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Facultad de Filosofa y Letras Ctedra: Introduccin a la Psicologa Teoras psicolgicas (Plan 2012)

Cuaderno UBA XXI (1998): Qu es la Psicologa? Mdulo I. Buenos Aires, Eudeba QU ES LA PSICOLOGA?
1.1. Objeto y mtodos de la Psicologa. Una o varias respuestas? Los libros de texto suelen comenzar con una definicin de aquello que constituye su eje temtico. De ah que no resulte sorprendente que al inicio de un curso de psicologa la primera pregunta sea precisamente sta: "Qu es la psicologa?". En cambio, lo que s puede parecer sorprendente es la respuesta: "No existe tal definicin de psicologa", al menos una definicin que sea unnimemente aceptada. Si efectuamos un recorrido imaginario por los textos de psicologa escritos en distintos momentos histricos por autores provenientes de contextos cientficos diferentes, nos encontraremos con muchas y dismiles definiciones de psicologa. Veamos algunas de ellas, a modo de ejemplo: la psicologa "es el estudio del alma", "es el estudio de la vida psquica", "es el estudio de la conciencia", "es el estudio de la conducta", es el estudio de los procesos mentales", etctera. Esta dispersin en las definiciones no es producto de un caprichoso individualismo, sino la expresin de un amplio debate epistemolgico acerca de las bases mismas sobre las que se apoya la delimitacin de un campo de conocimientos: la definicin de su objeto de estudio y del mtodo adecuado para acceder al conocimiento de dicho objeto. La identidad de cualquier campo cientfico, la posibilidad de diferenciarse de otras disciplinas se funda en la posibilidad de recortar, en el amplio espectro del saber humano, un sector de problemas que le son propios. Existen campos cientficos mejor delimitados y otros cuyos lmites resultan todava confusos, pero que estn en permanente construccin. En el prefacio de su libro La estructura de las revoluciones cientficas, Thomas S. Kuhn, que es un fsico terico contemporneo dedicado al estudio de la historia de la ciencia, seala que despus de pasar un ao en un Centro

de Estudios Avanzados sobre las Ciencias de la Conducta observ el siguiente fenmeno.


"Lo ms importante es que, el pasar un ao en una comunidad compuesta principalmente de cientficos sociales, hizo que me enfrentara a problemas imprevistos sobre las diferencias entre tales comunidades y las de los cientficos naturales, entre quienes haba recibido mi preparacin. Principalmente me asombr ante el nmero y el alcance de los desacuerdos patentes entre los cientficos sociales sobre la naturaleza de problemas y mtodos cientficos aceptados".

De esta observacin de Kuhn podemos subrayar dos aspectos: a) la diferenciacin de dos mbitos del conocimiento: el de las ciencias naturales y el de las ciencias sociales; b) los desacuerdos no se refieren a tal o cual problema especifico dentro de un campo de conocimientos, sino a la naturaleza misma de los problemas (es decir, al objeto de estudio) y a la cuestin del mtodo. Estas cuestiones nos instalan en el centro del debate epistemolgico que histricamente ha caracterizado la bsqueda de una identidad por parte de la psicologa. Dicho debate a menudo ha tomado la forma de una disputa en la que la psicologa es reclamada desde el mbito de las ciencias naturales y desde el mbito de las ciencias sociales. Consecuentemente se delimitan objetos de estudio y se proponen mtodos que resulten compatibles con los respectivos criterios de cientificidad sustentados. Quiz resulte necesario aclarar que el objeto de estudio de una ciencia no es un objeto emprico, sino conceptual. Es un objeto abstracto, delimitado desde el punto de vista epistemolgico, y no la suma de los temas y de los problemas que esa ciencia trata de resolver. Por ejemplo, todos sabemos que la cada de los cuerpos es un tema que estudia la fsica, pero no resulta lcito decir que la cada de los cuerpos es el objeto de estudio de la fsica. Del mismo modo, la historia de la psicologa nos muestra que hay temas o problemas de los que se han ocupado distintas escuelas del pensamiento psicolgico, pero las respuestas a esos problemas varan de acuerdo con la perspectiva epistemolgica en que se siten los investigadores para definir el objeto de estudio.

