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EL ENSAYO

HISTORIA DEL ENSAYO


El sistematizador del gnero es el escritor francs Michel de Montaigne (1533 - 1592) a travs de su libro Essais (1580)
donde introdujo un elemento fundamental: la subjetividad (impresiones personales del autor).
Adems el filsofo ingls Francis Bacon (1561 1626) public Ensayos (1597) lo que le asigna la categora de ser el
segundo padre del ensayo moderno. ste les otorga la caracterstica de ser ms abstractos y retricos. Ambos escritores
definen las dos orientaciones del ensayo moderno.

Montaigne:
* Prima la intensidad
* Basado en las vivencias del autor
* nfasis en lo individual
* Privilegio de la intuicin potica

Bacon:
* Prima el orden
* Basado en las abstracciones
* nfasis en lo prototpico
* Privilegio de la retrica


DEFINICION
El ensayo es una reflexin, casi siempre a partir de la deliberacin de otros. Por eso, se mueve ms entre el juicio y el
poder de los argumentos. El texto se valora por su calidad para exponer, confrontar y someter a consideracin las ideas.
No se limita a un campo especfico del saber, pues est ligado a varias disciplinas. De acuerdo con el propsito del autor,
un ensayo puede presentar, al menos, dos formas distintas. De un lado algunos se proponen validar una postura sobre un
tema determinado.
Para este efecto, el escritor proporciona pruebas o evidencias que sustentan su punto de vista, lo contra argumenta y,
finalmente, llega a una conclusin. Por otro lado, el ensayo tambin se considera como un texto que, a partir de una
pregunta inicial, no esgrime una tesis o afirmacin previa, sino que explora las respuestas posibles para dicha pregunta.
Esta alternativa de ensayo plantea un problema que no se resuelve en el texto; la inferencia de las conclusiones son tarea
para el lector. [1]







TIPOS DE ENSAYO

Ensayo potico o literario: en este lo potico predomina sobre lo conceptual. Se ve el mundo, el paisaje y a los hombres a
travs de la sensibilidad del autor. Ejemplo: Otras inquisiciones de Jorge Luis Borges.
Ensayo de exposicin de ideas: es aquel cuyo propsito es comunicar al lector una serie de ideas de carcter cientfico,
poltico, filosfico, social, etc. Por ejemplo, Amrica en Europa de Germn Arciniegas. Tambin puede consultarse la
seleccin elaborada por Jorge Elicer Ruiz y Juan Gustavo Cobo Borda, publicada por Colcultura, titulada Ensayistas
colombianos del siglo XX.
Ensayo analtico crtico: en este ensayo se analiza y enjuicia con profundidad una idea, una obra o alguna actividad
humana. Por tanto, no es la suma de primeras impresiones o de opiniones sin fundamento. Son representativos en este
campo los ensayos de Ortega y Gasset, La historia de un deicidio de Vargas Llosa, La poesa inconclusa de Andrs
Holgun, entre otros.
Ensayo argumentativo: es un discurso argumentativo que presenta la opinin del autor acerca de un tema, con el propsito
de persuadir o convencer al lector. Dicha opinin debe sustentarse por medio de argumentos relevantes, slidos y
contundentes. Para ello, se pueden utilizar ejemplos, citas textuales, comparaciones, explicaciones, definiciones,
descripciones, entre otras formas. [2]

ELEMENTOS DEL ENSAYO
El ensayo bsicamente tiene las siguientes partes o elementos:
Portada: Se hace nicamente cuando el trabajo es para un curso, si no es as, no es necesario hacer la portada. En la
portada se escribe en una pgina aparte el nombre de la institucin, el ttulo del ensayo el cual representa el tema que se va
a hablar y hay que tener una claridad en la temtica a tratar, el autor, alumno, o alumnos, el nombre del curso y del
profesor, la fecha y el periodo lectivo
El ndice: es el cul referencia el contenido del ensayo
La introduccin o presentacin de tesis: es una exposicin breve del problema generado a partir del tema, donde se
colocar con mucha claridad cul es el tema, el problema a tratar en el ensayo. En pocas palabras, la introduccin o
presentacin es donde informaremos al lector de que va a tratar nuestro ensayo.
El desarrollo del tema: Sern desarrollados y redactados los aspectos ms importantes en el escrito, quiere decir, las ideas
principales. Cada idea debe tener a su vez ideas secundarias y stas a su vez tendrn ideas que las apoyan (las ideas de
tercer nivel) y stas a su vez otras, etc.
Argumentar: Se tendr que presentar una serie de criterios evaluativos, los que apoyan la tesis sustentada.
Conclusiones: Se har un breve resumen en el que se va a destacar las partes o puntos ms importantes del escrito
Citas: Es un apunte textual de lo que un autor dice
Bibliografa consultada: En la bibliografa vamos a hacer una lista con todas las fuentes que hemos utilizado, las que
hemos citados y las que no. [3]

ESTRUCTURA DEL ENSAYO
El ensayo se estructura tradicionalmente en 3 partes: introduccin, cuerpo y conclusin.
Introduccin: Es parte importante de todo escrito, en la que suele presentarse en trminos generales el tema que se
desarrollar y los propsitos del mismo. En la introduccin de un ensayo escolar se pueden dar generalidades,
antecedentes, explicar la naturaleza del tema, especificar las variables que se desarrollarn. A veces se inicia con un
ejemplo o situacin especfica en que se aplique el tema, para sealar la importancia de abordarlo. Los ensayos creativos,
en cambio, pueden comenzar con ancdotas, una frase clebre, etc.
Cuerpo: Es el desarrollo del ensayo, la explicacin de lo que se anunci al principio. Aqu se exponen las ideas que se
tienen sobre el tema, se comenta en forma personal la informacin, se proporcionan datos y se amplan los conceptos, con
reflexiones, ejemplos, comentarios, comparaciones, etc. Tambin se pueden confrontar las ideas de varios autores sobre el
tema investigado, estableciendo puntos de afinidad o discrepancia. Abarca, en trminos generales, las dos terceras partes
de la extensin total del ensayo.
Conclusin: sta no es slo la opinin personal del ensayista sobre el tema que investig. Para concluir, realiza el
resumen de los puntos desarrollados a lo largo del ensayo y sus consecuencias, comenta los resultados y da una opinin
final, la cual puede consistir en una postura especfica ante el tema, una interrogante, un juicio de valor, una exhortacin,
una propuesta para resolver el problema tratado, etc. Una manera recomendable de concluir es retomar la introduccin,
para ver hasta qu punto se logr lo anunciado en ella. [4]