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4.

1 Concepto de mercado El mercado es simplemente una institucin de las economas mediante el cual los compradores y vendedores interactan y realizan intercambios. En cualquier mercado las interacciones entre demandantes y oferentes abarcan desde las ms simples a las ms complejas. Algunos mercados son simples y otros complejos, sin embargo en todos participan compradores y vendedores que realizan intercambios. En una economa de laissez faire el comportamiento entre demandantes y oferentes determinan qu! se produce, cmo se produce y para qui!n se produce. 4.2 Equilibrio general del mercado en competencia perfecta En una economa en competencia perfecta slo gobiernan las relaciones de produccin, distribucin, circulacin y consumo los agentes privados, las familias y las empresas. "a competencia perfecta e#ige que se cumplan las siguientes cuatro condiciones$ %. Las empresas venden un producto estandarizado: en un mercado perfectamente competitivo se supone que el producto que vende una empresa es sustituto perfecto del que venden las dems. &. Las empresas son precio- aceptantes: la empresa considera dado el precio del mercado del producto, sin creer que su oferta puede determinar el precio de mercado. Es probable que se satisfaga esta condicin cuando el mercado est abastecido por un gran nmero de empresas, cada una de las cuales produce una parte imperceptible de la produccin total de la industria. '. Los factores de produccin son perfectamente mviles a largo plazo: si una empresa percibe una oportunidad rentable en un momento y lugar dados, ser capaz de movilizar los factores necesarios para aprovec(ar esa oportunidad. ). Las empresas y consumidores tienen informacin perfecta: los agentes econmicos pueden adquirir sin grandes dificultades la mayor parte de la informacin ms relevante para sus decisiones. El equilibrio de mercado en un escenario de competencia perfecta, para cualquier mercado de productos, es una condicin que se presenta cuando la cantidad ofrecida y cantidad demandada son iguales, tal que los precios de equilibrio son estables$

P e

Q e

*uando (ay un e#ceso de demanda +la cantidad demandada es mayor a la cantidad ofrecida al precio vigente en el mercado,, el equilibrio se recupera cuando los demandantes compiten entre s por el producto o servicio, (aciendo subir los precios (asta el nivel de equilibrio eficiente. *uando la cantidad ofrecida supera a la cantidad demandada al precio vigente, los empresarios compiten entre s para vender su mercanca y el precio tiende a caer al nivel de equilibrio estable. -na curva de demanda muestra la cantidad de un bien que comprara una familia si pudiera comprar todo lo que quisiera al precio se.alado/ una funcin de oferta muestra la cantidad del bien que una empresa podra ofrecer si pudiese vender todo lo que desease al precio se.alado. "a demanda de un bien se determina mediante el ingreso y la riqueza de las familias, los precios de otros bienes y servicios, los gustos y preferencias y las e#pectativas, condiciones que si varan (acen desplazar la funcin de demanda. "a oferta de un bien se determina por los costos de produccin y los precios de los bienes relacionados/ los costos de produccin se determinan en funcin de las tecnologas de produccin disponibles y los precios de los insumos, que si varan pueden desplazar la funcin de oferta. E#iste un equilibrio general cuando todos los mercados de una economa estn en equilibrio simultneamente. -n (ec(o que perturba el equilibrio de mercado puede perturbarlo tambi!n en muc(os otros mercados. El capitalismo inspira su desarrollo en el equilibrio general de los distintos mercados. En el circuito econmico ampliado, observamos que e#iste una corriente nominal correspondiente a los flujos de ingresos de los agentes y una corriente real de produccin, tal que la produccin nacional en principio es igual al ingreso nacional. 0in embargo, la produccin y el ingreso nacional no son en realidad e#actamente iguales, a menos que se tomen algunas consideraciones importantes. 1omando en cuenta, los

