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3.

1 La empresa como unidad fundamental de produccin del sistema capitalista La mayora de los bienes y servicios de las sociedades modernas son producidos por empresas. El factor ms determinante que lleva a la sociedad a organizar la produccin en empresas las economas de produccin en serie, la necesidad de capital para mover mayor cantidad de factores y aprovecharlos en mayor grado y por la capacidad de estas unidades de gestionar y supervisar cuidadosamente las actividades diarias. La empresa se define como toda organizacin que transforma recursos o insumos en bienes y servicios o produccin, son las unidades productoras primarias de una economa de mercado. Casi todas las empresas e isten para obtener ganancias. ! el empresario es la persona encargada de organizar, administrar y asumir los riesgos de su actividad, tomando una nueva idea o producto para convertirlo en una empresa de " ito. 3.2 Tipos de empresa. Funcin de produccin y factores productivos En las economas de mercado se produce en una amplia variedad de organizaciones, que van desde las peque#as empresas de propiedad individual hasta las grandes sociedades annimas. $na de las categoras ms importante que clasifica a las empresas, se refiere a la propiedad y direccin del capital. %e acuerdo a esta categora las empresas pueden ser de los siguientes tipos& a' Empresas de propiedad individual: estas empresas son grandes por su n(mero, pero peque#as en facturacin total y unifican las funciones de propiedad y direccin. b' Empresas de propiedad colectiva: cuando un grupo de personas aporta capital para dar vida a una actividad econmica y gestiona esta actividad, estamos hablando de una sociedad colectiva. )ctualmente las sociedades colectivas slo representan una peque#a proporcin de la actividad econmica total, debido a algunos inconvenientes que hacen inviable su desempe#o. La principal es la responsabilidad ilimitada, pero tambi"n la dificultad de obtener cr"ditos del sector financiero. c' Sociedades annimas: en economas de mercado avanzadas, la actividad econmica se realiza en su mayor parte por sociedades annimas, que tiene infinitos propietarios y cotiza sus acciones en la bolsa de valores. Como la produccin eficiente a menudo requiere de grandes empresas, los inversores requieren de un mecanismo efectivo para atraer fondos. Las sociedades annimas, con responsabilidad limitada y una cmoda estructura de gestin *que separa la propiedad de la gerencia', permite atraer grandes contingentes de capital privado, produciendo toda una variedad de productos afines, aunando riesgos y utilizando economas de escala para adelantar en materia de investigacin y desarrollo. La produccin puede definirse de distintas maneras, por e+emplo como cualquier actividad que crea valores de uso en la actualidad o en el futuro. ,ambi"n puede definirse como un proceso que transforma los factores de produccin en productos. -e entiende por factores de produccin aquellos elementos o recursos necesarios para crear bienes y servicios, como la tierra, el traba+o, el capital, las materias primas y la capacidad empresarial.

La funcin de produccin es una relacin matemtica entre insumos y productos para un nivel t"cnico de la produccin. . dicho de otra manera, la relacin funcional entre la cantidad m ima de produccin que puede obtenerse y los factores necesarios para obtenerla, dado un nivel de conocimientos t"cnicos. La funcin de produccin tiene una e presin como la siguiente& / 0 f *1, L, 23, C45'. En la teora de la produccin, los factores pueden ser fi+os y variables. Los factores fi+os son aqu"llos que no varan cuando vara la produccin6 mientras que los factores variables deben cambiar para alterar la produccin. El tiempo y la tecnologa determinan fundamentalmente cules son los factores fi+os y cules los variables. En la teora de la produccin se definen dos horizontes temporales que poco tiene que ver con la cantidad de das, meses y a#os, sino con los factores fi+os y variables. ) corto plazo, unos factores son fi+os y otros son variables, mientras que a largo plazo todos son variables. -in embargo, dado que los procesos de produccin y tecnologa son diferentes entre una actividad econmica y otra, el corto plazo y largo plazo no son iguales para cada tipo de producto. 3.3 El producto y los rendimientos decrecientes 3artiendo de la funcin de produccin de una empresa, podemos calcular tres importantes indicadores de la produccin& producto total, producto medio y producto marginal. El producto total designa la cantidad total de la produccin que se obtiene en unidades fsicas al utilizar un volumen determinado de factores productivos. $na vez que obtenemos el producto total es fcil obtener el producto marginal, conocido como la cantidad de produccin adicional que se obtiene gracias a la utilizacin de una unidad adicional de un factor productivo variable *por e+emplo 3m 0 7/87L'. 2ientras el producto medio mide la produccin total entre el total de unidades de un factor productivo *32eL 0 3,8L, 32e1 0 3,81'. 3ara una funcin de produccin de una sola variable dependiente& / 0 f *1, L' donde uno de los factores productivos es fi+o y el otro variable, nos encontraremos con un tpico comportamiento de la produccin a corto plazo conocido como 9principio de los rendimientos decrecientes: o 9ley de los rendimientos decrecientes.: Esta ley fue postulada por ,urgot en el siglo ;<===, antes que >icardo la formulase. ?ay algunos supuestos que deben cumplirse en esta teora de la produccin con una funcin simple de una sola variable dependiente& a' Los factores pueden combinarse en distintas proporciones para obtener el producto b' el producto es homog"neo y el nivel tecnolgico permanece estable. La ley de los rendimientos decrecientes nos dice que al elevarse la cantidad de un factor variable cuando se mantienen todos los dems factores productivos constantes, se alcanza un punto a partir del cual, con cada unidad adicional del factor variable la produccin crecer a una tasa decreciente, correspondiente a una productividad marginal decreciente. El fenmeno puede ilustrarse grficamente&

