerpos; la ley
que las rige, es la lg~ica y nicamente ella; 3, combinacin de las
hiptesis segn las reglas del anlisis matemtico; las magnitudes
que intervienen en estas operaciones no son realidades fsicatl; 4,
formulacin de juicios a partir de las consecuencias obtenidas de
las hiptesis, los cuales se refieren a las propiedades fsicas de los
cuerpos. Estos juicios deben compararse con las leyes experinwnta~
les que se pretell;de reprBsentar y de su concordancia o disparidad
depender la validez de la teora.
De acuerdo a este programa, la teo.J~.a fsica que se elabore
no ser nunca una explicacin, porque no intenta definir la naturaleza de las cosas, sino simplemente ofrecer una representacin de
la-; leyes experimentales. De donde deducimos: "el acuerdo con la
experiencia es, para una teora fsica, el nico criterio de verd'ad. ''
En esto se advierte una coincidencia con el mecan~cismo, pero slo
superficialmente, pues la fsica terica eri~da sobre los nuevos principios ''no se aduea de la realidad de las cosas; ella se limita a
representar las apariencias sensibles por signos, por smbolos." (1 4 ).
La pretensin de que la experiencia nos ponga en contacto con la
realidad es ingenua, como lo demuestra el anlisis de las experiencias de fsica que preceden la iniciacin de una teora.
Escojamos un ejemplo: "Regnault estudia la compresibilidad
de los gases; toma una cierta cantidad de gas y la coloca en un
tubo de vidrio, mantiBne la temperatura constante, mide la presin
que soporta el gas y el volumen que ocupa. He all, dirse, la observacin minuciosa y precisa de ciertos fenmenos, de ciertos hechos. Seguramente, entre las manos y bajo 1os ojos de Regnault.
entre las manos y bajo los ojos de sus ayudantes, se han producido
hechos concretos: ,es el relato de estos hechos lo que Regnault ha
registrado para contribuir al progreso de la Fsica? No. En un
espejo, Regnault ha visto llegar a un cierto trazo la imagen de una
cierta superficie de mercurio: ,es ello lo que el sabio ha inscripto en
la relacin de sus experiencias? No; l ha inscripto que el gas ocupaba un volumen que tena tal valor. Un ayudante ha subido y ba(14) Obra cit, pg 140.

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jado la lente de un catetmetro, hasta que la imagen de un otro


nivel de mercurio llega a tocar el hilo de un retculo; l, entonces,
ha observado la disposicin de ciertos trazos sobre la regla y sobre
el nonius del catetmetro: lo es eso lo que encontramos en la memoria de Regnault ~ No; nosotros leemos que la presin soportada por
el gas tena tal valor. Un otro ayudante ha visto en el termmetro
oscilar el lquido entre dos ciertos signos: lo es eso de lo que se ha
dejado constanca ~ No; se ha indicado que la temperatura del gas
haba variado entre tal y tal grado. As, ,cul es el valor del volumen ocupado por el gas~ ,cul es el valor de la presin que soporta~ lo cul es el grado de temperatura a que es elevado~ ,Son
stos tres objetos conc:r:etos ~ No; son tres smbolos abstractos a
los que slo la teora fsica relaciona con los hechos realmente ohservados" ( 15 ).
Para llegar a estos resultados ha sido necesario movilizar
principios esenciales de la Aritmtica, Geometra, Mecnica General
y Celeste e Hid:rosttica, de tal modo que antes de obtener los tres
smbolos abstractos de referencia, ha sido preciso conocer y recordar muchos captulos de la Fsica. Y ello ocurre porque "una experiencia de Fsica es la obsetvacin precisa de un grupo de fenmenos acompaada de la INTERPRETACION de estos fenmenos; esta
interp1etacin sustituye a los datos concretos realnwnte recogidos
por la observacin, tepresentaciones abstractas y simblicas que les
corresponden en virttd de l(Is teoras admitidas por el obsmvadvr" (16).
Estamos en presencia de una elaboracin intelectual aunque
no arbtraria, sino paralela a la experiencia, a la que representa
simblicamente, figuradamente y con la intencin de ser exacta,
pero sin pretender identificarse con ella. La realidad, del punto de
vista del fsico, es inaccesible directamente: su esencia, su naturaleza sustancial, escapa al observador. La formulacin matemtica
tiene slo un significado simblic y por s misma no postula ninguna realidad de orden ideal, pues los elementos tericos que la
constituyen no pretenden penetrar la naturaleza o adquirir en el
dominio abstracto una validez ontolgica: son nicamente representaciones despotenciadas de cualquier contenido realista. La in( 15) Obra cit., pg. 219--220.
(16) Obra cit., pg. 221-222.

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tencin de Duhem va dirigida a destruir en germ~n los proyectos


explicativos, es decir, lleva a los extremos la discontinuidad de pensamiento y experiencia, entendiendo por pensamiento el mundo
de realidades ontolgicas, el mundo trascendental. La teora fsica
elaborada matemticamente no autoriza su utilizacin cosmolgica,
pues no solo excluye los elementos hipotticos desterrados por Rankine (como el movimiento, cualidad oculta del mecanicismo) sino anticipa su ignorancia de la realidad en s. Podra ser calificada esta
doctrina de agnosticismo fsico, desde que el investigador que acepta
sus mtodos carece de medios para aventurarse en el gran ocano
de la experiencia y definirla sustancialmente: la conoce solo como por
un espejo, en enigma, y esta sombra, apariencia o imagen que alcanzan
sus sentidos es la que luego trata de representar en el orden abstracto mediante los smbolos de la matemtica.
A pesar del gran cuidado puesto por Duhem para despojar
a su doctrina de cualquier infiltracin filosfica, parece evidente
que los postulados de la teora fsica se basan en principios gnoseolgicos bien distintos. ~s claro que el fsico no se cuida de una determinacin de la esencia filosfica de su razonamiento cuando
enuncia una teora, ni tampoco es sustancial a ella el problema de
la realidad en s, pero antes de llegar a estas conclusiones metodolgicas ha sido necesario decir porqu a la Fsica no es accesible
el mundo trascendental, porqu los sentidos solo le ofrecen representaciones, porqu las construcciones abstractas no tienen con los
objetos ninguna relacin de naturaleza. Podra contestarse que el
problema fsico es distinto del filosfico y que a ste corresponden
]as dificultades sealadas pero si as ocurriera, Duhem no se hubiera
anticipado a formular negaciones categricas, como por ejemplo,
que entre la teora fsica y la cosmologa solo debe haber analoga,
o que ''las enseanzas que la filosofa puede obtener de la teora
fsica sea en favor, sea en perjuicio de una doctrina cosmolgica,
:>on indicaciones apenas bosquejadas, loco seria aquel que las tomase
por demostraciones cientficas aseguradas, que se admirase de verlas
discutidas y objetadas!" (1 7 ). Si la teora fsica es solo una figuracin de la experiencia, si la realidad no guarda con ella ninguna re(J7) Physique de ctoyant, artculo publicado en AI<nales de Philos. chretienne, 77e.
anne, 4e. Srie, t. I, pg. 44 y 133 ( 1905) ; reproducido en La Thorie physique,
deuxieme dition. Nuestra cita corresponde a pg. 463.

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lacin de naturaleza, lo qu valor ontolgico puetlen tener sus principios~ ,qu utilidad puede obtener quien especula con ellos si
opera con smbolos privados de todo contenido~ Valor ontolgico
ninguno; utilidad solo indicativa. ,Por qu~ Porque la teora fsica es agnstica, en cuanto se refiere a las realidades sustanciales
y porque ha sido elaborada con las percepciones sensibles, no con
las cosas misn;tas. Su traduccin cosmolgica apenas es posible, o
no lo es sencillamente.

