Está en la página 1de 759

Insprame BARB CAPISCE

Saga del ngel Prohibido LIBRO 03

Ttulo original: Insprame

Fotografa: Daphne Ars Diseo y maquetacin: Barb Capisce y Daphne Ars Saga del ngel Prohibido, 2013

Esta historia es pura ficcin. Sus personajes no existen y las situaciones vividas son producto de la

imaginacin. Cualquier parecido con la realidad es coincidencia.

Las marcas y nombres pertenecen a sus respectivos dueos, nombrados sin nimo de infringir ningn derecho sobre la propiedad en ellos.

Todos los derechos reservados. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita y legal de los titulares del Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, incluidos la reprografa y el tratamiento informtico, as como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo pblicos.

1 Edicin, MARZO 2013

Cuando te acarici me di cuenta que haba vivido toda mi vida con las manos vacas

Alejandro Jodorowsky

Algunas personas se enamoran de personajes literarios, yo me hice amiga de una.

A Marta.

Agradecimientos

A mi esposo A lejandro, y a mis hijos P ilar, S antiago y Bautista, por hacer que cada uno de mis das valgan la pena ser vividos. A mi hermana A lejandra, que se sum con pasin a mi grupo de lectoras. A C arla y D iego por su colaboracin en la edicin de estos libros. GRACIAS TOTALES!

A Daphne, por esta hermosa portada. Tus manos hacen mucho ms que escribir como los dioses. G R A C IA S por todo lo que haces, hoy y siempre, aqu cerquita y a la distancia. Por ser mi amiga, consejera, editora, colega y cmplice. Sin vos nada de esto sera posible. Sabelo.

A Brianna C allum por su desinteresada amistad, colaboracin y ayuda para lograr llegar a buen puerto en el camino de la auto publicacin. Estoy segura de que todo vuelve y cosechars tu siembra. A Mercedes Mayol por regalarme el epgrafe de este libro. A los miembros de la U nin Latinoamericana de Escritoras de Romance, por el apoyo en la difusin de este proyecto, en especial a Mary, por su constante trabajo. A Jonaira Campagnuolo, H elena Moran-H ayes , C amila Winter, Mary H eathcli, C ristina Pereyra y A nabella Franco , autoras latinoamericanas de romance, como yo, por su apoyo y compaa constante en el camino del autor novel.

G racias G ordon Ma hew T homas S umner, S ting, por proveerme de tan especial msica para

acompaarme e inspirarme. N o hay canciones de T he P olice, que marcaron el nal de mi infancia. Ellos merecen un libro completo. Los ttulos de captulos son un humilde homenaje a tan gran tipo.

Algo que decir

G racias. P orque sin ti, que ests leyendo estas lineas, nada sera posible y no es una manera de decir. A ll lejos y hace tiempo, cuando Minteme no tena nombre y S lvame no tena nal, la pregunta fue y ahora, qu?

N o saba, ni siquiera poda suponer, que al abrir esta puerta descubrira una nueva historia de amor que signicara tantas cosas. P orque, que hoy estemos hablando de la S aga A N G EL P ROH IBID O y contando como mnimo seis libros, y otros que puedan venir, es gracias a Insprame, A she y su pasin. Este libro es, en denitiva, el que le da continuidad a dos historias que nacieron independientes y en algun punto, la locura las

fusion. Ya haba un escenario, personajes, historias de vida, secretos a los que solamente haba que dejar uir a traves de la punta de los dedos para convertirlos en palabras. Y esas palabras se convirtieron en libros. Insprame puede parecer hasta liviano despus de Minteme y S lvame, pero es mucho mas que eso. Es el arcoiris pasada la tormenta, el que nos anima a salir a bailar sin paraguas cuando todava llueve. U na de las primeras lectoras, Janick, le puso el adjetivo adecuado: Es una caricia para el alma. A s lo siento S i no leiste Minteme y S lvame, puedes leer este libro perfectamente, no te voy a mentir. Pero no sera del todo honesta si no te dijera que sin leer S lvame, difcilmente puedas comprender la onda expansiva del amor entre Robert y Marta, y su repercusin en Insprame. ste libro fue mi manera de decirle gracias a Marta (y en extensin a su creadora, D aphne A rs) por darme permiso para meterme en su historia, por

volverla loca, por acompaarme. Fue mi catarsis, mi pauelo, y la ventana que se abri cuando todas las puertas se cerraron. De nuevo, pero no por ultima vez, gracias. Barb

De nuestras lectoras

S oy todas y cada una de ellas y ellas llevan un poco de mi... las he ledo, las he entendido, he llorado, he redo, he soado, he participado de ese universo paralelo, mi vida se ha sumergido en la de ellas hasta ser una mas del grupo... por que tambin a mi manera y por mis caminos busco mi ngel Prohibido.... Janick Me encantaron, me parecieron super interesantes, casi adictivos, pero por otro lado no quera terminarlos, no quera que la historia de amor termine Betina Es lo que yo les dije a mis amigas respecto de la ltima lectura que me enganch: divertida, atrapante, con escenas subidas de tono que no escatiman detalles picantes de fantasas que

cualquiera puede tener. Julieta D e alguna manera intento transmitirte la genial sorpresa que fue (es) para mi esta saga. C on la saga es imposible no uir, no sentirte atrapado, no enamorarte, no entusiasmarte, no soar. Es difcil apagar la luz para irte a dormir, y acertarle a la parada de colectivo. Ang Realmente me encari con sus protagonistas y en lugar de cerrar un crculo al nalizar la novela me encontr a m misma esperando ansiosa por comenzar el volumen siguiente de la saga. Silvana Me encant! Que genere tantas cosas, amor, odio, lstima o ponerse en el lugar de los personajes, me parece que eso quiere decir que lo lograste, porque te llega y te hace pensar. A dems nunca decae, de repente pasan cosas y uno dice N OO! Me tuve que parar muchas veces y correr por mi casa, para despus volver y seguir! Dann

Vistanos: Pgina Oficial de la Saga ngel Prohibido

Entrate de mucho ms: Foro Ocial de la S aga ngel Prohibido Escrbenos: barb.capisce@gmail.com daphnears@gmail.com Sguenos en Twitter @BarbCapisce @DaphneArs Y tambin puedes seguir nuestros blogs: Solo Barb Escritora Daphne Ars Escritora

Puedes adquirir los libros en los portales de Amazon Minteme (Libro 1 S aga ngel P rohibido) en

Amazon.com S lvame (Libro 2 S aga ngel P rohibido) en Amazon.com

Minteme (Libro 1 S aga ngel P rohibido) en Amazon.es S lvame (Libro 2 S aga ngel P rohibido) en Amazon.es

ndice

Prefacio ~ Deja que tu alma lleve las riendas Captulo 1 ~ Invitados Captulo 2 ~ Tranquilo, corazn Captulo 3 ~ Cuando bailamos Captulo 4 ~ Grita Captulo 5 ~ Considera que me he ido Captulo 6 ~ Fragilidad Captulo 7 ~ Fortaleza alrededor de tu corazn Captulo 8 ~ Rosa del Desierto Captulo 9 ~ Podr ella disculpar mis errores? Captulo 10 ~ Cuando los ngeles caen Captulo 11 ~ Otoo sin lluvia Captulo 12 ~ Ven, pesado sueo Captulo 13 ~ Sombras en la lluvia Captulo 14 ~ Algo que l dijo Captulo 15 ~ Estaremos juntos Captulo 16 ~ Directo a mi corazn Captulo 17 ~ Que venga la noche Captulo 18 ~ Ardo por ti

Captulo 19 ~ La jaula de las almas Captulo 20 ~ Despus que haya cado la lluvia Captulo 21 ~ Por qu debera llorar por ti? Captulo 22 ~ Nada acerca de m Captulo 23 ~ El amor es la sptima ola Captulo 24 ~ Amor Sagrado Captulo 25 ~ Gran mentira, mundo pequeo Captulo 26 ~ Cada vez que digo tu nombre Captulo 27 ~ Loco por ti Captulo 28 ~ Todava me afectas Captulo 29 ~ Maana veremos Captulo 30 ~ Fui trado por mis sentidos Captulo 31 ~ Ella es demasiado buena para m Captulo 32 ~ Historia de fantasmas Captulo 33 ~ Probablemente soy yo Captulo 34 ~ No llores ms Captulo 35 ~ La forma de mi corazn Captulo 36 ~ Si alguna vez pierdo mi fe en ti Captulo 37 ~ Un nuevo da Captulo 38 ~ Perros de invierno Captulo 39 ~ Atrapados. Condenada. Captulo 40 ~ Si amas a alguien, djalo libre Captulo 41 ~ Nunca volver a casa

Captulo 42 ~ Fuegos Artificiales Captulo 43 ~ No te vayas Captulo 44 ~ Madres Captulo 45 ~ Slo cruzas mi mente en invierno Captulo 46 ~ Cruzada por un nio Captulo 47 ~ El amor perfecto que sali mal Captulo 48 ~ Primer avin a Londres Captulo 49 ~ Olvdate del futuro Captulo 50 ~ Cancin de cuna para una nia ansiosa Eplogo ~ Campos de Oro

Adelanto del libro 4 de la Saga ngel Prohibido Prefacio ~ Silencio, lgrimas y soledad

Prefacio Deja que tu alma lleve las riendas

Espejito, espejito Quin es la ms linda del Reino? T mi reina. Y encontrar el amor esta noche? S, mi reina. A she se mir al espejo despus de terminar de delinear sus ojos, sonri al terminar la ltima frase con la voz de ultratumba del espejo encantado. Ja! Lo dudo, espejito pens, sabiendo que conoca a todos y cada uno de los hombres que asistiran a esa esta; despus de todo, ella los haba invitado. S e incorpor mirndose con espanto: Y si no era un hombre, sino una mujer? Olvdalo! Le gustaban demasiado los hombres. U na fantasa ertica con A ngelina Jolie estaba bien, pero nadie en este mundo como Orlando Bloom o Jude Law. P reri pensar la alternativa obvia: ya lo conoca y el amor

resurgira esa noche. P oda ser. C umplir 35 aos era un hito. Y para ella, mucho ms que eso. C ada cinco aos su vida cambiaba para siempre. A los 10 aos sacudi la cabeza salteando ese ao. A los 15, no recordaba algn evento importante. A los 20 se haba puesto de novia con D erek, a los 25 se haban casado, a los 30 se estaba divorciando. A cinco aos de su divorcio, la lista de hombres que haban pasado por su lista haba crecido a varias hojas. Estaba empezando a creer que el prncipe azul ya no aparecera en su corcel blanco. C on los aos slo se haba vuelto ms demandante y menos exible. Eso era algo que poda empezar a jugarle en contra. La mejor forma de luchar contra una crisis de edad era pasarlo de la mejor manera y en los ltimos aos era el lei motiv de su vida, ya fuera volando en parapente o con un tremendo orgasmo; vivir la vida a pleno era lo nico que la salvaba del fracaso de su matrimonio. S uspir pensando que D erek no estara en su cumpleaos, por primera vez en quince aos. Pero, por supuesto, ya le haba dado su regalo. A carici el vestido de la ltima coleccin de Versace,

color piel completamente bordado en lentejuelas y cristales transparentes, con efecto degrade, que su ex esposo le haba comprado para la ocasin. S onri dndose cuenta que divorciarse fue lo ms honesto y el mejor regalo que pudieron hacerse el uno al otro. H aban dejado de ser novios, amantes y esposos haca ya mucho tiempo pero eran grandes amigos, no obstante, un matrimonio no es eso, o por lo menos no a los 30 aos. El amor, el matrimonio, tena que ser algo ms, de eso estaba convencida. OK espejito, una vez ms, pero con sentimiento. Encontrar el amor esta noche? Ya te dije que s, mi reina. A dems de vieja, ests sorda? S e ri sola girando sobre s para salir del bao y buscar su abrigo de piel color champagne. Le dara un voto de conanza al espejo encantado, pero si esa noche llegaba a ser un fracaso, encontrara su lugar en el depsito de los trastos viejos.

Captulo 1 Invitados

Busc las llaves de su automvil revolviendo en la pequea cartera dorada que completaba su vestuario. H aba considerado no llevarlo, para darle un empujoncito a la suerte y forzarla a buscar una manera de retornar a su hogar despus de la esta, pero se dej llevar por lo habitual. D esconect la alarma de la coupe negra y trep al asiento. S e despoj del tapado y abroch el cinturn de seguridad, avanzando por las calles iluminadas de Londres, rumbo al muelle 3 donde el Empire Princess esperaba. Quera hacer una esta de disfraces pero nadie la apoy en el evento, as que sali por la tangente comn de cena y baile, pero no sera ella si no era algo distinto. U n crucero por el T mesis A la suerte hay que ayudarla, repiti mirando el cielo despejado. D espus de la cena, el baile se desarrollara mientras el bote navegaba. H aba conseguido muy buenos

descuentos para la organizacin de la esta, pero an as, su cuenta bancaria haba bajado varios ceros. Lleg justo a tiempo para controlar que las mesas estuvieran alineadas de acuerdo al estructurado plano que haba confeccionado en el saln Blanco del barco. C heque en la cocina el men de la noche y despus se cruz al saln Dorado para hablar con el disc jockey y terminar de coordinar la variedad de msica y los tiempos de baile. V olvi al saln Blanco y tom la carpeta con la lista de invitados para darle un ltimo vistazo. D oce mesas, de las cuales cinco eran slo hombres, una selecta lista de sus ltimas conquistas. N o saba por qu, cuando era joven siempre se haba inclinado por los hombres de negocios y pero ahora slo le gustaban los hombres musculosos y dotados. C asi todos eran instructores en algn deporte y la mayora en deportes de riesgo: buceo, parapente, paracaidismo; un hind que haba puesto una escuela de salto banghee, dos jugadores de rugby , un esquiador profesional campen olmpico. Cinco mesas con el personal ms cercano de su

trabajo en la editorial Illusions, incluyendo al dueo y los jefes de departamento, una mesa con algunos compaeros de la secundaria y la universidad, todos casados. Y su mesa. En ella estaba su gente, su familia. S u madre haba decidido irse en un crucero de solas y solos por Grecia que OH, casualidad, coincida con la fecha en que la haba trado al mundo. S ylvia evada con precisin el cumpleaos de su hija, para no recordarse a s misma que tena una hija que haba pasado los 30 y que ya haba entrado en la categora de seora de edad. Aunque era joven, an no pisaba los sesenta, era de all de donde A she haba heredado su eterna juventud y su belleza. D e su padre haba heredado el amor por la literatura y los idiomas, pero l haba decidido partir a un mejor lugar, una maana de invierno haca ya muchos muchos aos. S e encogi de hombros, espantando el triste recuerdo y lo pesado de esa sensacin que no le importara la ausencia de su madre. S us amigas estaran all y su festejo sera completo. S i esa mesa no era el eptome de la

felicidad, tendra que convocar una junta de evaluacin de definiciones en el diccionario. Marta haba encontrado el amor, por n, en los brazos del galn de la editorial. Quin lo dira? Robert ahora era parte de su grupo de una manera impensada, felizmente inesperada cuando uno vea los ojos de Marta brillar de esa manera incandescente, iluminada por dentro por el amor que ese hombre le prodigaba. Pensar en ese amor le llenaba el pecho de sensaciones maravillosas. Kristine, la chica del cuento de hadas, con su familia de ensueo, asistira con su esposo y su hija mas pequea, Ophelia. Kiks quera matarla por haber organizado la esta cuando todava no haba terminado de bajar los kilos extra del embarazo para poder usar su nunca estrenado C hannel. H ellen ira con John, su marido por 25 aos, el culmine del proyecto de vida, un matrimonio estable y feliz, un hijo maravilloso que los honrara con su presencia y que a sus 20 aos les daba el permiso para reavivar el romance en sus vidas, y en eso estaban. S alan a cenar, al cine, a bailar e incluso se daban lujos como una noche en un selecto hotel slo ellos dos.

El muchacho haba aceptado la invitacin, sumndose al festejo. S onri recordando la ltima vez que lo vio, en casa de H ellen haca casi dos meses. H aba tropezado dos veces pero ya no era el adolescente torpe que recordaba. S eth iba camino a ser un gran hombre, como su padre. Eso estaba a la vista. El orgullo de su madre, pens mientras acomodaba el cartel de Seth Taylor escrito en negro sobre la cartulina roja, contrastando contra el mantel blanco. S us pensamientos se reubicaron cuando escuch a sus espaldas la voz del hombre de la recepcin saludando a sus primeros invitados.

Captulo 2 Tranquilo, corazn

Aprate John! Vamos a llegar tarde y esa es la marca registrada de Kristine. Que el cielo me ampare de querer sacarle su lugar! H ellen termin de calzarse su tapado y se acerc a su hijo que jugueteaba con las llaves del automvil con gesto ausente, arriba y abajo, atrapndolas en el aire Djame verte otra vez. Mam S eth, te ves fantstico P uso los ojos en blanco mientras H ellen le acomodaba la corbata y sacuda alguna imaginaria pelusa de los hombros. P onte derecho S eth volvi a mirar a la escalera mientras se estiraba dentro del saco, su padre vena haciendo los mismos gestos de incomodidad. Basta de caras; mis dos hombres se ven fabulosos sta noche y me voy a dar el lujo de mostrarlos frente a todos. Las llaves volaron una vez ms fuera de la

mano de S eth y John fue un segundo ms rpido para atraparlas. A bri la puerta, extendi el brazo a su mujer y dej que su hijo cerrara detrs de ellos. S eth inspir profundo mientras haca girar dos veces su llave en la cerradura y camin con paso lento hacia el automvil con las manos en los bolsillos. Odiaba las estas, odiaba los eventos, estar en pblico con su madre porque no haca otra cosa que llenarse la boca con sus logros y hacerlo centro de atencin cuando l quera pasar inadvertido. El colegio y la secundaria primero, sus medallas de natacin y sus premios como boy scout, y ahora la universidad, pese a que todo era una fachada. Las discusiones entre ellos iban in crescendo desde que el ao pasado le haba dicho que quera abandonar la carrera. S u madre pas por todos los estadios posibles cuando lo plante: grit queriendo imponer autoridad, razon explicndole las desventajas de dejar inconclusa una carrera y lo difcil que le sera ingresar al mercado laboral sin un ttulo, amenaz con demandarlo para que le devolviera todo el dinero que haba invertido en su educacin desde el jardn de nios, y llor sin

consuelo rogndole que no rompiera su corazn. S lo ese argumento fue el vlido para que retrocediera en su decisin. C err la puerta del automvil y se acomod en el asiento trasero dejando vagar su mirada entre las luces mientras entraban a la ciudad rumbo a los muelles. S u mente aprovech la distraccin para llevarlo al pasado, cuando invadi el espacio privado de sus padres y encontr el tesoro ms inesperado. N o estaba all su madre, pero reconoci de inmediato a dos de las tres mujeres sobre la cama. La que cambiaba el paal del beb era Marta, la mejor amiga de su madre. La vctima, deba ser la ltima hija de Kristine, otro miembro de la secta femenina. Y la maja vestida que iluminaba el espacio con su sola presencia era su musa: Ashe. T odas sus neuronas se fueron de paseo cuando sus ojos verdes y su sonrisa amplia aparecieron en ese rostro perfecto que haba llenado todas sus fantasas adolescentes. C omo no poda ser de otra manera, enrojeci hasta la raz del pelo, tropez con sus propios pies y tartamude dos palabras que no recordaba con exactitud. S e qued parado como un

idiota en la puerta, mientras ellas abandonaban la habitacin. A she era perfecta, en el ms amplio de los sentidos y l era un muchachito idiota que perda el habla cada vez que ella apareca en el escenario. Y entonces ella lo mir, como si lo viera por primera vez. Y en ese momento, decidi que tena que hacer algo para obtenerla. ~*~ A miga A she se adelant a recibir a H ellen con un abrazo mientras suba por la rampa escoltada por los dos hombres de su familia. La enganch del brazo y la condujo a la entrada del saln Blanco. Esto es fabuloso, Ashe! Felicitaciones! G racias! La verdad, el esfuerzo ha valido la pena, pero me duelen los pies, no veo la hora de sentarm A she levant la mirada que haba clavado en sus sandalias doradas y se detuvo en el joven que la miraba con intensidad. S eth el aludido sonri mientras extenda la mano para saludarla, su sonrisa apenas torciendo para arriba la comisura de sus labios y sus ojos paseando

indiscretos por el recorrido de la tela de su vestido en toda su extensin hasta detenerse en su boca. N o haba podido pestaear ni respirar en todo ese tiempo que fue un segundo y dur una eternidad. Tuvo que tragar para componerse y recordase respirar, rezando por no sonrojarse como una adolescente. H ola A she, tremenda esta S eth estrech su mano con suavidad y no la solt de inmediato. Ella volvi a tragar buscando deshacer el nudo de arena que se haba atascado en su garganta. S e perdi en esa sonrisa. D esde cundo S eth poda entrar en la lista de lo que ella llamara un hombre deslumbrante? U n momento. Los cables en su cabeza haban entrado en corto circuito; deba ser el stress que estaba sintiendo desde que comenz con la organizacin de la fiesta. G racias, gracias adelante, pasen, estn en la mesa estaba en blanco. Ella, la reina de los detalles, la duea de la esta, la de memoria inapelable, completamente en cero. Manote la lista y sonri como una tonta en la mesa siete. H ola, A she G racias a D ios por John que

haba logrado distraer su atencin de S eth. S e adelant para saludarlo con un beso y les indic, sin articular una palabra, el camino para entrar. H ellen se enganch del brazo de sus dos hombres y entr al saln, orgullosa por partida doble, por el maravilloso trabajo de su amiga y por los dos caballeros que la escoltaban. A she tard segundos en reiniciar su mente. Qu le estaba pasando? Pestae para despejar la bandada de pjaros que aleteaban sobre ella y volvi a enfocarse para saludar a los recin llegados cargados de regalos, saludos y halagos. S igui indicando los lugares hasta que lleg el dueo de la editorial. Buenas noches, Ashe. Buenas noches, seor Darell Wathleen, como el caballero que era, tom su mano y la bes inclinndose, aprovechando para apreciar algo ms que su carsimo vestido. Feliz cumpleaos, A she. U na vez ms, gracias por la invitacin otra vez una mirada intensa, con tanta apreciacin masculina, poda rmar que esa noche si la iba a disfrutar. Tena que confesar que W

no le atraa fsicamente pero para ella, como para muchas mujeres, el poder tena un condimento ertico innegable. C omo fuera, el hombre era un caballero, adinerado, con un gusto impecable en ropa y automviles, en fin, l slo se llevaba las cualidades de ms del 80% de los invitados. S inti como sus mejillas se encendan mientras miraba para un costado con gesto inocente, y enredaba un dedo en uno de los estratgicos mechones sueltos de su peinado alto. Gracias seor, es un placer. La esta comenz a poblarse. D e a poco los hombres fueron llegando, con pequeos obsequios, la mayora joyas, eso era seguro. Si algo le gustaba a Ashe, ms que ser el centro de atencin, eran las joyas. D ej varias cajas en la mesa junto a la entrada, donde los regalos se iban apilando, cuando llegaron Marta y Robert. H ola, A she. H as estado pensando en cambiar de profesin para ser Wedding Planner? Esto es simplemente genial se inclin para besar a su amiga y sonri ante el cumplido. Marta odiaba las estas y no era una mujer que mentira para hacer

sentir bien a su amiga. A lo sumo callara y no criticara, as que su comentario tena doble valor para ella. Le estir los brazos y la hizo girar sobre s entre risas para admirar su precioso vestido. Te ves fabulosa, realmente Marta se estrech bajo el abrazo del hombre que la acompaaba y sonri, sonrojndose. A ctitudes todas impensadas en esa mujer que senta que la vida era un calvario que deba recorrer con la cruz a cuestas, en vez de ser disfrutada. Estaba delgada, demasiado, y pese al maquillaje, se notaban las ojeras que se empeaba en ocultar. Robert la mir mordindose los labios, una mezcla de emociones cruzndole el rostro, pero brillando de amor por dentro, eso era innegable. Eso era amor, A she estaba segura de ello, t tambin, Robert. G racias, A she. Feliz cumpleaos Robert no era muy adepto a las demostraciones afectivas con otra mujer que no fuera Marta, o Kristine, que haca su mejor esfuerzo y lo sacaba de quicio, logrando que mostrara lo peor de l en el mejor de los sentidos. A n as se inclin para dejar un beso en su mejilla y sacar la bolsita blanca de Tiffany que haba trado.