PT
-

> A 2

== = . L > L L 2 ===

PM y Pme

L >

L -

L 2

PMe
PM

3artiendo de la definicin de producto medio, "ste es simplemente la pendiente de un rayo que parte del origen hasta tocar la funcin de produccin 3,, mientras la productividad marginal de un factor viene dada por la pendiente del producto total en cada punto *32g 0 @3,8@L'. Cuando la pendiente en un punto de la funcin de produccin cambia de sentido y empieza a disminuir a partir de un punto de infle in, la productividad marginal empieza a caer y el producto total crece, pero a un ritmo cada vez menor, pues empieza a saturarse el factor fi+o al que se le a#aden cada vez mayores cantidades del factor variable. )ntes de ese punto, cada unidad adicional a#adida del factor variable era ms productiva que el promedio de las unidades del factor variable utilizadas. -in embargo, cuando el producto marginal y el producto medio se igualan, es porque ambas pendientes sobre la funcin de produccin se igualan, y a partir de all el producto marginal y medio caen y el producto crece a un ritmo cada vez menor, que alcanza su nivel de produccin m ima cuando el producto marginal se anula.

3odemos identificar de acuerdo a este comportamiento tres fases de produccin& una primera fase, donde el producto marginal es superior al producto medio, siendo el producto medio ascendente6 esta fase termina en el punto donde 32e 0 32g. En la segunda fase de produccin comienza en el punto donde son iguales el 32e 0 32g y se caracteriza porque el producto medio es mayor al producto marginal y ambos son descendientes6 "sta se termina cuando el 32g se anula. En la tercera fase, el producto medio es superior al marginal, el producto marginal es negativo y el producto total cae6 la etapa comienza cuando la productividad marginal es nula y termina cuando se hace negativa y cae la funcin de produccin. 3or otra parte, podemos resumir la relacin entre el producto medio y el marginal a corto plazo, de la siguiente forma& cuando la curva de producto marginal se encuentra por encima de la curva de producto medio esta (ltima debe ser ascendente6 y cuando se encuentra por deba+o, debe ser descendente. )mbas se cruzan en el valor m imo del producto medio. 3.4 Rendimientos de escala $na cuestin de vital importancia para la organizacin de la industria es saber si es ms eficiente producir en peque#a escala o gran escala, por lo que es fundamental en la toma de decisiones estimar si una industria debe tener muchas empresas peque#as o grupo de empresas grandes. La propiedad t"cnica de la funcin de produccin utilizada para describir la relacin entre la escala y la eficiencia se denomina rendimientos de escala. Este t"rmino nos indica qu" ocurre con la produccin cuando se incrementan todos los factores e actamente en la misma proporcin *largo plazo'. -e dice que una funcin de produccin en la que las variaciones proporcionales de todos los factores provocan una variacin ms que proporcional en la produccin muestra rendimientos crecientes de escala. Los rendimientos de escala suelen deberse a las mayores posibilidades de utilizar la especializacin en las grandes organizaciones. -e dice que una funcin de produccin en la que una variacin proporcional de todos los factores productivos provoca una variacin de la produccin en la misma proporcin, muestra rendimientos constantes de escala. Cuando en la funcin de produccin en la que la variacin proporcional de todos los factores provoca una variacin menos que proporcional en la produccin, nos encontramos en una situacin donde hay rendimientos decrecientes de escala. En este caso, unas grandes dimensiones son un inconveniente, por lo que no es de esperar que haya grandes empresas en una industria donde se presenten estos rendimientos. $na funcin de produccin no tiene porqu" presentar un solo tipo de rendimiento de escala en todos los niveles de produccin. 3or el contrario, puede observarse la e istencia de rendimientos crecientes de escala en ba+os niveles de produccin, seguido de rendimientos constantes de escala en los niveles intermedios y rendimientos decrecientes de escala en los niveles elevados.