Cuando formulamos una ley fsica enunciamos una relacin


simblica. La ley, no postula ninguna realidad, sino que, si se
modifican ciertas condiciones se operar un cambio en ciertas circunstancias. Es lo que se limita a comprobar el investigador y para un
espritu no exigente, estara en esa frmula concretado el problema
"" cientfico. Pero el postulado de legalidad implica dificultades. Por
lo pronto, plantea el problema del determinismo. Y:a hemos visto
que Cl. Bernard admita como un presupuesto un determinismo necesario. ''La ciencia- deca- rechaza lo indeterminado". Supongamos que un investigador se encontrase en frente de un mundo sujeto
a la contingencia absoluta. Ese investigador no podra enunciar una
Bola ley, pues a sta es inherente la idea de orden, supone haber
comprobado que ciertos fenmenos en tales circunstancias, se producen siempre del mismo lll!lQ(J. El caos no tiene ley alguna. Todos
los fenmenos libres o indeterminados estn fuera de la legalidad,
no siendo previsibles y por tanto, estn fuera de la ciencia; por
ejemplo, los milagros. Si stos cayesen en el reino de la legalidad
dejaran de ser milagros para agregarse a los hechos determinados.
]~a legalidad es un instrumento de previsin y ella exige la homoge-n6idad del tiempo, porque nos es indispensable saber si la relacin de los fenmenos est sujeta o no a los cambios temporales.
En realidad, el concepto de absoluta uniformidad del curso del tiempo descansa sobre la existencia de leyes en la naturaleza. El espacio tambin es homogneo, aunque en un sentido distinto del tiempo,
pues el postulado de la libre movilidad, crea una uniformidad ms
w~entuada que permite la idea de desplazamiento en todas direcciones,
sin modificacin alguna. El enunciado de una ley reclama la homogeneidad del tiempo y la libre movilidad en el espacio: la ley ser

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verdadera en cualquier parte que se la formule; ella "enuncia simplemente que, modificadas las condiciones de una manera determinada, las propiedades actuales de un cuerpo deben experimentar
una modificacin igualmente determinada" (1 8 ). Pero la ciencia,
a veces no se satisface con el enunciado de la ley y quiere establecer que la causa es igual al efecto en el acaecer fsico. El postulado de causalidad no debe ser confundido con el de legalidad y de
su distincin nacern consecuencias trascendental.es para la investigacin epistemolgica. La legalidad no es ms que "el conocimiento
de la regla emprica que determina el cambio de un fenmeno en
el tiempo" (1 9 ), mientras que la causalidad postula que "debe haber
igualdad entre las causas y los efectos, es decir, que las propiedades
primitivas ms los cambios de condiciones deben igualar las :propiedades transformadas" ( 20 ). En otras palabms: la causalidad no es m~
que el principio de identidad aplicado a la existncia de los objetos
en el tiempo ( 21 ). La investigacin de la ley est includa en la de
la causa, pero la recproca no es verdadera, pues el principio de
causalidad exige la identidad en el tiempo: el efecto es reversible a
la causa, la libre movilidad se aplica tambin al tiempo. Maine de
Biran deduca el principio de causalidad del sentimiento del esfuerzo; otros lo derivan del yo. En nuestro caso no hay ninguna
deduccin psicolgica, sino un razonamiento simple a base de la
identidad. Se trata de la causalidad cientfica, no de la ttascendrntal. (Ya haba dicho Bergson: haOlamos de tiempo, pronunciamos esta palabra y pensamos en el espacio. Discurrimos acerca
del movimiento y sustitumos a l la simultaneidad. "Nosotros, en
suma, decimos y repetimos que todo cambia como si el cambio no
exi:>tiese" ( 22 ) ).
La influencia del principio de causalidad en la ciencia ha
:oido 'y es considerable, tal cual lo comprueban las teoras atmicas
Identit et Ralit, troisieme dtion, Faris (1926), pg. 35. Expone
n1os muy sinttica1nente las ideas de Meyerson, pues solo desa11rollamos un con,cepto a travs de la crtica epistemolgica. El autor nombrado ha ampliado sus
ideas en su gran obra: De l'explication dans les sciences, Pars (1921) y en La
Ddt<ction relaiviste, Pal'is ( 1925), pero toda la arquitectura de su epistemologa
est anticipada en el libro que tomamos por gua.
Ident. et Ral., pg. 41.
!bid., pg. 35.
!bid., pg. 38.
H. BERGSON, La perception dt< changenwnt, Pars, pg.4.

(18) MEYERSON

(J9)
(20)
(21)
(22)

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y mecamcas. Existe una invencible tendencia del espritu a la persif<tencia de alguna cosa en el tiempo, aunque la naturaleza nos aparece en cambio constante: no es que ste sea aparente, ni que el
pr1cipio de causalidad sea omitido, sino que vara la disposicin
de los elementos aunque permanezcan iguales a s mismos. La persistencia de alguna cosa en el tiempo es lo nco que interesa al terico, no la naturaleza ntima de los elementos. ''Ni la base lgica
ni la base psicolgica que se atribuye Qrdinariamente a las teoras
juegan en su gnesis un papel en verdad importante. Las hiptesis
obtienen su fuerza explicativa en primer lugar, del mantenimiento
ele la iden ti dad en el tiempo" ( zs) .
El principio de inercia nos ofrece otra comprobacin de la
influencia del postulado causal. Aquel prinpio es susceptible de
una demostracin emprica indirecta, pero no es ella la que fundamenta nuestra conviccin puesto que, como puede verse en D 'Alembert, su base es deductiva: sino la causalidad, apriorismo que, sin
embargo, no suministra fundamento para una prueba satisfactoria.
Solo la experiencia la completa. La historia del principio de inercia
demuestra cmo las proposiciones que postulan identidad en el tiempo parcennos dotadas de un alto grado de probabilidad. "La cieneia, en su esfuerzo por devenir. racional, tiende progresivamente a
suprimir las variaciones en el tiempo. Supongamos por un momento que la ciencia pueda realmente hacer triunfar el postulado causal: el antecedente y el consecuente, la causa y el efecto se confunden y devienen indiscernibles, simultneos. Y el tiempo mismo,
cuyo curso no implica ms cambio, es indiscernible, inimaginable,
inexistente. Es la confusin del pasado, presente y porvenir, un
universo eternamente inmutable. La causa se ha desvanecido. Porque desde el momento que ella se confunde con el efecto, que hay
identidad entre el antecedente y el consecuente, que nada pasa, no
existe ms causa" ( 24 ). Pero la insaciable tendencia causal no se
satisface con esta reduccin, pues todava resta el espacio lleno de
cuerpos: la ciencia procura unificar la materia y reducir luego
sta al espacio. Vase la teora del ter que no es ms que una hipstasis del espacio : por un lado, el ter nos sirve para explicar la
diversidad de los cuerpos y por otro le quitamos toda cualidad y
(23) Ident. et Ral., pg. 111.

(24) Ibid., pg. 256.

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lo asimilamos al espacio. Los cuerpos constitudos por elementos


espaciales, por virtud del principio causal se desv'iiecen. De identidad en identidad hemos hecho desaparecer el mundo. Nada nos
queda. Tal el remate del proceso causal, inherente al mecanicismo.
Sin embargo, la identidad, cuadro eterno del espritu humano, no constituye toda la ciencia; el principio de Carnot ser la
slida base sobre la que deber erigirse la ciencia emprica, es decir, no explicativa: ''Imposible hacer funcionar una mquina trmica con una sola fuente de calor". Este enunciado, es un principio de cambio, no de conservacin: ''l afirma no una identidad,
aun aparente, sino una diversidad". En la realidad ningn fenmeno se produce sin un flujo de energa y la energa que encontramos al cabo de un proceso no es la misma que comprobamos al
principio: la entropa del universo va en aumento. Mediante este
principio, la ciencia emprica postula que los fenmenos son irreversibles, penetra el "devenir real", y comprueba que su dominio
propio es el cambio en el tiempo.
El anlisis de Meyerson que, por eircunstancias especiales
hemos esquematizado en una forma que parezca quizs peren(oria,
dPmuestra, desarrollando y aplicando genialmente la idea bergsoniana de la duracin cantidad, de la materializacin del tiempo,
de la proyeccin del tiempo concreto en el espacio, el "impasse"
de las teoras explicativas, que concluyen en la evanescencia de
la realidad en la nada, en la identidad absoluta del efecto y la causa. En la investigacin de los fenmenos naturales la ciencia emprica siempre encontrar un margen de irracionalidad, que no le
ser accesible por sus medios propios, que son los nicos legtimos.
Duhem demostr en forma precisa las cualidades ocultas que se
deslizaban en los sistemas explicativos, no solo en el peripattico
que pretenda dar razn de los fenmenos magnticos por la alteracin de la forma sustancial del hierro, sino tambin en el newtcmiano, el atomista y el cartesiano. Una crtica ms empeosa determina el campo de lo irracional, en donde existen realidades no
acceSibles a la ciencia. Y a hemos dicho que la posicin de la teora
fsica de Duhem, presupone una doctrina de los lmites del conoci
miento fsico, que nos atrevimos a llamar agnstica. El mundo de
los tomos, por ejemplo, es inaccesible al fsico. La discontinuidad
de pensamiento y experiencia solo se salva mediante sacrificios cos-