distintos destinos que tienen tanto los ingresos de los agentes, como la produccin de las empresas en una economa, podemos llegar a la siguiente identidad$ 23 13 03 *4 Y= P= *3 53 63 7 8onde 9 es ingreso, : es produccin, * es consumo, 0 a(orro, 1 impuestos, 2 representa las importaciones y 7 a las e#portaciones. El ingreso de los agentes se destina al consumo, al a(orro, los impuestos pagados al Estado y a las importaciones. 2ientras que la produccin de las empresas se orienta al consumo, la inversin, el gasto pblico y a las e#portaciones. *omo puede deducirse fcilmente de la ecuacin anterior, para que ambas corrientes se igualen (aciendo crecer al sistema de mercado de manera sostenida, deben garantizarse los siguientes equilibrios para que no (aya d!ficits o supervits que puedan socavar la estructura de la economa$ 04 5 14 6 24 7 9 un cuarto equilibrio adicional que debe garantizarse en una economa capitalista, viene dado por la ecuacin fundamental de la teora cuantitativa del dinero$ 2.; 4 :. < 8onde 2 representa la oferta de dinero, ; la velocidad del dinero +tiempo que tarda una unidad monetaria en volver a las manos del mismo agente,, : el nivel general de precios y < la cantidad de bienes y servicios producidos y colocados en el mercado. 4.3 Teora del precio de mercado de equilibrio El sistema de mercado, conocido como sistema de precios, realiza dos funciones fundamentales en mercados no regulados$ provee un mecanismo automtico para distribuir bienes y servicios escasos, es decir, sirve como dispositivo de racionamiento de precios, que asigna bienes y servicios a los consumidores cuando la cantidad demandada es mayor que la ofrecida y en segundo lugar, es el sistema de precios quien asigna los recursos entre productores como la como la combinacin final de productos. El ajuste de precio es el mecanismo de racionamiento de los mercados libres. El racionamiento de los precios significa que cuando (aya un e#ceso de demanda, el precio subir (asta que la cantidad ofrecida sea igual a la cantidad demandada/ es decir, (asta que se despeje el mercado. "os cambios en los precios que sobrevienen por los cambios en la demanda en los mercados de productos (acen que los beneficios suban o bajen. "os beneficios atraen capital/ las p!rdidas conducen a la descapitalizacin. "os salarios ms altos atraen a la mano de obra y alientan a los trabajadores a capacitarse. En el ncleo del sistema, la oferta,

la demanda y los precios en los mercados de insumos y productos determinan la asignacin de recursos y las combinaciones de cosas que posteriormente se producirn. 0i la economa se desarrolla en un entorno de competencia, asignar eficientemente sus recursos. -na economa es eficiente cuando produce lo que la gente desea a un menor costo. En el siglo 757 el economista =ilfredo :areto inaugur la categora eficiencia distributiva conocida actualmente como ptimo de :areto. 8e all se dice que un cambio en el mercado logra una situacin de equilibrio eficiente cuando implica que una parte de la sociedad mejoren su situacin sin que otros miembros empeoren la suya. "a eficiencia de :areto o el ptimo de :areto se alcanza cuando se llega a una situacin donde no es posible realizar ningn cambio que permita mejorar la situacin de algunos miembros de la sociedad sin (acer que empeore la de los otros. "a representacin ms simplificada del funcionamiento de una economa de mercado vista como un sistema, es la siguiente$

P
EMPRESAS

Mercado de ByS de Consumo UNIDADES DE CONSUMO

Insumos Mercado de Factores

Y
En este flujo circular de la actividad econmica, las unidades de consumo y las empresas determinan conjuntamente los precios y cantidades de equilibrio en el mercado de bienes y en el mercado de factores. :ueden observarse en las relaciones entre ambos agentes +empresas y unidades de consumo, dos flujos circulares$ uno de bienes y servicios, y otro de factores +trabajo y capital,, as como uno de dinero entre los agentes en los dos mercados. "os votos monetarios de las unidades de consumo y la oferta de bienes de las empresas en el mercado de bienes y servicios contribuyen a definir qu! se produce. :or otra parte, la demanda de insumos de las empresas y la oferta laboral y de otros factores de los agentes en el mercado de factores, determinan los sueldos y salarios, alquileres e intereses +se resuelve el problema del para qui!n producir,. 2ientras la competencia entre las empresas para la demanda de insumos y de trabajo, as como la competencia en el mercado de bienes, determinan cmo se producen en la economa.

