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LA INSURRECCION DE JOSE LEONARDO CHIRINOS (1795)

En el proceso de formacin desarrollado por la UTIEB-San Agustn, consideramos importante y conveniente la lectura sobre temas ue apoyan y ayudan a comprender nuestros procesos !istricos" #a$n por la cual recomendamos a los docentes la siguiente lectura% La insurreccin de Jos Leonardo Chirino (1795) Gladys Ortega D ila El movimiento insurreccional del $ambo &os' (eonardo )!irinos en )urimagua, pueblo de la serrana de )oro, constituye una de las primeras manifestaciones importantes de la crisis en la sociedad colonial vene$olana del siglo *+III" En la regin de )oro no e,ista un clima de de violencia social superior al de otras partes de +ene$uela, al contrario podra decirse ue el r'gimen de e,plotacin ue sufran los esclavos del -rea, era bastante ben'volo comparado con las plantaciones del centro de +ene$uela" .o obstante ser- la Sierra de )oro el escenario de la rebelin" En la /urisdiccin de )oro !abitaban 0"123 esclavos negros, de ellos 425 en la ciudad propiamente dic!a637" E,ista adem-s una comunidad de once mil negros libres y pardos8 muc!os de estos negros libres formaban un grupo aparte, con barrios propios8 'stos eran los llamados negros 9loango:, la mayora fugitivos de )ura$ao" Asimismo, /unto a los grupos indicados anteriormente, formaban parte del cuerpo social los indios*, divididos en los en dos grupos% los libres o e,entos de tributos ;descendientes de los ca uetos< y los tributarios o 9demorados: ;descendientes de los &ira!aras y Ayaguas<" =ara completar el cuadro social, agregaremos ue el grupo blanco >dentro de 'l los propietarios de tierras, esclavos y dinero> representaba la minora 'tnico-social, apro,imadamente die$ por ciento del con/unto en total" )omo bien los se?ala @arianela =once, a diferencia de la poblacin aborigen para la cal fue menester crear un nuevo derec!o, la esclavitud ya tena un estatuto legal en Europa antes de crecer en Aispanoam'rica617" Ba/o las directrices del derec!o castellano y los preceptos establecidos en la legislacin de Indias, funcion en Aispanoam'rica la legislacin para la esclavitud" Estas normas se !allan recogidas en la !ue a "eco#ilacin de las Leyes de Castilla, publicada en 3B2C ba/o el reinado de Delipe II y en

el Cdigo de las $iete %artidas, elaborado por Alfonso * El Sabio entre los a?os 31B5 y 3120607" Estas leyes ; ue, a su ve$, toman lo sustancial del derec!o romano<, son las ue se aplican en Aispanoam'rica !asta el fin del dominio espa?ol a comien$o del siglo *I*" A medida ue se fue aumentando el nEmero de esclavos, la realidad local impuso las caractersticas peculiares de cada esclavitud, con diferentes matices" Es por ello ue, adem-s de estos ordenamientos, e,istan gran cantidad de disposiciones reales para la esclavitud, representadas en #eales )'dulas, #eales Frdenes, #eales =rovisiones, =ragm-ticas, etc", dirigidas a resolver problemas concretos del esclavo !ispanoamericano" Ge 'stas, la Eltima disposicin real sobre la esclavitud ue llega a Am'rica antes del amotinamiento de &os' (eonardo )!irino y ue pareciera !aber creado gran e,pectativa entre los esclavos, fue la #eal )'dula del 03 de mayo de 3CH4 6I7" Or&genes de la 'nsurreccin Gistintas causas >de diferentes rdenes> dieron origen a este movimiento" (a variable condicin social en ue se encontraban los negros y los aborgenes, representa un motivo de importancia, pues todos los negros aspiraban a ser libres y todos los indgenas a ser e,entos" As estaban las situaciones cuando lleg la noticia, en la cual el #ey de Espa?a !aba acordado la libertad de los esclavos" (a c'dula ue esto ordenaba !aba llegado a +ene$uela, pero las autoridades reales y especialmente el )abildo de )aracas se oponan a darle cumplimiento, por ser atentatoria a los derec!os de los propietarios" =ara 3C45 'sta era una verdad, aceptada por los negros de la serrana, pues un !ec!icero llamado )ocofi se !aba encargado de propagarla por todas las !aciendas" Se deca incluso ue &os' )aridad Jon$-le$, un negro ue tuvo la oportunidad de ir a la =ennsula y logr conseguir con el @onarca ttulos de propiedad para los negros loangos de las tierras de @acu uita, !aba visto en Espa?a la referida c'dula" Gentro de este es uema, el #ey apareca como un 9Santo: dispensador de bondades, y la autoridad y los amos, como unos seres despreciables" As se fue encendiendo el rencor, sembr-ndose el germen de la rebelda" Esta ve$ tenan cierta ra$n los negros por sus sospec!as" Se trataba en verdad del llamado )digo .egro, el ue, si bien no tena el alcance ue le daban los esclavos, pues en lo absoluto se refera a la concesin de la libertad, se estableca un r'gimen de mayor consideracin para ellos" =ara el tiempo en ue se propagaban los rumores, lleg a )oro como recaudador de los Gerec!os #eales, &uan @anuel Iturbe, uien puso

todo su empe?o en cobrar formalmente las contribuciones" (os aborgenes demorados deban pagar sus tributos >segEn el recaudador Iturbe> en dinero efectivo8 el derec!o de alcabala deba e,tenderse a todas las transacciones, por pe ue?as ue ellas fueran" A las mu/eres >afirma Arcaya6B7> les embargaban en garanta de los impuestos sus rosarios, $arcillos y !asta pa?uelos con ue cubran la cabe$a" Estos !ec!os per/udicaban principalmente a los esclavos y labradores libres de la Sierra, los cuales no disimulaban su descontento" Ftra causa fue el inicio de la #evolucin Drancesa, de la cual llegaban noticias" A )oro llegaban a trav's de (a Juaira y )ura$ao" Gurante el transcurso de la guerra franco-espa?ola apareceran con frecuencia los corsarios franceses en las cercanas del puerto de (a +ela" (os terratenientes corianos, uienes vivan gran parte del a?o en sus !aciendas, comentaban los sucesos de dic!a #evolucin" Uno de ellos, Gon &os' Tellera, tena como !u'sped en su !acienda de )urimagua al me/icano &os' .icol-s @artne$, ue !aba llegado a )oro en 3C4I" Este @artne$ era un !ombre ilustrado, como tambi'n Tellera, y en sus tertulias, entre otras cosas, !ablaban de los acontecimientos de Drancia, del derrumbamiento del antiguo orden social, de la proclamacin de la #epEblica y la igualdad para todos, del a/usticiamiento del #ey y de la guerra con Espa?a8 adem-s prevean ue el triunfo de los franceses podra traer como consecuencia un desembarco de los corsarios de esta nacionalidad para apoderarse de )oro" Estas conversaciones las escuc!aban los criados y los esclavos uienes las comentaban entre los suyos" Todas estas cosas llegaban a conocimiento de un negro libre de nombre &os' (eonardo )!irino, uien adem-s las escuc!aba directamente pues viva en la casa de Gon &os' de Tellera, se?or a uien serva" Kl era !i/o de un esclavo de Gon )ristbal )!irino >de donde vena su apellido> y de una india libre > ca ueta> llamada )-ndida #osa" &os' (eonardo )!irino !aba acompa?ado a Gon &os' Tellera en sus via/es de negocios a )ura$ao y Aait, donde !aba observado cmo vivan los negros de esta Eltima isla, los cuales se !aban sublevado, para !acer valer sus derec!os y abolir la esclavitud" L=or u' no !acer lo mismo con los negros de la SierraM (os +ia/es, las conversaciones y la inteligencia de este $ambo le permitieron cultivarse y ad uirir cierto prestigio entre los traba/adores de la Sierra coriana, pues adem-s, era un negro ue !aba vivido e,periencias distintas y enri uecedoras, ue el resto de sus iguales" (a agitacin en ue se encontraban los esclavos en esos momentos !aca la ocasin propicia"

