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Almacenamiento del lquido del gas natural.

Los tanques de almacenamiento del GNL se construyen de doble pared con aislamiento intermedio, con capacidades que van desde los 50.000 m hasta los 150.000 m . El dimetro de estos tanques es del orden de los 60 a 70 metros. Se suele emplear un techo de aluminio, resistente a baja temperaturas. El GNL se calienta circulndolo por tuberas con aire a la temperatura ambiente o con agua de mar, o circulndolo por tuberas calentadas por agua. Una vez que el gas es vaporizado se regula la presin y entra en la red de gasoductos como gas natural. Finalmente, los consumidores residenciales y comerciales reciben el gas para su uso diario proveniente de las compaas de gas locales o en forma de electricidad. Asociacin El GNL se almacena a -161 C y a presin atmosfrica en tanques criognicos especiales para baja temperatura. El tpico tanque de GNL tiene doble pared: una pared externa de hormign armado, recubierto con acero al carbono, y una pared interna de acero niquelado al 9%. La seguridad y la resistencia son las consideraciones de diseo primarias al construir estos tanques, los cuales se disean para soportar terremotos y fuertes vientos.
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Depsitos para almacenar gas natural licuado a muy bajas temperaturas.


Exitosa utilizacin del hormign pretensado
Hasta hace poco tiempo, se ha practicado la compresin del gas natural para facilitar su almacenamiento. Las limitaciones de resistencia de los materiales empleados en los recipientes de almacenamiento y las grandes dimensiones de estos ltimos han reducido las posibilidades tcnico econmicas de esta solucin. En la actualidad el gas natural es licuado para su transporte y almacenamiento. Para obtener el gas natural licuado (GNL) es necesario enfriarlo, hasta temperaturas tan bajas como -165 C y los materiales del recipiente o tanque que lo contiene deben resistir, sin mayores inconvenientes, estas temperaturas tan bajas, denominadas criognicas. La criogenia, que es la rama de la ciencia y de la tcnica que estudia el comportamiento de los materiales a muy bajas temperaturas, est adquiriendo una importancia creciente. El gas natural licuado consiste fundamentalmente en 80 90 % de metano, siendo el resto etano, propano, nitrgeno y su punto de ebullicin es inferior a 0 C. En un metro cbico de gas natural licuado se almacena cerca de 600 m3 de gas en forma gaseosa, siendo evidente que esta reduccin de volumen se traduce en un factor econmico esencial para su transporte y almacenaje. Nuestro pas, que es productor y posee inmensas reservas de gas natural, debe seguir una poltica similar a la que siguen importantes pases productores. En estos pases el gas se licua y se almacena en depsitos en los cuales permanece hasta que es bombeado a los buques metaneros (con depsitos similares) para su transporte, con destino a los pases consumidores.

En los pases de destino el gas natural licuado se vuelve a almacenar y cuando las necesidades del consumo l demandan, se lo dirige a una planta de regasificacin y calentamiento desde donde se lo destina a la red de distribucin, a travs de gasoductos, a temperatura ambiente y elevada presin. Los tanques para el almacenamiento del gas natural licuado, fueron construidos primitivamente con materiales metlicos, algunas veces con refuerzos consistentes en paredes de hormign armado. Recientemente, en consideracin a las ventajas tcnico econmicas del hormign pretensado se lo emple aumentando la capacidad de estos tanques. El hormign pretensado es uno de los pocos materiales utilizados a temperatura ambiente que se comporta muy satisfactoriamente a bajas temperaturas. A mediados del siglo, se construyeron los primeros depsitos para almacenar oxgeno lquido y actualmente se realizan depsitos de ms de 100 000 m3 para almacenar gas natural licuado. Numerosos recipientes de hormign pretensado atestiguan la idoneidad de este tipo de estructuras.

Tanque criognico de almacenamiento de los lquidos del gas natural.