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tosos. En cuanto la ciencia pretende devenir racional y postula la


inteligibilidad de la naturaleza, la fuerza del principio causal la
lleva a establecer la identidad en el tiempo, a la nada, a la confu.
sin del antecedente y el consecue!fte. Es pues, necesario, a fin de
preservar' a la ciencia de esta tendencia aniquiladora, fijar, a partir del principio de Carp_ot - Clausius la irreversibilidad de los fenmenos y reducir la investigacin al campo de la legalidad pura.
Pero la ciencia ,tiene esta finalidad~ ,Dnde reside la fuerza de la tendencia explicativa~ Ernesto Mach afirma que una teora fsica es una forma de la economfa de pensamiento ( 25 ). "Toda ciencia tiene por objeto reemplazar la experiencia por las operaciones intelectuales ms cortas posibles'' ( 26 ). Luego, una teora
fsica no tiene ninguna pretensin de representar la realidad sino
simplemente de facilitarnos el saber emprico.- Para H. Poincar
"la experiencia es la nica fuente de verdad"; pero las hiptesis
sobre las cuales reposa la teora fsica no son verdaderas ni falsas,
::;on, y no ms, ''convenciones cmodas.'' Es la tesis desarrollada
por el pragmatismo, segn el cual la ciencia con sus ''recetas cmodas" tiene un valor de utilidad, pero no de saber: o es una norma
de accin. Toda verdad cientfica se define al modo de un dogma, el
fondo de una ley no es ms, segn M. Le Roy que : ''un manual
operatorio eficaz para obtener ciertos resultados tiles, una receta
prctica para obtener alguna cosa constante" ( 27 ). Segn otra modalidad del pragmatismo, los conceptos cientficos son ficciones y
su teora lgica no es ms que una mecnica del pensamiento, una
"lVIaschinenlehre des Denkens", una tecnologa de la funcin lgica. ( 28 ). Ciertamente la ciencia es econmica y pragmtica, nos
(25) V. La Mcaniqt<e: expos historique et c1ittque de son dveloppement, trad. Bertrand. Paris (1904), pg. 449 y sg.
(Z6) !bid.
{27) V. La sdence- positive et les philosophies de la libert, en Revue de Mtaphysique
et de Morale (1900), pg. 575 y sig. [M. Le Roy habla sido precedido por M. Maurice BLONDEL, quien dice acerca de los shnbolos cientficps, que represen,t~n "conYencionalmente los datos empricos. Lo que busca el fsico es un resumen manuable
y una coordinacin siste1ntica, no una explicacin de las leyes experimentales.
Lo que hay de, arbitrario en su convencin inicial persiste en to~os los. desarrollos
y hasta en Jos resultados mejor ve1ificados de la cienCia. En contra de los prejuicios corrientes, las leyes fsicas o qumicas son smbolos que no tienen mayor
ni menor subsistencia que las frmulas geo.mtricas.n L)Action, pg. 65 y 69.]
(28) H. VAIHINGER, Die Phi/osophie des Als Ob. System der theoretischen, praktischen

.1

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permite exceder el saber emprico y nos ofrece frmulas cmodas y


eficaces, pero la intencin que la mueve, el deseo que la alimenta,
es el conocimiento de la realidad, la penetracin de la Naturaleza
en sus elementos sustanciales. ,Que es un anhelo superior a sus
medios~ Seguramente, y la desproporcin entre su ambicin oculta y la precaridad de los elementos utilizados ha motivado el repliegue de la ciencia sobre s misma y las investigaciones metodolgicas que han fijado sus lmites actuales, ms modestos pero menos comprometedores. Hoy da el investigador se cuida de que no
se deslice subrepticiamente en sus frmulas ninguna cualidad oculta
y pugna por ceirse al dominio exclusivo de la legalidad, y sin embargo, en la tradicin que gravita sobre nuestras concepciones presentes, aun perdura la tendencia explicativa, como un deseo que no
morir nunca.
Y a se sabe por anticipado a qu costa la teora fsica excede
sus lmites y quiere ser algo ms que mera representacin. Fsicamente no alcanzamos ms que las propiedades extrnsecas de los
cuerpos, pues su esencia escapa a los sentidos; pero en cuanto pretendemos explicar esta esencia, en cuanto intentamos hallar la razn oculta que constituye el ''quid proprium'' de los objetos, planteamos un problema de otro orden, realizamos una ~tErBaaLc; de;
rtA'Ao yvoc;. Cl. Bernard, por la fuerza de su razonamiento cientfico, impregnado al parecer de positivismo intransigente, lleg a la
admisin de un principio de Harmona preestablecida, que como
lo hemos demostrado, no era ms que el principio escolstico de fir.alidad: , fu un paso justificado 1 La ciencia positiva quizs diese
un fallo adverso, aunque conocemos el pronunciamiento de Hertwig,
pero es que, a pesar de las reservas que la positividad de Ia ciencia
impone, no resulta cmoda la renuncia a buscar la continuidad de
pensamiento y experiencia. La ciencia no nos suministra el nexo
anhelado, sino a condicin de franquear sus lmites.
[Tal limitacin, que la crtica epistemolgica determina como condicin necesaria para la eonstitucin del saber cientfico, implica la renuncia al conocimiento de las causas y, por consiguiente,
al conocimiento de la verdad. Ambos procesos son correlativos, cound religisen Fiktionen der :Menschheit auf Grund eines idealistischen Positivismus. Leipzig (1920), pg. 180.

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m o lo expres Aristteles : O'liX 'Lcr,tEV M r &~r{}s; CLvEv rijs ah(as; .


(29)~
Las construcciones cientficas son indiferentes a estos
problemas trascendentales y si alguna verdad definen, e~ solo aque1la que fluye de la experiencia mirada con criterio nominalista ( 30 ),

(29) Metaphys, 993, b, 23. Ed. Bekke:. Queda, pues, en definitiva, a )as ciencias un
fin pragn1tico. Es el fin "opera.tivo" que asigna Santo Toms a las ciencias prcticas:- "nom enim consiCJ_erant causam veritatis secundum se et propter se, sed or-

dinando ad finem operationis." S. Thomae AQUINATIS, In Metaphysicam Aristoteli.~


commentaria, cura et stndio J'-.,. Fr. M. R. Cathala. Taurini (MCMXV). 290 y sigts.
(30) Una de las traducciones rn'1s-ftltm;as de esta posicin frente al problema del conocimiento de la experiencia la di Nicols de> Autrecourt, en las postrimeras de la
"gran Escolstica. Nuestro \Conocimiento, segn l, tiene una fuente interna y
otra externa: por la experiei.1cia externa conoceip.os tan slo las apariencias de la~
cosas, pero no adquirimos n:ingun certez~ re-specto. a las cosas mismas; no tenemos, tampoco, ningn conocimiento seguro respecto a la existencia de una sustancia diversa de nueStra alma; no sabemos si hay un mundo ext~rior. Careceinos, por ello, de un criterio de verd~d para nuestras percepciones, la experiencia interna se- reduce a estados psquicos particulares, pero nada seguro sabemos de las fuerzas anmicas y del alma. misma. El enlace causal entre la experiencia interna y externa, no es posible. Privados de un sujeto trascendental
en el proceso del devenir, solo podemos determinar que un objeto que antes no
era, es, disponemos solamente de una constancia en la serie de los fenmenos, un
conocimiento de las relaciones de dependencia de los mismos sobre la base de la
experiencia. Y este conocimiento es probable, no apodctico. tEn qu consistir,
enton<;:es, la investigacin~ N o en indagaciones metafsicas, po1que el conocimiento
de la esencia de las cosas nos escapa; no en el estudio de los conceptos dialcticos: ..
debemos ocuparnos de la vida y de las cosas concretas. Vase, Joseph LAPPE, Nicolaus von A.utrecourt. Sein Leben, seine Philosophie, Mine Schrijten. En Beitrage
z. Geschichte d. Philosoph. d. :Mittelalters. Texte u. U ntersuchungen, hera usg. V. C.
Baeumker Band VI. Heft 2. lYiimster (1908) .]

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LA REALIDAD COMO FUNCION

Por la naturaleza de la investigacin fsica, que metdicamente se aparta de las especulaciones conceptuales, hemos debido
conducir nuestro anlisis precedente en un dominio semignoseolgico y limitar nuestras comprobaciones a las consecuencias de la
ciencia emprica. Creemos habernos mantenido fieles, en lo posible,
a nuestro programa epistemolgico, pero a} indagar los fundamentos de la teora de Duhem vimos que ella se basaba en postulados
que correspondan a una doctrina del conocimiento. Inevitablemente, quien considere con criterio filosfico los problemas del saber, debe superar la parte general de la ciencia y preguntarse cul
es el valor del conceptQ en sus aspectos lgico y ontolgico. El
problema adquiere un desarrollo pico en el neohegelianismo, p~ro
la conquista de la realidad por la construccin lgica que se adjudica la universalidad y la concretidad, es decir, todo el ser, como
propiedad exclusiva, importa la neg~cin de las ciencias abstractas
y fsicas, constitudas, segn la filosofa del espritu, por pseudo
conceptos. Esta absorcin del mundo concreto por las formas dialcticas, es una faz del problema de la discontinqidad, contrapuesta
a la teora fsica y al realismo matemtico. La forma intermedia 3'
necesariamente dualista:, debe recurrir a la abstraccin para explicar la universalidad del concepto sin quitarle la nota de objetividad,
que lo trueca en algo ms que un simbolo. En cualquiera de las
doctrinas anteriores se advierte la naturaleza "esencial" del concepto, que constituye el leit-motiv de la especulacin, empeada en
1
otorgarle un contenido: es la tradicin aristotlica y escolstica segn la cual, el concepto importa la definicin de la cosa o es la
intuicin del objeto, la esencia de la cosa en el pensamiento; principio de la deduccin silogstica a la que se enlaza por la operacin
judicativa. El concepto es el pri:n_cipio de la lgica aristotlica, el
fundamento filosfico del razonamiento apodctico, que vincula el
momento lgico con el ontolgico o, mejor dicho, que crea entrambos