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Nos vemos as conducidos a interrogarnos sobre si es posible hablar de "la" psicologa o si, ms bien, habra que hablar de "las" psicologas; y en este ltimo caso, cuntas psicologas? Para comenzar a responder estas preguntas, partimos de la base de considerar que resulta imposible plantear una discusin acerca del objeto y del mtodo de la psicologa sin considerar la evolucin histrica de dicha discusin. Las distintas respuestas que histricamente se han ido dando a la pregunta "qu es la psicologa?" slo cobrarn sentido en la medida en que podamos ir vinculndolas con las cosmovisiones de las cuales emergen, en determinados contextos socioculturales e histricos. 1.2. Esbozo de las respuestas al problema del objeto y del mtodo de la psicologa desde una perspectiva histrica.

sobre lo sensorial, consider al mundo de las ideas ms verdadero que el mundo conocido por los sentidos. En cambio, Aristteles no estableci esa divisin jerrquica; por el contrario, afirm que materia y espritu (en realidad materia y forma en la terminologa aristotlica) no pueden existir por separado: el cuerpo existe en razn del alma es una forma del cuerpo viviente y no una sustancia separada de la materia. Con respecto a esta concepcin seala el filsofo contemporneo G. Canghilhem: "La psych, el alma, es considerada como un ser natural... la ciencia del alma es una provincia de la filosofa, en su sentido original y universal de teora de la naturaleza". La concepcin aristotlica se constituye, as, en un antecedente remoto de la psicologa considerada como ciencia natural, muchos siglos antes de que el vocablo "psicologa" fuera utilizado por primera vez. As como la concepcin clsica fue una concepcin cosmocntrica, el pensamiento medieval, dominado por la concepcin cristiana, va a constituirse como teocntrico. La fuente del conocimiento se sita fuera del hombre, ubicndose en un Dios creador. La razn ya no es suficiente, debe acudirse a la fe como instrumento del conocimiento. El estudio del alma forma parte de preocupaciones derivadas de la teologa y la utilizacin de la introspeccin se basa en la conviccin de que en el fondo del alma se halla Dios. Esta cosmovisin se va a derrumbar con la llegada de la "nueva ciencia" basada en la concepcin moderna del Iluminismo que introduce una diferenciacin tajante entre el conocimiento cientfico y el conocimiento filosfico. Ya no le corresponde a la filosofa ocuparse de las cuestiones que las ciencias particulares -la fsica, la astronoma, la biologa, etc.- reivindican para s. La realidad se descompone en partculas que son estudiadas por distintas ramas de la ciencia. El hombre pasa a ser valorado como sujeto del conocimiento y, como tal, referente ineludible para la construccin de las significaciones del universo. Por eso, la concepcin moderna es profundamente antropocntrica: el hombre sustituye a Dios como fuente del conocimiento Esta nueva "edad de la razn" no puede considerarse sin una referencia a Descartes, cuyas ideas tuvieron una profunda repercusin en la evolucin posterior de la filosofa y de las ciencias, fundamentalmente aquellas que sientan las bases del moderno dualismo.
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1.2.1. Antecedentes la preocupacin de la filosofa y de la teologa por la naturaleza del alma y su relacin con la materia. La emergencia de las llamadas ciencias del hombre, a partir del siglo XIX, pone en crisis la divisin hasta entonces imperante entre la filosofa, como saber esencialmente especulativo y subjetivo, y la ciencia, cono saber con pretensiones de objetividad, apoyada en mtodos rigurosos. Hasta el siglo XIX, las ciencias del hombre, entre ellas la psicologa, constituan ramas de una antropologa filosfica que intentaba dar cuenta del hombre como totalidad. Por lo tanto, su historia se confunde con la historia de la filosofa y sus postulados se corresponden con la concepcin acerca del hombre que predomina en cada momento. En la cultura occidental, dichas concepciones pueden ser esquemticamente divididas en tres fases: la concepcin clsica, la concepcin cristiana y la concepcin moderna. La primera, que abarca desde los filsofos griegos hasta la Edad Media, estuvo centrada en determinar los principios de ordenamiento del cosmos. El hombre fue entendido como la parte del cosmos dotada de razn, y haba una preocupacin por establecer las relaciones entre el alma y la materia. Platn fue el primero que introdujo la distincin entre el espritu y la materia, afirmando que las ideas son reveladas por la razn, mientras que las cosas son reveladas por los sentidos. En su intento por jerarquizar la razn, por