El tanque de almacenamiento de los lquidos del gas natural es una especie de depsito de lquido criognico especializado en el almacenamiento de gas natural lquido a bajas temperaturas de 162 C.

Caractersticas de tanques criognicos de almacenamiento de gas natural lquido.


El tanque de almacenamiento de gas natural lquido es superior en su buen aislamiento trmico, diseo razonable y larga vida al vacio.

Hay un tanque externo y varios depsitos interiores en la agrupacin de tanques de gas natural lquido. El material de aislamiento trmico puede reducir la perdida de vaporizacin.

Parmetros de tanques criognicos de almacenamiento de gas natural lquido.


Capacidad: 15.5 -100

Mxima presin de trabajo: 0.2MPA -0.8Mpa Porcentaje de vaporizacin diaria: 0.2 -0.3%

Tanque criognico de almacenamiento de gas liquido

Tanques Horizontales
Los recipientes horizontales (cigarros) son de mediana capacidad de almacenaje. Para recipientes mayores, se utilizan las esferas. Los casquetes de los cigarros son toriesfricos, semielpticos o semiesfricos.

Sus espesores estn en el orden de (para una misma p, T y ): Semielptico: es casi igual al de la envolvente. Toriesfrico: es aproximadamente un 75% mayor que el semielptico. semiesfrico: es casi la mitad del semielptico.

Tanque horizontal (cigarro)

Esferas y Cigarros para el almacenamiento de GLN Cigarros Si se dispusiera almacenar gas liquido natural a presin atmosfrica, se requeriran tanques que mantuvieran una temperatura de -42C , con toda la complejidad que ello implica. Por esta, se utilizan recipientes a presin con forma esfrica o cilndrica que trabajan a una presin interior de 15kg/cm aprox. Y a temperatura ambiente. Estos recipientes se disean de acuerdo a normas API, que consideran el diseo del recipiente. Comparados con un tanque, la ventaja fundamental que presentan estos equipos es que cuando se los saca de servicio se los puede inspeccionar visualmente a ambos lados de la chapa en su totalidad (piso de tanques). La lnea de llenado ingresa al recipiente por la parte superior, y la de aspiracin toma producto por la parte inferior. Por norma de seguridad, deben contar con vlvulas de bloqueo de accionamiento remoto para el caso de siniestros que pudieran ocurrir. Como todo recipiente critico a presin, deben contar con doble vlvula de seguridad independientes, doble sistema para la lectura de niveles independientes, dos medios independientes para la lectura de presin. Cuentan tambin con su instalacin contra incendios, comprendida por rociadores, monitores, instalaciones de espuma, etc. Estos recipientes no utilizan VPV (vlvulas de presin y vacio) ni ningn otro sistema para el vaciado o llenado. Esto se debe a que se trabaja con el equilibrio liquidovapor del GLN que se haya en su interior .Al bajar la presin (vaciado), ms producto pasa a la fase vapor. Durante el llenado, el aumento de presin hace que el producto vuelva a la fase liquida.

Esferas Las esferas se construyen en gajos utilizando chapas de acero. Se sostienen mediante columnas que deben ser calculadas para soportar el peso de la esfera durante la prueba hidrulica (pandeo). Al igual que en los cigarros, todas las soldaduras deben ser radiografiadas para descartar fisuras internas que se hubieran haber producido durante el montaje. Cuentan con una escalera para acceder a la parte superior para el mantenimiento de las vlvulas de seguridad, aparatos de telemedicin, etc.

Conclusin.
El GNL se almacena a -161 C y a presin atmosfrica en tanques criognicos especiales para baja temperatura. La seguridad y la resistencia son las consideraciones de diseo primarias al construir estos tanques.

En un metro cbico de gas natural licuado se almacena cerca de 600 m3 de gas en forma gaseosa. El transporte de gas se considera que es el camino hacia la distribucin.

El gas natural licuado puede ser transportado por medio de buques, barcazas y camiones criognicos a temperaturas de -160 C.