Los aconteci(ientos A finales de mar$o de 3C4B, &os' (eonardo )!irino empe$ a tramar la conspiracin con otros dos negros llamados )ristbal Acosta y &uan Bernardo )!i uito" En el mes de abril, de regreso de un via/e a )oro, inform a sus compa?eros ue se !aba puesto de acuerdo con &os' )aridad Jon$-le$627, uien acababa de llegar de )aracas, y le !aba ofrecido su apoyo, el de sus amigos, e,tran/eros ue andaban por la costa y de los negros loangos ue 'l comandaba" SegEn informaba )!irino, el plan de &os' )aridad era tomar a )oro, invadir =uerto )abello y luego atacar a @aracaibo, contando con la ayuda de los corsarios franceses" (uego, ued demostrado ue nada de eso era cierto, pero )!irino supo utili$ar el nombre de &os' )aridad Jon$-le$ >negro de gran prestigio entre la gente de su ra$a> levant-ndolo como bandera" )iertamente, en meses anteriores a la insurreccin, se escuc!aban rumores ue parecen !aber llegado desde la Sierra !acia la poblacin negra de )oro, tal como cita (ucas Juillermo )astillo (ara% 9las especies ue m-s le llamaron la atencin, deca &acot, fue lo ue le refiri el )ura =-rroco, =bro" =edro ='re$% antes del levantamiento se !acan unos bailes o $ambas en las ue cantaban unos versitos muy des!onestos y se bailaba mil obscenidades8 me acuerdo de una ue dice% mas vale negro con placa, ue cave$a de blanco% candela arriba, candela aba/o saca la muc!ac!a, corta la cabe$a, come los $amuros, beva la aguardiente:6C7 N otro vecino llamado .icol-s )oronado le mencion a &acot otros versos, ue tambi'n se cantaban en los e,presados bailes 9)andela aba/o, candela arriba, muera lo blanco, lo negro vivaO:" Ge ser cierto estos dos testimonios, nos conduce a pensar ue los negros corianos se burlaban de las autoridades y de la aristocracia de )oro, al bailar y tocar al son de los tambores y en sus propias narices pronosticar el al$amiento, aparentemente de acuerdo con los futuros al$ados" Esto se e,presa en todo el contenido de las coplas, adem-s planeaban con anticipacin la insurreccin y la e,pansin de las ideas de libertad, desde la Sierra !asta )oro 9candela arriba, candela aba/o:" As lleg el domingo 35 de mayo de 3C4B, con el ob/eto de no despertar sospec!as los con/urados, ba/o la /efatura de &os' (eonardo )!irino organi$aron un baile en el trapic!e de la !acienda de @acanillas, Sierra de )oro8 el mismo da en la noc!e se trasladaron a la Aacienda 9El Socorro:, donde dieron el grito de rebelin" )on los -nimos e,altados, empe$aron a poner en pr-ctica sus planes en la propia !acienda" Asaltaron la casa y mataron al me/icano &os' .icol-s @artne$, uien fue la primera vctima8 tambi'n

result gravemente !erido Ildefonso Tellera" Gespu's de sa uear la casa, pasaron a la Aacienda +arn, donde mataron a &os' @ara @an$anos e !irieron a mac!eta$os a Go?a .icolasa Acosta" (uego incendiaron las casas de las Aaciendas (a @agdalena y sabana redonda" Ge a u, ya en la madrugada, regresaron a El Socorro, donde !aba establecido su cuartel general" (os blancos !uan temerosos a esconderse en los montes8 uno de ellos, el /oven @anuel Urbina, logr escapar y llev la noticia a la ciudad" En la ma?ana del once, &os' (eonardo )!irino design comisiones y una de ellas sali a levantar a los negros de )anire y el .aran/al" (a ue fue a la cumbre de )urimagua dio muerte a Gon =edro Tellera y a =edro Drancisco #osillo" )on algo m-s de doscientos !ombres > negros en su mayora>, &uan )ristbal, uno de los /efes subalternos de &os' (eonardo, fue enviado a )oro, con la firme creencia de ue esta ciudad caera f-cilmente pues le !aban dic!o adem-s de no e,istir fuer$a armada, los loangos con &os' )aridad Jon$-le$ a la cabe$a se uniran" A media noc!e llegaron a la aldea de )au/arao y ultimaron a los guardias de la aduana8 amanecieron all esperando al $ambo )!irino" @ientras tanto, en la ciudad se enteraron de la pro,imidad de los insurrectos, la mala organi$acin y calidad de sus armas" (os !abitantes de )oro, encabe$ados por los principales ciudadanos blancos% el Goctor =edro )!irino, Gon Giego de )astro y Gon =edro Jarca de Puevedo, organi$aron y armaron /unto con las autoridades, una milicia ue traa, adem-s de otras armas, dos ca?ones pedreros" Ba/o el mando del &usticia @ayor Gon @ariano #amre$ +alderran, se prepararon para el ata ue8 en enfrentamiento con &uan )ristbal Acosta, murieron veinticinco negros y uedaron !eridos