G racias! Aunque en el caso de ustedes, su presencia y su amistad es el ms valioso de los regalos haba lgrimas en los ojos de Marta, que se solt de los brazos de Robert para abrazar con fuerza a A she. El poder del amor, pens la homenajeada. Marta estaba hecha un manojo de sentimientos a or de piel y Robert era el culpable. A she levant la mirada y Robert tambin tena los ojos brillantes. El momento era demasiado emotivo como para extenderse indemne; una voz aguda y cantarina son detrs de ellos. Feliz Cumpleaos! Kristine! La rubia tena en brazos a su ltima hija. Ophelia era un beb de propaganda. S us ojos eran de un color turquesa soado, perfecta, blanca, regordeta y apenas asomaba una pelusa rubia que su madre segua empeada en enredar en un moo rosa que combinaba con el vestido blanco con mariposas. Marta se apropio de la nia y se reuni con Robert mientras Kristine y Omar se acercaban a abrazar a Ashe. G uau! Esto es la denicin de una esta! N o lo puedo creer. Te pondr a cargo de mi prximo

cumpleaos! N o s si me animar a hacer algo as de nuevo. Te pagar, eres genial! No puedo creer que hayas llegado temprano. Mrito de Omar. C ondujo como si fuera Hamilton. G racias, Omar! El esposo de Kristine se inclin al recibir el saludo y sostuvo a su lado a su mujer mientras entraban al saln. Ashe se acerc con la voz en tono conspirador C untame tu secreto, ests perfecta como si no hubieras tenido una hija hace tres meses. Los benecios de la lactancia. Ophelia come cada hora y media hora y apenas si puedo comer. N o puedes comer, pero por lo menos puedes dormir. Estoy agotada. El nuevo colegio de Owen, los ensayos de Orlando, Orson y su nueva pasin por el kick boxing, cuando quiero tomar un respiro, Ophelia que me mira como si tuviera colmillos los tres se rieron al mismo tiempo mientras se acercaban a la mesa que ocuparan. A she dej su lugar al matre en

la recepcin y se dispuso a disfrutar de la cena junto a su gente.

Captulo 3 Cuando bailamos

Qu te parece la fiesta? No lo s, mam. Todava no ha empezado. Pero es evidente que est muy bien organizada. S in duda, lo hizo tu amiga , dijo S eth sin disimular el fastidio por la requisitoria de su madre. H ellen, no lo acoses ms o terminara tirndose por la borda, intercedi John, a favor de su nico hijo. S lo quiero tener una charla cordial con mi hijo. V ivimos en la misma casa y parecemos extraos. N o dramatices, mam S eth disimul acomodando la servilleta en su sitio mientras sus ojos seguan los pasos de A she mientras se acercaba con el grupo recin llegado a la mesa, sintindose un predador siguiendo su presa. Ignor los reclamos de su madre distrado con el despliegue de la antriona.

S u paso era ondulante sin llegar a ser exagerado, su conanza y su porte dignos de una reina, la duea del lugar, tena un halo de conanza inimitable, por saberse preciosa al extremo, admirada al lmite del aplauso. S e oblig a s mismo a quitar sus ojos de ella, acomodando de nuevo la servilleta. S us ojos pasearon por los carteles rojos que contrastaban con la mantelera y vajilla blanca, la platera y las copas de cristal. El centro de mesa era una pecera con velas otantes encendidas y lirios blancos. S onri para s mientras vea cmo cada uno tomaba su lugar y el cartel con el nombre de A she estaba en el sitio junto a l. Los hombres se saludaron y Robert se acerc para saludarlo tambin. H ola, S eth se puso de pie cuando Marta se acerc a saludarlo con la beb en brazos. A cept un beso y estrech la mano de Robert, un compaero de trabajo de su madre que haba conocido en la ltima reunin en su casa. No saba que estaban juntos. Hola dijo con una sonrisa. A she lleg a ellos justo a tiempo, brillando enfundada en su vestido como una cascada de

cristales. N o era difcil adivinar las curvas que moldeaban ese vestido. A part su silla como todo un caballero y se gan una sonrisa de premio. S u cuerpo empez a reaccionar y se apur a tomar asiento, mirando para otro lado. Seth! G enial, la amiga de su madre se haba percatado de su presencia. Cmo estas? Hola, Kristine. Buenas noches, Omar. Buenas noches, Cmo ests? Lamento no haber podido ir al bautismo de Ophelia. T madre me dijo que estabas de viaje, no te preocupes. Ese tipo de eventos deben aburrirte volvi a sentarse y sonri cuando A she lo mir. S u corazn se agit como electrocutado cuando ella se acerc para hablarle poniendo la mano sobre la suya. Espero que no te aburras hoy Mir sobre su hombro hacia donde se extenda el semicrculo de mesas y despus de nuevo a sus ojos, que parecieron incendiarse. D eb haber sido ms considerada invitando a las arpas de publicidad, pero no hubiera soportado que te acosaran. Encontrar la manera de mantenerme

entretenido jurara que sus ojos brillaban, como alimentados por la corriente elctrica generada por su contacto. A she sonri otra vez y el joven reaccion al enorme poder de seduccin de esa mujer, su cuerpo movilizndose en secreto, la excitacin creciendo dentro de su pantaln al punto de dolerle y el aire lijndole la garganta como si respirara arena en el desierto. El matre rompi el hechizo, llamando la atencin de A she para pedirle permiso para iniciar la cena. Ella asinti sin quitar la mano de la de Seth. ~*~ La cena transcurri entre entrada y plato principal. Kristine estaba empeada en hacer hablar a todos los de la mesa y slo se cre algo de silencio cuando Ophelia decidi que era su turno de cenar y oblig a sus padres a abandonar la mesa a un cuarto contiguo para que pudieran alimentarla. D espus de haber avergonzado a S eth varias veces, al haberle dado pie a H ellen para poder hacer un relato pormenorizado de sus notas de grado y los avances

en su carrera, era un placer enorme que la mesa hubiera quedado un poco en paz. H ellen y John conversaban entre ellos sobre algunos asistentes y los trabajos que haba llevado adelante en la casa del dueo de la editorial. Marta y Robert susurraban, demasiado sumidos en su propia burbuja romntica, sus manos unidas y sus mirada entrelazadas. A she pens que pasara toda la noche dando vueltas por las mesas, sin embargo, al trmino del plato principal, no se haba levantado de la mesa ni una sola vez, enfrascada en su conversacin con S eth. H aban pasado por todos los temas aceptables y los que no, como el clima y el calentamiento global, los avances en la arquitectura mundial y la tendencia a la parquizacin que apasionaba al joven por sobre la construccin, las diferentes corrientes de pensamiento religioso como la catlica y la hind por sobre el protestantismo ingls, la desaparicin de los movimientos de ultranza como ETA e IRA , los dos nuevos estrenos de Broadway en Londres con puestas en escena de ltima generacin, el ltimo recital de Mooxe, el regreso de Queen y la ltima pelcula que los dos haban visto en cine: WallE.

D e pronto se dio cuenta que tena la cara inclinada y apoyada en su mano, su codo en la mesa y los ojos clavados en los de S eth, perdiendo el hilo de la ltima conversacin. En verdad slo tena 20 aos? Los aparentaba y algunas de sus frases todava se transluca la candidez y pasin de los primeros aos, cuando todava tienes la ferviente conviccin de que puedes cambiar el mundo, de que en tus manos est la diferencia. Otras veces, pareca mayor que ella. Te aburro? Te parece? dijo ella sonriendo sin poder evitar suspirar. Pestae dos veces para recomponerse cuando el matre se acerc de nuevo. El hombre pareca venir con un maldito alfiler. Madame, antes de servir el prximo plato podemos tener una rueda de baile se dio cuenta de que era ella el centro de atencin y que todo el mundo en las mesas estaba mirando hacia donde ella estaba. Baile, y ella sin muchas ganas de romper la pista. N o estaba de humor para eso en ese momento. Algo en su interior necesitaba prolongar el momento. S , gracias se levant y se encamin para

cruzar el saln Blanco hacia el saln Dorado donde se desarrollara el baile. S e dirigi a la cabina del disc jockey , sonriendo como si estuviera por cometer una tremenda travesura. H ola! P uedo pedirte un favor? Seguro, es tu fiesta. P odemos cambiar esta parte del baile por algo ms ntimo? ntimo? Recuerdas que tenamos programada una seccin de lentos para la segunda parte del baile? S. Lo quiero ahora. Pero la gente Lo quiero ahora. OK. dijo el disc jockey, alargando la o y murmurando algo ms, girando para cambiar el C D que ya tena cargado por otro que iba ms tarde. A she volvi a su mesa y se apoy en la silla de S eth. Kristine y Omar ya haban regresado y Ophelia dorma en brazos de Marta, bajo la atenta mirada de Robert. En un rato nos iremos, A she dijo Kristine, a

sabiendas que la nia no se quedara mucho tiempo dormida si empezaba la msica estridente. P or eso cambi el ritmo. Bailemos algo ms tranquilo antes de seguir, podrn comer y despus marcharse. D ejaremos lo ms agitado para ms tarde A she apoy una mano en el hombro de S eth mientras Robert besaba a Marta en la sien. D ej a la nia en el carrito y tom la mano que Robert le ofreca. H ellen y John tambin se pusieron de pie. Omar cubri el carrito con una manta y lo dej a un costado, apartado del paso de la gente, y no pudo acomodarse en su silla, arrastrado por su esposa a la pista de baile. H ellen golpe el hombro de su hijo para hacerlo levantarse. Invtala a bailar le susurr mientras S eth corra la silla y su madre pasaba por su lado. A she mir a las tres parejas encaminarse donde comenzaba a sonar la msica y se detuvo un momento sin saber qu hacer. S eth se par junto a ella y estir la mano hasta llegar a su campo visual. Me haras el honor? Ella cerr la mano y la volvi a abrir antes de dejarla sobre la del joven. Lo mir a los ojos y sonri. S e dej guiar hacia la pista

de baile del saln Dorado donde empezaba a sonar una cancin de Sting. S eth la llev hasta el medio de la pista, rodeados de las tres parejas de amigos, mientras otros invitados se acercaban alrededor. S in soltarla, acompa su mano hasta dejarla en su hombro y pos con cuidado ambas manos en su cintura. A she se acerc slo un poco ms e intent no perderse en sus ojos. El corazn le lata con furia y no entenda por qu le estaba costando tanto respirar. A mparado por la oscuridad, su cuerpo haba tomado las riendas y estaba mucho ms cerca de lo correcto, como si ese muchacho escondiera un imn irresistible debajo de la piel. S us manos haban encontrado su piel, deslizndose por sobre la tela, desde la cintura al nal de la espalda, en el abismo de su escote. Mareada por su perfume y el torrente de sensaciones que la inundaban, levant despacio la vista hasta el dorado brillo de sus ojos, hipntico y peligroso como las llamas para una mariposa. Y su boca, entreabierta, una clara invitacin a desbarrancar. Ashe se apart sin soltarlo. C untos aos tienes? S eth la mir

desconcertado y arrug a frente mientras contestaba con otra pregunta. P or qu? Esa era una buena pregunta, o por lo menos mejor que la suya. Qu importancia poda tener eso? Qu tipo de estupideces estaban pasando por su mente, o peor, cualquier otra parte de su cuerpo sin control? D esvi la mirada a un costado buscando escapar del hechizo y exhal. Ashe. S? respondi sin mirarlo. Ests bien? S , es slo que debo bailar con el resto de esta gente y S eth detuvo la vuelta y la apart, tomndola por la cintura. La sensacin en su piel fue de agona instantnea al separarse. Ve. Yo me quedar un poco ms all A she apenas solt las manos que se entrelazaban en su cuello y se qued parada en la pista vindolo desaparecer por un ventanal lateral, hacia la cubierta. N o tuvo tiempo de seguirlo, una mano desconocida sujet la suya y despus de hacerla girar sobre sus pies, aterriz en los fuertes brazos de

Shawn. ~*~ S eth sali del saln queriendo patear la puerta, pero se contuvo, pensando que el espectculo de los vidrios rotos y el acto del niito caprichoso, no lo iban a favorecer para ganar el corazn de una mujer. A bri la puerta despacio para escurrirse hacia la cubierta. El viento fro de la noche despej sus sentidos y se apoy en la baranda mirando la otra orilla del ro. T odava no haban zarpado, la barda de acceso an los una al muelle. Inspir buscando calmar su cuerpo y cerr los ojos dejndose llevar por los dos sonidos que lo rodeaban, que estaban en su exterior. La msica como un murmullo lejano, el viento acariciando la supercie del ro, quieto y destellando en el reejo de algunas luces perdidas en la noche. En su interior, la voz de la mujer que le estaba robando las noches de sueo y los das tranquilos, su risa, incluso sus silencios, parecan ser todo lo que poda encontrar. Tante en su bolsillo y encontr el regalo que

haba elegido para ella. Tena anotada la fecha exacta en que lo haba comprado y en ese momento haba decidido que sera para ella. H aba ensayado mil maneras de drselo. D esde un amigo invisible que le dejara pistas para descubrirlo, hasta aparecer en su casa y entregrselo en mano, cara a cara, para confesarle su amor. Incluso haba pensado en invitarla al teatro, pero no, era demasiado cobarde para eso tambin. El anonimato era lo suyo. V olvi al saln Blanco por otra puerta y se dirigi a la salida. A ll haba una enorme caja de cartn con tapa, forrada en blanco con un moo dorado. A ll estaban guardados los regalos. U n empleado uniformado que pareca custodiar el tesoro, accedi a meter el pequeo cilindro que contena su regalo, y adentro, tambin, su declaracin de amor.

Captulo 4 Grita

D e pronto todo se detuvo y tembl, presagio de la tragedia. U n grito ahogado, helado. El grito de un hombre, el nombre de una mujer. U na rfaga casi tan fra como ese grito le cruz el pecho y abri la puerta de un golpe para volver al saln. La gente se congregaba del otro lado de la pista. En el piso, tendida, la amiga de su madre, Marta, el nombre que haba roto el silencio de la noche, en los brazos de Robert. Kristine estaba junto a ella, de rodillas, mientras Omar intentaba apartar a la gente, hacer lugar al aire en el medio del murmullo. D ej la puerta abierta y se acerc donde A she pareca querer buscar un rumbo. S us ojos se cruzaron un momento, estaba demasiado descolocada para siquiera hablar. La atencin de los dos volvi a la pareja en el suelo. Marta sangraba, plida e inmvil, y nadie pareca tener reaccin. S u

madre apareci con un vaso de agua hacindose lugar entre los invitados. A lguien habl por encima del murmullo: Llama una ambulancia. S ac el telfono de su bolsillo y marc el nmero de emergencias dando instrucciones precisas del lugar y circunstancias. Las voces seguan llegndole sin identificar. hblame, Bobby dime qu pasa. A she se arrodill junto a Kristine, tratando de apartarla de Robert, que segua intentando despacio hacer reaccionar a Marta, ignorando a su amiga. A su alrededor todo pareca congelado. N o era una sensacin, el aire fro de otoo entraba al saln por todos los ventanales que su padre haba abierto. En un momento estuvo junto a l. Busca los abrigos. C orri hasta el guardarropa y arranc los que encontr en las perchas con su nmero de mesa, de hombres y mujeres. S in saber cuanto tiempo haba pasado, la gente todava reunida en el mismo lugar, la noche se ilumin en rojo y azul desde el exterior del barco, la sirena rompiendo el silencio trgico que

los rodeaba. Los pasos que llegaron, resonaron en la barda como una estampida y sin mucho prembulo cargaron a una Marta inconciente en la camilla, desplegaron las ruedas y salieron corriendo. Robert corra sosteniendo su mano, esquivando obstculos y tras l, Kristine volaba sobre sus tacones. El revuelo se organiz rpidamente: l reparti los abrigos, Omar maniobr con el coche de beb y A she dio dos breves instrucciones a los empleados al tiempo que revolva el contenido de la mnima cartera que portaba. La sigui atentamente, mientras ella hacia malabares para sostener su abrigo y buscar las llaves. Mientras a su alrededor las puertas se abran y cerraban, la ambulancia se pona en marcha y el automvil de sus padres parta sin l. N o le import, estaba demasiado ocupado en sostener a una temblorosa A she. La sostuvo de los hombros y la apoy contra la puerta de un automvil. S in pedir permiso, meti la mano en su cartera, ubic de inmediato las llaves y accion la alarma, buscando el vehculo que se encenda. D os espacios ms all, una coupe negra encendi las luces y destrab las

puertas. S eth! Levant la vista hacia el hombre que meta algo en el bal de una camioneta y cerraba con fuerza. Lleg a ver a Kristine subir y cerrar la puerta. Saint Patrick. Omar le hizo una sea de seguirlo. S eth apur el paso apuntalando el paso de A she hasta la coupe. A bri la puerta del acompaante, esper a que entrase y cerr la puerta, para luego rodear corriendo el automvil. S ubi, encendi el motor y maniobr con velocidad para seguir el paso de la camioneta del esposo de Kristine. P onte el cinturn le dijo despus de abrochar el suyo, cuando ya iba tomando velocidad por las calles oscuras y desiertas. A she reaccion y despus del clic a su costado, lo mir con expresin de espanto. Qu qu acaba de pasar? N o lo s, A she. Lo sabremos al llegar al hospital la mujer se apret las sienes e inspir con fuerza mientras l manejaba con toda su atencin puesta en el trayecto que le marcaba el automvil que persegua. U n poco ms adelante, una sirena y

las luces rojas y azules, llenaban la noche de Londres. ~*~ Llegaron al hospital S aint Patrick. S eth detuvo el automvil en la entrada de emergencia y A she abri la puerta an cuando no se haba detenido del todo. Atraves la entrada con el vestido hasta las rodillas y sus sandalias de tacn repiqueteando contra las lajas. S e vea envuelta en una especie de comedia, segura de que todos la miraban como si estuvieran locos, vestidos de gala, corriendo detrs de una ambulancia por un desmayo. S onaba exagerado pero algo haba disparado la alarma de sus sentidos, y a su alrededor tambin. A dems no era el primero. Marta no estaba bien y pese a que lo quisiera desmentir, estaba muy desmejorada: delgada, demacrada y cansada. H aba faltado ms veces en el ltimo mes de lo que se haba ausentado en toda su trayectoria en la editorial. La alarma en su cerebro le dictaba que algo estaba mal, muy mal. Esa sensacin le hizo apurar la carrera.

La reaccin de Robert, y no la sangre, fue el detonante de todo, la manera en que se quebr, la forma en que la miraba, su silencio ms contundente que cualquier confesin. Empuj la puerta de entrada al pasillo de guardia y vio a Omar con John, H ellen y Ophelia en brazos. Recin al acercarse vio ms all a Kristine, parada frente a una puerta, y del otro lado de la puerta, la espalda de Robert dentro de la sala de emergencia. C amin hasta llegar a la puerta junto a Kristine. Kiks, qu pasa? N o lo s Kristine estaba plida, como si hubiera perdido toda la sangre en el camino. El ceo fruncido y los labios apretados. Robert estaba apoyado en el marco de la puerta con los brazos cruzados y los puos cerrados. Marta recuper la conciencia y Robert se precipit a su lado. Intent incorporarse un poco y lo abraz para acariciar su pelo mientras l se hunda en su cuello. D eban ser lgrimas las que destellaban en sus mejillas, bajo las potentes luces de la sala de emergencias.

El tiempo pasaba despacio, todo en cmara lenta. H ellen estuvo entre A she y Kristine sin que ninguna de las dos se diera cuenta, las tres conteniendo la respiracin para tratar de captar algn sonido. D os mdicos se acercaron donde Robert segua abrazado a Marta. S e incorpor y le hablaron. El joven se pas la mano por el pelo varias veces, acentuando los gestos serios de los mdicos con su imagen de preocupacin, y sostuvo la mano de su mujer todo el tiempo. U n momento despus, por n, los dos mdicos miraron de costado hacia donde las tres mujeres, como una pintura colgada en la pared, seguan las instancias de lo que ocurra. A she busc a tientas una mano a la que aferrarse, sintiendo que su presentimiento de estar en una comedia absurda estaba muy alejado de la realidad que ah se estaba debatiendo. Encontr la mano de H ellen, Kristine tena las suyas aferradas al marco del pequeo vidrio por el que espiaban. Robert se pas la mano por la cara y mir hacia donde los mdicos se percataron de la

audiencia. H abl con ellos, y el mayor se acerc a la salida, bloqueando toda la vista. Buenas noches, seoras el mdico cerr la puerta detrs de l, arruinando el intento de Kristine de escurrirse dentro de la sala . La seora Broccacci ser trasladada a una habitacin para su ingreso. Les informaremos de inmediato donde pueden verla para que pueda hablar con ustedes. S in mediar espera ni respuesta, el mdico abri los brazos para arriarlas de nuevo hacia el pasillo de ingreso a emergencias. Kristine estaba a punto de contestar cuando H ellen la tom de ambos brazos y la arrastr a donde estaban los hombres esperndolas. Qu pas? dijo John acercndose a H ellen para cobijarla entre sus brazos. Kristine fue en busca de la pequea Ophelia y A she se qued parada donde estaba, las dos parejas a sus costados y justo frente a Seth, que la miraba fijamente. La van a trasladar a una habitacin murmur Hellen. A ntes de ingresarla Kristine le habl a nadie, repitiendo las palabras del mdico. Omar

arrug la frente mientras acariciaba la nuca de su mujer. Ophelia jugueteaba con la cara de su madre, quizs le llamaban la atencin las lgrimas que haba en ella. El tiempo volvi a arrastrarse. A she se haba sentado junto a S eth y esperaban que alguien se acercara a informarles dnde llevaban a Marta. Ophelia haba vuelto a comer y ahora dorma en brazos de su padre. Kristine se meca hacia atrs y adelante con las manos bajo las piernas y los ojos vidriosos clavados en la pared blanca frente a ella. Robert apareci en el pasillo. Kristine y A she se incorporaron de un salto y la primera lo agarr de ambos brazos como si fuera a sacudirlo para arrancarle las respuestas. Dnde est? Kiks, clmate suplic Ashe. Qu pasa, Robert? Qu est pasando? D inos qu pasa, sta vez, la demanda fue para Robert no pueden vivir en un mundo de mentiras todo el tiempo, esto no es normal. N o la voz de Robert se quebr y dej caer los hombros, los dedos de Kristine incrustados en

sus brazos . Est en el tercer piso. Habitacin 317. H ellen y A she caminaron por el pasillo hacia el ascensor. Kristine segua parada sosteniendo a Robert, como si estuviera apuntalndolo para que no se derrumbara, o aferrndose a l para no caer, presa de su propia y desconocida desesperacin. N o eran necesarias las palabras para percibir la tragedia. S eth y John se pusieron de pie para seguirlas y Omar se mantuvo sentado con Ophelia dormida en sus brazos, esperando a su mujer. Los cuatro subieron al tercer piso y buscaron la habitacin. En el pasillo a la izquierda, vieron el nmero en la puerta cuando una enfermera sala con varios tubos con sangre. A she y H ellen entraron como una tromba para detenerse ante la imagen de la mujer en la cama. Frgil, demacrada, con el pelo detrs de las orejas. T rat de sonrer pero no le sali muy bien. Las dos se quedaron paradas frente a la cama y John y S eth entraron en silencio detrs de ellas. Marta se qued mirando la puerta. Y Kiks? Est abajo con Robert.

La mencionada entr con Ophelia en brazos, seguida por Robert, que caminaba mirando el espacio que deban ocupar sus pies para seguir adelante, los hombros cados, las manos en los bolsillos, hasta la pared opuesta donde un gran ventanal se abra a la noche. S e cruz de brazos y la puerta se cerr cuando Omar se detuvo tras su mujer. Qu est pasando, Marta? la voz de Kristine tembl en un susurro. Marta estaba calma, tranquila, como si todo lo que estaba sucediendo fuera solo producto de la imaginacin de todos los presentes, como si estuviera mirando otra pelcula. Omar, sostn a Ophelia, por favor. N o. Qu pasa? D inos Qu est pasando? Robert? Omar, la nia Omar vio la splica en los ojos de Marta y arranc a la beb todava dormida de los brazos de su madre. S in nada en las manos, Kristine no pudo disimular el temblor. D io un paso adelante y habl. H blame Marta Robert P or n, Marta

habl. T odo son vago y silencioso. S in sentido. A she tena un extrao mecanismo inconciente que la protega de situaciones dolorosas. P oda sentir que ste era uno de esos momentos, un susurro en el ambiente preparndola para lo que segua. La explosin precedi a la desconexin. La palabra detonante fue: Leucemia.