En este circuito simple, las unidades de consumo demandan bienes realizando pagos en dinero, mientras ofrecen factores +trabajo, tierra, capital, a cambio de una remuneracin en dinero +e#presado en sueldos y salarios, alquileres o intereses,. :or otra parte, las empresas demandan factores e insumos de las unidades de consumo y otras empresas para su proceso productivo, a cambio de una remuneracin en dinero. "as empresas colocan su oferta en el mercado de bienes y servicios y obtienen por su venta un pago en dinero que les permite cubrir los costos de produccin y obtener una ganancia. "os precios en ambos mercados +bienes y servicios, y factores, se alcanzan a trav!s del equilibrio entre oferta y demanda/ equilibrio eficiente en el sentido paretiano, pues (ace coincidir los deseos de los compradores o vendedores. Es decir, los precios coordinan las decisiones de produccin y consumo en el mercado por encima de la subjetividad de los agentes. 4.4 Fallo de mercado 0e produce una falla de mercado cuando los recursos se asignan de manera ineficiente, teniendo por resultado una p!rdida de valor. 8istintas causas pueden provocar fallos de mercado, entre las que contamos$ a, Mercados imperfectos: la produccin es ms baja o resulta insuficiente para satisfacer las necesidades de los consumidores y los precios son ms altos de lo que sera si todos los agentes fuesen precios aceptantes, debido a la e#istencia de monopolios, oligopolios y competencia monopolstica que deviene en el poder econmico de los empresarios sobre los consumidores. b, Bienes pblicos: los productores privados no consideran conveniente a sus intereses producir todo aquello que la sociedad desea. >ay una gama de productos que se conocen como bienes sociales que se producen en cantidad insuficiente o no se producen en absoluto en una economa de mercado completamente libre de regulacin, por lo que la sociedad pierde bienestar en el escenario del laissez faire. c, Externalidades: otra fuente de ineficiencia de mercado es la presencia de costos y beneficios e#ternos y se conocen como e#ternalidades. "as e#ternalidades son los costos o beneficios que se imponen o transmiten a un grupo (umano e#ternos a las transacciones econmicas +como la contaminacin, congestionamiento, etc,. d, Informacin perfecta: la falta de informacin completa por parte de los agentes puede lugar a transacciones desventajosas. 4.! El papel del E tado en el i tema econ"mico Ante los fallos de mercado, la participacin del Estado en la economa como agente activo sea (ace necesaria en determinados t!rminos. El Estado intenta corregir los fallos de mercado a fin de fomentar la eficiencia, garantizar la equidad y fomentar el crecimiento y estabilidad macroeconmica. "as funciones aceptadas que debe tener el Estado para participar en la economa de mercado, son las siguientes$