veinticuatro" #amre$ +alderran, alegre por su triunfo f-cilmente logrado, mando a decapitar a los !eridos y prisioneros" Entre el 31 y el 30 de mayo se complet la derrota a los insurrectos, pues a la pe ue?a pero bien armada milicia blanca, se le agregaron las milicias de Indias, ue contribuyeron a perseguir y capturar a los fugitivos de la Sierra" )uando &os' (eonardo )!irino iba a reunirse con los suyos, supo de la tr-gica derrota8 pretendi entonces reorgani$ar sus fuer$as con los negros ue !uan pero ya no era posible" Ante la pro,imidad de las comisiones ue suban en su bEs ueda, opt por internarse en las serranas" Es necesario mencionar ue, una ve$ ocurridos los sucesos, la reaccin inmediata de del Teniente de &usticia @ayor de )oro, Gon @ariano #amre$ +alderran, fue sofocar el motn por los medios m-s

r-pidos y e,peditos >obviamente violentos-, matando de inmediato y sin previo procedimiento /udicial a los primeros participantes apresados" =recisamente, por esto fue criticado, aleg-ndose ue sin conocimiento de causa, sin audiencia ni consulta, su aplicacin del derec!o ni la /usticia, procediera a eliminar y encancelar a un con/unto de personas ue supuso estaban involucradas e el tumulto" (a persecucin ue desat #amre$ +alderran fue atro$6H7" &os' )aridad Jon$-le$ y dos negros m-s, apresados al presentarse a ofrecer sus servicios, fueron muertos el mismo da cuando trataban de fugarse" En los das siguientes, todos los ue cayeron prisioneros fueron a/usticiados" Treinta y cinco, apresados en San (uis, =ecaya y =edregal, perecieron a golpe de pistola" Igual muerte corrieron otros cinco ue cayeron en =araguan-" +einticuatro detenidos en la Sierra murieron degollados8 a otros los decapitaron" Aasta tres mu/eres ;=olonia y Trinidad, esclavas de Go?a .icolasa Acosta y &uana Antonia, morena esclava de Gon Drancisco @an$ano<, fueron condenadas al castigo de a$otes" Sus due?os deban des!acerse de ellas, en el t'rmino de dos meses, vendi'ndolas fuera de la /urisdiccin" &os' (eonardo c!irino y los ue le acompa?aban, fueron atrapados !acia el mes de agosto, tres meses despu's de la insurreccin, por &uan @anuel de Aguero en el pueblo de Baragua y llevados a )oro" )omo el /uicio de all se vio complicado por mEltiples acusaciones ue involucraban a personas como el Gr" )!irino y al finado &os' )aridad Jon$-le$ en la insurreccin, la #eal Audiencia de )aracas tom cartas en el asunto y &os' (eonardo fue trasladado a )aracas para ser /u$gado" El 35 de diciembre la 3C42 la #eal Audiencia de )aracas lo conden 9a muerte de !orca ue se e/ecutar- en la pla$a principal de esta capital a donde ser- arrastrado desde la )-rcel #eal y verificada su muerte, se le cortar- la cabe$a y las manos y se pondr- a uella en una /aula de fierro sobre un palo de veinte pies de largo en el camino ue sale de esta misma ciudad para )oro y para los +alles de Aragua, y las manos ser-n remitidas a esa misma ciudad de )oro, donde una de ellas se clave en un palo de la propia altura, y se fige en las inmediaciones de la Aduana llamada )au/arao, y la otra en los propios t'rminos en la altura de la Sierra donde fue muerto Gon &os' TelleraQ647 En la misma sentencia donde se decreta la muerte de )!irino, se toman decisiones contra otros persona/es presos, fugitivos o familiares de los mismos" (a sentencia ordenaba la libertad y perdn de todos los negros 9loangos: ue !aban sido apresados8 fue en cierta forma una tarda absolucin a &os' )aridad Jon$-le$,