Captulo 5 Considera que me he ido

Pareci volar fuera de su cuerpo y mirar todo como si fuera una pelcula. D esde una esquina lejana de su cuerpo poda ver como, ante las palabras de Marta, H ellen se llev la mano a la boca y sus lgrimas caan sin pausa. G eneralmente no senta nada en esos estados de desconexin, sin embargo, dos manos fuertes la sostenan y saba que si no fuera por ellas, no hubiera resistido el golpe de pie. S inti ms que escuch el eco de la voz de Kristine, varias octavas ms arriba de lo normal, resonando en la habitacin. H ellen camin hasta la cama y se dej caer en la silla junto a ella sin dejar de mirar a su amiga. Kristine segua en estado de shock y en seguida encar hacia el hombre que, de espaldas, sufra en silencio. A she segua mirando todo desde alguna parte sin siquiera pestaear. La nica voz en la habitacin era la de Kristine, una catarata inteligible

de palabras sin mucho sentido o por lo menos no a la distancia. Omar sali de la habitacin, conciente de no poder hacer mucho por su mujer en el estado en que estaba y con la beb en brazos Bobby Afuera, conmigo! Kristine sali disparada de la habitacin empujando la puerta con ambas manos en un golpe seco. U na vez ms, Robert arrastr sus pies, resignado, y sali por la misma puerta por la que la rubia haba desaparecido. Marta mir a A she y le hizo una sea con la cabeza para que abandonara la habitacin y fue S eth quien recibi el comando para ayudar a mover su cuerpo. Ella segua en ese estado catatnico, incluso cuando S eth la sent en uno de los bancos en el pasillo. Omar estaba en un extremo del pasillo, Kristine discutiendo, monologando con Robert, del otro lado. S eth se arrodill a los pies de A she buscando su mirada. Ests bien? Quieres tomar algo? N o A she sostuvo la cabeza entre ambas manos y tembl antes de hablar . No entiendo. Lo siento mucho arrug la frente como si el

muchacho hubiera hablado en otro idioma. S eth se mordi los labios y mir hacia el extremo del pasillo donde Omar meca a Ophelia para mantenerla dormida y se concentr en el paso rtmico del hombre, tratando de ignorar las voces que venan del otro lado. Tarea difcil, la nota histrica en la voz de Kristine no era disimulable. S e acomod el cabello e inspir profundo. S enta las defensas creadas a su alrededor, temblar por alguna razn adems del dolor. La mirada dorada de S eth era una rara mezcla de refugio y paraso donde poda dejarse caer. Pero no poda llorar, no en pblico. Ella haba aprendido a esconder toda escena ante la gente, an en las peores circunstancias. Atrapada por los ojos de S eth, sinti sus manos en las suyas, escalando despacio por sus brazos, buscando brindarle consuelo. N o lo lograra si l hacia eso. N o resista el consuelo. S e desmoronaba cuando caa en brazos de alguien, y en ese momento, como en cualquier otro tan plagado de dolor, desbarrancar empujada por la pena no era una opcin. H ellen y John abandonaron la habitacin. Ella

se apoy en la pared, llorando desconsolada ni bien cruz la puerta y su esposo la sostuvo. A she tuvo la certeza de que no quera escuchar lo que segua. U na sola palabra para ella haba sido suciente para saber lo que segua. Maldita e implacable enfermedad que se llevaba a sus seres queridos arrastrndolos por un camino lleno de espinas, por un campo minado que no los llevaba a ningn lado, una agona estirada en la esperanza de algo que no llegara y morir sin posibilidad de mierda mierda mierda, no quera volver a vivirlo. N o quera que su amiga tuviera que pasar por eso. N o en ese momento. No era justo. S eth le tendi una mano para ayudarla a ponerse de pie. S e concentr en el color dorado de los ojos del joven y rescat de all algo de fuerza para ponerse de pie. Baj la mirada hasta la mano que buscaba apoyarla, sostenerla, ayudarla. N o quera entrar, pero deba hacerlo. S u mano se fundi con la de S eth, ni siquiera para poder ponerse de pie, solo para sentirlo. Est mal se dijo y an as no pudo soltar la mano del muchacho. S e dej guiar hasta la puerta y con su ayuda logr entrar a la habitacin.

Marta estaba durmiendo. Bajo la luz tenue y fra de la habitacin, su piel pareca transparente y un leve sonido a un costado de la cama marcaba el ritmo de sus latidos. S u pecho se elevaba despacio bajo las sbanas blancas y sus manos delgadas y delicadas estaban enlazadas sobre su vientre, tranquila y apacible, como si la desgracia no la estuviera tocando. A n tan delgada, plida y demacrada, estaba entera, y record a su propio padre. N o! se grit a s misma y camin hasta la cama despacio, subiendo los muros de su conciencia para cercar los recuerdos hasta que pudiera liberarlos y sufrirlos, sola. S e acerc a la cama de Marta y acomod las sbanas, estirndola con una mano. A poy una mano en las manos cruzadas de su amiga y cerr los ojos. Era una suerte que estuviera dormida para no tener que hablar de nada de eso. N o tena la fuerza suciente para siquiera pensarlo. Y lo que segua demandara mucha fuerza, para Marta, para Robert, para todos a su alrededor. Los daos colaterales de ese tipo de enfermedades eran sobre lo que ella ms

saba. Ella haba sido una vctima directa y no haba tenido apoyo. P or eso deba ser fuerte, para todos los que deberan enfrentarlo. S e qued de pie, envuelta en sus propios pensamientos, abrazada a s misma, en el silencio de esa habitacin. P or qu? Esa era la nica pregunta que le daba vueltas en la cabeza. P or qu a Marta? P or qu en ese momento donde estaba tocando el cielo con las manos, plena de amor? P or qu? Y no sera esa la pregunta del milln esa noche? C unto haca que Robert y Marta venan afrontando esto solos? P or qu no buscar apoyo en ellos, que eran sus afectos ms cercanos? Marta no tena familia P or qu los haba dejado afuera? La respuesta era dantesca: para protegerlos, para evitar los daos colaterales de su tragedia personal. Marta era as. Recorri la habitacin, desde la cama hasta el enorme ventanal con cortinas de nylon. D esde el silln hasta la puerta del bao. S e detuvo a los pies de la cama y se apoy en la baranda metlica. Mir a Marta una vez ms y apret los dientes, inspirando fuerte y profundo. Iba a necesitar de todo su valor y fuerza para salir adelante.

Captulo 6 Fragilidad

A she abandon la habitacin, plida y con los ojos inyectados en sangre, sin embargo, secos. H ellen se acerc a ella y las dos miraron a donde todava estaba Robert, en el otro extremo del pasillo, cerca de la puerta de las escaleras de emergencia, apoyado en la pared. Frente a l, Kristine lloraba abrazada a s misma sin hacer un solo ruido. En el silencio del piso 3, una campanilla son y todos vieron la puerta del ascensor abrirse y dar paso al dueo de la editorial, D arrell Wathleen. A she contuvo la respiracin y mir a su costado. Robert se empuj en la pared y avanz con paso rme hacia la puerta de la habitacin, al mismo destino donde se diriga su jefe. La colisin era inminente e inevitable. H ellen avanz y detuvo a Wathleen. En una maniobra limpia, slo sus miradas se rozaron y Robert entr a la habitacin sin decir nada, cerrando la puerta tras de s.

H ellen, podra alguien decirme dnde est Marta? Yo la pregunta sobraba. Era obvio que Marta estaba detrs de la puerta donde Robert haba desaparecido. Wathleen quera saber otra cosa. Qu diablos est pasando? Marta est enferma. Qu tiene? T odos esquivaron su mirada. H ellen mir a John, A she a Kristine, que volva a acercarse y se inclinaba sobre su marido para aferrarse a su pequea hija, como si fuera Ophelia, y slo ella, quien pudiera rescatarla del inerno que estaba viviendo. S eth se mantena a un costado. N adie habl. Bien. S i ustedes no colaboran, G ale tendr que darme sus respuestas. N o creo que la mirada de Wathleen fulmin a H ellen, pero la mujer no se amilan. C on el rostro an desencajado por el llanto, tuvo la fortaleza necesaria para hacerle frente a su propio jefe. El hombre quiso esquivarla para llegar a la puerta y A she hizo lo suyo ponindose en el camino. El hombre estaba a punto de poner a valer sus credenciales de dueo del mundo cuando John lleg

al rescate. No es el momento. Marta est descansando. Quiero respuestas, no evasivas. S i ustedes no pueden drmelas, hablar con G ale H ellen se par junto a su marido y reforz la voz todo lo que pudo para decir las palabras que nadie quera pronunciar. Marta tiene Leucemia. Y cmo es que nadie me ha avisado? levant el tono de voz pero lo baj de inmediato. Tan impotente como el resto, devastado como los todos, Wathleen clav los ojos en la puerta de madera que lo separaba de Marta con muchas intenciones de derribarla y entrar, llevndose consigo a quien se interpusiera en el camino. John volvi a intervenir. T odos estamos consternados. N osotros tampoco sabamos. C mo Wathleen mir a su alrededor. Retrocedi un paso y habl ms consigo mismo que con los dems . Buscar los mejores especialistas. H oy da es una enfermedad con alta sobrevida. H ar lo que sea necesario retrocedi sin mirar a nadie ms y se dirigi a la puerta por donde haba

aparecido. El ascensor pareci abrirse a su comando mental y el hombre desapareci detrs de las puertas de acero. A she se acerc a H ellen y John, S eth se uni a ellos. Kristine los rode ya con su hija en brazos. D ej un beso silencioso en la mejilla de cada uno y el gesto desconcertado de su esposo se traslad al resto. Te marchas? pregunt Hellen. N o entras a verla? A she vio a Kristine negar en silencio, de pronto rearmada por una fuerza interior que pareca desconocida a los dems. Kiks Maana vendr a buscar la historia clnica de Marta y comenzar a buscar los mdicos para Kiks, no hay nada que hacer. H ellen fue lapidaria y los ojos enrojecidos de Kristine se endurecieron como si el inerno en ella se hubiera congelado. N o la voy a dejar morir, no aunque ella quiera. Los veo maana Kristine se encamin con paso rme hacia el ascensor y Omar la sigui saludando a los dems con la mano. H ellen, John,

A she y S eth se quedaron en silencio mirando por donde desaparecieron, las palabras de Kristine, mezcla de amenaza y promesa, otando en el silencio de la noche. H ellen se desliz en silencio dentro de la habitacin y A she la sigui pero sin entrar. Marta dorma mientras Robert la miraba sentado a su lado en una silla, la cara apoyada sobre sus manos entrelazadas como si estuviera rezando. H ellen se acerc a la cama y apoy una mano en el hombro de Robert, que no se movi. N ecesitas algo? l neg con la cabeza sin quitar los ojos de su mujer. U na lgrima cay solitaria y apret los labios: s, necesitaba que viviera, que se salvara, pens A she, leyndole la mente. Apretaba el picaporte de la puerta al punto de dolerle la mano . Quieres que me quede con ella mientras vas a tu casa a cambiarte? Robert volvi a negar en silencio, incapaz de hablar sin quebrarse. Vendremos maana y si no te vas por las buenas te forzar a marcharte y descansar. C ansarte de esta manera no te va a ayudar a enfrentar lo que viene. G racias, H ellen dijo en un susurro. La mujer

se inclin para dejar un beso en su frente y apretarlo contra su pecho. Lo intent quise que yo S hh. Lo s, la conozco demasiado. Lo s H ellen se agach para quedar a la altura de l y le movi la cara con la mano hasta que sus ojos se encontraron . Mrame. T , y slo t la has hecho feliz. C ada da a tu lado ha sido ms que todos los momentos de alegra que habra podido cosechar reencarnando diez veces. T has sido la vida y la felicidad para ella. H ay gente que se pasa la vida buscando acercarse a tener algo parecido a lo que ustedes consiguieron. Esto, este amor, t haces que su vida valga la pena, por poco que pueda parecer que dure Robert se dej caer en los brazos de Hellen, sollozando en silencio, por lo inevitable. N o quiero que se muera S u voz ahogada entre las lgrimas y el hombro de H ellen, son como la de un nio pequeo, dbil, indefenso, solo, perdido. A she se apoy en la puerta mirando la escena, deseando poder llorar como ellos, poder dejar salir el dolor que la estaba desgarrando por dentro, gritar, maldecir, dejar que las lgrimas salieran hasta apagarse.

S e quedaron all hasta que Robert se dej ir, llorando su pena en brazos de esa mujer que lo acunaba con ternura de madre y lloraba perdiendo algo tan cercano y querido como l. Marta dorma. Ashe segua siendo una muda espectadora. ~*~ H ellen y A she abandonaron la habitacin un rato despus. S eth segua impresionado por la fortaleza de A she, as como de la reaccin de su madre. D e hecho, todo lo que haba pasado esa noche le haba revelado caracteres y reacciones diametralmente opuestas a lo que l esperaba de esas mujeres. S u madre siempre haba sido la roca, una mujer fuerte, decidida, de armas tomar, sin embargo, haba sido la primera en quebrarse, derrumbarse en llanto, vctima de la implosin de sentimientos, cuando la noticia le peg en los cimientos. Kristine siempre le haba parecido la ms dbil de las tres, la ms endeble, la ms sensible, la que buscaba enseguida el refugio y el soporte, incapaz de

mantenerse en pie sin ayuda. S in embargo, grit demandando respuestas, hostig al nico que poda responderle y su accin se focaliz en buscar la solucin, la esperanza de una oportunidad empujndola a tomar la bandera y arrastrar con ella al resto, en busca del milagro. Y A she? T odava estaba esperando que derramara una lgrima, ella que era todo para afuera, todo mostrar y deslumbrar, la duea de la luz del escenario, estaba ausente, sin reaccin. Permaneca a su lado atento, deseando ms que esperando, el momento en poder ofrecerle sus brazos como sostn, su pecho como consuelo. Estaba mal desearlo pero no poda hacer otra cosa que permanecer junto a ella para ser su nica opcin. S in embargo, en ningn momento haba aqueado. U na mujer con una fortaleza extraordinaria, otra cosa que lo haca desearla an ms. Ashe camin junto a John, quien en un gesto de consuelo, apoy la mano en su nuca. H ellen se aferr al brazo de su hijo mientras salan del hospital. Lleva a A she a su casa, qudate con ella se demoraron un poco y su madre habl en un susurro

veloz. El padre de A she muri de cncer despus de varios tratamientos muy, muy largos y dolorosos. S eth la mir ms sorprendido an. Esto tena que ser violento para ella, por qu no lloraba?. Esto tiene que estar destrozndola por dentro. Qudate con ella si te lo permite me quedar a vivir con ella si me lo permite pens el joven, trata de ser un poco afectuoso. Entorn los ojos, era evidente que su madre no lo haba visto durante toda la noche; s ms sensible, S eth mam, si le muestro toda mi sensibilidad se va a asustar, creme. S e ri para sus adentros bajando la vista hacia su pantaln y cerrando el saco, tratando de concentrarse para no excitarse. No era el lugar ni el momento. Y qu ms hago? H ellen lo detuvo y lo abraz, para luego besarlo en cada una de las mejillas y en la frente. Lo que ests haciendo. Estar S onri y abraz con fuerza a su madre. C aminaron ms rpido para alcanzar a A she y John en el automvil. H ellen tom la mano de Ashe y la mir. Maana te pasaremos a buscar y vendremos

al hospital A she asinti en silencio y se acerc para besar a H ellen y a John. C uando se acerc para saludar a S eth, ste se despidi de sus padres tambin. La mir e hizo girar las llaves del auto de Ashe en su dedo. Yo te llevo. Pero l estiro una mano indicndole el camino hacia donde haba quedado estacionada la coupe.

Captulo 7 Fortaleza alrededor de tu corazn

V iajaron en silencio, ella perdida en las luces espordicas de la ciudad, l concentrado en el camino. S eth no necesit indicaciones para llegar a la casa de Ashe, saba donde viva porque haba llevado a su madre varias veces para poder marcharse con su automvil. Ella sac el comando a distancia de la puerta del estacionamiento, escondido en el parasol y lo accion para que las puertas automticas se abrieran. Estaba exhausta. P or primera vez en la noche record que haba estado en una esta, en su esta de cumpleaos. Busc en la cartera su telfono mvil y revis los mensajes: el encargado del barco haba hecho lo suyo atendiendo a la gente que haba quedado en la esta y tena sus regalos bajo custodia. Mir el reloj en el la consola del automvil antes de bajar. Eran las cuatro de la maana, de qu da? S enta como si el peso de los aos que no representaba, hubieran cado todos juntos sobre sus

hombros. Qu mal momento para pensar en ello, se dijo mirando a un costado, mientras S eth maniobraba para estacionar en el espacio equivocado. l baj rpidamente, abri su puerta y tendi una mano para ayudarla a bajar. C aminaron en silencio hacia el palier de entrada del edicio y S eth se detuvo en el medio exacto entre el ascensor y la puerta de salida. A she se dio vuelta y se acerc para tomarlo de la mano. T omas una taza de caf conmigo? Est mal mal muy mal, A she, se dijo mientras S eth se pasaba la mano por el pelo, mirando hacia la puerta en un momento de duda. A sinti en silencio con una media sonrisa que envi la sangre en sus venas en carrera suicida P uedes se aclar la garganta, soltndole la mano mientras buscaba las llaves del departamento en su cartera. P uedes llamar un taxi desde arriba. G ir para buscar el camino hacia el ascensor sintiendo los pasos de S eth detrs de ella. S ac el manojo de llaves y apret el botn de llamada. A bri la puerta y fue dejando sus cosas en el

camino, la cartera en la mesa de entrada, el tapado sobre el respaldo del sof; estaba por empezar a desabrochar su vestido cuando la puerta se cerr y record que no estaba sola. S e detuvo con los brazos en alto y las manos en el broche dorado que lo sostena en su cuello, y gir para mirar a S eth con la boca abierta y esos maravillosos ojos dorados mirndola con hambre. Cambi el trayecto para volver sobre sus pasos y marchar a la cocina. l la sigui con la mirada sin apartarse de la puerta. Busc el caf en la despensa, llen la cafetera con agua, ech cinco cucharadas en el dispenser y encendi el interruptor. S e apoy en la mesada aturdida; la mirada de S eth le haba atravesado el cerebro como un rayo lser, su conciencia y voluntad reducidas a polvo por la potencia de sus ojos. Era tan intenso. Respir y sali a la sala de estar. S e inclin para buscar el control remoto y encendi el televisor de plasma que estaba montado en la pared opuesta. S eth segua inmvil, apoyado en la puerta, siguiendo cada uno de sus movimientos con los ojos. S intate. Ya puse el caf. Me cambiar y

estar de vuelta en un minuto. S i quieres, all est el telfono S eal la mesa de entrada que estaba junto a l. Seth asinti. A she camin hacia la habitacin y cerr la puerta. C orri hasta el bao y cerr esa puerta tambin, apoyndose en la mesada del bao para mirarse en el espejo. Inspir con fuerza cuando sinti como le arda la nariz, las lgrimas quemndole como cido. P oda sentir el dolor comenzar a crecer desde sus entraas, abrindose paso por su estmago, arrasando con su pecho, calentando el aire en sus pulmones al punto de que ardiera. P oda sentir las chispas de ese fuego clavarse en su cuerpo desde adentro como si la empujaran contra un alambre de pas, la angustia trepar por su garganta, clavndose con furia dentro de ella, los gritos de dolor desgarrando sus cuerdas vocales, todo ese dolor saliendo de adentro de su cuerpo, clamando por liberarse, hacindola temblar entera. S e aferr con ms fuerza a la mesada y dos de sus uas no lo resistieron. A pret los ojos y el dolor que vena desde afuera no era nada comparado con

el que vena azotndola despiadado, desde adentro Escuch la puerta abrirse y se apart chocando contra la mampara transparente de la ducha, alejndose con ambas manos del joven que haba entrado al bao, asustado y sorprendido. N o!N o me toques!N o me toques! grit con claridad en su cabeza, su voz apenas un quejido desgarrado. S eth le aferr ambas muecas y la arrastr contra l, abrazndola con fuerza, y all todo se derrumb para ella como un castillo de naipes. S e abraz a su cintura y hundi la cara en su pecho, llorando como no recordaba haberlo hecho alguna vez, quebrada por el dolor, sostenida por sus brazos mientras convulsionaba por el llanto y la congoja; el dolor que haba archivado prolijamente durante aos, en los compartimientos secretos de su alma, de pronto salieron volando por los aires, aos de lgrimas reprimidas, de abandonos y desengaos, de desilusiones y rencores, todo saliendo de su pecho, de su alma, como llevados por un huracn, traducidos en lgrimas, gritos ahogados en un pecho desconocido pero tan fuerte como para sostenerla, tan amplio como para recibirla, tan puro, tan intacto

como para soportarla al derrumbarse una y otra vez, sintiendo como el dolor se iba diluyendo para volver a surgir con ms fuerza. Ese ltimo latigazo hizo estallar la fortaleza tras la que archivaba sus sentimientos como si la hubiera construido de cristal, disfrazada con ropa cara y mucho maquillaje.

Captulo 8 Rosa del Desierto

S eth hizo un esfuerzo titnico para arrastrarla de vuelta a la habitacin y acomodarla sobre la cama. Tuvo que arrancrsela por la manera en que estaba aferrada a l. Esto est mal, muy mal. Lo que estaba sintiendo no slo no era sano, rayaba lo enfermo. Mientras ella estaba destrozada, desangrndose en dolor, l slo la vea como la duea de todas sus fantasas adolescentes. Haba llegado a pensar que se quedara ciego de verdad de tanto masturbarse en la ducha, pensando en ella. La apoy en la cama y sec sus lgrimas, acariciando despacio su rostro. Ashe clmate. Todo va a estar bien. N o dijo ahogada en sollozos, temblando por la congoja, la espalda pegada en la cama porque l la sostena de ambos brazos, con los ojos apretados. C lmate; voy a buscar algo para que tomes La solt y quiso incorporarse cuando ella grit en

agona y se aferr a su cuello, volviendo a llorar con desesperacin. S eth la abraz, acariciando la espalda desnuda, su piel an ms suave que la tela de su vestido. Baj recorriendo toda la columna hasta la cintura y volvi a subir a su cuello. La necesitaba desnuda en sus brazos, con el pelo suelto. Inspir tratando de no pensar en esas imgenes aunque ya era demasiado tarde, estaba excitado, rgido y furioso por liberarse, ansioso por estar en ella. S ubi una mano hasta su nuca y se inclin para mirarla. D escubri los broches que sostenan su peinado y empez a deshacerlos uno a uno, los mechones largos y ondulados cayendo sobre su espalda hasta que consigui liberar toda su cabellera. S enta como su respiracin se iba acompasando y su corazn iba tomando un latido ms normal, aunque no desacelerando. A she se separ de l slo un poco y lo mir sin destrabar las manos detrs de su cuello. Lo mir a los ojos y despus a la boca. l acarici su mejilla mojada, deteniendo dos dedos en sus labios, delinendolos despacio.