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A principios del siglo XVII, Descartes introduca una clara diferenciacin entre dos sustancias: el espritu y la materia (sustancia pensante y sustancia extensa). Pero lo ms importante, por sus consecuencias posteriores, es que el modo de acceso al conocimiento de cada una de esas sustancias es por completo diferente. Mientras que se accede al conocimiento del espritu en forma directa, el conocimiento de la materia (incluido el cuerpo) se realiza a travs de los sentidos. Se abre as un dualismo irreconciliable entre lo filosfico y lo psicolgico. El conocimiento organicista y mecnico del ser corporal y biolgico del hombre y un conocimiento espiritualista, intelectual, introspectivo, del "alma" humana. La filosofa emergente de la influencia cartesiana, y sus derivaciones en la psicologa posterior, es una filosofa de la conciencia, ya que el cgito cartesiano es la forma bajo la cual el "alma" de la filosofa clsica se transforma en "conciencia". 1.2.2. Intento de constitucin de una psicologa independiente a partir del modelo de las ciencias fsico-naturales del siglo XIX. Veamos, pues, cul es el clima intelectual que encontramos al llegar al siglo XIX. Por una parte, la filosofa, bajo la influencia cartesiana, mantena la idea de hombre como ser racional, dotado de conciencia: por lo tanto, la psicologa (an concebida como rama de la filosofa) se constitua como la explicacin racional de los hechos de conciencia. Por otra parte, el avance espectacular de las ciencias experimentales (la fsica, la qumica, la biologa) proporciona un modelo tentador; existe una metodologa rigurosa que permite acceder a amplios dominios del saber humano a travs de la formulacin de leyes que dan cuenta de verdades claras, unvocas e inmutables. La defensa de la ciencia experimental tiene su mximo exponente doctrinario en el fundador del positivismo, Augusto Comte, quien seala textualmente:
"... el espritu humano renuncia a las bsquedas absolutas (metafsicas y teolgicas), que corresponden a su infancia; circunscribe sus esfuerzos al dominio exclusivo de la verdadera observacin, la nica base posible de los conocimientos verdaderamente accesibles, sabiamente adaptados a nuestras 3

reales necesidades... En una palabra, la revolucin fundamental que caracteriza la fuerza de nuestra inteligencia consiste esencialmente en sustituir, en todos los dominios, la inaccesible determinacin de las causas propiamente dichas por la simple bsqueda de las leyes, es decir, de las relaciones constantes que existen entre los fenmenos observados". (Comte, A.: Discurso sobre el espritu positivo).

Queda as resumido el dogma general de la invariabilidad de las leyes naturales, con su correlativa preocupacin por la medicin y por la prediccin: la funcin de las ciencias experimentales no era la de explicar los fenmenos, sirio la de preverlos con exactitud. Con respecto a la psicologa, ya Kant en el siglo anterior haba afirmado la imposibilidad de que se convirtiera en una ciencia dado que los fenmenos psicolgicos carecen de una dimensin espacial y, por lo tanto, no son susceptibles de reedicin ni de "tratamiento matemtico". Ms tarde, tambin Comte le niega un lugar en su clasificacin de las ciencias, distribuyendo su objeto de estudio entre la fisiologa y la sociologa. Simultneamente la extraordinaria repercusin de la teora de la evolucin de Darwin, contribuy a afianzar la idea del hombre como ser natural. Deja de ser, as, el ser privilegiado de la creacin, para convertirse en un objeto ms del conocimiento, sujeto a las leyes de la naturaleza. Esta apretada sntesis intenta dibujar los trazos ms gruesos que caracterizaban el clima positivista del siglo XIX, con el objeto de delimitar el contenido en el cual se produce fundacional de la psicologa como campo autnomo del saber. Como toda sntesis, con lleva el defecto del esquematismo y resulta injusta para con la extraordinaria complejidad y riqueza de las ideas de los autores citados. Conscientes de las mencionadas limitaciones, convengamos en circunscribir nuestro objetivo al simple intento de ejemplificar un concepto que nos parece de central importancia: todo fenmeno (en especial, los fenmenos humanos) empieza a cobrar sentido y a hacerse inteligible en la medida en que lo ubiquemos en el contexto del cual emerge (y los contextos siempre son mltiples: cientfico, social, cultural, ideolgico, poltico, econmico, etctera).