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una identidad, que nos conduce a la determi~1acin del xa{}/,ou y


nos hace posible el pensamiento de la esencia del ser ( 1 ).
La especulacin filosfica ha instaurado la canonicidad del
concepto aristotlico, pues, aunque e11 la manera de llegar a su
determinacin haya divergencia entre las escuelas, todos los caminos llevan a l, ya que solo l satisface la necesidad de universalidad y de esencia, el anhelo de procurar un contenido sustancial a
las propias concepciones. De ste punto de vista, positivamente
confirmado, la nota sustancialista o conceptual al modo peripattico, sera el tema capital de la historia de la filosofa antes de Kant
aunque, segn una cierta interpretacin que desconoce la validez de
la crtica de Aristteles .( 2 ), Platn debe exceptuarse de esa tenden<:a, para reconocer en su doctrina el CJmienzo del idealismo lgico.
Pero si se descuida este modo de entender a Platn, el desarrollo
del pensamiento filosfico adquiere continuidad debido al anhelo
coneeptualista que afecta, tanto a los sistemas que postulan la dualidad como a los que reducen el mundo al pensamiento. Solo despus de Kant se interrumpe esta tradicin, como una consecuencia
del criticismo. La fuerza arrolladora del razonamiento crtico, deseoso de reconstruir el edificio del saber, postul nuevas formas lgicas que adquiriran una fecundidad terica en verdad sorprendente. Pero fu necesario tiempo. Salomn Maimon ensay tmidamente la constitucin de un sistema lgico paralelo a los procedimientos matemticos, J:*ro uo se aventur a establecer identidad
ninguna, prefiriendo limitarse a la demostraein de cmo la exposicin formal de la lgica y de la matemtica, an siendo posible;
difera en cuanto al contenido. El esbozo algortmico de Maimon,
predestinado a permanecer estril, tiene el significado de una advertencia en la historia del pensamiento postkantiano: indica un camin<J
probable hacia la fecundacin de la teora del conocimiento naciente,
por las nociones matemticas. La realizacin de este programa, que
importara oponer a la idea cannica del concepto de sustancia el
( 1 ) Vase C. PRANTL, Geschichte de1 Logik im A.bendlande. Erster Band. i\1anuldruck
der Originalausgabe. Leipzig (1927), pg. 210-263.
( 2 ) P. NATORP, Platos Jdeenlehe. Eine Einfuhrung in den Idealismus. Zweite Auflage. Leipzig (1921). "Es increble dice Natorp refirindose a Aristteles - que
un filsofo de esta categora, que durante veinte aos estuvo sentado a los pies
de Platn, haya podido entender tan completamente en falso la medula de !a
doctrina de ste", pg. VI.

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co~1cepto de funcin, estaba deparado a los que siguiesen las huellatc de Hermann Cohen, en quien se sintetiza toda una escuela,
("nos abri los ojos tanto para Platn como para Kant", dice P.
Natorp).
Puede afirmarse que la obra de Cohen se condensa en la
re-validacin de la matemtica dentro de la teora de la experiencia.
Busca, desde luego, establecer un enlace entre el pensamiento platnico y kantiano y para ello le es necesario rehacer la crtica y
demostrar un nuevo sentido del idealismo. A partir de Cohen, el
sentido escolstico del platonismo cambia y ste adquiere un matiz
dinmico. El profundo descubrimiento que los idealistas estiman
en Platn, consiste en haber determinado que el conocimiento de
la ciencia es un proceso infinito de "limitacin de lo ilimitado",
en el cual no existe ningn comienzo ni fin absolutos sino, como
lo demuestra en el Parmnides, aquende de todo comienzo (relativo)
hay un anterior comienzo, y allende de todo fin (relativo) hay
otro fin, y tambin dentro de todo centro puede el pensamiento
buscar y hallar otro centro. N o se trata de ningn "factum" a
modo de saber esttico: el conocimiento, desarrollndose de acuerdo a su ley, engendra nuevos problemas. Es el pensamiento activo
y no la mente o entendimiento que significa quietud, inercia; el
mtodo es todo, el proceso que se identifica con aquel, es todo. As
el "factum" de la ciencia no debe entenderse como una sustancializacin definitiva y acabada, sino como "fieri": el "fieri" es el
'' factum'' y todo ser debe determinarse por la ciencia en la corriente del devenir, ya que solo por el devenir es.- La ley que preside el desarrollo de todo este proceso y que fija su direccin en
el devenir infinito, llmase la ley del Logos, la protoley de lo '' lgico", la ley del pensamiento puro. Ella es idntica con las leyes
del mtodo, que Platn precisa con el adjetivo ''dialctico'' y qli,
en el hecho, designa un proceso ; porque la dialctica de Platn es
la '' maiutica'' socrtica, esto es, el desarrollo de un pensamiento
de tal modo que no se formule una respue:;;ta final, sino que prolongando el dilogo, se abra el camino para la profundizacin infinita
de los problemas. - Ari~tteles objeta que nuestra .mente, siendo limitada solo puede recorrer un camino limitado. Ser as, pero , acaso se sigue de aqu necesariamente que el camino sea finito~ No
se trata de realizar una inclusin de lo infinito en el pensamiento

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sino de adquirir un conocimiento de la ley del infinito proceso. Y


nada tan objetivo como el devenir, opuesto a los fines arbitrarios
que nos inducen a creer en una quietud engaosa, cuando en realidad las cosas se hallan sujetas a un proceso infinito. - La fuerza
de los. conceptos fundamentales de la matemtica, consiste en que
ellos son conceptos fundamentales del mtodo puro del proceso del
pensamiento y este proceso no es ningn camino temporal - ni
psicolgico, ni ~istrico - sino que debe entenderse en el sentido
del ''uno'' que fundamenta el ''dos''; como el infinito que comienza
por la serie de finitos y se desarrolla en lo trasfinito: as debe entenderse el desarrollo del pensamiento puro. No se trata de un
objeto dado, ni del conocimiento como solo anlisis de este objeto:
el objeto es problema, es problema en el infinito y la ciencia por
excelencia es la matemtica, libre de todo arbitrio subjetivo, y aplicr.da segn Platn, a lo eterno.
Baste como introduccin esta breve resea histrica ( 3 ) que
hemos juzgado necesaria para fijar un punto de vista indicativo en
la consideracin de las pginas siguientes, en que se intenta exponer en forma sinttica, pero no popular, la estructura de un sistema
que pretende concebir la realidad como funcin.
El elemento capi\al que nos sirve para la determinacin de
los conceptos que constituyen la esencia del idealismo lgico, es el
nmero, que adquiere una yalidez que recuerda las especulaciones
pitagricas. Pero la semejanza es nominativa, pues no se trata de
adjudicar al nmero un contenido sino de considerarlo como tipo
funcional de un proceso de pensamiento. Y su papel no es menos
importante, desde que la determinacin lgica de la realidad es una
operacin que solo se concibe a travs del nmero, en el que aparece toda la fuerza del saber humano, en: su carcter de relacin :
es el principio de la metdica racional.
( 3 ) Quien desee informarse acabadamente de la interpretacin crtica de Platn, puede
recurrir a la obra de Natorp. Tambin en H. COHEN, Kants Theorie der Erfahung. Vierte Auflage, Berln (1925), se encontmrn los precedentes histricos del
idealismo crtico. Como ya lo hemos dicho en Ja Adve.tencid de este trabajo, la
exposicin que sigue se inspira en la obra rle Ernst CASSIRER, Substanzbeg>-iff 'U;nit
Funktionsbeg-iff. Untersuchungen ber die (aundragen der Erkenntnis. Zweite
unveraenderte Aulage. Berln (1923). Nos ha sido muy til para la inteligencia
del funcionalismo, el artculo de G. RABEAU, Substance et Fonction d!apes M.
E1nst OassirM, aparecido en Revue de Sciences Philosophiques et Thologiques.
Neuvieme anne, pg. 34 y sgts.