~*~ Est mal, muy mal, terriblemente mal pens A she mientras entreabra los labios para poder respirar mientras S eth la acariciaba, pero no quera pensar ms. N ecesitaba huir, y de pronto la boca de Seth pareci ser el mejor lugar para escapar. S e dej llevar y se estrell contra sus labios, besndolo con hambre; bebindoselo como si hubiera estado una semana en el desierto y l fuera su nico oasis. S enta las manos de l recorrerla y buscar apartar la tela que los separaba. S us manos no podan reaccionar, o por lo menos no como las de l, que ya se haban encargado de desabrochar el vestido de su cuello y ahora iba por el resto, arrastrando la tela hasta sus piernas para dejarla casi desnuda. Logr sostener su cara contra sus labios y sus manos abrieron de un tirn la corbata mientras l se deshaca del saco e intentaba abrirse la camisa. Ya estaba sobre ella, besando con desesperacin su cuello para bajar a rendirle culto a su pecho mientras ella enredaba los dedos en su pelo, estirndose,

arqueando la espalda para darle acceso irrestricto a su piel. Escuch que algo golpe el piso y antes de poder reaccionar, ya lo senta entre sus piernas, slo dos pedazos de tela separando su sexo, lo duro y lo hmedo delatando que tan ansiosos estaban el uno por el otro. ~*~ S eth estaba demasiado complacido en haber encontrado el pecho desnudo de A she bajo la suntuosa tela de su carsimo vestido, deleitndose con esas curvas mientras devoraba su pezn. S u boca ocupada en esos placeres y sus manos bajando hasta encontrar la nica pieza de tela que lo apartaba de su meta. P oda sentir los dedos de ella aferrarse a su pelo, marcando el ritmo mientras se arqueaba bajo sus labios, entre sus dientes, presionndolo contra su piel, los gemidos retumbando en su pecho y en su boca. Recorri el elstico de la prenda ntima hasta encontrar ese lugar ardiente y hmedo, promesa de paraso, resbaladizo por l. A she se dej ir cuando sinti

como S eth delineaba esos labios, acaricindola despacio para llegar al centro en algn momento, volvindola loca con la espera, disfrutando de hacerla desear, sentirla arquearse y abrirse, presionarlo y buscarlo, mientras l se paseaba con impunidad por los peligrosos lmites de su sexo. Quera ms de ella, mucho ms de lo que poda tener slo con un dedo. La quera en su boca, en su sexo, en su cuerpo, quera su transpiracin, quera todo de ella y ms. A she lo agarr del pelo y lo arrastr sobre ella hasta tenerlo en su boca, aferr sus labios con los dientes mientras clav el tacn de la sandalia que nunca se haba quitado en su pierna, la peligrosa arma en sus pies desgarrando el pantaln. Entra en m orden contra sus labios y l obedeci sin demora, bajando de un tirn el boxer y corriendo la tanga de ella para encontrar el camino en un slo empujn. Los dos gimieron al mismo tiempo, ella arquendose sobre su espalda y l encorvando la suya como si una fuerza extrema lo estuviera arrastrando hacia el cielo. El Cielo, s all haba

llegado en ese mismo instante, hmedo, caliente, profundo, apretado. C err los ojos y se mantuvo un momento as mientras ella se mova bajo l; se qued quieto apretando los prpados, buscando la manera de prolongar la tremenda sensacin de ella resbalando sobre l, l su eje y su centro. M ierda reyes de Inglaterra despus de la unicacin: Jacobo I, Carlos I, Ricardo Cromwell, O liver Cromwell no, no primero O liver, despus Ricardo Carlos II, Jacobo II, M ara I Guillermo III, Ana I, Jorge I, Jorge II D ios, eres tan N o me hables A she. Por D ios! Jess en el cielo dnde iba? Jorge I, Jorge II, Jorge 3 y 4 Eduardo no me acuerdo ms, no aguanto ms. Jorge 5 y 6 otra vez Eduardo no puedo no puedo. O K, alineacin del M anchester U nited: Van der Sar, N eville, Ferdinand, Vidic H einze, Cristiano Ronaldo Carrick, Lucas Leiva, G iggs Ronney, Smith A she se movi ms rpido y se arque aferrndolo ms fuerte. Los espasmos que lo abrazaban desde adentro lo hicieron perder el control, abri los ojos y la vio estirar el cuello, sus labios temblando antes de

derrumbarse, jadeante. P oda ver los msculos de sus brazos tensos y por n pudo aojar la mandbula, los tendones del cuello le agradecieron el liberarlos de la presin. S enta que le lata como una condenada, todava dentro de ella y se mordi los labios resoplando como un caballo de carreras. A she lo empuj sobre su espalda cuando los brazos le fallaron y se trep sobre l sin separarse, sus cuerpos todava unidos, encastrados; despacio, se desliz por sobre las piernas de l, haciendo que todo su miembro, todava hmedo de ella, recorriera su piel. La vea a contraluz, recortada contra el brillo de la luz que llegaba desde el bao, dndole un halo mgico, sobrenatural. Ella se encarg de hacer desaparecer sus pantalones y el boxer que an estaba enredado en sus piernas. l perdi la visin, cuando lo hundi por completo en su boca. Otra vez rez por autocontrol Me vas a matar Arsenal Football Club: Almunia, Eboue, Clich, G allas, Toure... malditos extranjeros, por qu no volvemos a contratar britnicos?O h, D ios!

Toure Silba H leb Rosicky no no Fabregas van Persie A debayor con un ltimo dejo de voluntad, la busc con una mano, su cabeza demasiado lejos, su boca muy ocupada. La arrastr del pelo sobre l. N o puedo ms susurr contra su boca, jadeando entre el placer y el dolor, saboreando el sabor de ambos sexos en sus labios. Ella sonri perversa con los ojos cerrados. Lo gui de nuevo a su interior y se incorpor, estirndose sobre s, movindose sobre l, sus manos recorriendo su propio cuerpo, acariciando su piel, borracha de lujuria, jugueteando con su pelo, la luz a su alrededor. Tena que lograr llevar eso a una pantalla, tena que poder crear ese momento visual y hacerle sentir a alguien ms la explosin de sensaciones que lo arrasaron en un solo momento. Ella era un espejismo, un oasis, una rosa en el desierto. A she apur el ritmo y ya no se reprimi, dej que su cuerpo disfrutara del momento, ella manejando todos los controles de sus sentidos, su cerebro y su sexo, ella la fuente de su placer y su

xtasis, ella todo, el mundo y el universo, el centro de gravedad, el sol, la exacta mitad. Estir el cuello hacia atrs cuando sinti que explotaba en ella con una fuerza que jams haba sentido en su vida, la fuerza de su propio orgasmo, que ella surfe hasta alcanzarlo en la cima misma, gritando al unsono en una nueva e inmediata explosin de placer que la rebals. El temblor la sacudi, dejndola despeinada, mientras caa despacio, exhausta y satisfecha, sobre su pecho.

Captulo 9 Podr ella disculpar mis errores?

A she se movi en la cama y apart la cara del lado de la ventana. S e haba olvidado de correr las cortinas y los haces de luz entraban a travs de las aberturas horizontales de la antigua persiana. Las motas de polvo otaban, hacindose visibles en el medio de la oscuridad, en esos pequeos espacios iluminados. S e acomod sobre el pecho en el que dorma y su cuerpo record las sensaciones de la noche anterior. Inspir llenando sus pulmones y sus sentidos de la esencia de ese hombre, que no era como otros perfumes caros o las lociones para despus de afeitar. Era olor a sudor limpio, a pasin, a hombre pleno. Enterr la cara en el cuello y acarici el brazo que se estiraba en la cama. D e pronto los ojos y el rostro de ese hombre se encendieron detrs de sus prpados, hacindola tensarse mientras un ronquido quedo resonaba en el pecho que estaba bajo ella. A bri los ojos sin enfocar

en el rostro, temerosa de comprobar que la fantasa que haba tenido era una realidad. Esto ya no est mal, es una jodida tragedia. Y si quien estaba con ella, desnudo, en su cama, era quien ella presenta que era, todo lo dems tambin era realidad, una jodidsima y trgica realidad. S e incorpor como pudo tratando de no despertarlo y se baj de la cama, trastabillando cuando el tacn de su sandalia se clav en la alfombra. S e haba dormido con las sandalias puestas? S e apart como pudo hasta la pared. Mir alrededor la ropa desparramada como si hubiera pasado un huracn, las sbanas blancas cadas, y Seth Taylor durmiendo en su cama. D esabroch sus sandalias con los ojos clavados en el muchacho en su cama. Q u haba hecho? P obre S eth, lo haba utilizado arteramente para descargar su dolor. La vergenza le hizo cubrirse el rostro y ovillarse sobre s misma; cmo podra mirarlo a los ojos despus de eso? C mo podra enfrentar a su madre despus de eso? Dios! S e levant impulsndose en el piso y se meti

en el bao. Busc una bata de toalla y sali de la habitacin hacia a la cocina. Mir el reloj: eran las siete de la maana. S e sirvi una taza de caf que haba quedado hecho de la noche anterior y mir por la pequea ventana de la cocina. El sol se levantaba entre los edicios, una preciosa maana de otoo, marco en tostado y sepia de la tragedia que le tocara enfrentar. Qu se supona que iba a hacer? T ir el resto de caf en la pileta y volvi a la habitacin. D espej la silla que estaba en una esquina, la ms oscura de su cuarto, y se sent all, abrazando sus piernas, mientras miraba a S eth dormir. Tener 20 aos de nuevo y poder dormir de esa manera, que el cansancio te hiciera caer rendido en un sueo profundo, que la vida est toda por delante y que el pasado no sea un lastre que te condicione, que Mierda! Tener 20 aos para poder descansar en sus brazos sin culpas, sin miedos. S eth se movi en la cama y tante a su lado, buscndola. S e incorpor de golpe, mirando sin ver en el medio de la oscuridad. Ashe

A qu estoy dijo sin moverse de la silla, su voz en la penumbra. El muchacho se restreg los ojos y se cubri con las sbanas, sentndose mejor. C on la oscuridad como cmplice se permiti demorar sus ojos en el joven A donis que estaba en su cama. S e mordi los labios recordando la manera en que la haba tocado la noche anterior, la manera en que la bes y Ests bien? dijo l. Busc a ciegas su ropa y A she decidi salir de su escondrijo para alcanzarle la camisa. S respondi mientras se sentaba en la esquina ms alejada de la cama, estirando el brazo para entregrsela. S eth se acerc y trat de acariciar su mano, pero ella se levant y gir hacia la salida. Te espero afuera, preparar un caf dijo antes de cerrar la puerta. ~*~ Mierdapens S eth, mientras la vea desaparecer. Estaba mal, lo que haba hecho la noche anterior haba jodido todo. S e haba aprovechado de

ella, de su estado vulnerable. Perdi la oportunidad de ser un caballero, y su madre lo iba a colgar del mstil ms alto del Big Ben, de la parte ms sensible de su cuerpo. S e dej caer en la cama con un brazo cruzado sobre los ojos. La mejor noche de su vida arruinada por su culpa, por no ser ms que un bastardo infeliz, casi un violador. Tena que salir de ah cuanto antes, no poda mirarla a los ojos despus de lo que le haba hecho. S e apur a recolectar su ropa y vestirse. S ali de la habitacin tratando de descubrir de qu manera se haba roto el pantaln as, abrochndose la camisa con la corbata colgando a ambos lados del cuello. A she lo mir, envuelta en esa bata de toalla que se ajustaba a sus curvas y se detuvo en la puerta de la cocina con la taza de caf caliente en la mano. S e acerc en silencio, buscando sin xito en su cerebro de N eandertal, las palabras adecuadas para pedir disculpas por la noche anterior, aunque hubiera sido la ms maravillosa de sus veinte aos. T odos sus deseos de navidad y cumpleaos convertidos en realidad, resumidos en un nombre. Ashe.

A n con el maquillaje corrido por las lgrimas y despeinada por la noche de pasin, esa era la mujer ms maravillosa que alguna vez haba visto. A pret el puo para reprimir la necesidad de acariciarla, se mordi los labios para frenar el impulso de besarla. Ella slo estir la mano, ofrecindole la taza de caf. Ya te llam un taxi. S i t si H ellen no te encuentra en tu casa se va a morir de un infarto, y no estoy en capacidad de perder a otra amiga. S eth ataj la risa antes de que abandonara su garganta y mir alrededor buscando su abrigo. A she cruz los brazos y se apoy en el marco de la puerta de la cocina, mientras S eth se terminaba el caf y calzaba los brazos en su tapado negro. S e revolvi el pelo en un intento infructuoso de peinarse. A ntes de dirigirse a la puerta, se acerc con toda la intencin de besarla para despedirse, pero se detuvo a un paso de ella, extendiendo la taza hasta que la tomara. Te ver ms tarde retrocedi dos pasos sin dejar de mirarla y camin hacia la puerta. A bri sin usar la llave y cerr tras l. En cuanto la puerta hizo clic se dio cuenta que en su arrebato de pasin ni

siquiera haban cerrado con llave la puerta anoche.

Captulo 10 Cuando los ngeles caen

S eth le pidi al taxista que lo esperara mientras entraba a buscar el dinero para pagarle el viaje. Pas por la habitacin de sus padres y abri despacio la puerta; dorman abrazados. Entr a su habitacin, manote la billetera y volvi a bajar. Le pag al taxista sin esperar cambio y regres. El da era demasiado brillante, tendra que estar festejando, en vez de ello senta como si hubiera perdido la oportunidad de su vida. V olvi a subir las escaleras de dos en dos, se desnud antes de entrar al bao y abri la ducha. V io su reejo desaparecer en el vidrio empaado, su pensamiento extraviado en rememorar todas y cada una de las sensaciones de la noche anterior. Mentalmente abri la puerta y pate fuera todo su maldito complejo de culpa. S e meti en la ducha dispuesto a repetir la performance de la noche anterior con su mano: U na vez recordando cuando

haba estado dentro de ella. D os veces cuando estuvo en su boca. Estaba temblando, apoyado en una sola mano, contra la pared, se ahorr la tercera, le dola hasta el pelo. Termin de baarse y sali desnudo y mojado para dejarse caer en la cama. S e qued all perdiendo la nocin del tiempo, hasta que la voz de su madre lo sac de sus pensamientos. S e apur para cubrirse con la toalla. Seth? Mam! Pens que estabas dormido La mujer se sent en el borde de la cama y su hijo le envi una mirada de reproche por no haber golpeado antes de entrar. Qu te pasa? Te he visto desnudo muchas veces en los ltimos djame pensar: veinte aos! S eth puso los ojos en blanco y se dej caer de nuevo en la cama. Cmo dejaste a Ashe anoche? Bien. C mo bien? La acompaaste hasta el departamento? Te aseguraste que llegara a la cama? S eth asinti a cada pregunta sin mirarla a los ojos. N o poda. D ime que por lo menos la consolaste, le

ofreciste tu hombro para llorar o para que se sintiera un poco mejor Le ofrec mucho ms que mi hombro y creo que por un rato se sinti bastante bien pens sin hacer un slo gesto. H ice lo que pude dijo S eth. H ellen le tom la mano y l la mir. G racias hijo A y mam. Tuve sexo con tu mejor amiga aprovechndome de su estado indefenso, si algo no merezco es tu gratitud. N o es nada, mam. A qu hora vamos al hospital? V oy a dejar que A she duerma un poco ms, debi ser una noche agitada para ella y que lo digas. Vendrs? P or supuesto mam, no las voy a dejar solas en esto Y a Ashe hoy menos que nunca. G racias hijo, estoy orgullosa de ti y feliz de poder contar contigo en este momento H ellen se puso de pie antes de besarle la mano y se inclin para levantar la ropa que estaba tirada en el piso. D e todas formas debemos trabajar un poco ms el tema del orden S eth puso los ojos en blanco: y el

hecho de seducir a tus amigas tambin. ~*~ D esayunaron una hora ms tarde. H ellen llam primero a Kristine y despus a A she para saber qu pensaban hacer. La primera ya haba estado en el hospital e iba camino al departamento de Marta para buscar la historia clnica de ella y ropa limpia para l. S lo poda imaginar lo resignado que estaba Robert para permitrselo. A she dijo que la esperara. Ella baj con el pelo mojado y anteojos oscuros; vestida con un jean suelto, botas negras bajas, una camisa gris, acomodando un pauelo en su cuello. S eth baj del automvil y su madre lo sigui para encontrarse con ella. Las dos amigas se abrazaron un momento y H ellen la mir sostenindola de los brazos. Ests bien? La ms joven asinti. Sube. No, prefiero ir en mi automvil Bien. S eth, ve con ella Iba a empezar a discutir cuando el muchacho tom como sagrada la

orden de su madre y la condujo hacia el interior del edificio para acceder al estacionamiento. Las llaves. Yo manejo quedaron de pie en la entrada se miraron a travs de los cristales oscuros. Ests bien? Ashe trat de zafarse del agarre de Seth, pero no lo logr. D jame S eth, estoy bien. N o necesito una niera. No quiero ser tu niera quiero Lo siento A she estir las manos y suaviz el gesto, pero an as, escap de sus manos y se encamin al estacionamiento. S ubi y puso el motor en marcha sin esperar que l subiera. S eth abri la puerta y alcanz a subir, sentarse y cerrar de un portazo cuando ella ya estaba orientando el automvil hacia la rampa del estacionamiento, haciendo chirriar los neumticos. ~*~ A l llegar al hospital, A she se uni a H ellen en la entrada para ir a la habitacin. En el nal del

pasillo, Kristine con dos hombres mucho ms altos que ella, mirando papeles. H ellen golpe la puerta y esper que alguien hablara. La voz de Marta son desde adentro momentos despus. Buenos das V inieron? N o era necesario. Perder un domingo en el hospital no es A hrratelo. Buenos das, Robert. D esayunaste? Robert tena la cabeza en la almohada apoyada junto a la de Marta y neg en silencio. Bueno, te quiero afuera desayunando antes de que cuente hasta cinco. Ve con John y S eth. A she y H ellen ocuparon las sillas a ambos lados de la cama mientras Robert, despus de besar a Marta en la frente, abandonaba la habitacin. Vieron a Kiks? Est afuera con dos tipos no pierde tiempo seduciendo hombres. Ojal fuera eso. T rajo dos mdicos A she y H ellen cruzaron una mirada elocuente mientras Marta se acomodaba el pelo. D ios! Estaba tan demacrada. Ashe evit mirarla y clav los ojos en sus manos. T odo intil me va a hacer pasar por esto

otra vez y la verdad es que no quiero. P odemos golpearla para que entre en razn o drogarla sugiri H ellen, queriendo poner una nota de humor. Slo Marta sonri. Quin te asegura que no lo est ya? N o creo, est amamantando las tres asintieron. Tienes razn apunt Marta. Kristine entr a la habitacin sin golpear y se qued a los pies de la cama abrazando la carpeta amarilla que sostena. Buenos das, Kiks Kristine se acerc a las dos amigas y dej sendos besos en sus mejillas para volver a su lugar a los pies de la cama. C omiste? le dijo a Marta mientras miraba la bandeja que estaba en la mesa rodante apoyada contra la pared. No. N ecesitas alimentarte, los tratamientos te pueden hacer bajar ms de peso comenz, y Marta la interrumpi de inmediato. Ya te dije que no hay nada que hacer.

El doctor A ppletown dice Kristine sigui como si nadie hubiera hablado. Kiks vi a diez especialistas de los mismos centros de donde son ellos. Es muy tarde. No. Kiks, clmate pidi H ellen, en su tono maternal militar. No neg nuevamente. Marta se pas la mano por el rostro y accion el comando automtico de la cama. N i siquiera tena fuerzas para sentarse. A she estaba quieta en su silla, aferrada a algo para no salir corriendo y escapar de esa escena. Quiero morir entera, quiero morir con dignidad, no destrozada envenenada por dentro. Quieres morir, te diste por vencida! Kristine nalmente se quebr. H ellen sostena la mano de Marta sin poder dejar de llorar. N o, Kiks, no estoy vencida porque esta no es una guerra, y en ltima instancia, todos vamos a morir. A lgunos tenemos la posibilidad de elegir mnimamente el cmo. Te quieres morir! N os vas a dejar. N o te importamos? N o te importa Bobby?, no lo ves

sufrir? Marta hizo un gesto de dolor y no era fsico. Basta Kristine dijo H ellen subiendo el tono de voz cuando la rubia, en el medio de la desesperacin, apelaba a los golpes bajos que nada lograran y lastimaran ms a todos. T no eres mi Marta si te ests dando por vencida! si te dejas morir sin luchar. S abes que no es as. Ven dijo extendiendo la mano libre desde la cama. No. Kiks me conoces N o dijo, quebrada, ya sin poder contener las lgrimas. S abes qu? sonar un jodido clich y me sentir jodidamente cursi, pero, si tuviera que elegir vivir otra vez todo esto, no dudara en hacerlo conoc la maldita felicidad, Kiks las dos lloraban Entonces no lo dejes no lo hagas Kristine apoy las manos en la cama dejando salir su frustracin, convencida de que no importaba a lo que apelara; era su amiga, porque cuando tomaba una decisin segua con ella hasta las ltimas consecuencias. Kristine dej salir un gemido

ahogado y sali corriendo de la habitacin. Las tres se quedaron en silencio mientras los pasos resonaban en el pasillo hasta desaparecer. Marta suspir. N o la llamen Kiks, dganle Reina del drama H ellen le dio una media sonrisa pero no dijo nada. Una enfermera entr, y tras ella Robert. A mor, el D r. Parker sugiri que te hicieran transfusiones. P or qu? pregunt Marta, mientras la enfermera conectaba la intravenosa a una bolsa de sangre. N o hay una buena cantidad de clulas sanas sus palabras estranguladas eran an ms devastadoras que las malas noticias. La necesidad de transfusiones no era un buen augurio. Marta respir profundo. Bien. Pasaron cinco minutos, despus de la transfusin en los que ninguno habl. El silencio en la habitacin era abrumador y los ojos de Marta estaban clavados en la bolsa de sangre, como si contara una a una, las gotas que bajaban de ellas.

Tembl e intent incorporarse en la cama, estirndose hasta la mesa de luz, pero slo pudo mover la mitad del cuerpo fuera de la cama para vomitar. Marta! exclam Robert, tropezando hasta llegar a su lado. H ellen marc el botn de llamado de las enfermeras. Las dos abandonaron la habitacin ni bien llegaron dos enfermeras. En silencio bajaron a la cafetera, pero antes de entrar, vieron a Kristine sentada, sola, en uno de los canteros del acceso del hospital. C ambiaron su camino y se sentaron una a cada lado. Ella era quien tena la verdad, no slo en sus manos. Kristine inspir por la nariz con fuerza y mir al frente. Quines eran esos mdicos? pregunt Hellen. El padre de un compaero de Owen es Onclogo. Lo llam y vino con un colega. La alternativa de Marta era un tratamiento radical de quimioterapia y su mejor chance estaba en Suecia. Estaba? dijo A she, aunque nadie la escuch. Estn esperando que la venga a ver una

doctora que ya est estudiando su caso. U na eminencia. Eso es genial! dijo H ellen intentando inyectar un poco de esperanza a la conversacin. A she tena los ojos clavados en los nudillos de Kristine, blancos del esfuerzo que estaban haciendo, aferrando la carpeta amarilla que de seguro era la historia clnica de Marta. S u mente haba quedado girando en falso en una sola frase. su mejor chance estaba en Suecia. Cundo llega sta doctora? Est en camino creo... Kiks la carpeta cedi a la fuerza de las manos de Kristine y se quebr. H ellen arrug la frente. Los mdicos dicen que V olvi a inspirar, apretando los labios. Inclin la cabeza a un costado y sus lgrimas brillaron al caer los mdicos dicen que es muy tarde, hay tumores clulas malas. N o resistir mucho tiempo ms. Tarde? dijo H ellen desconcertada. Pero por qu? P or qu no puede empezar? H oy se puede Tendra que haberlo hecho antes dijo A she,

convencida de que Marta haba dilatado la decisin, por muchas razones, ellas incluidas. Bobby dice que iban a ir a S uecia en Enero son slo dos meses y no tiene tiempo. T iene que haberlo H ellen abraz a Kristine, A she se puso de pie y camin sin mirar atrs. N o saba a dnde ir, pero tampoco le importaba. Ya no poda estar all.

Captulo 11 Otoo sin lluvia

A partir de ese da, todo cambio en sus vidas. D iagramaron toda su logstica y sus vidas en torno a Marta. Robert no la dej ms de lo justo y necesario, dorma y coma en el hospital y slo iba a su departamento para baarse. Kristine dejaba a los nios en el colegio y se quedaba en el hospital hasta cuando tena que volver a retirarlos. Ophelia estaba con ellos an cuando Omar no estuviera de acuerdo en tener a una beb tan pequea en un hospital. A veces lo lograba y poda llevrsela, aprovechando los biberones que Kristine dejaba preparados en la casa con su propia leche. Pero la verdadera funcin de la nia, como un arma secreta, era sacar a Robert de all. l la llevaba a una habitacin en el otro extremo del piso y dorma con ella en su pecho; a veces la sacaba a pasear alrededor del hospital. A she y H ellen se turnaban para salir ms temprano del trabajo y hacer el relevo de Kristine. El

departamento de traducciones pareca arrasado por una guerra, acfalo, silencioso. P or suerte no haba gran cantidad de trabajo, pero era slo una cuestin de tiempo. C uando A she sala del trabajo, siempre encontraba a S eth parado junto a su automvil o a la salida del estacionamiento, ya fueran las tres de la tarde o las seis treinta. Pese a ir a buscarla todos los das, no hablaban. Ella manejaba como un piloto de carreras y l se saba de memoria la sonoma de las calles de los caminos que tomaban. N inguno encontraba que decir y teman que cualquier palabra los llevara a esa noche trgica que los haba unido. Los dos se quedaban hasta nalizar el horario de visitas para que Robert cenara, y en eso, S eth tambin era de utilidad porque lo arrastraba por restaurantes aledaos en vez de comer en la cafetera del hospital. Marta pasaba casi todo su tiempo sedada, mantenan a raya el dolor con morfina, en los ltimos das, la nica droga que le estaban suministrando. H aba tenido tiempo para recibir algunas visitas, las ms destacables, la de Wathleen y la de un abogado que haba puesto a su disposicin.