3. El cam!io tecnol"ico El cambio tecnolgico se refiere a los cambios de la tecnologa, es decir, el invento de nuevos productos, a la me+ora de los antiguos o a la modificacin de los procesos utilizados para producir bienes y servicios. E iste cambio tecnolgico cuando una t"cnica o unos conocimientos t"cnicos nuevos permiten obtener un mayor volumen de produccin con la misma cantidad de factores o cuando es posible obtener el mismo volumen de produccin con una cantidad menor de factores6 es decir, e iste cambio tecnolgico cuando vara la funcin de produccin. %istinguimos entre dos tipos de cambio tecnolgico& innovaciones de productos e innovaciones de procesos. El cambio tecnolgico se representa grficamente por el desplazamiento ascendente de la funcin de produccin&

PT

fA *1,l' fC *1, L'

L
,homas 2althus *siglo ;=;', sostena que la ley de rendimientos decrecientes significara la miseria final de una poblacin humana creciente. Bo obstante, el avance tecnolgico e pande la produccin en comparacin a los factores utilizados, atenuando los rendimientos decrecientes de corto plazo. 3.# $n%lisis de costos En las industrias competitivas, las empresas deben tomar tres decisiones fundamentales& cunta produccin van a ofrecer, con qu" tecnologa se va a elaborar la produccin y qu" cantidad de insumos han de demandar, razn por la que deben considerar un anlisis detallado de la estructura de costos de la empresa.

En el corto plazo se cumplen dos condiciones para las empresas& tienen lmites de produccin impuestos por la e istencia de factores fi+os y no pueden entrar nuevas empresas a la industria ni salir de ella. ) corto plazo todas las empresas, sean competitivas o no, tienen costos que cubrir, sin importar el tipo de produccin que realicen. En realidad, ciertos costos deben pagarse aunque la empresa no produzca nada *costos fi+os'. Las empresas no tienen costos fi+os a largo plazo, porque pueden e pandirse, contraerse o salir de la industria. Las empresas tienen ciertos costos a corto plazo que dependen del nivel de produccin que se haya elegido *costos variables'. En con+unto, los costos fi+os y variables constituyen el costo total& C, 0 CD E C<. )l hablar de costos fi+os debemos distinguir entre costos fi+os totales y costos fi+os medios. )l costo fi+o total se le llama muchas veces gastos generales. Los costos fi+os representan una parte ms considerable de los costos totales en el caso de algunas empresas que en otras. Las empresas no tienen control alguno sobre los costos fi+os a corto plazo6 por esto se les llama costos irrecuperables. 4rficamente se representan as&

CF

Q El costo fi+o medio es el costo fi+o total dividido entre el nivel de produccin& CD2e 0 CD8/. Los costos fi+os medios descienden cuando aumenta la produccin, porque el mismo total se reparte entre un mayor n(mero de unidades, tal como puede verse en el grfico&

CFM e

Q 3or otra parte, e isten tres categoras de costos variables a corto plazo que dependen del comportamiento de las funciones de produccin& costo variable total, costo marginal y costo variable medio. 3.& Relacin entre produccin y costos Los costos variables totales son los costos que a corto plazo varan o son dependientes del nivel de produccin, una empresa usa ms insumos para acrecentar su produccin6 el costo de la produccin adicional depende directamente de los insumos adicionales que se requieran y su costo correspondiente. La curva de costo variable total a corto plazo muestra la relacin entre el costo variable total y el nivel de produccin de una empresa, dependiendo de la influencia de los rendimientos decrecientes en el proceso productivo. Cuando nos encontramos en la fase donde el producto crece a un ritmo creciente, con un incremento considerable de la productividad media y marginal, el costo variable aumenta pero a un ritmo decreciente. Cuando el producto crece a un ritmo decreciente y la productividad marginal y media caen, el costo variable total aumenta a un ritmo creciente. ! finalmente, cuando cae la funcin de produccin a corto plazo debido a que las productividades marginal y media son decrecientes, el costo variable total se dispara. Esas relaciones pueden observarse grficamente&