a, La eficiencia: el Estado debe regular la actividad econmica de las empresas e industrias que muestren rasgos de competencia imperfecta, para garantizar la libre competencia y proteger el bienestar de los consumidores. Adems, el Estado a trav!s de sus regulaciones puede controlar algunas e#ternalidades negativas como la contaminacin del aire y el agua, los efectos destructivos de la minera, los medicamentos y alimentos inseguros, manejo de materias radiactivas. El Estado puede proveer de bienes pblicos que no produce ninguna empresa privada +defensa nacional, mantenimiento del orden pblico, construccin de autopistas, educacin y salud pblica, y mejorar el nivel de vida de los agentes econmicos. :ara esta funcin, el Estado debe conseguir los ingresos necesarios para proveer de bienes pblicos a la sociedad y combatir las e#ternalidades, por lo que debe cobrar impuestos sobre la actividad de los agentes del sistema. b, E uidad: "os mercados no producen necesariamente una distribucin de la renta nacional socialmente justa/ una economa de mercado basada en un sistema puro de laissez faire puede generar un nivel de desigualdad del ingreso y el consumo inaceptable, porque la economa de mercado slo reproduce la mala distribucin del ingreso entre las clases sociales. El Estado puede compensar esta estructura desigual de la sociedad, cobrando impuestos directos a los agentes con mayor poder adquisitivo para proveer de bienes pblicos a los que menos capacidad de consumo tienen. El Estado tambi!n puede realizar transferencias de dinero a los ms necesitados, aunque esta medida no es de probada eficiencia. c, !recimiento y estabilidad macroeconmicos: la poltica macroeconmica destinada a conseguir la estabilizacin y el crecimiento econmico comprende la poltica fiscal +relativas al impuesto y al gasto, y la poltica monetaria +que afecta a los tipos de inter!s y a las condiciones crediticias, conteniendo la inflacin y el desempleo. 4.! El circuito econ"mico para una economa mi#ta abierta En el circuito econmico ampliado, correspondiente a una economa abierta al comercio e#terior, el Estado tiene un papel econmico en el sistema y e#iste un mercado con un papel fundamental en el crecimiento y desarrollo material de los agentes, el mercado financiero o mercado de capitales. -na economa de mercado compleja, funciona de acuerdo a las siguientes relaciones$

Y S y S

Mercado de Factores

P B y S de K

EMPRESAS G ES ADO
Mercado de B y S de Consumo

B y S de C G

OC I

Mercado de B y S de Ka!"ta# R de# M $X % M&

En este circuito, a diferencia de lo que ocurre en el circuito econmico simple, el factor productivo constituido por bienes y servicios de capital se transa en un mercado especfico, el mercado de capitales. ?ste, conformado por un conjunto de intermediarios financieros +banca comercial, fondos de inversin, casas de bolsa y otros, pone a disposicin de las empresas capital para e#pandir el proceso productivo, tal que los intermediarios financieros canalizan los a(orros de los agentes (acia la inversin de las empresas. "os a(orros tienen su fuente en la proporcin de la remuneracin de los agentes que no se destina al consumo en el mercado de bienes y servicios. "os agentes que a(orran reciben de las instituciones financieras una remuneracin por el uso del dinero, en forma de tasa de inter!s pasiva, mientras las empresas que solicitan cr!ditos para la inversin a los intermediarios financieros tienen que pagar un importe en forma de tasa de inter!s activa. En este sistema complejo las empresas productoras de bienes y servicios de consumo y de capital, pueden ofrecer su produccin en el mercado nacional y en el mercado e#terior +en este ltimo en forma de e#portaciones,/ pero tambi!n pueden obtener insumos y bienes o servicios +de consumo y de capital, en el mercado e#terior con el fin de cubrir d!ficits internos, en lo que se denomina actividades de importacin. "os agentes privados pagan impuestos al Estado. "os impuestos constituyen la principal fuente de ingresos del Estado en una economa de mercado. :or otra parte, el Estado realiza un gasto para la produccin de bienes y servicios pblicos en el sistema, en contratacin con las empresas, para cubrir los d!ficits productivos de la sociedad en algunas reas. Adicionalmente el Estado en una economa mi#ta puede influir en los distintos mercados, a trav!s de la poltica econmica. @inalmente, las relaciones entre unidades de consumo y empresas son iguales a las del circuito simple para el mercado de bienes y servicios y para el mercado de factores productivos distintos al capital.