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Fu Dedekind quien, en su obra "Was sind und was sollen


die Zahlen ~ ", formul la teora numeral que despejara a las nociones aritmticas de la necesidad de un contenido. Despus ser
posible prescindir de las cosas dadas, plantear el problema en trminos de relacin y utilizar en sentido fecundo el principio de orden
que da nacimmto a los sistemas.
Los presupuestos para la deduccin del concepto de nmero
son dados por la lgica general de las relaciones. Consideremos,
por ejemplo, el total de las relaciones posibles que pueden discernirse en una serie de posiciones de pensamiento; solamente nos
ha1laremos en presencia de ciertas determinaciones formales fundamentales que nos ponen ante clases de relaciones que se diferencian de otras de diversa estructura. Puede simbolizarse unl} relacin entre dos miembros a y b por la expresin a Rb en la que puede alternarse la disposicin de b y a de tal modo que a la validez
de aRb siga la de bRa. Llamamos en. este caso a la relacin obtenida, ''simtrica'', que difernciase de la relacin '' asimtricg,'' en
que en aquella la validez de aRb admite la de bRa, aunque no necesariamente, mientras que sta no admite esta reciprocidad. Una
relacin llmase "transitiva" si el valor entre dos miembros a y b,
b y e, es igual entre a y e j "no transitiva" si no es necesaria esta
igualdad, e ''intransitiva'' si est excluida por la naturaleza de la
relacin. Estas determinaciones que encuentran aplicacin en el
clculo, nos permiten comprender lo que expresa la ordenacin dfl
una inclusin determinada. Es una ingenuidad creer que se trate
de la ordenacin de una multiplicidad de elementos, la existencia
de cuyos miembros particulares estara dada de manera inmediata;
porque no se trata de considerar los elementos como tales, sino en
la relacin de la serie porque son vinculados y toda su determinacin y particularidad especfica, dedcense de esta relacin seriaL
Tratarase en todo caso de relaciones.
'l'odos los axiomas de la Aritmtica y todas las operaciones
definidas por ella, no se refieren jams inmediatamente a las cosas,
sino a las relaciones "ordinales" que concurren entre los elemento:;:
de determinadas inclusiones. Las definiciones de la adicin y sustraccin, de la multiplicacin y divisin, la explicacin de los nmeros positivos, negativos, enteros y fraccionarios pueden desarrollarse puramente a partir de estos principios, sin que sea preciso

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referirse a relaciones de objetos concretos. La caracterstica de los


nmeros consiste en la deduccin de las relaciones que ofrecen en
s mismos, no en las relaciones con una realidad objetiva exterior.
No necesitan ningn "sustrato" sino que se determinan recprocamente en el sistema que constituyen. En una serie numeral se
debe prescindir por completo de la cualidad particular de los elementos y atender solo a su diferenciacin y concebir -sus relaciones:
liberados estos elementos - que se llamarn nmeros ''ordinales'' o
"naturales" o "nmeros" a secas - de todo contenido, puede ser
llamado el nmero una libre creacin del espritu humano. La opel'acin abstractiva que efectuamos para realizar la creacin del nmero, no tiene nada que ver con la abstraccin de los otros sistemat. lgicos, pues en el orden de ideas nuevas, no significa el apartamiento de una caracterstica real ( dinglich) sino que se refiere
a una relacin determinada independiente de todo caso particular
de aplicacin; opera por eso, como una liberacin, pues designa
solamente la concentracin lgica en el conjunto de relaciones como
tales, con exclusin de todas las circunstancias psicolgicas prximas: no designa ningn momento real (sachlich) constitutivo de
ese conjunto.
A este concepto de nmero, 0sencialmente ordinal, formulado
por Dedekind, se ha opuesto el reparo de que no reconoce a aquel
ningn contenido. Pero la objecin se inspira en los prejuicios conceptualistas, y para quien 1111 posedo los principios de la nueva Aritmtica, se disipan sin dificultad. En efecto, la ''esencia'' de los
nmeros, est en el valor de la posicin que ocupan y el concepto
de posicin (Stelle) debe ser considerado en la ms amplia generalidad lgica. La diferenciacin de los elementos corresponde a
las condiciones conceptuales puras, no a las intuiciones sensibles.
Tampoco se trata de introducir la intuicin de tiempo puro, sino
de concebir los miembros de la serie numeral como serie ordenada,
pero este concepto de serie no implica ninguna sucesin temporal.
El ''tres'' sigue al ''dos'' no como el trueno al relmpago,
porque ninguno de aquellos tiene realidad temporal, sino que poseen solamente una ideal subsistencia lgica: el "dos" entra como
premisa en la determinacin conceptual de "tres": el nmero inferior es presupuesto por el superior, pero ello no designa el "antes'' y ''despus'' fsico o psicolgico, sino una relacin pura de

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sistemtica dependencia conceptual. De modo que, desde este punto


de vista, el tiempo presupone el nmerp y no a la inversa y la Aritmtica puede definirse como la ciencia del tiempo puro ("science
of pure time or orden in progres,sion'' como propona W. Hamilton, refirindose al Algebra), si al concepto de tiempo se lo liquida
de todo contenido particcuar y solo atiende el momento del orden
en la progresin. El rasgo metdico de la ciencia de los nmeros
consiste en que deja fuera de su consideracin, en un conjunto determinado de elementos, el "que" de ellos y solo considera el "como".
As podemos afrontar un proceso general que para los conceptos
matemticos ser de significado decisivo: cuando es dado un sistema de condiciones, sin preocuparnos de la variacin de su contenido,
podemos enunciar la forma del sistema como "invariantes" y desarrollar deductivamente sus leyes. Y entonces estaremos en presencia de una forma "objetiva", cuya estructura ser independiente
de todo arbitrio: pero sera una ingenuidad confundir este objeto
con las cosas sensibles, pues no lo determinamos empricamente, sino
po1 la relacin y solo por ella.

El complemento de la teora ordinal esbozada anteriormente,


es la teora cardinal desarrollada por Helmholtz y Kronecker siguiendo las huellas de Dedekind. ''El nmero cardinal es un ente
abstracto que sirve para representar los conjuntos coordinables entre s, distinguindolos de los no coordinables". Este nmero representa pues, lo que en la Aritmtica moderna se llama un conjunto, no as el nmero ordinal que representa un elernento dentro
de un conjunto ordenado. Veamos cmo se realiza la determinacin del nmero cardinal de un conjunto: "Dado un conjunto finito y ordenado de un cierto modo, M, H, P, L .... X, ... Z, ensayemos la coordinacin con los nmeros naturales, asignando al elenento M el nmero 1, al H el nmero 2 .... y, en general, adoptando el convenio siguiente: si n es el nmero que corresponde al
elemento X, el nmero que asignamos al elemento sgX es el sgn.
En virtud de este ,convenio, a todo elemento del conjunto corresponde un nmero; pues si hubiese elementos sin nmero, entre ellos
habra un primer elemento que carecera de nmero, mientras que
el anterior tendra un cierto nmero correspondiente rn; lo que

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contradice el convenio establecido, segn el cual el elemento sgX


contiene el siguiente de cada uno de sus elementos, excepto del rn que
orresponda al ltimo elemento Z del conjunto; este nmero n se
llama nntero cardinal del conjunto. Hemos logrado as una coordinacin del conjunto finito con un cvnjunto parcial de nmeros
naturales, que tiene estas propiedades: Contiene el elemento 1;
contiene el siguiente de cada uno de sus elementos, excepto del rn que
er,; el ltimo. Si llamamos seccin de la serie natural a todo conjunto
parcial que cumple estas condiciones, obtenemos este resultado: todo conjunto finito ordenado es comdinable con ttna seccin de la seYie natural de los nrneros. El ltimo nmero orrespondiente al
ltimo elemento se llama nmero cardinal del conjunto y esta operacin se llama contar los elementos del conjunto." ( 4 ).
La consideracin de los nmeros cardinales as deducidos no
nos revela ninguna
cualidad, ni ninguna
relacin nuevas que sean
.
.
propiamente extraas a la ordenacin. Pero s nos descubre que
la forma en que se desarrolla la teora ordinal es susceptible de
otra aplicacin, de modo que el trnsito que advertimos no importa
un nuevo contenido matemtico, pero si una nueva "funcin lgica", porque si la teora ordinal nos permita asistir a los estadios
particulares que se incluan en la serie, ahora podemos concebirla a
sta como ideal "totalidad", desde qe el ltimo estadio del proceso supone los anteriores y la ley que recprocamente los vincula.
Y es oportuno otra vez insi.stir en el carcter particular de este
proceso desligado de toda intuicin sensible, ageno a cualquier presupuesto emprico. En efecto, las teoras ~mpricas de la Aritmtica se encuentran aqu ante dificultades que no podran ser superadas por ninguna.. forma de intuicin. As, los nmeros negativos
;on irtepresentables intuitivamente, pero no desde el punto de vista
funcional, como principios de un proceso de cuyo desarrollo participan.
Otro tanto ocurre con el nmero irr-acional, cuya formulacin
segn el mtodo de Dedekind, traera aparejado el defecto de su
l
falta de contenido. Pero veamos cmo se llega a la determinacin
de los nmeros irracionales. Se supone que el conjunto de los n( 1) J. REY PASTOR, Elementos de anlisis algebraico. Segunda edicin, Madrid, (1922),
pg. 26, 29 y 30. Vase, tambin, Introduccin a la matemtica 8U]Je,ior. J.VIadrid
(1916), para los nmeros trasfinitos de rue se habla ms adelante.