A she y S eth estaban en el pasillo, ella sentada frente a la puerta y l de pie junto a una ventana, haciendo algo con su telfono. C uando Robert sali de la habitacin junto a la doctora eminencia de S uecia, A she se puso de pie. La doctora los salud a ambos y se dirigi al ascensor. Ve a comer , dijo poniendo una mano en su antebrazo. N o tengo hambre. Matara por una cerveza se pas las dos manos por la cabeza, tena el pelo ms largo y desordenado. Seth estuvo a su lado en un momento. U na enfermera lleg con una jeringa y todos supieron que era ms morna. A she entr y sali tras de la mujer. V olvieron a sedarla. Yo me quedar. Llvalo a tomar algo , sac las llaves del bolsillo de su pantaln y las extendi hasta la mano de S eth. S us ojos se enredaron, como no lo hicieron sus manos y ella se perdi en esa mirada dorada que siempre evada. Y saba perfectamente por qu. P or eso, porque se perda, en el recuerdo y el deseo, entre las ganas y lo prohibido, y l, tan perfecto, tan presente, era como un imn poderoso del que no poda

escapar. N o poda ni quera, y se conformaba con esa proximidad ridcula, y esos silencios sin n, lo nico que los una. S eth dijo algo y la sac de su trance. Robert hizo una cara y el muchacho lo empuj a la puerta de la habitacin. G racias , dijo ella con una sonrisa, la primera desde el da de su cumpleaos. Es lindo verte sonrer . S eth avanz un paso pero Robert sali de la habitacin sin dejar de mirar atrs y los dos retrocedieron y miraron para otro lado. La tensin estaba all, intacta, y podan mirar para otro lado, callar, hacerse los desentendidos, pero era como ignorar un gran elefante blanco. A she apoy la mano en el picaporte de la puerta, el que Robert no soltaba, y se escabull por la puerta entreabierta. Yo me quedar aqu y te llamar. P or favor , suplic. A she se estir para dejar un beso en su mejilla y cerr la puerta sin dejarlo arrepentirse. ~*~

S eth sigui a Robert en su camino fuera del hospital. S aba que le dola alejarse, pero lo necesitaba. Mientras ajustaba el cuello de su chaqueta, porque el fro de esa noche de otoo calaba ms que los anteriores, adivin el camino al pub de la Joan S treet, Jacks Lounge, oscuro y abandonado, el paisaje ideal para el derrumbe annimo de las almas en pena. Robert era una sombra, con los hombros encorvados sobre sus pasos, como si la realidad no se cansara de fustigarlo con el ltigo de la enfermedad que se estaba llevando a la mujer que amaba. Lo admiraba, por su fortaleza al permanecer da y noche a su lado, an cuando la morna ya no le dejaba mucha conciencia por compartir, por poder templar la sonrisa cada vez que ella abra los ojos. Pero no le envidiaba ni un segundo el lugar ni el momento. N o hablaban mucho si iban a cenar, pero en el pub, despus de la tercera cerveza, el alcohol le soltaba la lengua. Un par de noches haba venido uno de sus amigos, S am, y las ancdotas de la infancia y

la adolescencia le arrancaban carcajadas. Era difcil pensar que un muchacho tan joven y bien parecido, hubiera sufrido tanto por amor. A veces las apariencias engaan y es ms fcil pensar que un D ios griego tiene todas las de ganar, en vez de pensar qu te cobra la vida por una cara bonita. Qu no estara dando l, de su anatoma, por no vivir ese momento? S e sentaron en la barra, mientras en los apartados de un costado, varias parejas se besaban, al amparo de la oscuridad. Robert no pudo evitar jarse en ellos mientras el barman serva dos cervezas bien fras, mexicana para Robert, alemana para l. Ya eran conocidos de la casa. G ir sobre el asiento alto, volviendo la espalda a la pareja que sumaba las manos al encuentro de labios y levant la botella hasta la altura de su nariz, en un imaginario brindis con el demonio, senta que D ios haba abandonado la mesa haca rato. N o te aburre pasarte las noches con un fantasma? Cul es mi alternativa? Bob Esponja en el 630 de Sky?

H ellen debe estar bien enojada contigo para haberte condenado a acompaar a prximo viudo. No seas idiota. Idiota. Mi segundo nombre. No queremos que ests solo. Entonces tiene miedo que me suicide, verdad? N o. Ella sabe que no hars nada de eso. S abe que eres un tipo inteligente. Tu no pensaras en matarte si te pasara algo as? lo mir por sobre la extensin de la botella, sus ojos grises inyectados en sangre por el dolor y el cansancio. N o. Freddie deca que el S how debe continuar. La vida tambin. N o puedo dejar de pensar en el despus... En el segundo despus, en el da despus. Es difcil continuar, pero no imposible. T ienes toda una vida por delante. Lo s. Yo s. Ella no.S eth no supo que decir. S in mediar pausa, Robert se empin la segunda botella, que ya lo esperaba. l ni siquiera haba tocado la primera. Algo en su interior le deca que era

bueno que pensara y hablara del da despus, asumiendo la ausencia de Marta. C omo si estuviera preparndose para enfrentar ese dolor inevitable. S abes qu? dijo Robert despus de un rato. Ya conoces mi pasado. Las heridas en mi alma. D e la ms estpida, como N icole, hasta la ms profunda como P yrena. S ufr? S . Llor? C omo una nia. Maldije? C omo pocos. Pero jams sent que el mundo se terminaba. P or N icole me encerr a estudiar y dio sus frutos. P or P yrena me convert en un depredador de faldas y me devolvi la conanza. Me volv este bastardo arrogante e irresistible que pudo conquistar a la mejor mujer del planeta se ri tristemente, con un borde histrico que sola derivar en las lgrimas, pero no haban rebasado el lmite de la quinta cerveza, todava estaban a salvo. S eth se pregunt a dnde se diriga. Es una muestra de sabidura poder extraer lo bueno de lo malo. Y de esto? Qu puedo extraer de esto?Seth lo mir expectante. S lo puedo llegar a pensar que el amor no te salva. Que no importa cuanto haya amado a mi mujer, cuanto sudor y pasin haya

dejado yo en esa cama, por ella, con ella, nada de eso, nada la salv de esta muerte aberrante que se la devora sin piedad. S eth no respiraba. Lo miraba con ojos muy abiertos, mientras se iba derrumbando sobre sus brazos, sobre la barra. Estir la mano con la botella hasta la suya, intacta y la golpe, obligndolo a sostenerla. Bebe. Ests muy serio, me veo muy borracho al lado tuyo. Quieres volver? Me faltan dos para echarme a llorar. Se incorpor, bebi el resto de lquido ambarino y amargo, y levant la botella pidiendo una ms. Para el barman cinco tambin era su lmite, S eth se lo haba impuesto la primera vez all. C on los ojos clavados en el espejo sucio frente a l, su monlogo fue desgarrador. S abes lo que es que la persona que te ama te suplique en sueos que la salves, y tu no puedas hacer nada? Es mi pesadilla recurrente, por eso no quiero dormir. D espierto ahogado, siento sus manos aferrarse a m, y como una fuerza perversa la aparta

de mi lado. P uedo sentirlo. P uedo sentir como se aferra con las pocas fuerzas que le quedan, y como se arrastran sus dedos sobre mi piel, y me desgarran y me deja en jirones, y no la puedo sostener. S e escurre dijo mirando sus manos temblorosas, sus dedos entreabiertos y no la puedo salvar. No puedo. Qu le poda decir a ese hombre consumido por lenguas de fuego, viendo morir al amor de su vida? C on qu llenar el silencio que tampoco traa consuelo? Cerr los ojos y bebi por primera vez. Marta est en mi vida desde que tengo uso de razn. En mis cumpleaos, estas familiares, en las estas de n de curso y mi graduacin. Ella estaba ah como parte de mi familia. Mam dice que t la salvaste... Yo no la salv de una mierda... V ivir sin amar es como estar muerto, y hasta que no te enamoras, y vives, no sabes que has estado muerto. A mar es salvarse, renacer en una nueva vida compartida, vivir con alguien, vivir por alguien. Entonces que ese alguien se muera, es morir dos veces. Quizs... Pero creo que s la salvaste. Quizs

no del cncer, cmo podras? N o eres D ios. Eres un condenado hijo de puta, hermoso como un D ios G riego, pero no D ios Robert se atragant con la cerveza que beba y escupi entre risas. La muerte es parte de la vida. Parte de un ciclo. Mi mam tambin dice eso Las madres saben... H ellen dice que debes retomar la carrera de arquitecto. Mi madre no sabe una mierda dijo fastidiado, terminndose la cerveza, descargando la botella con fuerza, para ordenar una segunda. P or qu dejaste? T odo el mundo dice que eras muy bueno. S oy muy bueno en la cama y no por ello voy por la vida queriendo ser una estrella porno. Quizs no ests tan bien dotado como yo. A h no importa la tcnica, sino el tamao, incluso cuando haya esas que dicen que no los dos se rieron como lo que eran, dos borrachines en la barra de un pub. Te he visto en el bao, G ale, no eres la gran cosa. Me has espiado? quiso sonar ofendido y las

palabras que resbalaban de su boca, entre el alcohol y las risas, fueron cmicas. S i no te cargo y te sostengo, terminaras meando tus pantalones. Qu imagen deplorable! Estoy vencido. C uando tena tu edad poda beber toda la noche, todas las noches, y era capaz de comprar el peridico para mi pap y pan recin horneado en la panadera para mi mam, al volver la maana siguiente. Ya haba peridicos en esa poca? Te haca cavernario dijo poniendo los ojos en blanco. S lo le llevaba tres aos. Hablo en serio. No comes, no descansas, un bombn con licor te tumbara una semana. Qu haces con un tipo como yo, perdiendo tus noches de veinte aos, en vez de estar... Viendo Bob Esponja? Mierda, qu pasa con la juventud de hoy? Robert levant la cerveza y golpe cada una de las botellas vacas que tena en frente, cuatro. S e bebi la quinta sin respirar y S eth se incorpor en su asiento, atento a tener que atajarlo en el aire si perda

el equilibrio y caa sin remedio. Levantarlo era un dolor de huevos. V isto el fondo, la dej con un golpe pesado, en la barra. S e sostuvo la cabeza con ambas manos, sus dedos largos incrustndose en el cuero cabelludo, clavndose en su crneo, con riesgo de llegar a exprimir su cerebro. C lav los codos en la barra y golpe con fuerza. S eth sac la billetera y pag la ronda de esa noche. Lo sostuvo de los hombros y se acerc despacio. A veces el alcohol lo espantaba y lo pona un poco violento. Otras veces, la mayora, se desmoronaba y lloraba como un nio, lo que contena da tras das, mientras atestiguaba la agona de Marta. Esa vez simplemente susurro: N o quiero que se muera. N o quiero. Quiero salvarla. Si no lo hago, no podr vivir... Ya la salvaste, ahora tienes que dejarla a ir, a un lugar donde no sufra. No quiero dijo y se quebr. Lo s. S e tom un minuto para dejar salir la angustia, pero se recuper. S e puso de pie y se tambale un poco, pero no necesit ayuda para abandonar el pub

con dignidad. C aminaron codo a codo las dos calles que los separaban del hospital. Gracias dijo Robert, golpendolo de costado, y S eth le devolvi el tope, el ms grande con las manos en la chaqueta de cuero, el ms joven con los brazos cruzados sobre el pecho. ~*~ El final estaba cerca, se poda sentir. Kristine pasaba todo el da en el hospital junto a Robert y ya no llevaba a Ophelia. Omar se encarg de la beb con ayuda de su socio, su madre y el resto de sus hijos. S eth volva al hospital despus de dejar a H ellen y A she en su casa y se marchaba cuando Kristine llegaba a la maana; haba conseguido mover un banco de madera frente a la puerta de la habitacin, y all dorma. U n acuerdo tcito que nadie haba rmado. H aba estrechado una amistad con Robert, silenciosa, cmplice. D iecisis das haban pasado, una eternidad resumida en un latido, en el tiempo que ya no les quedaba. D esde la noche en que Marta fue internada, las nubes no haban

permitido que se volviera a ver el sol, el otoo instalado a la espera del invierno, slo faltaba la lluvia. Y lleg esa misma tarde. A she fue la ltima en salir del ascensor. P or alguna razn que el guardia de seguridad no supo explicar, las puertas del subsuelo estaban trabadas, tanto la del ascensor como de las escaleras. A lgunos maldijeron por lo bajo y otros bastante ms alto. La gente se agolp en la puerta y ella mir el cielo ennegrecido con el ceo fruncido. Muchos no tenan paraguas, algunos optaban por mojarse al entrar al estacionamiento a travs del portn de salida, o cubrirse con sus portafolios o carteras. A travs de la multitud, la rutina de sus ojos no se alter, buscando al joven que siempre la esperaba. A ll estaba, con botas e impermeable negro. Escondida tras la gente, se permiti mirarlo sin restricciones: tena el pelo mojado, deba estar recin baado y la imaginacin la ayud a recordar el aroma de su piel. El recuerdo le aceler el pulso, humedeci su boca y pudo saborearlo tambin. l levant la vista como si la hubiera sentido y cuando ella dio un paso al frente, con el paraguas minsculo que sola llevar en la

cartera, presto en su mano para abrirse, no sonri como siempre. A she trag y todas las feromonas de su cuerpo se evaporaron. Algo haba pasado. Mam llam. Marta no est bien El corazn de A she dio un vuelco como si hubiera hecho una mala maniobra bajo esa lluvia y se hubiera estrellado contra una pared. S eth la sostuvo cuando se dio cuenta que la frase la haba golpeado. T rat de acercarla a l para contenerla pero ella se solt como si estuviera en llamas y corri bajo la lluvia al subsuelo, a buscar su automvil. H izo equilibrio sobre el piso mojado y lleg a los tumbos hasta su espacio en el estacionamiento. Revolvi su cartera buscando las llaves pero como siempre, haban desaparecido. Temblaba, como si el fro de la lluvia se le hubiera colado hasta los huesos, y la certeza de que el tiempo haba llegado a su nal, golpeaba su puerta otra vez. Era el miedo que su cuerpo conoca lo que la haca reaccionar. Ya haba llegado tarde una vez, haca mucho tiempo atrs. D io vuelta el contenido del bolso sobre el capot del auto y revolvi sin encontrar nada. Las lgrimas no la dejaban ver. S e

toc la cara. Estaba llorando. Mir sus dedos, desconcertada, descreyendo de la humedad que haba descubierto. S eth se agach levantando las llaves y la hizo girar para mirarlo. Yo conduzco. N i siquiera tena nimos para discutir y la voz de Seth reson con una autoridad inesperada. Fue l quien empuj todo dentro del bolso y la sostuvo del brazo hasta la puerta de acompaante. S e abroch el cinturn, y apret las esquinas de sus ojos, sosteniendo las lgrimas que derramaba, rezando en silencio por un poco ms de tiempo. C uando abri los ojos, ya estaban entrando al predio del hospital. Corri bajo la lluvia y subi por las escaleras. T odos estaban en el pasillo. T odos menos Robert. S eth lleg detrs de ella y H ellen se adelant negando con la cabeza. A she fren en seco ante ese gesto y camin para atrs chocando contra S eth. Hellen se acerc y habl en un susurro. No creen que pase de esta noche. Podemos entrar? S , pero Robert no quiere que se quede nadie.

Entramos y nos vamos. V olveremos maana A she mir a S eth, que se pas la mano por el pelo mojado, mirando al piso, el mensaje era para l. Robert sali y se encamin para el extremo opuesto del pasillo evadiendo al grupo, en especial a Kristine. S e apoy en la ventana y se concentr en contar las gotas de lluvia que pegaban contra el vidrio. Hellen y John fueron los primeros en entrar. S eth se qued junto a A she, los dos en silencio con los ojos clavados en la puerta cerrada de la habitacin. Kristine estaba en brazos de su marido, la cara enterrada en su pecho, llorando en silencio, los dos contra la pared. Robert segua en la ventana. La lluvia pareca marcar el tiempo que pasaba, su repiqueteo, un segundero acelerado que no se detena. H ellen sali de la mano de su marido y A she se adelant para entrar. La habitacin estaba en penumbras. Marta respiraba con dicultad. P lida y demacrada, su cuerpo consumido por la enfermedad, una imagen difcil de asimilar. Ashe se acerc a la cama y la mir.

A n en el umbral de la muerte, su semblante era sereno, a la espera del nal. S us prpados tranquilos y sus labios plidos no mostraban tensin. S e sent en la silla junto a la cama del lado de la luz y apret los labios. N o haban hablado mucho, sobre la enfermedad, la muerte, el nal. S e limitaba a escuchar cuando Marta poda hablar y cuando H ellen o Kristine decan algo detrs del llanto. T odo haba sido rpido, demoledor. Qu poda decir que explicara lo que senta? S e podra poner en palabras tanto dolor, propio y ajeno, condensado en el piso y las paredes de esa habitacin? Mir sus manos entrecruzadas y apoy las suyas en ellas. S e llevaba esa imagen con ella, la imagen de sus manos, activas, expresivas, repiqueteando sobre un teclado, gesticulando en una discusin, enredadas con los dedos de Robert. S , sus manos entrelazadas, llenas de amor, eran el mejor homenaje a su vida, y su mejor recuerdo. Retrocedi a todas las charlas, los almuerzos, los trabajos, las salidas. El ltimo ao haba sido el ms intenso, sin duda, y recordara cada momento de Marta junto a

Robert, su tiempo ms feliz, con ms vida. Muchas veces se haba preguntado si su padre estara junto a su hermano en el cielo, la pregunta volvi a ella en ese mismo momento. Qu habra ms all de la muerte? N ecesitaba creer que haba algo ms all y no la nada. Era demasiado pequea cuando la muerte la golpe como para entender. A dulta y madura, en ese momento, de verdad necesitaba creer que haba algo ms. A pret los dientes ahogando el ardor de su garganta. S e incorpor sin apartarse de la almohada de Marta, para hablarle al odo, convencida de que, sino ya ella, su alma podra escucharla. N o quiero que te vayas. N o quiero que te mueras S uspir mientras le acomodaba el cabello sobre la almohada, como si se hubiera movido. N o s cmo vamos a seguir adelante sin ti, de verdad no s. D ej caer la cabeza en la cama y se aferr a la mano inmvil de Marta. La bes y se puso de pie, dejando un beso en su frente Te quiero, mucho ms de lo que alguna vez te pude decir . Bes su mejilla y se empuj a s misma

a salir de la habitacin, sin mirar atrs. ~*~ A she sali de la habitacin, dudando un momento hacia dnde ir, optando por el extremo opuesto donde estaba Robert. S eth la vio pasar y se qued clavado en el lugar, hundiendo las manos en los bolsillos para no tentarse de abrazarla, a sabiendas que necesitaba estar sola. Pero l no quera eso, no quera dejarla sola, necesitaba hacerle saber que estaba all por ella, para ella. La mir de lejos apoyarse en la pared, de espaldas a donde l estaba y dej que el tiempo pasara. P or ltimo, Kristine entr a la habitacin.Entr fue una manera de decir. Omar la arrastr mientras ella quiso resistirse, pero pareca no tener fuerzas. S us padres se marcharon a la planta baja y l camin despacio hacia donde Robert segua mirando la lluvia. Rob. Hmm? Mam y pap ya se fueron, A she ya sali y

Kristine est adentro. Gracias, Seth. Te veo le golpe el hombro despacio y se march hacia la otra punta del pasillo donde estaba Ashe. Ella levant la cara lo mir directamente a los ojos. U na lgrima solitaria se desprendi de sus pestaas y l se apur a capturarla a medio camino en su mejilla. A she mir su mano, sus dedos, esa lgrima espesa y brillante. Levant la mano y enred sus dedos entre los suyos, y exhal como si hubiera encontrado la calma. Vamos S eth asinti en silencio y salieron por una puerta lateral. En el descanso de la escalera, S eth la abraz y sostuvo a cada paso, cada escaln hacia abajo, tres pisos que se dieron de permiso para tocarse de de nuevo. ~*~ H ellen envi un mensaje a Kristine para decirle que la esperaban en su casa. Ella y su marido llegaron una hora despus a la casa de los Taylor.

T odos estaban sentados en la cocina y H ellen se levant para recibirlos. Kristine se derrumb en la silla, apoyando la cabeza en la mesa, estirando un brazo para estrechar la mano de Hellen. Qu vamos a hacer? , pregunt Ashe. Qu dijo Robert? . T odos miraron a Kristine que en ese momento recost el rostro sobre el brazo para mirarlas, los ojos empaados de tanto llanto, demacrada y cansada. D e pronto las piezas encajaron en su lugar. A she estaba conmovida pero inmvil, como quien sostiene algo roto con temor a que, si cae, ya no poder reconstruirlo; despus de haber presenciado la manera en que se haba quebrado en su casa, escondida, S eth comprendi que haba muchas cosas que se ocultaban detrs de esa cara bonita; cosas que la haban llevado a reprimir sus sentimientos a un extremo masoquista. H ellen volva a ser la roca, la piedra fundamental de ese grupo, y Kristine, al nal haba colapsado, derrotada, desgarrada como si le hubieran arrancado el corazn. S in embargo, algo faltaba y era Marta; y

entonces, entendi el papel de esa mujer que estaba muriendo. Ella era el elemento que las una, que las mantena como un todo. S in ella, eran tres individuos, tres fuerzas de la naturaleza separadas que no iban para el mismo lugar. Kristine inspir y levant la cabeza. N o quiere hacer nada, pero necesitar un lugar donde N o quiero que vaya a un lugar ttrico y , dijo y volvi a quebrarse. Ya averig en un cementerio parque. N o me anim a hablarlo con Robert antes , H ellen se vea culpable pero resuelta. A ella le gustaba tener todo bajo control, pens Seth. A l no le importa. Lo que decidas estar bien . H ellen asinti y sigui dando detalles de la agenda que ya tena programada. La recepcin de la gente la haremos aqu, ya tengo todo listo. C oordin tres anuncios y Wathleen est esperando tambin. Avis a la iglesia pero dependemos de cuando pase . Las tres bajaron la mirada sabiendo que era inminente. La conversacin se prolong un rato ms y

todos se marcharon. S eth no necesit ninguna indicacin para llevar a A she a su casa. Era tarde, llova, no la dejara ir sola. Otra vez viajaron en silencio, pero de alguna manera ms cerca, como si el contacto en el hospital hubiera reavivado las llamas que los haban consumido y transformado. S e acercaban a un mismo punto de inexin, como haca dos semanas atrs. A she habl cuando S eth aminor la marcha para entrar en el estacionamiento. Qu vas a hacer ahora? S e miraron. La pregunta tena muchas ms implicaciones de las necesarias. S eth senta que le corresponda a l hacer en ese momento, lo que tendra que haber hecho en su momento: comportarse como un caballero, uno que la mereciera. Me quedar en el hospital. Pero Robert dijo . S eth puso los ojos en blanco A she se apoy en la puerta para mirarlo, como si esperara. S eth contuvo la respiracin. Ella se enderez en el asiento, desabroch el cinturn y habl sin mirarlo.

Llvate el auto. Ven a buscarme si pasa algo S eth detuvo su mano en el broche del cinturn y se acerc para acariciar su rostro. Ella cerr los ojos y se inclin para sentir ms esa caricia. Perdi la nocin del tiempo, o encontr para l un nuevo signicado, el que ella le daba a todas las cosas. C uando por n el paraso verde de sus ojos se abri, se perdi en ese color tan claro, tan intenso. A carici sus labios con el dedo ndice y sinti su clido aliento en las yemas. A rdi como en el inerno. S e alej mirando para adelante, dndole espacio para poder salir del automvil. A she no esper y sali disparada, entrando al edicio sin mirar atrs. C omo alguna vez haba escuchado, el camino correcto no siempre era el ms sencillo, lo saba de primera mano. G ir la llave de encendido y puso proa hacia el hospital donde tampoco deba estar.

Captulo 12 Ven, pesado sueo

S eth estacion en el lote del hospital y pens un momento. S ac el telfono y marc el nmero de su casa. Mam. Seth, qu pas?, dnde ests?, ests con Ashe? N o. La dej en su casa. Estimo que ya debe estar durmiendo. Y t? En el hospital. Pero Seth, Robert dijo Lo s, mam, pero no s S e hizo un silencio entre los dos y Hellen suspir. Gracias, hijo. S i no pasa nada volver a casa, o tomar una cerveza por ah. Est bien. Slo quera avisarte. Gracias, hijo.