PT

'T

El costo marginal se refiere a la variacin del costo total como resultado de la produccin de una unidad ms de producto. -e e presa como C2g 0 7C,87/. El hecho de enfocar la atencin al margen permite e aminar los costos variables& los costos marginales refle+an el cambio de los costos variables porque se modifica cuando cambia la produccin. Cuando una empresa aumenta la produccin contrata o demanda ms insumos6 el costo marginal mide el costo adicional de los insumos necesarios para producir una unidad sucesiva de produccin. Esas relaciones pueden observarse plenamente a nivel grfico, pues la funcin de costo marginal depende de los rendimientos decrecientes&

C, C,

/
C2

C2

/
En cuanto al costo variable medio, hemos de considerar que es el resultado de la siguiente e presin& C<2e 0 C<8/ y es el costo promedio de todas las cosas que se producen considerando los factores variables. El costo variable medio y el costo marginal estn relacionados de forma especfica& cuando el costo marginal est por deba+o del promedio *primera fase de la produccin', el costo variable medio disminuye hasta apro imarse a "l. )simismo, cuando el costo marginal est por encima del costo variable promedio aumenta y se apro ima al primero *segunda y tercera fase de la produccin'. )dems, el costo marginal intersecta al costo variable medio en su punto mnimo. Considerando que el costo total es la sumatoria de los costos fi+os y los costos variables, podemos obtener otros indicadores, como el costo total medio, que es el resultado de dividir el costo total entre las unidades de produccin& C,2e 0 C,8/. -i el costo marginal se encuentra por deba+o del costo total medio, "ste (ltimo disminuir y se apro imar al costo marginal6 si el costo marginal est por encima del costo total medio, "ste (ltimo aumentar. En consecuencia, el costo marginal interfecta al costo total medio en su punto mnimo.

Las funciones de costo a corto plazo, costo variable, costo total, costo marginal, costo variable medio y costo total medio, tienen las formas funcionales dependiendo de los rendimientos decrecientes de la produccin, tal como puede verse en el grfico&

C,

C,, C<
C<

C2e, C<2e

/
C2
C,2 e

C<2e
CD2e

La ley de rendimientos decrecientes tambi"n vincula las productividades media y marginal, con el comportamiento de los costos medio y marginal6 tal que cuando la productividad es alta los costos ba+an y cuando es ba+a los costos aumentan, por agotamiento del factor fi+o y el gasto cada vez mayor en la remuneracin de una factor variable que consigue cada vez menos unidades con las que combinarse&

32, 32e

32E
32 /

C2 C2e

3.( )eterminacin del precio unitario de la empresa 3ara calcular sus posibles beneficios, las empresas deben combinar sus anlisis de costo con informacin sobre los ingresos potenciales procedentes de ventas. En un mercado competitivo, las empresas son precios aceptantes, pues el precio de mercado lo determina el libre +uego de la oferta y la demanda y ninguna empresa tiene suficiente poder econmico para fi+arlo. La empresa puede vender todo lo que quiera al precio de mercado, pero no vendera nada por sus bienes si cobrara un precio ms alto que el del mercado, esto a causa de que e isten numerables empresas que producen lo mismo as como sustitutos cercanos. ) corto plazo, una empresa competitiva se enfrenta a una funcin de demanda que es sencillamente una lnea horizontal que se corresponde con el precio de equilibrio del mercado6 o dicho de otra manera, las empresas competitivas encaran una demanda perfectamente elstica a corto plazo. El supuesto fundamental de la teora de la produccin es que el fin (ltimo de la empresa es ma imizar el beneficio. El beneficio econmico es la diferencia entre el ingreso total y el

costo total *"ste incluye tanto los costes implcitos como e plcitos, los costos contables y los costos de oportunidad'. El ingreso total es el producto del precio de mercado, considerado una variable e gena, y la cantidad de bienes que la empresa es capaz de producir& =, 0 p G /. 3or tanto la funcin de ingreso total se incrementa slo cuando aumenta la cantidad producida, pues el precio est dado por el mercado. El empresario competitivo busca ubicarse en la fran+a donde el beneficio es m imo&

=,, C,

C, =, 0 3 G /

HEB

I CD

H 0 =, I C,

Cabe se#alar, que la brecha de beneficio econmico m imo se alcanza cuando el producto se halla en la segunda fase de la productividad, cuando comienza a operar los rendimientos decrecientes. 3ese que en esta fase el producto crece pero a un ritmo decreciente y los costos empiezan a crecer a un ritmo creciente, el empresario competitivo puede ma imizar su beneficio porque realiza un alto nivel de ventas. 3or otra parte, el ingreso marginal es el ingreso adicional que recibe una empresa cuando incrementa su produccin en una unidad& =2g 0 7=,87/ 0 7 *3 G /'87/ 0 3. Lo que significa que la curva de ingreso marginal y la funcin de demanda para una empresa competitiva son id"nticas, es decir, una lnea horizontal paralela al e+e de las abcisas.