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meros racionales ofrece una infinidad de cortaduras.


racional divide el conjunto de los otros nmeros racionales en dmr
clases: superior e inferior, constitudas respectivamente por los nmeros mayores y menores que l. Adems, debe advertirse que cada
nmero de la clase inferior ~s menor que cualquiera de la superior.
Ahora bien, entre cada dos nmeros racionales cabe siempre un tercero superior al ms pequeo e inferior al ms grande, o sea que
en la clase inferior no hay ningn nmero mayor que los otros,
ni en la superior ninguno ms pequeo que los otros. La cortadura
consiste en que "la totalidad de los nmeros naturales puede ser
repartida (de una infinidad de maneras) en dos clases que poseen
los mismos caracteres, sin que haya entre las dos clases ningn nmero racional que las separe y determine. As se llega a concebir
un nmero (irmcional) que sera a la vez mayor que todos los nmeros de la clase inferior y menor que todos los de la clase superior, y que colma en ciert modo la cortadura, como antes era colmada por el nmero racional. Toda la diferencia consiste en que el
nuevo nmero es determinado y definido por la cortadura, en lugar
de determinarla como hace el nmero racional". ( 5 ). Se pueden
leer en Couturat las dificultades inherentes a esta concepcin de
los nmeros irracionales y el propio Natorp tampoco ha ocultado
los defectos que podran sealarse en ella. No puede ser un nmero intermediario entre dos clases porque stas comprenden la
totalidad de los nmeros reales, ni tampoco trocarlo en el ms grande de la clase inferior o el ms pequeo de la superior, porque entonces ser preciso decir que toda cortadura de un conjunto de
loEJ nmeros racionales corresponde a un nmero 1eal, ni definir la
continuidad diciendo que en dos clases la primera tiene un mximo
y la segunda un mnimo pero nunca los dos simultneamente, porque en este caso, la cortadura se esfumara. Pero todas estas objeciones y las dems que puedan oponerse, nacen del prejuicio sustancialista, de los resabios intuitivos que pretenden otorgar al nmero un contenido. En los tres argumentos anteriores despunta
esa tendencia: el crtico esfurzase por elaborar una represel].tacin tangible de los nmeros irracionales sin reparar que, como
( 5 ) L. COUTURAT, Les Principes des Mathrnatiques, Paris (1905), pg. 83- 85. Tanbin, P. NATORP, Die logischen Grundlagen der exalcten Wissenschaften. ,Dritte
Auflage. Leipzig u. Berlin (1923), pg. 172 y sig.

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comprobamos al referirnos a los nmeros negativos, no se trata de


sustancializar el nmero, ni transformarlo en un elemento esttico,
sino de considerarlo como la funcin de un proceso de pensamiento.
Con esta advertencia, el concepto de irracional adquiere una claridad bien distinta.
Si admitiramos la validez de la objecin precedente, tambin nos veramos ante dificultades insalvables para legitimar la
existencia de los nmero trasfinitos. En los elementos de un cmljunto constitudo por a1 ... b1 ... c1 .... d1 ... e1 ... A1 los puntos
a1, a2, a 3 ocupan los lugares 1", 2, 3, etc. Los elementos de b 1
E.on posteriores a todos los infinitos elementos de a1 a2 a3. . . an y
para expresar aquellos necesitamos introducir nuevos entes abstractos. Para representar los infinitos puntos de a 1... an escogeremos
el smbolo w y los conjuntos a1 U2 a3 ... an ... b1- a1 a,2 a3 ....
an .. b1 b2- a1 a2 a3 ... an ... b1 b2 b3 s representarn respectivamente por co + 1, co + 2, etc. Por los principios que rigen las operaciones de esta clase de nmeros, al conjunto formado por todas
las a y las b le corresponde la frmula co + co = co2 y a los obtenidos agregando un objeto c 1 o bien c1 c 2 les corresponden los nmeros co. 2
1, co. 2
2, co.2
3 ... y as llegaremos al nmero
que represente el conjunto total ). co. u co 2 El proceso puede aph-

carse a todos los segmento;;

g_"'~

se quiera y es claro que cada vez

sern mayores los trasfinitos que obtengamos: co 2, co 2


co
co

(0

,w

+ 1, w + 2,

w2 + co . ~ . w y despus w co y nunca llegaramos a un lmite


aunque cresemos nuevos medios de potenciacin. Se adivina la
objecin sustancialista: considerado objetivamente, el trasfinito no
tiene realidad a la quB corresponda y del punto de vista psicolgico
traducir un absurdo por la imposibilidad en esa ilimitacin. Y
sin embargo el trasfinito es una realidad en el sentido que l expresa: que el contenido ilimitado de los nmeros naturales, cuando
no hay un ltimo elemento, es dado segn su ley natural de sucesin. Independencia, pues, de cualquier intuicionismo, e independencia tambin de toda temporalidad concreta; que el nmero co

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siga a los nmeros finitos de la serie natural de los nmeros, significa solo una dependencia conceptual en la serie, y el juicio anejo
a la nocin de trasfinito. expres'a las infinitas inclusiones de nmeros naturales. En este sentido existe una continuidad conceptual y
las nuevas formas son nmeros en cuanto suponen otras anteriores.
formas de serie, pero obedecen a leyes determinadas de enlace. Y a
no se trata de encontrar las leyes de la ordenacin en una serie,
sil:.o de encontrar la determinacin para el conjunto de una pluralidad de series. Siempre se trata de un problema de relacin, de funC'iones.
Si de la matemtica nos trasladamos a la ciencia de la Naturaleza, comprobaremos la fecundidad de esta idea a la par que la
inanidad de los esfuerzos por superar los modelos cannicos de razonamiento, desde los puntos de vista tradicionales. Es costumbre
erigir en la filosofa de la Naturaleza, una metafsica de lo general
al lado de una metafsica de lo particular, y formular la oposicin de
la duracin y cambio, ser y devenir, unidad y pluralidad, verdaderas perplejidades de que difcilmente se sale sin un sacrificio costoso .
.Aproximmonos al problema de la induccin, ligado a aquell~s dificultades. El proceso de la operacin inductiva consiste en escoger
los casos particulares y determinar la ley que los vincula enunciada
luego, como un principio general. Vimos ya que el mecanicismo identificada la ley con el hecho y que haca de aquella una prolongacin del hecho, y vimos tambin las observaciones decisivas de Duhem
respecto a la ilegalidad de tal proceso. La teora fsica es una formulacin simblica, es decir, que la ciencia renuncia a apropiarse
de los datos de la realidad emprica y los reemplaza por nmeros,
por smbolos. Y esto es una construccin cuyos principios no vallln para las percepciones sino para las concepciones, de donde nace
el problema de los lmites ideales que los conceptos sustituyen a
las multiplicidades sensibles. Estos conceptos son tan necesarios al
pensamiento como sustrados a las multiplicidades sensibles, no expresan una Cosa, sino ''la necesidad objetiva de la idealizacin''
Son funciones.
Si es verdad que no conocemos las cosas sino por las impresiones sensibles, sin embargo, en las ciencias de la Naturaleza, de
los casos particulares obtenemos frmulas generales, leyes que enuncian una continuidad, una permanencia necesari~. Se conoce la con-

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fianza con que los investigadores operan con los prinCipios as lo"
grados, y es que en todo juicio cientfico hay algo de objetivo y de
necesario, lo cual supone no la presencia de lo accidental, sino un deseo
de comprender lo singular como necesario. El secreto de la induc"
cin no radica en la repeticin de los casos singulares como acci"
dentales, sino en su gnesis en tanto que hechos ~ientficos; no con"
siste en obtener una adicin de partes, sino en la inclusin sistemtica de las relaciones de estas partes. Todo lo que nosotros conocemos cientficamente tiene una necesidad y durabilidad extraa a
las multiplicidades sensibles y estas relaciones formuladas matemticamente, es todo lo que conocemos de la materia: es el Objeto. La
ciencia se concibe como progreso lgico y ella exige la permanencia
de un sistema de relaciones, de un '' Massystem'' que son las leyes
de la Naturaleza, constitudo por las invariantes generales de la experiencia. Tal es lo "a priori", cuya historia ha escrito Cassirer,
a partir de Nicols de Cusa hasta Fries, con una competencia y una
fuerza de anlisis admirables ( 6 ). El problema de la historia de las
'Ciencias consistir en determinar la conservacin de una estructura
lgica general en el sistema de conceptos: en sustituir al sustrato
que suele buscarse, la continuidad de pensamiento en las diversas
fases del acaecer, en precisar la unidad del proceso.

Con estos antecedentes afrontemos el problema de la Realidad.


El proceso caracterstico de la metafsica no consiste en superar el dominio del conocimiento en general, sino en hallar los pun'tos de vista sintticos que, al determinarse recprocamente en el conocimiento mismo,
, descubren lo lgico-correlativo y lo traduc.en en
una oposiin de cosas. Por all se llega al problema insoluble de
las relaciones entre sujeto y objeto, de pensamiento y ser. Y sin embargo, es menester intentar otras soluciones que nos expliquen la
unidad originara de la experiencia, eviten la oposicin de lo interno
y lo externo, de la representacin y el objeto y que p.os digan si estamos en presencia de fantasmas mentales o si tales conceptos signi( 1\ )

E.