Te quiero, mam. Yo tambin, Seth La voz de su madre se quebr en el nombre y se apur a cortar. Entr al hospital y subi al tercer piso por la escalera, recorriendo cada escaln pensando en A she. Empuj la puerta de emergencia y se encamin a su banco favorito. H izo un ritual vago al desprenderse del impermeable antes de sentarse frente a la puerta de la habitacin 317. S e estir tratando de recordar cuando haba sido la ltima vez que haba dormido en una cama. En la de A she haca dos semanas. D iecisis das para ser exactos. Y si quera ser ms exactsimo, levant la vista al reloj en la pared y se divirti a solas contando los minutos. S e puso de pie y busc monedas en su bolsillo para comprar un caf en la mquina que estaba junto al box de las enfermeras. T odas las habitaciones estaban conectadas con una gran pantalla donde se vea el movimiento de los monitores de cada paciente. Mientras el caf caa en el vaso de plstico, aguz la mirada para ver la pantalla con el nmero 317. N o saba cmo se interpretara eso, pero si poda interpretar que los

latidos eran irregulares comparados a los de las otras pantallas. S e demor un momento pensando que pasara all adentro cuando todo pasara, o dejara de pasar. Qu hara l si estuviera en un momento as? U n escalofro lo recorri entero cuando pensando esa posibilidad, y a la mujer de sus sueos N o poda siquiera imaginarlo. l se derrumbara. Perdera todo. Robert se estaba comportando con mucha entereza, mucha ms de la esperable para alguien de su edad. Los aos parecan haberle cado encima, se notaba especialmente en su voz, un susurro apesadumbrado, cuando hablaba. Mirndose en ese espejo, Robert, con slo tres aos ms que l, tena una vida independiente, madura y consumada, no como el resto de sus amigos que, sin ir muy lejos, todos vivan todava en la casa paterna. l mismo, que nunca se haba considerado a s mismo un tpico veinteaero, segua bajo las faldas de mam. A n as, siempre se haba sentido ms maduro que sus amigos, siempre haba respetado las normas, las rdenes de sus padres, haba luchado para ser un

buen hijo y destacarse como alumno y deportista. H asta que un buen da, descubri su verdadera pasin, y fue por ella. Entonces se dio cuenta que sus padres no tenan una mentalidad tan abierta como pregonaban, que no eran tan solidarios como queran demostrar y que si por alguna razn decida salirse del patrn de conducta que haba mantenido en su infancia y adolescencia, del mapa que tan cuidadosamente ellos haban dibujado para l y su futuro, si se apartaba del camino que ellos haban trazado como el nico conducto al xito, entonces ya no era tan cierta esa frase tpica de: te apoyaremos en todo lo que quieras hacer. Te apoyaremos si haces todo lo que queremos que hagas sera una buena reversin en la mansin Taylor. El ao anterior haba sido el momento en el que S eth, el hijo perfecto, se haba convertido en S eth, el rebelde sin causa, el contestador, el desaante, el soberbio. H aba perdido los privilegios en su casa despus de la ltima pelea con sus padres, lo cual implicaba que no tena ms dinero a disposicin excepto para lo relacionado con su carrera de arquitecto, y slo porque su padre se

encargaba de comprarlo, y no dispona ms del automvil que le haban regalado para sus 18 aos. Ya no traa amigos a su casa y slo llegaba para dormir. Recin dos meses atrs haba vuelto a hablar con su madre y estaba haciendo un esfuerzo por volver a ser el de antes, pero no poda. P refera volver caminando desde Londres todos los nes de semana antes de renunciar a su ser. H aca diez meses que estaba dirigiendo su propia puesta en escena en un teatro underground en S oho, a sala llena. En su tercera obra, haba conseguido el lugar y l se encargaba de casi todo. D espus de un mes de lleno completo, empezaron a pagarle y estaba empezando a recuperar los ahorros de toda una vida, invertidos en produccin. l era productor, director, escengrafo, apuntador y asistente de los actores. A la vista del xito, despus de casi seis meses de nes de semana sin interrupcin, les haba dado dos semanas de vacaciones a sus actores, que coincidieron con la esta de A she. Tambin le daba tiempo al teatro a realizar algunos cambios de estructura para albergar ms espectadores y a l le permita una pausa para

pensar en su futuro; el ao estaba por terminar y sus posibilidades se abran en un pequeo pero diverso abanico. P royectos, propuestas, viajes, que de un plumazo desaparecieron cuando un slo nombre se instal como prioridad: Ashe. S e sent de nuevo en el banco de madera y sac su telfono pensando en llamarla para ver cmo estaba. S e asustara al saber que tena todos sus telfonos, an cuando ella nunca se los haba dado? M ejor no, pens mientras sorba despacio el caf amargo con la mirada clavada en la puerta. ~*~ A she se sent en el silln, desenredando su cabello despus de una ducha rpida. N o quera dormir pero su cuerpo lo reclamaba. Estaba cansada como si hubiera corrido una maratn. S ac el telfono y mir la hora en l, eran las diez de la noche ya? S eth estara en el hospital con Robert?D eja de pensar en l! Enojada consigo misma, marc el ltimo nmero que haba digitado ese da. Otra vez entr en la casilla de mensajes. sta vez decidi dejar uno.

H ola D erek, soy yo. Estoy preocupada. N o me has llamado y has desconectado todos tus telfonos. Te caste en el T ringulo de las Bermudas? Llmame cuando puedas. Te quiero. Adis. C err el telfono y lo dej en la mesita de centro. S e cruz de piernas y encendi el televisor, avanzando los canales con el control remoto sin prestar atencin a lo que haba en ellos. Era extrao que D erek hubiera desconectado todos sus telfonos. Eso no era normal en un corredor de bolsa, y nunca antes lo haba hecho, en los diez aos que haban estado juntos, entre noviazgo y matrimonio. D ios, que no le haya pasado nada, bastante tena con lo que estaba viviendo como para soportar una prdida ms. Era el destino, sin duda. Le haba perdonado el sufrimiento durante mucho tiempo, compensando todo lo que le haba hecho sufrir en la infancia y la adolescencia. Pero el dolor estaba de vuelta, la rueda haba dado la vuelta y su nmero sala otra vez. Otra vez esa maldita enfermedad, que se haba llevado a todos los que quera, haca tanto tiempo atrs: S u padre, su abuelo, su abuela su hermano;

haba algo de T ristan en S eth, en sus gestos, cuando la miraba, cuando se pasaba la mano por el pelo, cuando haca como que sonrea, esa mueca extraa que era su ltimo recuerdo. A nsiosa por dejar de pensar, porque no haba nada feliz a que aferrarse ni en el pasado, ni su presente, ni que hablar del futuro, se levant golpeando el silln y camin descalza hasta la habitacin. La lluvia segua repiqueteando contra los vidrios; tena que parar de llover en algn momento, salvo que fuera el n del mundo con otro diluvio universal. S i era as, necesitaba estar con S eth. S e apret las sienes tratando de no pensar. Tena que lograr desterrar todas esas fantasas y los recuerdos, y esa terrible realidad tambin, lo de ella y S eth no poda ser, estaba mal. S e meti dentro de una camiseta negra y un short antes de volver a su lugar en el silln. V olvi a mirar el telfono. P oda llamar a H ellen e inventar una excusa para pedirle el telfono de S eth; podra decir que haba olvidado algo en su automvil, su agenda, por ejemplo. Le dira que la traiga y se quede. N o. Mejor tomara un taxi y se quedara en el

hospital con l. Menos ntimo, ms seguro. Pero Robert dijo N o. N o lo llamara, no lo volvera a ver, lo sacara de su mente, lo desterrara de su cuerpo para siempre, eso no poda ser. A pag el televisor y camin hasta la cama. S ac de la mesa de luz una cajita de pastillas rosa y sac una. La parti por la mitad y se la trag en seco. Odiaba tomar pastillas para dormir, pero tena los nervios destrozados y la oscuridad no era su aliada en ese momento. D esde que supo lo de Marta, la nica manera de dormir haba sido as. S e dej caer en la cama, a oscuras, y esper a que el sueo llegara; esa sensacin de pesadez, de dejarse llevar, de hundirse en las plumas del colchn. Qu potico! S u colchn no era de plumas, sino de un moderno material que aislaba la temperatura y rebotaba como una cama elstica. S enta los ojos como si estuvieran ms abiertos, forzados los parpados, sostenidos por dos enormes ganchos metlicos. Tendra que haber tomado agua, la pastilla deba haber quedado atorada en su garganta. N unca se dormira. Quiso levantarse pero el peso de

la noche le apretaba el pecho. A lgunas sombras se dibujaban en el techo, pero no haba ninguna luz que las proyectara, estaba delirando. T ras las sombras, el rostro de S eth era lo nico que poda adivinar, lo nico que quera distinguir, su perl, su sonrisa, sus ojos, sus labios, sus manos. C err los ojos, trag con fuerza e imagin un prado verde, ovejitas blancas saltando una barda de madera: una, dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete, ocho, nueve

Captulo 13 Sombras en la lluvia

S eth tena una sola imagen detrs de los prpados: A she a contraluz, desnuda sobre su cuerpo, su torso estirado, la curva de su pecho delineada en la sombra, su pelo suelto en cascada de ondas, sus manos recorriendo su piel, los ojos cerrados, la boca entreabierta, l entre sus piernas. A bri los ojos de golpe cuando sinti un sonido fuerte dentro de la habitacin. H aba un pitido molesto en el extremo del pasillo y se sent desorientado, mirando alrededor. Mir el reloj en la pared: 11:13. H aba un murmullo dentro de la habitacin pero no se anim a entrar. S e puso de pie y apoy el odo en la puerta tratando de reconocer algo ms. Palabras ahogadas con una candencia desoladora e histrica; un hombre. S e restreg la cara con ambas palmas. Mir el reloj en su mueca: 11:13. Mierda.

C amin hacia el box de las enfermeras pero estaba vaco. El pitido vena de la pantalla 317. La lnea plana no necesitaba traduccin, ya no necesitaba descifrar los sonidos que haba escuchado del otro lado de la puerta. Entr en el box y mir los botones en el panel junto a la pantalla. U no deca: 317 S onido o. Lo presion y el pitido desapareci. A ctu como hubiera querido que pasara con l. A lguien llegara en algn momento y se dara cuenta, pero le dara tiempo a Robert para despedirse de su mujer. C amin despacio hasta el banco de madera y desdobl su impermeable negro, almohada improvisada. Mir por ltima vez la puerta de la habitacin y se march mientras marcaba el nmero de su casa. Mam. Seth, hijo. Dnde ests? En el hospital El silencio en la lnea dio todas las respuestas. Cundo? 11:13. Cmo est Robert?

No lo s, no lo vi. Llamar a las chicas. N o. D eja que l lo haga cuando lo sienta necesario. Debe necesitar su tiempo. D esde la escalera de emergencias pudo escuchar las corridas en el piso que acababa de abandonar y algunos ruidos ms fuertes. D ud un momento pero sigui su camino, escaleras abajo A she debe estar durmiendo y l de seguro llamar a Kristine, deja que lo haga l. Gracias por llamarme, hijo. Vienes a casa? No ahora, en verdad necesito una cerveza. OK, te amo. Yo tambin, mam C err el telfono y camin rpido hacia la salida, deseando con todas sus fuerzas no tener que volver ms a un maldito hospital. ~*~ Manej a la deriva un rato largo bajo la lluvia, demorando lo que saba que era su destino inevitable. Ya eran ms de las 12 de la noche. El

deseo de verla y estar con ella en el momento en que le diera la noticia, le martillaban en el pecho. S era sencillo llamarla y solo decirle, como haba hecho con su madre, pero no quera que estuviera sola, ni en ese momento, ni nunca ms. G ir en una calle lateral y retom para llegar al departamento. Entr al estacionamiento y camin hacia el palier donde estaba el guardia nocturno, al que siempre saludaba. El hombre tena un fsico que intimidaba pero una mirada clida, an en su profundidad. Buenas noches. Vengo a ver a la seorita S , no hay problema S ubi al ascensor que pareca esperarlo con las puertas abiertas. C uando sali en el piso cinco, se detuvo ante la puerta del departamento. D espach las dudas de un empujn y toc el timbre una vez. Esper. Quizs estaba durmiendo. Esper un poco ms y volvi a insistir. Quizs haba tomado algo para dormir. S u corazn salt un latido y empez a sentirse nervioso. S ac el telfono y marc el nmero de su casa. D el otro lado de la puerta, escuch la campanilla varias veces

antes de entrar en el contestador automtico. P rob con el mvil. Escuch la msica del ringtone de su telfono, tambin del otro lado de la puerta. S i tu mejor amiga se est muriendo en un hospital y ests esperando la llamada, tendras tus telfonos a mano. S i tus ltimas palabras son ven a buscarme estaras pegada a la puerta esperando que llegara. A ltern el timbre con los golpes en la puerta y dej que el telfono sonara una y otra vez hasta que por n escuch un golpe seco y pasos hasta la puerta. Seth? S, abre Ashe. O h no no Escuch los pasos de A she del otro lado de la puerta y volvi a hablar. A she, abre la puerta, por favor Ella tardaba en responder, los sonidos que escuchaba eran imposibles de identificar. N o s dnde estn las llaves dijo en un grito histrico, lejos de la puerta. A hora los ruidos eran ms fuertes y su llanto mezclado con ellos. C lmate A she, busca en la cartera, junto a la puerta

N o estn! N o estn! S u voz sonaba histrica y no poda pensar. G iraba en crculos del lado de adentro, y l afuera, impotente. S e apart y midi la puerta. S i slo tuviera un poco ms de fsico y no fuera un flacucho enclenque. S aldr por la ventana , grit ella. La sangre en sus venas se congel. N o! Est lloviendo. S on cinco pisos. Te puedes caer! Qudate ah, Ashe. No te muevas. P uedo salir por la ventana volvi a decir, su voz alejndose de la puerta, repitiendo la frase una y otra vez. No lo estaba escuchando. El corazn de Seth oscilaba irregular. G olpe dos veces la puerta y corri al ascensor, que ya no estaba all. Baj corriendo las escaleras saltando de dos en dos las que poda, empujndose contra la pared de granito para mantener el equilibrio, hasta llegar a la planta baja. El guardia lo mir sorprendido. La seorita del 5H se qued encerrada. Tendr alguna llave extra? El gesto de S eth deba haber sido desesperante porque el guardia de seguridad cruz el palier como un fantasma hacia una puerta lateral. S ali con un manojo de llaves y

los dos subieron al ascensor. ~*~ A she caminaba desesperada, revolviendo cada rincn donde podan estar sus llaves, mientras senta la escalada de pnico e histeria en su pecho. S i S eth estaba del otro lado de la puerta era porque Marta haba muerto, no poda ser otra cosa. S i hubiera querido sexo, hubiera buscado otra excusa. C omo un latigazo, el dolor de la prdida de su amiga la azot para ubicarla. Era tiempo de llorar, de penar, no de pensar en montarse al hijo de su mejor amiga. Mir alrededor, mientras senta como las paredes se achicaban sobre ella, la sensacin de encierro ahogndola de pronto, tena que salir de all, cuanto antes. Lo que me faltaba: claustrofobia. S u caso estaba por entrar en los anales de la psiquiatra, el doctor Zakrzewski estara orgulloso de ella. C orri hacia la ventana y peg de lleno contra el vidrio. C on esa lluvia se matara slo de intentar moverse al departamento de la seora C lips. U na cada de cinco pisos, otra tragedia en el grupo. H ellen

y Kristine se suicidaran. La salida de atrs. C orri hacia la cocina, las escaleras de emergencia estaban all, aunque no saba siquiera como usarlas. A bri la ventana y se trep al descanso de su piso. Mir para arriba y luego para abajo, empapndose con la lluvia que pareca ms copiosa de ese lado. S e aferr con cuidado de las barandas y comenz a bajar por la escalera hasta el piso inferior. ~*~ S eth sali corriendo y volvi a golpear la puerta. A she! Tengo la llave. N o hubo respuesta. El guardia tardaba en encontrar la del departamento y la mujer de la puerta contigua haba salido a ver el por qu de tanto escndalo. Otro vecino tambin sali. V olvi a gritar su nombre, haciendo retumbar la madera a golpes. La tengo! el guardia lo movi y abri la puerta, empuj pero tena otra cerradura; volvi a

recorrer el manojo de llaves y S eth rez porque estuviera encerrada en el bao, llorando y no en una ventana. El guardia meti otra llave en la cerradura superior y la puerta cedi, pero no se abri: tena una cadena de seguridad. G olpe con ambos puos la puerta pero apenas si se movi. Quien lo acompaaba, sin un segundo de duda, de un slo empujn hizo saltar la cadena por los aires. M enos mal que es un guardia de seguridad y no un violador, pens mientras entraba corriendo a la habitacin. Entr al bao y lo revis como si pudiera estar escondida en la ducha o detrs de la puerta, fue al toile e de recepcin. N ada. G ir desorientado en el medio de la sala y entonces reaccion a las palabras de ella. C orri las pesadas cortinas, abri la persiana y la ventana; su mente un paso ms adelante, le susurr que si todo estaba cerrado, ella no poda haber salido por ah. A n as no pudo evitar asomar medio cuerpo y mirar alrededor, las luces de la calle destellando bajo la lluvia. M ierda, que no iba a parar nunca de llover?

D esde la puerta, el guardia lo miraba, preocupado. D ijo que saldra por la ventana Retrocedi y murmur ms para si mismo. El edicio tiene una escalera de emergencias atrs El hombre sealaba la puerta del costado y S eth corri hacia all: al nal de la estrecha cocina, en efecto, la pequea ventana estaba abierta y el piso mojado. Resbal al llegar y se sostuvo del marco para tomar impulso, saltar y salir. A dems de la lluvia, el agua caa como en cascada de los techos del edicio. A she estaba en el descanso de la escalera de emergencia del piso inferior, empujando con el pie, descalza, la puerta trampa que la conduca al piso inferior. A she! Qudate ah! Ella lleg a levantar la vista para verlo mientras S eth recorra el descanso y empezaba a bajar con cuidado la escalera de metal. La puerta trampa cedi y ella cay Ashe! Qued colgando de la baranda y l se estir para atraparla de ambas muecas, subindola con esfuerzo hasta hacerla enganchar las manos a su

cuello. Estaba temblando, sumida en un estado de histeria similar al da de su cumpleaos. La sostuvo un momento contra su cuerpo, agradeciendo en silencio a D ios, para despus retroceder hasta la escalera que suba. El guardia de seguridad estaba all para ayudarlo. Qu parte de qudate donde ests no entendiste? Looooo sii-si-sieeento Le bes los labios y la estir para que el guardia la subiera como si fuera una mueca de trapo; se sinti torpe, dbil y estpido pero no le import. T rep por la escalera y entr al departamento de nuevo, cerrando la ventana detrs de l. El guardia de seguridad la carg y llev hasta el dormitorio. A ll la dej en la cama con mucho cuidado y S eth se encarg de envolverla en el cubrecama. Gracias. N o te preocupes. N ecesitas que te ayude con algo ms? N ecesitar un mdico? El hombre estaba en verdad preocupado. S eth le sonri por sobre el hombro. Yo me encargo. Muchas gracias de nuevo. N o

s que No te preocupes. Lo acompa hasta la puerta y cerr detrs de l. Exhal aliviado. Mir los destrozos: el marco de la puerta astillado, la cadena arrancada. C err con la traba manual y volvi a la habitacin; despus buscara las llaves, cuando A she se hubiera calmado. S e sent junto a ella en la cama y la atrajo hacia l. La acomod contra su pecho y la calma de a poco fue relajando su cuerpo. S eth le acariciaba el pelo enredado y al sentirla temblar, la cubri ms, pensando que poda tener fro, pero eran los nervios. S e qued all, mecindola despacio. La apart y comprob que estaba dormida. El cubrecama haba absorbido toda el agua y por suerte no haba mojado la cama. La acomod entre las sbanas desordenadas y mir alrededor buscando otra cosa con que arroparla; encontr una manta tejida, doblada en una silla. La extendi y cubri con ella. S e alej un paso y la contempl desde la oscuridad: despeinada, mojada, dormida, su musa. A n as lo ms sexy que

haba visto en su vida. S ali de la habitacin antes de que su traidor instinto animal considerara cualquier perversa posibilidad. La puerta volvi a llamar su atencin. N o iba a marcharse y dejarla sola con semejante avera. A dems, no saba donde estaban sus llaves. Excusas, excusas, repiti en su interior. N o hubo discusin. S e desvisti pensando en todo lo que haba pasado y lo que todava les quedaba por enfrentar. S e dej puesto el bxer y estir la ropa sobre el respaldo del sof para que se secara. A pag la luz y se recost en el silln. N ecesitaba dormir en una cama urgente, pero, por sta vez, hara lo que tendra que haber hecho desde el principio: ser un caballero y hacer lo correcto. S e durmi rpido sabiendo que ella estaba a salvo, en la otra habitacin, tan cerca como se poda.