asesinado sin derec!o a /uicio8 por esto no ued suficientemente clara su participacin o no en estos sucesos" Ftro decreto importante de esta misma sentencia fue el destino de la familia de &os' (eonardo )!irino, siendo sus miembros sometidos a un status particular, puesto ue se trata slo de esclavos su/etos a un inventario, sino de la familia del /efe de la insurreccin, a la cual !aba ue vender fuera de la /urisdiccin" Cr&tica )istoriogr*ica El !ombre no poda ir en contra del orden natural de la sociedad y la debida obediencia del #ey legtimo, ya ue al !acerlo cometa pecado de impiedad, es decir, estaba alterando el orden ue Gios !aba impuesto en la sociedad, y por lo tanto, separando a Gios de su propia obra" )uando un vasallo subverta el orden y sustraa la debida obediencia, no solamente iba en contra del buen orden, sino ue tambi'n se estaba rebelando contra el legtimo #ey y por consiguiente contra Gios" Se trataba, pues, y como constantemente se dice a lo largo del proceso /udicial, de un delito de 9lessa ma/estad:" Ge all la anormalidad del pecado cometido por &os' (eonardo y sus cmplices segEn las versiones de las autoridades" (as implicaciones polticas y religiosas son inmensas, como era lgico en un reino en el cual la cabe$a gobernante era el 9#ey, nuestro se?or:" A!ora bien, siempre se !a estudiado el motn de )!irino a partir de la versin oficial dad por las autoridades de la 'poca, siendo la fuente fundamental para !acerlo, ya ue no !an sido encontradas otras" En consecuencia, resta esclarecer si, en realidad, c!irino lleg a cuestionar la autoridad del #ey legtimo, cosa ue ponemos en duda" Evidentemente, se trata de un motn ue e,presa la luc!a de los esclavos por su libertad y la protesta por el pago de los impuestos, lo cual no e uivale a cuestionar la autoridad del #ey legtimo ni muc!o menos a plantear la independencia poltica de su provincia" =or supuesto ue, dada su violencia y la evidente influencia de las ideas de la #evolucin Drancesa, va Aait8 su insurreccin si llev a una alteracin del orden" (a presencia de influencias e,genas conllev a la politi$acin de los !ec!os y a la magnificacin de este aspecto de la sublevacin por parte de las autoridades locales, en un momento en el ue Espa?a era particularmente sensible a las consecuencias polticas de la #evolucin Drancesa y se preocupaba constantemente por evitar una posible influencia de este proceso en sus reinos del .uevo @undo"

Este es un elemento constantemente en la versin oficial de los sucesos y ue influy en la tipificacin del delito cometido por &os' (eonardo )!irino, dado ue pareciera ser fatalmente definitiva la p'rdida del interrogatorio !ec!o a )!irino" Es muy difcil para el !istoriador interesado en el tema, acceder a la versin de los amotinados y buscar all nuevas evidencias susceptibles de ser confrontadas con la versiones oficiales" Estas versiones pasaron a la !istoriografa vene$olana, como e,presin de las primeras manifestaciones de los procesos preindependentistas vene$olanos" .o obstante, es necesario se?alar ue, si bien no podemos contrastar la versin de las autoridades ;segEn la cual &os' (eonardo pretendi alterar el orden y sustraerse a la debida obediencia al #ey, proclamar la 9ley de los franceses: y 9formar #epEblica: con la de los amotinados<, no es menos cierto ue las consecuencias de los sucesos desbordaron por completo a los mismos, y ue la !istoriografa vene$olana !a encontrado en ellos una de las primeras manifestaciones importantes de la crisis de la sociedad colonial" .o nos cabe duda ue &os' (eonardo luc! y se amotin para conseguir la libertad de los esclavos > ue 'l no lo era- y para protestar contra la poltica del cobro de impuestos implementada poco tiempo antes, la cual per/udicaba a los pobladores de la $ona" .o cabe duda ue es uno de nuestros m-s importantes m-rtires de la luc!a por la liberacin de la esclavitud" =ero no tenemos la misma certe$a documental para concluir ue esa luc!a pretendi ir m-s all-, ue pretendi cuestionar la autoridad del #ey legtimo, ue pretendi la independencia poltica, ni muc!o menos tenemos la certe$a ue la aspiracin de aplicar la 9ley de los franceses: y 9formar #epEblica: en la serrana de )oro, fuera algo m-s la visin de las autoridades locales" Tomado de% Rebeliones, alzamientos y movimientos preindependentistas en Venezuela" Ediciones de la =residencia de la #epEblica, 1553")oordinadores% Teresa =into Jon$-le$-@iRe Aguiar Dagunde$