ASSIRER,

Das Erkenntnisproblem

in

dM Philosophie

und

Wissenschaft

de>'

El primer tomo abarca la historia del pensamiento desde Nicols de


Cusa hasta Pedro Bayle ; el segundo comienza con el canciller Bacon y termina
con Kant; el tercero y ltimo corresponde al perodo post.kantiano hasta Fries.
Obra hnponent, a pesar de su tendeJlciosa orientaci6n.

neueren Zeit.

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fican algo en la et>tructura del conocimiento. Es cierto que en la


historia de la filosofa los mayores esfuerzos estn destinados a indagar este problema capital.
"
Digamos desde ya que la ex_periencia inmediata, a1;t)Lc.iRO: penetrada de reflexin es extraa a la oposicin de lo subjet~v(J y objetivo: para ella solo hay un grado de existencia con m. contenido
indiferenciado; entre la experiencia propia y las cOSf\S fxternas no
se erige ninguna divisoria. Tambin desaparece la temporalidad de
las experiencias particulares : lo pasado que existe en el recuerdo
existe lo mismo y goza del mismo carcter de realidad que lo actuaL
Estn, pues, los mltiples contenidos dispuestos en un plano sin
que se advierta ningn punto de vista particular que permita determinar un orden. El desdoblamiento que comienza ms tarde,
consiste, esencialmente, en una distincin de valores, en la consideracin de aquellas experiencias tpicas que se dejan reducir a :frmulas. El fin del conocimiento emprico consiste en obtener las ltimas "invariantes" que forman los factores necesarios y constitutivos de todo juicio de experiencia. Discerniendo lo que es permanente y constante de lo que se halla sujeto al cambio, post1tlamos
lo objetivo y subjetivo respectivamente: un contenido solo es constante o variable en relacin a otro y este segundo contenido encuentra su correccin en un tercero. No se trata, pues, de levantar
una pared entre dos mundos, sino solamente de un lmite variable
sujeto al desarrollo del conocimiento. Y aquel acto de justificacin recproca, solamente la funcin quE supera la contraposicin,
subsiste, mientras que el contenido material de ambos dominios, se
mantiene en continua fluencia (7). Entonces aparece la insuficiencia de la clsica divisin de los dos mundos, porque ella no atiende esta fase esencial del conocimiento: la oposicin no es espacial,
sino solamente dinmica. Y a no se trata de trasportar a lo subjetivo
y variar la naturaleza de las cosas, ya no trata de la representaein, sino de un juicio determinado por un conjunto de condiciones.
Desaparece la oposicin dual y una misma experiencia puede ser
ora subjetiva, ora objetiva, segn el punto de referencia lgica que
se escoja y no depende su determinacin de una cualidad permanente de las cosas, sino que expresa un estado subjetivo de quien
( ". ) Vase pg. 363 de la obra 'lue sintetizamos.

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observa. En realidad trtase de una relacin entre lo relativo en


sentido estricto y lo relativo en un sentido ms amplio, entre lo relativo dependiente y el independiente de los juicios; con ello se establece una serie de valores en que cada miembro encuentra su complemento en el siguiente, momentos ordenados y sobreorde;nados que
se ,.,determinan en la serie continua, la cual solo admite detenciones
relativas, pero que no se osifica en un todo, en la Cosa, en lo objetivo esttico y sustancial. Y esta es la gnesis del proceso que nos
lleva a descubrir el verdadero concepto de Realidad: organizacin
ce l11, experiencia en la que indagamos los contenidos y l9s disponemos por un sistema de relaciones. Al fsico, por ejemplo, lo que
le interesa no es la cosa que se llama hierro, acero o vidro, sino
los conceptos de campo magntico, intensidad de la corriente, etc.,
es decir, relaciones simblicas que, como en la formulacin de Duhem,
son relaciones matemticas. Por ello, la representacin no es un
estado de conciencia que sustituya una cosa, sino un momento de la
experiencia aislado por la abstraccin y que expresa fragmentariamente la ley ideal que une el dato activo al todo y lo enlaza en
una sntesis.
As ocurre con la construccin del espacio en la que, de acuerdo a la teora de Helmholtz, la representacin de una forma estereomtrica juega el papel de un concepto, no abstracto sino concebido como ley viva de una serie de imgenes. Se obtiene, entonces,
una especie de grados df) ()~~etividad: separamos lo permanente de
lo accidental, lo objetivo de lo subjetivo, y ms tarde jerarquizamos las impresiones accesorias. Realizamos no una proyeccin sino
una seleccin para determinar el espacio, operacin que se refiere al
matiz de las sensaciones y no a su naturaleza: es una j1mcin, no una
susiancializacin.
Sin embargo, una tendencia casi invencible nos lleva a enunciar no solo la divisin de los dos mundos sino a erigir en un principio la prioridad del yo en frente del mundo exterior, lo cual no
pasa de ser una ilusin como ya lo hemos visto y explicado. Todo
se reduce a una correlacin de lo subjetivo y objetivo que se determinan en un proceso permanente. El idealismo crtico opone al
seF esttico de los sistemas conceptuales, un ser relativo dependiente
de los principios generales del conocimiento. La filosofa que trate
de definir este ser "in fieri ", debe pugnar por establecer las va-

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riables que lo determinan funcionalmente en el proceso lgico: y


sto es lo que se llama la ''determinacin del Objeto por el Pensamiento" en el lenguaje de la Escuela. As deterrninamos el objeto
de la ciencia de la N atu raleza en relacin al ''todo de la experiencin" el cual a su ve'z, solo se formula por la posicin de las 1elaciones originales ( s) .
Pero surge a esta altura el problema de la validez, de los conceptos de relacin: ,qu objetividad tienen llos ~ Y a se ve que se
trata de un falso problema, pues dentro del sistema del idealismo
ertico, la pregunta excede el dominio determinado, para referirse a
la Cosa, a la Sustancia. En el acaecer de la experiencia lo que nos
interesa es saber cmo acuerdan entre s las categoras, no de dnde
proceden. Es imposible solucionar el problema de los dos mundos,
del sujeto y del objeto, si se les otorga una existencia particular
separada por U:n abismo. Porque la necesidad matemtica que rige
las relaciones de sujeto y objeto, depende del juicio y se refiere a
la estructura ideal del objeto del pensamiento. El uno no se entiende sino en funcin del otro. La filosofia debe mantener la variabilidad de los datos empricos y la permanencia de los principios,
porque lo que necesitamos es la determinacin objetiva de la experiencia y no la objetividad de las cosas absolutas, ''no de la permanencia del ser, sino de la permanencia del uso lgico, dicho de otro
modo, de la funcin''.
La exposicin precedente, a. travs de sus frmulas expresada;;
casi en un nuevo lenguaje, dar una idea de la estructura del idealismo lgico en su enunciacin ms sistemtica. La naturaleza de
sus principios impone un matiz particular a la expresin, que parece traducir un proceso intraducible, y todo el conjunto adquiere,
entonces, unidad y precisin peculihes. No se trata de definir ningn objeto dado ("so kann al so von keineil). "gegebenen" Gegenstanden mehr die Rede sein" ( 9 ) ) : el objeto es problema, problema en el infinito y el principio de los principios en la '' Correlacin" ( 10 ) ; solo interesa poner de relieve la manera en que se desarrolla el proceso de determinacin de la realidad y ste solo es el
Problema de la filosofa, libre ya de las cuestiones ininteligibles y
( 8) RABEAU.
( [1 )

P. NATORP, Die lag. Gund. pg 18.

(1 o) lb id., pg. 26.

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adherida a los postulados de la ciencia. La Realidad es una funcin.

Este sistema se ha adueado de los prinmpws relativistas,


para lo cual hallbase preparado. La relatividad general de todos
los lugares, tipos y medidas debe ser la ltima palabra de la f-
si~a, porque la relativizacin, la solucin de los objetos de la Natul'aleza en puras relaciones de medida constituyen la esencia del
proceso fsico y forman la funcin por excelencia del conocimiento ( 11 ). Ninguna forma particular puede aspirar a una representacin completa de la realidad absoluta como tal, la que solo es concebible como idea, como un problema de totalidad de determinaciones en que las funciones del conocimiento y de la conciencia se
condicionan recprocamente. La tarea de la filosofa sistemtica consiste en despojar a la imagen del mundo de cualquier parcialidad:
cada forma es situada frente a la otra y relativizada; pero esta recproca relativizacin no otorga ninguna validez a ninguna forma
particular respecto a otra, sino que, solo la totalidad sistemtica
vale como expresin de la Verdad y Realidad.
Toda fsica considera los fenmenos bajo el punto de vista
y el presupuesto de su mensurabilidad: busca, al cabo, resolver la
conformidad del ser y del acaecer en una conformidad pura, en una
o-rdenacin de nmero y esta tendencia fundamental del pensar f
sico encuentra su exprl:l::;!2!1: en la teora de la relatividad. Segn
ella, el proceso de toda explicacin fsica del acaecer de la Naturaleza consiste, y agtase en ello, en que todos los puntos del con}inuo espacial- temporal se ordenan por cuatro nmeros, x 1x 2x 3x
que no tienen en absoluto ninguna inmediata significacin fsica,
sino que solamente sirven para "numerar el continuo de un modo
determinado pero arbitrario'' (Einstein).