Captulo 14 Algo que l dijo

A she se levant dolorida y supo que haba llorado toda la noche hasta que el sueo la venci. Tena esa sensacin de haber sido sometida a una sesin de tortura extendida, tpica de sus arranques histricos. El sueo tampoco la haba ayudado mucho: recuerdos vagos de S eth viniendo a decir que Marta haba muerto, el encierro, la claustrofobia, la lluvia, la cada. S e sent en la cama, quizs todo haba sido un muy mal sueo, sugestionado por el momento que estaba viviendo. Pero todo haba sido tan real. S e restreg los brazos tratando de entrar en calor. Y si el sueo era premonitorio y todo haba terminado ya? A bandon la habitacin y camin a ciegas por la casa, sin necesidad siquiera de abrir los ojos. Entr a la cocina y vio la luz de la cafetera prendida. S opes el contenido y sac una taza de la despensa, para llenarla. Le sum varias cucharadas

de azcar y enfoc los ojos en el reloj del horno microondas. Eran las seis de la maana, ya tendra que haber amanecido. S e inclin sobre la mesada para mirar por la ventana. El sol segua escondindose detrs de esa espesa capa de nubes, el cielo llorando; el corazn se le comprimi y camin sosteniendo la taza caliente entre sus manos para volver a la habitacin. T ropez contra algo que sobresala del sof y grit, el contenido de la taza derramndose por todos lados. Mierda! exclam una voz conocida, aorada. S eth? el joven sigui maldiciendo mientras ella reaccionaba, corriendo de nuevo a la cocina para mojar un trapo con agua fra y volver. Lo empuj sobre el sof y se arrodill a su lado apoyando el pedazo de tela mojado sobre las piernas del joven. Ests bien? P odra haber sido peor si hubiera sido ms arriba Se ri por lo bajo mientras se pona de pie. Lo siento. V oy a buscar otra toalla Fue al bao, sac del gabinete dos toallas de mano y las

empap con agua fra antes de volver. Las puso en ambas piernas y se sent junto a l. C mo te sientes? le pregunt, corriendo el cabello de su rostro. A s que, no fue un sueo, no? Lo de las llaves y la lluvia y lo dems? No. Oh El nudo en la garganta fue doloroso, arda como las lgrimas que empezaron a caer, ya no en el medio de una crisis, sino piadosas y calmas, como queriendo limpiar el duelo. Inspir con la nariz hmeda Lo siento A she levant la vista y an en la oscuridad, los ojos de S eth eran hipnticamente brillantes. Gracias. P or qu? P or ser el portador de tan buenas noticias? No es el papel que ms me gusta. A qu hora fue? Anoche. 11:13. Le avisaste a tu mam? S , pero le dije que esperara para avisarles a ti y a Kristine. S upongo que a esta hora Robert ya les

debe haber llamado a todos A she se limpi con el dorso de la mano las lgrimas que no poda refrenar y S eth la acerc hacia l; sta vez no se resisti. S e dej caer sobre el silln y l la acomod entre el respaldo y su cuerpo, protegindola, cuidndola, como nadie lo haba hecho en tanto tiempo. La dej llorar en su pecho. N o hubo crisis de llanto, ni histeria, ni gritos desgarradores, slo lgrimas pesadas y sus manos acariciando su pelo. l era la calma para ella en medio de tanto dolor. S eth se puso de pie para vestirse y ella se qued sentada en el silln. Ir a casa a baarme y cambiarme, y te vendr a buscar. Que le vas a decir a t mam? Que me diste tu auto para ir al hospital y que dorm en l. OK. Te esperar. S upongo que mi mam querr coordinar todo, as que de seguro te llamar A she asinti en silencio, sabiendo que sera H ellen quien llevara adelante los preparativos. S eth se arrodill frente a ella y le tom las manos. S alvo que quieras venir

conmigo ahora. Los ojos de l brillaban de una manera que parecan pedirle por favor que dijera que s, pero no era la mejor idea, no era algo que ella pudiera hacer, todava. S in deshacerse de sus manos lo mir y neg con los labios apretados. l se puso de pie y le bes la frente mientras se calzaba las zapatillas. S eth se detuvo junto al silln y levant las llaves del piso, que asomaban debajo de la mesa de centro. A she lo mir mientras l se alejaba, colocaba la llave en la cerradura y con un gesto de la mano se despeda antes de cerrar la puerta detrs de l. ~*~ Estaba sentada en una silla, cubierta con la manta tejida, abrazando sus piernas y mirando a la nada, cuando el telfono frente a ella comenz a sonar. Ashe Era H ellen. H aba cosas que no necesitaban ser dichas. El silencio muchas veces era ms elocuente que mil palabras. M e acaba de llamar

Kristine. Est con Robert. M arta falleci anoche a las 11:13. Dnde ests? En casa, esperando a Seth que est en camino. En cuanto llegue nos marcharemos a casa de Kristine. Seth te pasar a buscar. OK. Gracias por prestarle tu auto para ir al hospital. G racias? S eth ha sido mi chofer, mi niera y mi amante en los ltimos das, era lo menos que poda hacer. Nos veremos en casa de Kiks. Ok C ort la comunicacin y se meti en el bao. Esper a S eth en la entrada del edicio. S e calz los anteojos oscuros aunque no haba sol. S e haba vestido de negro, aunque no iba todava al funeral. Levant la vista y el cielo pareci abrirse ante sus ojos en el momento que S eth estacion el automvil frente a su puerta. La lluvia ces y el sol comenz a aparecer, los rayos tan denidos atravesando las nubes redondeadas como copos de

algodn, como si fueran los dedos de D ios tocando a los mortales. S e qued mirando el cielo y se pregunt si se estaba abriendo para recibir con todas sus luces a su amiga. S eth baj del auto y se par frente a ella. Sin mirarlo, susurr: C rees en D ios? lo mir pero l no le respondi. S lo estir la mano y con el dorso le acarici la mejilla hmeda. Estaba llorando otra vez. S us caricias tocaban ms que su piel, su alma, el consuelo que nada terrenal le poda dar. Ella s crea en D ios, mirando sus ojos dorados, su sonrisa gentil, sintiendo todo lo que ese contacto implicaba, tena todas sus respuestas. S eth la gui hasta la puerta del automvil y la cerr cuando subi. El nico dilogo que mantuvieron en el camino fueron las indicaciones para llegar a la casa de Kristine en los suburbios. A ll ya estaba estacionada la camioneta de John. A she baj en cuanto S eth detuvo el automvil y camin sin mirar atrs. S eth se detuvo junto a ella cuando Omar abri la puerta. La recibi con un abrazo de consuelo y la hizo pasar. Kristine vena bajando las escaleras y se abrazaron en silencio al encontrarse. En la mesa de la cocina

H ellen y John esperaban con sendas tazas de caf en la mano. A she se sent junto a su amiga y Kristine, frente a ellas. S eth se qued parado en la entrada, apoyado en la pared. Dnde est Robert? En el departamento, no quiso venir. Estar bien? Kristine se encogi de hombros inspirando para tragarse las lgrimas de nuevo. N o lo s, pero no puedo forzarlo. Pens en drogarlo para traerlo, pero s que a la larga se va a enojar. D jalo Kiks, necesita tiempo para hacer su duelo y salir adelante. Si no le permites llorarla N o puedo verlo sufrir Mir alrededor y huy por una puerta lateral. A she apoy la cabeza en el hombro de H ellen y cerr los ojos. Omar dej una taza de caf frente a A she y se estir para darle una a S eth. Kristine volvi sin disimular las lgrimas. Hellen, como era esperado, tom la voz de mando. Bueno, Kiks, T te encargars de Robert? Por supuesto. Bien, yo preparar todo en casa para maana.

A she ella levant la vista del caf cuando escuch su nombre, aqu tienes la tarjeta de la funeraria. Lleva los documentos, encrgate de los preparativos de la capilla y el cementerio. Es todo en el mismo lugar. Llamaste a la editorial? Kristine y H ellen se miraron y resoplaron. Ok, yo ir. S eth, puedo abusar un poco mas de ti y pedirte que acompaes a Ashe de nuevo? Seguro, mam. Me lo vas a cobrar con intereses, verdad? la frase de H ellen qued fuera de contexto. S eth puso los ojos en blanco antes de beberse el caf. Es una mquina de expresso? Le pregunt a Omar. S. Te voy a comprar una de esas, A she. ste caf es fabuloso. S i no te gusta mi caf hizo una mueca despectiva y S eth se ri por lo bajo. El clima depresivo mengu un momento, pero pronto todo volvi al tono gris de antes. A lguien habl con la familia de Robert?

pregunt John. l llam a su madre esta maana. Me dijo que iran sus padres y su prima tambin. C reo que podemos ponerlos a ellos en uno de los automviles rentados. Cuntos te dieron? Cuatro. P odemos decirle a Wathleen que vaya en otro Las tres se miraron para ver quien ms quera ocupar las limusinas funerarias, nadie se movi. Ninguna ira all. Le dijiste lo que vamos a hacer? le preguntaron a Kristine. S, no le import. Por l no ira. C reo que es lo mejor, despedirla ser un cierre y podr mirar para adelante dijo Omar, participando por primera vez. D ios, pensar en maana sin Marta es Kristine arrug la frente y mir para otro lado. C on todo lo que denunciaba haber llorado, era extrao que an le quedaran lgrimas. Ashe se puso de pie. Mejor que empecemos a movernos temprano. OK A she salud con un beso a todos y sali

de la casa escoltada por Seth. El joven le abri la puerta del automvil y esper que subiera para cerrarla. Tena una sonrisa divertida en los labios que A she no lograba descifrar. S igui por esa calle hasta desembocar en la principal, que los llevara hasta la autopista. En lugar de ascender, puso las luces intermitentes y aminor la velocidad hasta detenerse a un costado. A she lo mir asustada. Qu pasa? S i no me gusta tu caf, qu? La miraba sin sonrer, la intensidad de sus ojos quemndole la piel. G ir el cuerpo hasta quedar enfrentado a ella, apoyando un brazo en el volante. Ella se quit los anteojos y apoy la espalda contra la puerta, mordindose los labios sin poder detener la respuesta que abandon sus labios sin permiso. buscaremos otra excusa. S eth inspir y se desabroch el cinturn de seguridad para acercarse ms a ella, sostenindole el rostro con ambas manos para besarla con las ganas contenidas de cada uno de los minutos que los haban separado, an cuando estuvieran a

centmetros de distancia. A she enred los dedos en su pelo para ajustarlo a su boca, hambrienta de l en todas las maneras posibles, su aliento el aire que necesitaba para seguir viviendo. S us manos se escurrieron debajo de la ropa, buscndola, y ella gimi al contacto S eth Encontr un resquicio de voluntad y le sostuvo las manos. S e quedaron as un momento, separados por un hilo de aire, intentando calmarse. l se dej caer en su hombro, derrotado. Lo siento Plant cortos besos en su cuello durante todo el camino hasta llegar a sus labios otra vez. A poy la frente en la suya y le acarici la nariz con la suya. Inspir una vez ms y se apart para volver a conducir. P uso reversa, apoy un brazo en el respaldo del asiento y mir hacia atrs para poder retomar la autopista. S us miradas se cruzaron otra vez y l le guio un ojo.

Captulo 15 Estaremos juntos

S e mantuvieron juntos durante la reunin con la gente de la funeraria. N o tena idea de la cantidad de cosas que haba que preparar para algo en lo que nadie quera participar: Flores, msica, fretro, ociante, capilla, cantidad de gente. S u madre haba hecho la tarea, porque en el papel que le haba entregado estaban todas las respuestas a las preguntas que le hacan. D espus los recibieron en otra ocina donde estaba todo lo referido al cementerio. H ellen ya haba pagado la parcela y los datos eran los mismos que en la otra ocina: automviles a disposicin, ores, cantidad de gente, sillas, oficiante. Terminaron cerca del medioda. Quieres comer? le pregunt a Ashe antes de tomar un camino. No. Qu quieres hacer? ella se pas la mano por

el pelo y desvi la mirada hacia delante, exhalando en vez de responder. Vamos a la editorial, quiero salir de todo esto cuanto antes y todava me queda lidiar con mi jefe S eth busc su mano y la apret apenas para reconfortarla, pero ella ya haba entrado en un modo distante. Llegaron a la editorial y subieron al piso de la gerencia. A she entr al despacho ni bien fue anunciada. S eth, en la sala de espera, se remova incmodo en su asiento bajo la mirada de una de las secretarias, la ms joven. S e levant y camin hasta el pasillo, desde all escuch la voz del dueo por el intercomunicador. D iane, avisa a todos que maana la editorial estar cerrada por duelo, manda mails y memos internos, te estoy pasando el texto. ~*~ A she vio a Wathleen teclear en computadora, para despues volver a mirarla. Y t, cmo ests? Cmo est Hellen? su

Bien. Bueno, debo reconocer que no lo puedo creer. El hecho de haber tenido tiempo para poder despedirnos, le da a todo una sensacin tan irreal. S , bueno Wathleen se reacomod en su asiento, dndose un segundo para volver a su postura de dueo del mundo despus del cimbronazo de la noticia. N os vamos a enfrentar a una reestructuracin en el departamento. Estamos entrando en una poca de mucho trabajo y logramos cuatro alianzas muy importantes con muchos escritores nuevos en pases en desarrollo. S er difcil, pero estoy segura que todos estamos capacitados para seguir adelante con el mismo nivel de excelencia con el que Marta nos instruy y Lo s, A she. N o tengo una mnima duda de ustedes, pero el equipo sin el lder, es un barco sin C apitn, y en este momento, no me puedo dar el lujo de dejar caer el departamento de traducciones. No vamos a caer. Mira, vamos a darnos este tiempo para despedir a Marta. C reo que es lo mnimo que

podemos hacer. D ile a H ellen que las dos tienen el permiso para tomarse jueves y viernes si lo necesitan. H ablar con G ale para saber cunto tiempo necesita. Es l quien ms me preocupa . Ashe asinti en silencio, disimulando su sorpresa. S abiendo que W estaba interesado en Marta, que se preocupara por Robert, siendo ste su rival y vencedor, en la conquista de su afecto, su actitud la conmovi. Impresin equivocada. A she abri la boca para agradecerle y despedirse cuando el hombre se puso de pie y en tres pasos estaba dndole la espalda mirando por el enorme ventanal que haba en su oficina. Marta me pidi que nombrara a Robert Gale a cargo del departamento en su lugar A she se hundi en su asiento, apretando los labios con fuerza para no gritar un: Qu?. C uando fui a visitarla, adems de explicarme la gravedad de la situacin, me pidi eso como un favor personal. N o es algo que me haga feliz pero fue su ltima voluntad. G ale me parece inmaduro y petulante. Pero tengo que reconocer que, pese a su edad, es el mejor elemento

dentro del departamento, y tiene una enorme capacidad de liderazgo. Marta lo entren en persona La ltima frase no pudo disimular el sarcasmo y el dolor. C reo que es la mejor decisin Aunque, pens, esa noticia, por sobre todas, le iba a pegar en lo ms bajo al ya muy castigado Robert. Espero que todo el departamento lo apoye y acompae en sta transicin. Ya lo hacemos, seor W se dio vuelta para acercarse a ella y A she se puso de pie . G racias, seor Wathleen. Nos veremos maana entonces. G racias a ti por molestarte en venir a avisarme en persona. Lo valoro mucho Estrech la mano de su jefe y abandon la ocina. Le temblaban las piernas y le dola el estmago por la ansiedad. Quera terminar con todo eso de una vez. S eth la esperaba apoyado en la pared junto al ascensor. S e detuvo junto a l, mirando su propio reejo en las puertas plateadas del ascensor, incapaz de mirarlo a los ojos, necesitando tanto de sus brazos, de su cuerpo, para no desfallecer, y an as, no animndose. El telfono la sac de sus

pensamientos. Ashe Era Hellen. S. Dnde ests? Saliendo de la editorial. Bien, terminaste entonces? S. Te espero aqu. OK C err el telfono y S eth la gui para entrar al ascensor. En cuanto las puertas se cerraron, la estrech junto a l y A she cerr las dos manos en puos para no aferrarse a su camiseta. A l llegar al estacionamiento en el subsuelo, escap de sus brazos, se adelant y lo esper junto a la puerta del conductor. Me dejas conducir? N ecesito tener ocupada la cabeza en algo para no colapsar. Hazlo. Qu? D jate caer, estoy aqu para ti A she se masaje las sienes, l no la entenda: era de l de quien quera distraerse, no derrumbarse en l. Seth le levant la cara y la acarici despacio. D jame estar.

No ests sola. S ubi su mano a la de l, la sostuvo all un momento, enredndose en sus dedos. S lo eso se permiti. Pero se apart pronto, alejando su mano y apretandola contra su pecho. Y ah la dej. N o poda hacerlo. Aferrarse a l estaba mal. P or favor, S eth Busc las llaves en su otra mano, gir sobre s para abrir la puerta y se escurri en el mnimo espacio entre l y la abertura. El muchacho hizo un gesto de resignacin mientras empujaba la puerta de ella para cerrarla y se encaminaba a la puerta del acompaante. sta vez A she esper a que estuviera en el automvil antes de encenderlo. S eth encendi la radio mientras salan del estacionamiento. A she baj el parante para evitar el reejo del sol y abri las dos ventanillas. El automvil se llen de los acordes de una vieja cancin que reconoci: D ream O nde A erosmith. S eth se estir sobre el asiento y mir por la ventanilla abierta con expresin ausente. A she manej con una sola mano. Busc caminos descongestionados para salir de la ciudad y subir rpido a la autopista rumbo

a los suburbios. A celer haciendo que la velocidad le revolviera el pelo, y se llevara consigo los malos momentos y despejaran su camino. A los gritos, la cancin replicaba el debate entre razn y corazn: Dream On Permtete soar... Deja de soar. Quera soar pero no quera. Qu pasara si se permita hundirse en los ojos de S eth, beber de su pasin, ilusionarse con un sueo y terminar muriendo como Marta? O peor an, entregarse y despertar, y que todo termine, como su matrimonio. N o lo soportara. C uando el dolor golpeaba su puerta nunca haba sido piadoso con ella; cuando el dolor traspasaba el umbral de su vida se llevaba todo lo que tocaba, todo lo que amaba. Era mucho ms sencillo seguir viviendo como vena hacindolo hasta ahora, disfrutando el momento, empujando el tiempo a travs del vrtigo, de la velocidad. P is el acelerador y maniobr, esquivando dos autos y abrindose paso al carril rpido. La vida vertiginosa era adictiva, pero en algn momento terminaba, en algn momento la adrenalina bajaba y la realidad la esperaba del otro lado de la puerta. La casa vaca, el televisor encendido simulando una

bienvenida, un solo lugar en la mesa, cuando lo pona, si no coma parada en la cocina algo que hubiera comprado en el camino o que hubiese trado un desconocido contra una magra propina, la piedad de la acogida en algn hogar, porque si algo no era el lugar donde viva, era un hogar. Era una casa, un refugio, pero no un hogar. A lgunas veces Kristine le abra las puertas, otras H ellen, hasta Marta en el ltimo tiempo haba decidido compartir con ella la alegra de su nuevo amor; demasiado poco tiempo haba durado. V olvi a maniobrar y respir profundo cuando las lgrimas empezaban a picarle en la nariz. P or qu ahora? P or qu se cuestionaba ahora la liviandad de sus ltimos aos? P or qu parecan vacos cuando hasta haca nada se haba vanagloriado de sus hazaas en parapente y paracaidismo, casi tanto como sus conquistas en los pubs? Era la muerte de Marta la que la haca sentir que estaba tirando por la borda el tiempo, sin saber a ciencia cierta cuando todo poda terminar o era la revelacin que estaba sintiendo algo ms que una atraccin por No!

A celer y esquiv otros dos automviles, mirando por el espejo retrovisor antes de cruzar casi en diagonal al carril ms lento para la bajada en S outh Park. P or el rabillo del ojo vio como S eth la miraba sorprendido. Asustado? No. No saba que manejabas as. No me has dejado manejar mucho. G racias al cielo dijo entre dientes, mientras volva a mirar fuera de la ventanilla. T ienes hambre? S eth se encogi de hombros. P odemos pasar por McD. Te comprar una cajita feliz dijo canturreando. Mi madre siempre tiene comida. Es lo bueno de vivir con mam. S eguro A she lo mir de costado, intentando resolver el tono y pronto se encontr con la entrada de la casa de los Taylor.

Captulo 16 Directo a mi corazn

S eth baj rpido y la mir frustrado cuando ella no esper que le abriera la puerta. En tres zancadas estaba en la puerta de su casa y su madre apareci. Y Ashe? H ola, mam Entorn los ojos e hizo un gesto con la cabeza hacia atrs. H ellen lo mir con el ceo fruncido y le hizo espacio para entrar mientras esperaba que Ashe cerrara el automvil. Comieron ya? N o Respondi A she mientras saludaba a su amiga. P repar unos emparedados, pens que pasaran por McD o algn lugar as. Le dije A she se acerc para tomarla del brazo y le susurr en el odo. Le ofrec una cajita feliz, pero parece que se enoj. Djalo, l se lo pierde.

S eguro Entraron juntas a la cocina, donde S eth ya estaba engullendo un sndwich de los que haba en un plato y destapaba una cerveza. T ienes hambre? S eth gir para mirarla y ambas rieron. S e meti el sndwich en la boca, agarr la cerveza con una mano y otro sndwich para el camino, y sali de la cocina eludindolas. A she se sent frente al plato y devor un sndwich. Estaba hambrienta, ni siquiera haba desayunado. El segundo sndwich sucumbi y se recost en la silla, mientras abra la cerveza y se empinaba la botella. Qu le pas que est de tan mal humor? Le ped conducir. C on razn. N o est de mal humor, est aterrorizado A she entorn los ojos y los cerr al volver a subir la botella y bajarse el resto del contenido en dos tragos. Quiero emborracharme y dormir hasta el domingo. Qu te dijo W? Oh Hellen se incorpor para mirarla. Ashe resopl y se incorpor tambin. Bueno, maana la

editorial estar cerrada por duelo y podemos tomarnos jueves y viernes si lo necesitamos. Eso es bueno, voy a necesitar tiempo para limpiar todo despus de maana. Me quedar a ayudarte. G racias A she estir las manos y se concentr en sus uas. V olva a tenerlas cortas despus de haberse partido varias haca una semana. C err las manos en dos puos y apret los labios. Hellen la inst a romper su silencio. Qu pasa? Marta le pidi a W que nombre a Robert jefe del departamento. Qu? A she asinti en silencio sin mirarla. N o estaba muy segura pero H ellen era la ms antigua del departamento, y sin duda, una de las ms capacitadas. N o tendra que haber sido ella la primera eleccin?. P or qu hizo eso? A she se encogi de hombros concentrndose de nuevo en sus uas. D ifcil saberlo ms que suponerlo. Marta no habra pensado que ese puesto devastara a Robert? O tena otro plan para l?. Robert lo sabr? N o tengo idea. N o creo, W dijo que hablara

con l. No creo que vaya a estar muy contento. Ya lo sabremos. T cmo ests? A she la mir y levant una ceja como nica respuesta. Quiero decir N o lo s, H ellen. T odo es tan extrao. Entr a la editorial y ni siquiera sent que perteneciera a ese lugar. N o lo s H ellen se estir sobre la mesa y le tom la mano. Lloraste? A she asinti en silencio apretando los labios. H ellen la conoca mucho. Y haba sido una de las pocas personas con las que haba llorado. C onoca su debilidad, y algunos de sus secretos. N o quiero que te quedes sola esta noche A she arrug la frente sin entender, quizs porque no haba pensado que pasara sola esa noche, no despus del beso de Seth esa maana. Sola? Qudate esta noche con nosotros. C enaremos, podemos ver una pelcula Hellen, no creo que sea S que quieres estar sola, pero V io como se llenaban de lgrimas los ojos de su amiga y exhal

con fuerza. Qudate, vamos a tu casa y traeremos ropa. Ya te prepar la habitacin de huspedes. N o tiene bao privado pero nadie te molestar. No me preocupa eso. Entonces qudate. Maana ser un da terrible para nosotras y debemos estar juntas para apoyarnos. S i no lo haces por ti, hazlo por m S e mordi los labios y asinti en silencio. H ellen se puso de pie de un salto para acercarse y abrazarla con fuerza. A she respir hondo y contuvo el aire para no derrumbarse. A tiempo, H ellen la solt: alguien carraspe detrs de ellas. S eth estaba parado en la puerta con una mueca torcida de fastidio cambiado de entre casa. Tena una camiseta gris y un pantaln corto blanco, estaba descalzo. D ios en los Cielos.A she trag con fuerza y se acomod el pelo mirando para otro lado. Voy a cambiarme y vamos juntas. H ellen sali de la cocina y S eth se hizo a un lado apoyndose en el marco de la puerta para dejarla pasar. Entr sin dejar de mirar a A she, que volva a concentrar su fuerza mental en las manos, estiradas sobre la mesa. A dnde vas?

A casa dijo con la voz ahogada. S eth dej caer la botella vaca de cerveza en el dispenser de la basura y cerr la puerta bajo la mesada con el pie antes de encaminarse al refrigerador a buscar ms. S ac un sixpack completo, que dej en la mesa, y una botella suelta, que abri antes de sentarse frente a Ashe, desparramndose en la silla. A qu? A buscar mis cosas S eth baj la botella que estaba subiendo para beber y se incorpor para mirarla con los ojos muy abiertos. Te vas a quedar? S u voz son, incrdula y feliz, como si a un nio le hubieran dicho que se iran de vacaciones a D isneyworld. A she asinti en silencio y lo vio sonrer tanto, como si le hubiera respondido que s, a D isneyworld. Ella enarc una ceja e hizo una mueca de disgusto inclinndose sobre la mesa para hablarle en un susurro. N o s por qu te pones tan contento. Mi casa es mucho ms discreta Empuj la silla para atrs con fuerza y lo dej solo con su gesto desencajado. S e encamin hacia la puerta de salida y lo escuch correr la silla y seguirla. La sostuvo del brazo y la dio

vuelta para dejarla enfrentada a l. Encontraremos una manera U bcate, S eth dijo como nica respuesta mientras H ellen bajaba las escaleras. Las dos se unieron en la puerta y abandonaron la casa. ~*~ S eth se qued mirando la puerta, inseguro de qu senta. El hecho de tener de nuevo a A she cerca, bajo el mismo techo, toda una noche, despus de haber escuchado de sus labios la frase encontraremos otra excusa le haca sentir los huesos convertirse en gelatina. Mgicamente, algunas partes de su cuerpo parecan derretirse mientras otras entraban en vida y vigor con la misma intensidad. S in perder el tren de pensamientos, se dej caer en el ltimo peldao de la escalera. Lo que hasta haca un segundo era la promesa de otra noche para recordar, pasaba a ser un desafo al mejor estilo de Misin Imposible. Mierda mierda mierda. Lo mejor que le poda pasar a esa altura del da era emborracharse hasta la mdula para despertar al

da siguiente, olvidando por completo que A she estara a menos de diez metros de distancia de su cama, en el mismo piso donde dormiran sus padres. S e impuls con las manos en el escaln y se puso de pie para volver a la cocina, a rescatar ese six-pack de cervezas. Emborracharse era una buena idea. P ondra al mximo su mini bar para que estuvieran bien fras. ~*~ A she manej de regreso a la ciudad, hablando de cosas triviales con H ellen. C osas que le parecan ajenas. D espus de un mes de organizar al detalle su esta de cumpleaos, que termin en fracaso y tragedia, se vea envuelta en la organizacin de una cena conmemorativa por la muerte de su amiga. La muerte es parte de la vida, se record con tristeza. Kristine llam por telfono a H ellen para informarle que Robert estaba en el departamento y que, pese a todo, estaba bien, lo cual, a la altura de las circunstancias, bajo el dolor y la presin a la que haba estado sometido, era algo bueno. Mucho mejor

eso que cualquier alternativa que pudiera instarlo a reunirse con la mujer que amaba cuanto antes. U n escalofro la recorri entera mientras estacionaba frente a su edicio. N o, Robert no es as , repiti hasta convencerse. H ellen la esper en el automvil, mientras ella suba y buscaba su ropa. Opt por una falda negra larga hasta los pies, camisa sin mangas negra lisa y un suter de cuello alto, negro tambin, en caso de que D ios decidiera cerrar las ventanas del cielo y abrir los grifos otra vez. Empac en su bolso las botas de lluvia, unas sandalias negras sin tacn y se molest en buscar arriba de su closet la capelina negra que alguna vez se haba comprado. N o eras una mujer con estilo en Londres si no usabas sombrero, y eso se aplicaba a casamientos de da, estas hpicas a las que nunca haba sido invitada o, como en este caso, un funeral. Revolvi los cajones, sac dos conjuntos de ropa interior sobrios y busc un pijama decente para usar esa noche. T odo lo que tena era lencera con encaje y satn o pijamas adolescentes en short y camiseta. N inguno de los dos estilos aplicaba a lo que poda mostrar en una casa

de familia. D el cajn donde guardaba su ropa deportiva sac un pantaln de yoga gris y una camiseta gris estirada. Eso estaba bien. S osteniendo la ropa volvi a mirar el cajn entreabierto de la ropa interior y suspir. S onri de costado pensando en S eth, y sac el conjunto negro de encaje y gasa que dejaba ver ms de lo que insinuaba. Perfecto. Meti todo en el bolso y se lo colg al hombro, cerrando tras de ella la puerta y dando dos vueltas a la llave antes de bajar apurada por las escaleras, con demasiada ansiedad como para esperar el ascensor. La adrenalina es adictiva se dijo a s misma entre risas antes de saludar al portero y volver al automvil. Estaba demasiado de buen humor, en contraste a H ellen, y trat de bajar los decibeles. Encendi la radio y retom el camino a los suburbios, su corazn ya lata rpido, emocionada como si fuera a un baile de graduacin y no a un entierro. H ellen pareci contagiarse de su sbita mejora de humor. D e todas las cosas malas que nos han pasado en estas ltimas semanas, me siento tan reconfortada con la actitud de Seth.