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Asomarnos, aunque sea someramente, al contexto cientfico-flosfico del siglo XIX nos permitir comenzar a comprender la razn por la cual se ubica el nacimiento de la psicologa como ciencia independiente en el ao 1879, coincidente con la fundacin, en Leipzig, del "primer laboratorio de psicologa experimental", por parte de W. Wundt (1832-1920). En primer lugar, si aceptamos ese hito como demarcatorio entre lo "cientfico" y lo "pre-cientfico" en psicologa, estamos presuponiendo un criterio de cientificidad derivado del positivismo decimonnico. Efectivamente, la psicologa slo puede recibir su diploma de "ciencia" en la medida en que demuestre la utilizacin del mtodo experimental y se ajuste a los principios y procedimientos de las ciencias naturales. Todo lo anterior, por lo tanto, fue considerado especulativo, metafsico y carente de valor cientfico. En su intento por liberarse de su dependencia con respecto a la filosofa, la psicologa se ve obligada a someterse al ideal de cientificidad imperante: el de las ciencias fsico-naturales. Con un estilo muy grfico, Georges Politzer describe ese momento:
"Primeramente surgi Wundt que preconiz la psicologa 'sin alma', comenzando la migracin de los aparatos de laboratorio de fisiologa a los laboratorios de los psiclogos. Qu orgullo, qu regocijo! Los psiclogos tenan laboratorios y publicaban monografas...! No discutamos ms, calculemos!. Se asan los logaritmos por los cabellos y Ribot calcula el nmero de clulas cerebrales con el fin de saber si pueden alojar todas las ideas. La psicologa cientfica vino entonces al mundo (Politzer G.: Crtica de los fundamentos de la. Psicologa. Martnez y Roca, Barcelona 1969).

"experiencia interna" (es decir, la conciencia), y el mtodo a utilizar ser la "introspeccin experimental". Detengmonos brevemente a reflexionar sobre las caractersticas de ambas coordenadas ya que son subrayadas habitualmente para identificar a la psicologa del siglo XIX (lo que, por, otra parte, constituye una generalizacin indebida). Con respecto al objeto de estudio, seala Wundt que "toda manifestacin del espritu humano tiene su causa ltima en los fenmenos elementales de la experiencia interna". Dichos elementos fueron, desde un primero momento, la sensacin y la imagen (ms tarde se agregaron los sentimientos), por lo tanto, era una psicologa elementalista y analtica: descomponer la vida psquica en sus elementos ms simples, para estudiarlos, y luego recomponerlos a travs de formas de asociacin. Con anterioridad a esta constitucin de la psicologa como ciencia experimental, ya la filosofa dominante de los procesos mentales era el asociacionismo, es decir, la tesis de que la vida mental puede ser explicada en trminos de dos componentes bsicos: ideas (o elementos) y asociaciones entre ellas. El asociacionismo se remonta, como antecedente, a las tres leyes de la memoria enunciadas por Aristteles: asociacin por contigidad en el espacio o el tiempo, asociacin por semejanza y asociacin por contraste. El pensamiento, por ejemplo, sera una especie de encadenamiento asociativo de ideas e imgenes. Wundt considera que todo lo que ocurre en la conciencia tiene su basamento en procesos fisiolgicos especficos que reciben las impresiones externas y las transforman en movimiento. Es decir, la vida psquica sera un estamento intermedio entre la impresin sensorial y el movimiento. Con respecto al mtodo, en realidad, es anlogo al de la experimentacin fisiolgica. La llamada introspeccin experimental se diferencia de la introspeccin clsica o pura por el hecho de ser guiada por el experimentador. Pero, seala Wundt: Slo puede hablarse de una aplicacin del mtodo experimental al dominio psicofsico fronterizo, es decir, al campo de lo sensorial, que es lo que puede ser controlado por el experimentador. La experimentacin permite el control de los datos pasivos
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En realidad, esta naciente disciplina autnoma comenz siendo una "psicofsica" o una "psicofisiologa", que intentaba establecer las conexiones entre la vida psquica y sus correlatos anatmicos y fisiolgicos (el viejo problema de encontrar las relaciones entre el alma y el cuerpo). Wundt, de formacin fisiolgica pero tambin filosfica, decide romper con la psicologa "metafsica" del alma, basada en la introspeccin "pura" (es decir, no experimental), y fundar una psicologa experimental que cumpla los requisitos de la ciencia natural. Ser una ciencia cuyo objeto de estudio sea la