$na empresa ma imiza su beneficio cuando cumple con la condicin& =2g 0 C2g, que el caso de una empresa competitiva es igual a =2g 0 3 0 C2g. Es decir, mientras el ingreso marginal sea superior al costo marginal, a(n cuando la diferencia entre ellos se vuelva ms peque#a, la produccin adicional significa siempre ms beneficios. Esta condicin deviene de la siguiente deduccin matemtica& el beneficio total es m imo cuando la derivada de esa funcin *beneficio marginal no puede crecer ms, es cero', Ma* + , +- . ,/ , 0P 1.2- . 3 'T- . , P 3 'T- . P , 'M Las empresas competitivas que deseen ma imizar su beneficio, producirn hasta el punto donde su precio de produccin sea apro imadamente igual al costo marginal e ingreso medio *=2e 0 *3G/'8/ 0 3' a corto plazo&

C2E, C<2e, C2 C2 C2e 3 0 =2e 0 =2

C<2e

Cuando el =2gJ C2g, la empresa no ma imiza su beneficio, porque no produce y vende el m imo de sus posibilidades. Esto, slo cuando se cubren los costos. Cuando el =2gK Cmg, la empresa obtiene p"rdidas, cuesta ms producir una unidad adicional del bien que lo que se adquiere por su venta. 3.4 Funcin de oferta %e acuerdo al comportamiento de los precios de mercado y la estructura de costos de la empresa a corto plazo, la empresa competitiva determina su funcin de oferta. Cuando se cumple la condicin de ma imizacin del beneficio y el precio de mercado permite a la empresa obtener un ingreso total por encima del costo total, se dice que la empresa tiene beneficio m imo. Cuando se cumple la condicin =mg 0 Cmg, pero el precio de mercado permite a la empresa cubrir sus costos totales de produccin con sus ingresos totales, se dice que la empresa se encuentra en su 9condicin de nivelacin: o en el umbral de

beneficio. 3or otra parte, cuando el =2g 0 C2g, pero el precio de mercado hace que la empresa tenga ingresos que apenas cubran sus costos variables, la empresa se encuentra en su 9punto de cierre: o el 9umbral de cierre:. En este caso, cuando el precio es inferior al valor mnimo del costo variable medio la empresa e perimenta p"rdidas en todos los niveles de produccin, por lo que minimiza sus p"rdidas produciendo nada *su p"rdida se mide por el nivel del costo fi+o'. 2ientras que por encima de la condicin de cierre, el costo de oportunidad de de+ar de producir es muy alto, pues incluye el pago del capital variable. %e ese modo, la funcin de oferta de una empresa competitiva se determina en el trecho de la funcin de costo marginal, a partir del umbral de cierre. ,odas estas relaciones pueden verse grficamente&

C2E, C<2e, C2 3 0 =2e 0 =2


3C 3A 3M H
C

C2
)

)L HL %L CL

C2e
C<2e %
C

/A

/C

/N

/M /A

/C

El punto ) representa la condicin de ma imizacin del beneficio a corto plazo. El punto H representa el 9punto de nivelacin: *H 0 F'. El punto % representa el 9punto de cierre:, porque por deba+o de "l, con las p"rdidas que la empresa tiene, no puede cubrir ni siquiera los costos unitarios asociados a la produccin, y lo me+or que puede hacer es cerrar. 3or otra parte, en un mercado de competencia perfecta, el productor obtiene un e cedente por su participacin en el mercado, que va ms all de la simple ganancia&

3A
EL E

3 -L

3E

) ELL

C2e C<2e

=2

3C

%
/E

%L

3.1/ Ley de oferta ) partir del anlisis de produccin, nos damos cuenta que a medida que los precios aumentan, las cantidades que los productores estn dispuestos a vender son mayores, y viceversa. Es decir, la funcin de oferta de una empresa competitiva e presa una relacin directa entre la cantidad ofrecida y el precio, que conocemos como ley de la oferta& 9) mayor precio, mayor cantidad ofrecida, ceteris paribus.