(11) E. CASSIRER, Zur Einstein'schen Relativitiitstheorie. Erkenntnistheoretische Betrachtungen. Berln (1927). Vase princ. ~1 cap.: Die Relativitatstheore und das Pro ..
blem der Realitt, pg. 116- 129. Este trabajo y el de H. REICHENBACH, Relativitdtsthe01'e und Ekenntnis apriori, Berln (1920), polarizan las dos tendencias que
intentan 'adaptar la relatividad al kantismo, pero ,;,odifcndolo sta, mientras que
aquella es co.nservadora. U na sntesis de la discusin ha dado H. KRANICHFELD
en el artculo, Das Verhiiltnis der Relativitiitstheorie Einsteins zu, Kantschen Erlcenntnistheorie, aparecido en Naturwissenschaftliche vVochenschrift, N. F. 21.
Band, pg. 593 .. 683.

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El ideal con el cual comienza la ciencia fsica, en Pitgoras


y los pitagricos, encuentra aqu su ajuste: todas las cualidades as
del tiempo como del espacio puros, son trasladadas en valores de
puros nmeros. Por virtud de los postulados de la teora solo queda
el "mundo absoluto" de Minkowski: la Fsica va de un acaecer en el
espacio tridimensional a un ser en el mundo cuatridimensional en
que el tiempo como magnitud variable es reemplazado por el ima-

ginario recorrido de la luz (x4 = - 1 e t )


El problema que plantea la oposicin del espacio y tiempo fenomnicos y subjetivos y el espacio y tiempo objetivos y matemticos, permitir precisar aun ms distintamente la actitud
del idealismo crtico ante la relatividad. Aquellos dos tipos de espac.io y tiempo incluyen la con,tinnidad, pero en ambos casos deben
entenderse conceptos distintos porque la continuidad proveniente
de nuestra experiencia postula que todo contenido temporal es dado
solamente en totalidades caractersticas que no se resuelven de ningn modo en simples Elementos ltimos los que, precisamente, son
anejos a la continuidad concebida por el mtodo constructi~? del
anlisis matemtico. La primera toma el tiempo y la duracin como unidades ''orgnicas'', en la cual, como en la definicin aristotlica "el todo precede a la parte"; la segunda mira en el continuo
solamente una inclnsin de partes infinita, constituda por pnntos
de tiempo colimitados. En el p;rimer caso significa la continuidad
el devenir de aquel fluir viviente que siempre es dado a nuestra
conciencia solo como fluencia, como trnsito, pero que no se deja
dividir en partes discretas: en l otro esta fragmentacin puede llevarse a cabo ms all de los lmites de toda concepcin emprica,
puede ser proseguida hasta el infinito. Por eso lo que el matemtico llama continuo no es nunca una experiencia-cualidad de la continuidad, sino una construccin puramente conceptual que pone en
lugar de aquella. El matemtico traduce la cualidad de la continuidad en solo nmero y no conoce ms que el continuo de los nmeros
reales, tal cual lo ensea el moderno anlisis y la moderna teora de
lo:,; conjuntos, es decir, de una manera conceptual y con renuncia
absoluta a cualquiera "intuicin" del espacio o tiempo. El fsico
en cuanto utiliza los medios matemticos, atiende solo a este continuo y prescinde de la concepcin metafsica construda de acuerd)
a las formas subjetivas de la experiencia.
1

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La teora crtica de la experiencia, a la que no corresponde


elegir entre las varias especies de conocimiento, sino establecer _lo
que cada una es y significa, no puede ofrecer ninguna decisin normativa entre los aspectos contrapuestos del continuo, sino que su
tarea consiste en colimitar ambos y ponerlos frente a frente con
la posible claridd. La cuestin de si la concepcin psicol6gica o la
fisica del espacio y tiempo es la que expresa la verdadera realidad
no tiene sentido, porque en el complexo que llamamos nuestro mundo, el ser de nuestro yo y el ser de las cosas, ambas son momentos
imprescindibles y necesarios; la posicin exclusivista del fsico o del
metafsico, expresa un falso absolutismo de las n9rmas del conocimiento. En ninguno de los casos particulares se trata, dentro del
idealismo crtico, de un ''ser para nosotros'' y los smbolos con que
el matemtico y el fsico fundamentan su visin de lo externo y el
psiclogo de lo interno, deben entenderse &olo como smbolos. Son
las fases de un proceso.

Puede distinguirse en esta actitad del idealismo crtico una


de sus caractersticas esenciales: su situacin paralela a las ciencias
a las cuales no intenta captar en frmulas rgi<Jas, sino interpretar
funcionalmente sus conceptos. Se trata, en principio, de la aproximacin de una concepcil! filosfica a las ciencias de la Naturaleza, pero no se advierte la penetracin de stas por los presupuestos tericos sino que, por el contrario, la parte especulativa
pugna por adaptarse a la gnesis del saber concreto. Y si hay alguna deformacin en este esfuerzo, si es impuesto algn sacrifi~_io,
no afecta ciertamente a las ciencias cuyo desarrollo incondicional
en la experiencia coopera a la determinacin de la realidad misma.
BI idealismo crtico no supone la admisin necesaria de ninguna
cualidad oculta, ni prelegisla un orden en la realidad que no sea
el derivado de la lgica del conocimien'to puro: es un .instrumento,
pero no un molde acabado. Y es un instrumento de interpretacin
sistemtica, que nos sirve para asomarnos al dinamismo de la realid!!-d, sometida a un proceso quy escapa a las concepciones sustanci!istas. Desde este punto de vista el problema de la discontinuidad de pensamiento y experiencia, verdadera "apora" erigida por
la teora fsica, es insoluble, y la profundizacin de la crtica nos

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revela el sustrato apocalptico de la tendencia causal. Ante el empeo de explicar, la realidad se esfuma, se trueca en un todo ininteligible. Pero esta reversin del mundo fsico en s mismo, presupone que el mundo es racionalizable, que el vnculo de antecedente
y consecuente es un enlace esttico, en una palabra, "on fait d'ontologie ". Para el idealismo crtico, que se aproxima a la experiencia con intencin optimista, esa discontinuidad es un falso problema
porque, en la cientificacin de la realidad, solo se deben ver funciones. Las leyes de la Natural~za, las inclusiones determinadas en
la gnesis de las ciencias no son elementos permanentes sino que
se hallan sometidos al devenir; y el sistema de medidas que constituye aquellas leyes, lo ''a priori'', est determinado por las invariantes de la experiencia: son tambin funciones.
As concebido el idealismo de Cassirer no parece una conquista filosfica de la realidad cientfica, sino una transaccin con
ella, un acuerdo en que no se pone en juego la autonoma del saber, ni se postula ninguna realidad que trascienda la experiencia
misma. En este sentido los principios epistemolgicos que derivan
de estas especulaciones se diferencian de los que pueden obten~se de
la teora fsica que se conforma con establecer una descripcin o
una imagen matemtica de la realidad, pero sin comprometer
el agnosticismo que constituye su base gnoseolgica. Todo el idealismo crtico contemplado en el sesgo referido es un sistema de
ciencias, un sistema epistemolgico por excelencia. Y sin embargo, si el pensamiento buscase en l la satisfaccin de su sed de
Realidad y Verdad, sera defraudado pues, el "facturo" del funcionalismo es un devenir inaprehensible que escapa a las determinaciones del saber ontolgico.
L. Brunschvicg, cuyas ideas se asemejan a las de Cassirer,
al contestar las objeciones que se le formulaban, propona la sustitucin del programa de ''deduccin'' que caracteriza las otras
formas de idealismo, es decir, el conceptualista, por un programa
de "orientacin". Y sto, una orientacin, es lo nico que nos
ofrece la concepcin funcional o judicativa: una orientacin para
seguir un proceso infinito, que no permite detenerse a la conciencia
sino en los estadios de la reflexin crtica, para discernir variables,
simples relaciones matemticas, inclusiones conceptuales puras, sujetas tambin a la fluencia incontra<>table y necesaria del devenir;

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nuevo heraclitismo, que desvanece la realidad en el sistema de las


ciencias.
Aqu se advierte donde est la despotenciacin que insinuamos al comienzo de estas consideraciones estimativas: no est en las
ciencias ciertamente, sino en el pensamiento filosfico, vaciado de
golpe .de todo conte_nido. La teora del conocimiento, la '' Erkenntnistheorie", remata en un esquema lgico de las leyes del pensar,
,pero es ello suficiente para la vida del espritu~ Hay algo ms en
el conocimiento que puras relaciones y estas mismas relaciones, si
son inteligibles, dan suficiente base para una "metafsica del conocimiento", pero ello no es un problema epistemolgico: avyx'l'j arfVO.L.

NIMIO DE ANQUIN