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proporcionados por la introspeccin. De este modo, el mtodo se transforma de especulativo en cientfico. As, las experiencias de laboratorio comienzan a ocupar un lugar central en los textos de psicologa. Thodule Ribot, terico de aquella nueva psicologa experimental, afirma que para emprender con xito las investigaciones psicolgicas, es necesario conocer las matemticas, la fsica, la fisiologa, la patologa, tener una materia para manipular, instrumentos al alcance de la mano y, sobre todo, el hbito de las ciencias experimentales. Se legaliza, por lo tanto, el trasvasamiento de mtodos y procedimientos desde las ciencias naturales hacia la psicologa. Podramos decir que la frontera entre la psicologa anterior (metafsica, especulativa) y la nueva psicologa experimental del siglo XIX, es una frontera metodolgica: de un lado tendramos mtodos reflexivos, intuitivos, o especulativos; del otro, mtodos objetivos. En este momento de ruptura entre la psicologa como rama de la filosofa y la psicologa como ciencia experimental, se sientan las bases de una discusin epistemolgica que va a atravesar la historia de la psicologa hasta el presente: de un lado, quienes postulan la necesidad de que la psicologa, si pretende ser una ciencia, debe adoptar los criterios de la ciencia experimental positiva; del otro, quienes afirman que, al ser objeto de estudio de la psicologa un objeto histrico y no esttico, el estatuto de cientificidad de la psicologa debe alcanzarse a travs de criterios radicalmente diferentes a los de las ciencias naturales. 1.3. Criterios de cientificidad y nocin de progreso cientfico. Vemos as que la perspectiva que se adopte, y la forma como se defina el objeto de estudio implican un recorte particular de este objeto as como tambin una metodologa consecuente para su abordaje. El ideal cientfico de las ciencias fsico-naturales (observacin, medicin, experimentacin, prediccin) es, con frecuencia, una meta inalcanzable (y ticamente a veces no deseable) en las ciencias del hombre. Es innegable la pertinencia del mtodo experimental para la investigacin de algunas reas del conocimiento. Lo que se cuestiona es la universalizacin
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del mtodo para el abordaje indiscriminado de cualquier rea del conocimiento. Las ciencias del hombre produjeron logros que cuestionan tanto al procedimiento metodolgico como a los postulados de base que se intenta imponer de forma monoplica a todas las reas de la ciencia. Esos logros hacen pensar que es en el seno de las ciencias del hombre que deben elaborarse los mtodos que resulten apropiados para acceder al conocimiento de sus especficos objetos de estudio. Consideremos las tres reas en las cuales se desarrolla la actividad cientfica: el contexto de descubrimiento, el contexto de justificacin y el contexto de aplicacin. El primero tiene que ver con la manera como un investigador llega a enunciar sus hiptesis o afirmaciones; el segundo es aquel que est en relacin con la validacin del conocimiento; y el tercero incluye todo lo relacionado con las aplicaciones de la ciencia. El mtodo postulado por las ciencias fsico-naturales se centra en el segundo de estos contextos y pone el nfasis en la cuestin de probar si una teora enunciada es pertinente o no. El investigador justifica, as, la validez del conocimiento. Corrientes contemporneas del positivismo no ignoran la importancia de los otros contextos en que se desarrolla el conocimiento cientfico, pero afirma que el mtodo mismo garantiza la pureza de la actividad cientfica. El contexto de descubrimiento hace referencia a cmo surgen en el cientfico las hiptesis a explorar. Aqu es difcil de negar la intervencin de factores independientes de la razn. El modo como surgen las hiptesis a investigar tiene que ver no slo con las necesidades de la sociedad, los interrogantes y las zonas oscuras de la ciencia, sino tambin con las experiencias personales, las motivaciones, la ideologa de aquel que las formula. Todo aquello que mueve al investigador en su actividad y que lo lleva a formular ciertas hiptesis y no otras son un proceso que no est siempre en el dominio de lo consciente. Los factores ideolgicos no son ignorados por el positivismo contemporneo, pero existe la conviccin de que la coherencia misma del mtodo es suficiente para resguardarse de elementos no