El circuito econmico ampliado o complejo se desarrolla en el escenario del capitalismo. El capitalismo es un sistema econmico que tiene su eje en el desequilibrio, pero paradjicamente crece basado en el equilibrio de los distintos mercados. El fin ltimo de una economa capitalista es el crecimiento progresivo del capital/ 2ar# describi el proceso de acuerdo al siguiente esquema$

$ % &c.P'Ft (((((P.P. (((((((P.T.) % $) $) % &c.P)'Ft.) (((((P.P. (((((( P.T)) % $)) $)) % &c.P))'F.t.)) (((P.P. ((((( P.T.))) % $))) $ * $)) * $)))+ etc.

En el esquema anterior las empresas destinan una cantidad de dinero a la adquisicin de activos fijos, insumos y fuerza de trabajo para el proceso productivo, donde se genera una produccin que al socializarse en el mercado debe otorgar a las empresas como resultado una cantidad de dinero superior a la que inici el ciclo +ganancias,. -na parte de las ganancias obtenidas en la primera fase de reproduccin del capital de las unidades productivas, se inyecta de nuevo en el mismo para contratar una cantidad mayor de factores que e#pandan el proceso y el volumen de produccin ofrecido en el mercado, permiti!ndoles a las empresas obtener ganancias cada vez mayores, con el fin de ampliar cada vez ms el proceso creador de valor de la sociedad. El sistema econmico capitalista slo puede sobrevivir si es capaz de (acer crecer de manera progresiva el capital que se mueve en una sociedad de necesidades cada vez mayores +diversas y e#igentes,, por eso se dice que es un sistema de esencia desequilibrada. Ao obstante, el capitalismo inspira su desarrollo en el equilibrio general de los distintos mercados. En el circuito econmico ampliado, observamos que e#iste una corriente nominal correspondiente a los flujos de ingresos de los agentes y una corriente real de produccin, tal que la produccin nacional en principio es igual al ingreso nacional. En el circuito econmico ampliado, estn implcitos conceptos macroeconmicos muy importantes. -no de ellos, el valor bruto de la produccin, se refiere a la valoracin en unidades monetarias de todos los bienes y servicios producidos y consumidos en la economa en un perodo determinado +producto interno bruto,. El ingreso nacional neto se corresponde a la totalidad de remuneraciones de los agentes de una economa en un perodo determinado +sueldos y salarios, alquileres, ganancias,, una vez que se le deduce el pago de impuestos y la p!rdida de valor del capital fijo por depreciacin, as como se deduce la parte del ingreso destinado a las importaciones y las donaciones en dinero provenientes del e#tranjero. El valor agregado neto se obtiene al sustraer del valor bruto de la produccin de bienes y servicios finales o productos terminados, el valor de los insumos usados en su produccin. El producto nacional neto se corresponde con el valor bruto de la produccin

de los agentes nacionales en el pas y en el e#tranjero +empresas nacionales funcionando en el mercado e#terior, por ejemplo, menos la depreciacin de capital en un perodo determinado. El equilibrio general del circuito ampliado es fundamental para el crecimiento y desarrollo del sistema capitalista/ si se presenta un desequilibrio parcial +en alguno de los mercados, y !ste se mantiene sostenidamente en el tiempo, terminan rompi!ndose los equilibrios en el resto de los mercados y la economa frena su crecimiento y se estanca, socavndose as sus posibilidades de funcionar sanamente. :or ejemplo, si se produce un d!ficit de a(orro en el mercado financiero, se contrae la inversin, la produccin, disminuye el empleo, se genera inflacin por insuficiencia de produccin ante la demanda y puede presentarse una fuga de capitales (acia el mercado e#terior, entre otros efectos destructivos. 6arantizar el equilibrio de todos los mercados para que la economa crezca de manera sostenida, instrumentando polticas econmicas adecuadas, es una de las principales funciones del Estado. El Estado tiene adems el objetivo de fomentar la eficiencia +uso ptimo de recursos en la produccin, combatiendo las e#ternalidades %, buscar un estado de equidad +distribucin equitativa del ingreso nacional, y garantizar el empleo.

0ituaciones e#ternas al funcionamiento de la economa de mercado, cuya presencia o ausencia amenazan el bienestar de los agentes privados.