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racionales. De esta manera, stos quedan fuera de su esfera de inters, consecuentemente con su ilusin de objetividad. Esta ausencia de lo subjetivo tiene implicancias importantes y hace al ideal cientfico de las ciencias fsico-naturales. Pero en las ciencias del hombre el sujeto irrumpe constantemente, no slo desde lo individual, sino tambin desde lo social, lo cultural, lo histrico. Precisamente, son estos ltimos factores los considerados por Thomas Kuhn para dar cuenta de la nocin de "paradigma", como "realizaciones cientficas universalmente reconocidas que, durante un cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica" ("La estructura de las revoluciones cientficas", pg. 13). Es decir, el conjunto de supuestos, creencias o principios que es sostenido por una determinada comunidad cientfica). El progreso cientfico es concebido por este autor como una sucesin de momentos paradigmticos y momentos de crisis que generan una ruptura con el paradigma vigente. El pasaje de un paradigma a otro se produce, en parte, porque el segundo responde a ms interrogantes que el primero; sin embargo este pasaje se ve obstaculizado por la adhesin de la comunidad cientfica al viejo paradigma, adhesin que no siempre puede ser justificada racionalmente, sino en funcin de las resistencias que genera el nuevo paradigma. La adhesin del cientfico al conocimiento vigente y por lo tanto, aceptado y valorado, impide ver otros conocimientos, hecho que lo inmoviliza y que lo fuerza a concebir el mundo a travs de un esquema de pensamiento determinado por el paradigma vigente. La pregnancia del paradigma sobre la comunidad cientfica regula las actitudes de los cientficos con relacin a nuevas teoras que lo contradicen. El papel que juega el conocimiento previo en el proceso del conocer es un tema central en la epistemologa de Gastn Bachelard, quien sostiene que "se conoce en contra de otros conocimientos". Dicho de otra manera, los conocimientos previos pueden funcionar como obstculos epistemolgicos, como barreras, para la adquisicin de conocimientos nuevos.

En su libro "La formacin del espritu cientfico" describe una serie de obstculos epistemolgicos (experiencia previa, percepcin, opinin, etc.). Su propuesta de "conocer contra los conocimientos" tiende a un cuestionamiento constante del saber adquirido y promueve una reflexin que conlleva una depuracin ideolgica de los conceptos del campo terico para que a stos no se los de por vlidos por el slo hecho de gozar de prestigio o aceptacin, Esto hace que ciertas unidades conceptuales se disuelvan, produciendo una conmocin de los conceptos de base. De esta forma, esta concepcin se opone a la adicin o prolongacin de una determinada lnea terica. Se propone descentrar al sujeto que investiga, respecto del o de los objetos a investigar, produciendo as una "ruptura o corte epistemolgico" que resita el proceso de conocimiento. Esta postura se opone a una concepcin de un saber continuo, acumulativo, lineal, aceptando las discontinuidades, tanto del proceso como del objeto del conocimiento. En relacin con este tema, quizs sea pertinente tomar como ejemplo esta misma situacin de aprendizaje. El lector que aborda esta primera unidad, "Qu es la psicologa", llega a ella (en su inmensa mayora) con un "saber" previo. Saber que proviene de diferentes fuentes: lecturas diversas, discursos familiares, etc. Este conocimiento, que es parte del bagaje cultural del lector, es un saber que tiene un doble, paradjico y contradictorio efecto en el proceso del conocimiento: al tener origen en datos directos, tiende a transformarse en creencia u opinin que, en consecuencia, se opone a la reflexin y a la crtica, rasgos esenciales que definen el quehacer cientfico. Es as que, en forma no consciente, este saber previo se transforma en obstculo para la adquisicin de nuevos conocimientos. Estos emergen a travs de la va de las reformulaciones, cuestionando, poniendo en duda el saber adquirido, abriendo constantemente el conocimiento a nuevas perspectivas, aunque ello implique dejar ms interrogantes que respuestas. Bachelard seala tambin la situacin paradojal del saber previo para la adquisicin de nuevos conocimientos, ya que stos se alcanzan slo a partir de la base de otros conocimientos, aunque sean errneos, pero nunca desde la ignorancia o desde un punto cero inicial. Desde esta perspectiva define el

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progreso del conocimiento cientfico como un proceso de "rectificaciones incesantes". 1.4. Construccin de los sistemas psicolgicos contemporneos a partir de diversas rupturas. Como vamos viendo, no podernos acercarnos a las cuestiones que plantea la psicologa contempornea, sin entender previamente las races histricas y los contextos en los que se fueron dando las sucesivas rupturas epistemolgicas. Si quisiramos intentar una sntesis de la evolucin cronolgica de dichas rupturas, podramos recurrir a los manuales de historia de la psicologa; veramos all que, globalmente, se distinguen tres etapas: 1) La psicologa "pre-cientfica" o filosfica, estrechamente ligada a la evolucin de las cosmovisiones filosficas, y entendida como una rama de la filosofa. 2) La psicologa fundacional del siglo XIX, que surge a partir de la ruptura con la filosofa, reclamando para la psicologa el rango de ciencia independiente. 3) Los sistemas psicolgicos contemporneos que, a partir de principios del siglo XX, intentan una ruptura con los conceptos tericos y metodolgicos de la psicologa decimonnica. As como la primera ruptura busca desembarazarse de la "psicologa del alma, por considerar sus nociones meramente especulativas y carentes de fundamento cientfico, la segunda ruptura apunta a los tres pilares de la psicologa del siglo XIX: conciencia, introspeccin y elementalismo asociacionista. Esto nos permite comprender el surgimiento casi simultneo de tres grandes sistemas psicolgicos contemporneos: el psicoanlisis, el conductismo y la teora de la Gestalt. El psicoanlisis surge como una respuesta a la psicologa clsica, que circunscriba sus estudios al campo de la conciencia. La ruptura se produce a partir de la tematizacin de la vida psquica inconsciente.

El conductismo rechaza a la conciencia como objeto de estudio y a la introspeccin como mtodo, proponiendo el estudio de la conducta a travs de mtodos objetivos. La Teora de la Gestalt ataca el elementalismo asociacionista de la psicologa clsica, consistente en reducir los fenmenos complejos a sus elementos constitutivos introduciendo la conocida premisa de que "el todo es ms que la suma de sus partes", antecedente del estructuralismo moderno (entre otros, del estructuralismo gentico de Jean Piaget). No obstante, segn las palabras de Jos Bleger; "cada una de esas escuelas mantiene un compromiso con algunos de los supuestos fundamentales de la psicologa tradicional. El psicoanlisis y el conductismo se estructuran sobre la tradicin elementalista y asociacionista. La Gestalt ataca especficamente este ltimo punto, pero su compromiso queda establecido con la psicologa de la conciencia y la introspeccin". Tambin centrado en el anlisis de este perodo de ruptura entre la psicologa tradicional y la psicologa contempornea, Georges Politzer afirma que el mismo no es la historia de una organizacin, sino la de una disolucin: la disolucin del mito de la doble naturaleza del hombre. Surge de todo lo visto hasta ahora, que el conocimiento cientfico no avanza por simple acumulacin sumatoria. Por el contrario, los momentos de ruptura se dan a partir del surgimiento de hiptesis que redefinen (a veces radicalmente) el problema del objeto y de los mtodos, y que actan a modo de ncleos que organizan la bsqueda del conocimiento. Esta visin histrica y dialctica del devenir del conocimiento cientfico no permite adjudicar a los sistemas tericos las categoras de "verdaderos" o "falsos" ya que todos ellos constituyen momentos particulares y provisionales en el desarrollo de la ciencia en general, y de la ciencia psicolgica en particular.