Has hecho un gran trabajo con tu hijo, Hellen, no veo por qu te sorprende tanto. T no has estado con l este ltimo ao; por momentos pareca que le haban trasplantado el cerebro. Exageras. Quiso dejar la carrera A she la mir de costado y Hellen desvi la mirada por la ventanilla. Por qu? No me habas dicho nada. D ice que no es lo que quiere hacer, que no es su pasin. Que encontr su corazn en el arte. El arte? En ese momento lo dej de escuchar. Pero, no puede ser murmur A she, desconcertada, si est dentro del cuadro de honor y a punto de recibirse con los ms altos promedios. Le faltan tres materias y ya tiene propuestas de dos exitosos estudios de Londres. Lo estn esperando. Pero l no quiere terminar. Y qu hiciste? T odo lo que pude. D esde la splica a la coercin. Le retir todo el apoyo nanciero, excepto para sus estudios, le quit el automvil y el saludo.

Hellen, por qu no me contaste? Mierda, me senta tan frustrada. Era como un pjaro herido de un hondazo en pleno vuelo. Estaba en los cielos con lo bien que le estaba yendo y de pronto PAFF! Quizs es algo pasajero. Quizs esto que pas le ayude a recomponer sus prioridades. Quizs. S u actitud en estos das, me ha dado esperanzas de que todo eso haya sido slo un capricho. H e ledo que todos los hijos en algn momento se rebelan contra sus padres. El mo ha tenido 20 aos de hijo ejemplar, quizs esa sea su manera de rebelarse Ashe clav la vista en el asfalto y la voz de H ellen pareca un eco espectral repitiendo esa ltima frase una y otra vez: una manera de rebelarse. La visin le cort el ujo de aire. S era, lo que estaba pasando entre ellos, parte de la rebelin?, S era esa la mejor manera de castigar a su madre por el bloqueo econmico? Estar con una mujer mayor, sera parte de su nuevo desafo? S inti como se le llenaban los ojos de lgrimas y quiso estrellarse contra el guardarail para mitigar la angustia que de

pronto le llenaba el pecho, porque tena que reconocer que no quera que fuera as. D e pronto, mirndose hacia dentro, se dio cuenta que para ella era mucho ms de lo que estaba dispuesta a reconocer, y quera ser mucho ms que un brote de rebelda o un capricho post adolescente. Hellen sigui hablando despus del breve silencio. Pero esta semana ha vuelto a ser mi S eth. H aba momentos en que senta que no poda respirar del orgullo que tena. Verlo tan maduro, adulto, estar a nuestro lado de esta manera. Era como ver la crislida que has cuidado tanto, abrir sus alas para convertirse en mariposa ante tus ojos. S S e las arregl para murmurar desacelerando para demorar la llegada. S abes qu? P or momentos, pienso en l casndose, teniendo hijos y esta semana, llegu a sentir envidia de aquella que pueda llevarlo al altar yo tambin pens A she mientras buscaba la bajada de regreso a SouthPark. Llegaron a la casa y la descubrieron en silencio. H ellen subi y veric que John todava no haba llegado, y S eth, dorma a pierna suelta en su

habitacin. ~*~ S e ocuparon el resto de la tarde de comprar y preparar la comida para el da siguiente, organizar la casa de manera tal que sirviera para recibir a toda la gente y avisar a aquellos que podan no haberse enterado. La triste noticia del fallecimiento de Marta haba sido publicada en cuatro de los peridicos ms importantes de Londres. Kristine haba sacado del departamento de Marta su agenda telefnica y su mvil, as que pudieron vericar la cantidad de gente que poda estar asistiendo al funeral al da siguiente. T odos colegas y gente de editoriales que se mostraron consternados. Ashe habl con la funeraria y dio las instrucciones para que dos automviles estuvieran a las 9 de la maana en la puerta del edicio de Marta para partir, desde all, a la capilla del cementerio, donde se hara el ocio religioso. Kristine ya se haba comunicado con los padres de Robert y ya estaban con l, acompandolo. Las luces del da comenzaban a mutar en los

tonos del atardecer y las dos estaban exhaustas. N ecesito una cerveza dijo A she abriendo el refrigerador. N o haba. S lo encontr dos botellas individuales de S mirno, la bebida favorita de Marta. T odo un smbolo. Las sac y dej sobre la mesa. H ellen se sent secndose las manos con un trapo, mirndolas como si les preguntara el por qu de la muerte de su amiga. S e sentaron en silencio y esperaron un momento, no saban bien por qu. S in mediar palabra, tomaron una botella, hicieron girar la tapa metlica para abrirla y acercaron los cuellos del vidrio para hacerlos vibrar en un ltimo brindis. A she cerr los ojos y bebi. D ej que el vodka le quemara la garganta despacio; prefera esa sensacin del alcohol fro quemndole el pecho antes que la angustia que pareca haber jado residencia permanente all. N o baj la botella hasta que vio el nal, y al bajar la cabeza, el mareo la convenci que su prxima parada seran las brillantes baldosas de la cocina de H ellen. S in embargo, encontr la manera de mantenerse sentada. Wow. N o s cmo Marta toleraba esto dijo H ellen golpeando la botella medio vaca contra la mesa, era

una alcohlica completa. Las dos se rieron al mismo tiempo. ~*~ S eth apareci con los ojos entrecerrados todava y tard en componerse, an cuando ya haba visto a A she mirndolo de pies a cabeza. N o me mires as si no quieres que te salte encima como un tigre, pens mientras las rodeaba para ir al refrigerador. No puedes comer nada de lo que hay all. Hay jugo? Mmm H ellen se puso de pie y lo sac del medio para buscar detrs de las bandejas que haba apiladas, la botella de jugo de naranja que S eth reclamaba. El joven aprovech el momento para acariciar el hombro de A she y llamar su atencin. A she gir apenas y lo mir para volver a su posicin, atornillndose a la silla. Jugo servido. Gracias, mam lo abri y bebi de la botella. U sa un vaso, quizs A she quiera beber y no querr sentir cualquier cosa que puedas dejar all adentro . S e atragant con la imagen de los labios

de A she contra esa misma botella y la apoy con fuerza en la mesada acomodndose de espaldas a ambas mujeres y buscando un vaso a tientas, mientras miraba por la ventana. La puerta del frente se abri y distrajo la atencin de ellas, el sonido disimulando la fuerte exhalacin que no logr relajar su excitacin. Va a ser una noche muy larga, se dijo a s mismo, sin consuelo.

Captulo 17 Que venga la noche

John abri la puerta del frente, llegando despus de atender su ltimo proyecto, una de las nuevas cafeteras del esposo de Kristine. A she saba que S eth haba asistido en el diseo de los planos junto a John y toda la planta era de una estructura mucho ms moderna que el resto de los cafs, ubicado en lo ms movido del Downtown de Londres. D e seguro estaba trabajando contra reloj para recuperar el tiempo que haba perdido la ltima semana. D e todas formas, los problemas y las presiones quedaban atados en el porche de la casa o, como ltima parada, en el estudio de John, en la puerta contigua a la entrada. N ada perturbaba la armona de la Mansin Taylor. H ellen se levant para ir a recibir a su marido y A she se inclin para atrs sobre su silla para mirar de lejos la escena de amor que poda inspirar ms de una cancin. Eso era lo que ella quera en un

matrimonio; mir a John y ya era demasiado tarde para dar marcha atrs cuando se dio cuenta que se estaba preguntando si S eth sera como l cuando fuera mayor, y si ella podra ocupar el lugar de H ellen en sus brazos, protagonizando esa escena, junto a Seth. Pudo escuchar el dilogo a lo lejos. Te extra. Yo tambin. Cmo ha estado todo? A she y yo trabajamos como locas toda la tarde. Me rehso a cocinar ms en el da de hoy. G enial! P odemos probar entonces el men de la nueva pizzera que abrieron a unas calles de aqu. Te dije que te amo? Hoy no. Te amo John sonri con aire suciente, antes de besar a su mujer y ella se apart mirndolo con el ceo fruncido. A justa tu audfono, el apuntador te est diciendo que olvidaste tu ltima lnea. Yo te amo ms H ellen sonri satisfecha y se dej besar. S eth pas por detrs de la silla de A she y la empuj para hacerla retornar al mundo real. S ali con el vaso de jugo en la mano para encaminarse a la

sala de estar e instalarse en el silln ms grande, que sola estar enfrentado al televisor que dominaba el lugar, ahora reacomodado para la recepcin del da siguiente. Consigan una habitacin, por favor. En eso estamos H ellen se ri mientras John la levantaba en brazos. S eth, puedes ir a comprar pizza para cenar? A brieron un local nuevo a cuatro calles. Ok. S aca dinero de mi billetera S eth se puso de pie para ver como sus padres se perdan escaleras arriba. D esde el pie de la escalera, vio a A she con las mejillas encendidas y una sonrisa sorprendida. Bienvenida a mi mundo. Tengo que lidiar con esto a diario, sta segunda luna de miel se me est haciendo eterna S onri cuando vio como los colores de su rostro se intensicaron Quieres venir conmigo? Podemos ir caminando. Seguro. Yo pagar esta noche. De ninguna manera. Mi padre dijo S hh lo silencio, acercndose . Ve a cambiarte. No irs a salir as, verdad?

S uenas como mi madre N o necesit mirarlo para saber que estaba entornando los ojos. Pero no lo soy Lo empuj con un codo al pasar y subi las escaleras para buscar su cartera. Entr a la habitacin que H ellen le haba preparado. Tena vista al jardn de la casa. S e qued mirando el espectculo. El cielo en magenta, el sol bajando en el horizonte de casas bajas, los das acortndose y los rboles desnudando sus ramas, desprendindose de su vestido anaranjado de otoo, preparndose para un invierno que se demoraba una vez ms. La glorieta y la silla hamaca. A lguna vez ella tendra una casa as una familia as? Los golpes en la puerta la hicieron salir de la fantasa. El joven con ojos dorados, cabellos desordenados y sonrisa conada tena la misma camiseta gris pero con un pantaln de yoga y zapatillas sin anudar. Vamos C err la puerta detrs de ella y lo pas de largo urgente, para bajar las escaleras. C uanto menos tiempo pasara quieta junto a S eth, menos posibilidades tena de perder el control. S in

embargo, l no le daba mucho margen de distancia. N o tenan contacto fsico por centmetros. C aminaban muy cerca el uno del otro mirndose a hurtadillas, mientras recorran las cuatro calles hasta el nuevo local. A she tena los brazos cruzados en el pecho y miraba la escena que pareca repetirse en todas las casas, de ambos lados de la calle. La gente, hombres y mujeres, salan a sus porches. Algunos con jardines, otros con flores, todos muy arreglados, algunos a regar las plantas, otros a recibir a los hombres y mujeres que llegaban a sus hogares despus de la jornada laboral, otros slo a mirar el cielo que comenzaba a oscurecerse. T odos, sin excepcin, de un lado u otro de la calle, saludaban a Seth. Con la mano, un gesto o slo una sonrisa. S eth haba nacido en ese barrio, haba aprendido a caminar y andar en bicicleta en esa acera, conoca cada vecino, era amigo de sus hijos, sobrinos y nietos, haban ido al colegio juntos, asistido a sus cumpleaos. A dems, su padre era el contratista del barrio, que de seguro haba arreglado muchos techos, remodelado y construido nuevas habitaciones, porches y garajes.

Hola, Seth. Cmo ests? Bien, seora Prince. H ola, S eth. Escuch lo que le pas a la amiga de tu madre. Maana pasar a darle el psame. Ser muy bienvenido. H ola, S eth. D ile a tu padre que lo llamar el sbado, necesito que me asesore. Muy bien, seor Kirckshaffle. Hola, Seth. Cmo va la universidad? En el mismo lugar, seor C ornsale, en el mismo lugar T odos, sin excepcin, miraban a A she con curiosidad. Quin sera la mujer que acompaaba a Seth Taylor? Si antes haba sido cauta en cruzar sus brazos, ahora senta que los haba encadenado contra su cuerpo y se iba alejando de a poco de l. U na celebridad en S outhPark. Firmas autgrafos tambin? S eth salud con la mano a la mujer que haca lo propio desde la otra esquina y cruzaron la segunda bocacalle siguiendo el ritual, todos los vecinos saludndolo. Entonces una muchacha, de la edad de S eth, o un poco menos, se acerc corriendo.

Hola, Seth. H ola, H eather H eather mir a A she de costado y habl caminando del otro lado de Seth. La gente de la iglesia est organizando un baile para el sbado. Te envi un mail. Vienes? N o puedo, tengo los nes de semana ocupados A she concentr sus ojos en analizar la arquitectura de las casas, mientras sus odos registraban cada detalle de la conversacin de los dos jvenes. En qu tena ocupado los nes de semana? T odos? T odo el n de semana? H ace meses que no te juntas con nosotros. Trabajo Heath Tampoco abres tu mail? O slo lo ignoraste? Mmm, all haba algo ms. Ese no era el reclamo de una vecina. He tenido dos semanas complicadas. La Universidad? La vida H eather resopl apurando el paso, queriendo alcanzarlo y le habl por sobre el hombro. Bueno, le dir a todos que ests muy ocupado. S que sabrn entender.

G racias. Muy amable de tu parte H eather mir a A she con odio y volvi sobre sus pasos a la casa que haba quedado atrs, y de donde haba salido. No todos son fans como vers S i cancelas as tus presentaciones pblicas, por supuesto que tus fans se van a enojar. T rabajo el fin de semana? Tendras que buscar otra excusa. Cul? Tengo novia? Quizs, si fuera verdad Los dos se miraron sin dejar de caminar. En ese momento otra voz, esta vez masculina, los hizo mirar de nuevo al frente. Hola, Taylor. H ola, S cheeld El muchacho, veinteaero como Seth, mir a Ashe de arriba abajo y sonri. Hola, yo soy Tom. A she El chico estir la mano y A she tuvo que hacer un esfuerzo para desenredar el nudo de sus brazos y no parecer una maleducada. N ueva novia? A she abri los ojos y S eth se ri por lo bajo. Eres tan predecible, son todas iguales. Vienes al baile? Le acabo de decir a H eather que no. Estoy

ocupado. Ya veo A she sinti que la cara le arda como el inerno y adelant un par de pasos para salir de la conversacin, pero no lo logr. No es mi novia. De verdad? Es igual a todas las dems No, no lo es. Vamos, Taylor. Mantienes el target, no has cambiado desde que te conozco. El mismo cabello, el mismo estilo, los mismos ojos, aunque A she contuvo la respiracin pensando que quizs no era su nuca lo que estaban mirando y se apart del camino a un costado para agacharse a anudar sus zapatillas y dejar que ambos jvenes se adelantaran. Y no se te ocurri pensar que quizs sea la original y las dems slo eran pobres imitaciones? A she se puso de pie de un salto y sigui caminando detrs de Seth y su amigo Tom. S, seguro. A dnde van? A la pizzera nueva. G ran lugar. P ide peperoni, es fabulosa. Y el doble queso en verdad es doble. Quizs slo sea porque recin empiezan, pero mantengo mis

esperanzas S e dio vuelta y volvi a extender su mano para saludar a A she. U n placer conocerte, Ashe. Igualmente A she desvi la mirada de los ojos de S eth y volvi a caminar a su lado. Qu diablos haba querido ser toda esa conversacin de locos? S eth era una caja de sorpresas, un misterio a develar a cada paso que se acercaba. Qu tantos secretos se pueden tener a los veinte aos? C aminaron las dos calles restantes en silencio hasta que llegaron al lugar. Estaba lleno de gente. Entraron al local y se pusieron a un costado mirando la lista de ingredientes. S eth! la cajera lo llam por sobre la gente y l se acerc al mostrador, haciendo caso omiso de las miradas reprobatorias. S e supona que deba esperar su turno. C mo ests? Te mand un mail para que vinieras a la apertura. N o lo recibiste? A she arrug la frente y se mezcl entre la gente para acercarse lo suficiente y escuchar esa conversacin tambin. S , pero los nes de semana estoy ocupado y esta ltima semana mi casa fue un caos. Oh, pas algo? Puedo ayudarte en algo?

N o a m. Muri una amiga de mi madre y hemos estado corriendo con eso Entre frase y frase, la jovencita tomaba nota de los pedidos que le pasaban y miraba a S eth con demasiada intensidad. Est mal pero estaba mal que ella estuviera sintiendo celos y una posesividad desmedida sobre Seth. Oh. Lo siento mucho. D ime qu quieres Le gui un ojo y A she sinti que toda la sangre de su cuerpo la impulsaba a saltarle a la cajera encima con los dientes afilados. V io a S eth mirar hacia atrs, buscndola. Lleg a disimular inters en el cartel con los gustos que se servan en la pizzera, cuando la localiz a pasos de distancia. S e estir y con una mano en su cintura la puso delante de l. Ey! Qu pizza quieres? A she se estir para ver de nuevo la lista de ingredientes y se recost sobre el cuerpo de S eth, ponindose cmoda para elegir, mientras por el rabillo del ojo vea a la cajera enarcar una ceja, atravesndola con la mirada como una mirilla laser. Qu te gusta? pregunt y son como el

ronroneo de un gato. La mano de S eth en su cintura la apret ms contra l y ella busc acomodarse mejor, mientras le dola la base del estmago por el calor que se iba condensando desde abajo, y senta como creca l contra la base de su espalda. Pap y yo comemos Pepperoni Lover con doble queso. A mam le encanta la Hawaiian. Qu tiene esa? Pia y Jamn. Creo que me sumo a Hellen. Ok S eth volvi a los ojos de la cajera, que vea los cuerpos de ambos, pegados como si la multitud los presionara, y sonri . Becka A she la mir y ambas cruzaron una mirada desaante. Ella es Ashe. Becka es la hija del dueo. H ola dijo A she sonriendo, mientras se mova de nuevo contra S eth y senta el gemido ahogado de l, que retumbaba en su pecho, haciendo eco en su espalda. Hola. Qu quieres? T res grandes, dos Pepperoni Lover con doble queso y una Hawaiian.

Ok. S on 25,99 A she se apur a revisar su cartera y sac tres billetes. Los extendi hacia la cajera y ella mir a S eth como pidindole permiso para tomarlo. A she lo apoy en la mesada y los desliz hasta ponerlos junto a su mano. Esperas el vuelto? V oy afuera, estoy muerta de calor S e dio vuelta y vio cuando el joven se sac la camiseta por fuera del pantaln para disimular la ereccin. Ok Le acarici el pecho al salir y se escurri entre la gente. N o tena derecho a hacer eso, pero no lo pudo evitar. S e sent en el borde de la vereda a esperarlo, sin mirar dentro del local. Ya haba oscurecido, el tiempo pasaba tan rpido. La gente llegaba y se iba y de pronto vio las zapatillas de S eth junto a ella. D ios esos pies no quiero pensar S e puso de pie y lo vio sostener las tres cajas de pizza con los brazos estirados, apoyndose sobre la parte delantera de su cadera, donde la camiseta gris se estiraba y donde, hasta haca muy poco, haba estado ella apoyada. A she sonri de costado, levantando las cejas y estir las manos con gesto inocente.

Te ayudo? N o no, no no es necesario, lo tengo cubierto. P uedo verlo V olvieron por el mismo camino, ahora las calles estaban vacas y los faroles antiguos se haban encendido. Te divierte, no? Qu? T oda esta cosa histrica de no dejarme tocarte, pero arrastrarte contra m si otra mujer me mira Ashe lo mir y no pudo ms que rerse. Histrica? Te parece que soy histrica? S , mucho T odo el calor que antes senta, producto de la ansiedad por l, se transform en rechazo, quizs porque haba dado en la tecla. Ok, soy histrica. Acostmbrate. Hola, Seth. A she tuvo que frenar, sorprendida, cuando qued cara a cara con otra mujer. D io un paso atrs para mirarla, mientras se acercaba a l, ignorndola. Era ms alta que ella, tena un tono rubio rojizo en el pelo, parecido al suyo, lacio y cayendo hasta la mitad de la espalda, y ojos verdes. Vesta una minifalda

mnima y sandalias con tacn, quizs por eso era ms alta que ella, que haba optado por zapatillas. A parentaba 20 aos. P oda haber sido ella diez aos atrs. Quince, Ashe, cario cumpliste 35. Hola, Mishka. Te estuve llamando. T mam me dijo que te habas ido a la pizzera S eth entorn los ojos y movi las cajas. Le llam la atencin el marcado acento ruso en su ingls. Estaba necesitando hablarte de la seleccin. N o puedo ahora dijo cortante y la muchacha retrocedi. Mir a A she como si fuera a golpearla, mis padres me estn esperando para cenar. Tienes una cita? N o. C eno, como cualquier mortal. Mi madre no quiso cocinar hoy y me mand a comprar pizza. Bueno, yo necesito hablar contigo S e inclin hacia l susurrando. A she se fastidi de la acosadora, entorn los ojos y se adelant, interponindose entre los dos. A ver, S eth, dame eso dijo sacndole las cajas de las manos, yo me adelantar. T ocpate de tus asuntos. Buenas noches.

Enojada, incomprensiblemente enojada, se encamin de nuevo hacia la casa, dejando atrs a S eth. S e detuvo en la esquina y mir para atrs donde los dos hablaban bajo y sin gesticular demasiado, no pareca que discutieran. C ruz la calle y volvi a detenerse para mirar. Ya no vea tan ntido a esa distancia. S eth S eth S eth qu poco caballero S e dio vuelta sorprendida, y se encontr con su amigo, el que se haban cruzado antes. Cul era su nombre?. N o puedo creer que te haya dejado sola y cargando las cajas. Est ocupado dijo enarcando una ceja. El muchacho le sac las cajas de las manos y camin junto a ella. Mir por sobre el hombro. Ah, Mishka vuelve al ataque. S eth parece tan popular, sobre todo entre las muchachas dijo entre dientes. El muchacho la escuch y se ri. S , pero slo porque no las tiene en cuenta, salvo que, como deca, llene los requisitos fsicos. No entend esa parte. N o notaste que Mishka es muy parecida a ti?

le falta un poco de carne, pero s, pens. Puede ser. Es. S eth y yo crecimos juntos y siempre ha estado dentro de ese estilo. C onvengamos que t eres mucho ms mujer dijo mirando sin disimulo su pecho y A she se movi para subir los brazos que cruzaba all. Y qu tengo que ver yo en eso? Esa es una buena pregunta. Pero no soy yo quien te la puede responder. Llegaron a la casa de los Taylor. Las cajas de pizza cambiaron de manos. T iempo de despedirse de Tom, se llamaba Tom. Gracias por acompaarme, Tom. Un placer. Nos vemos Estoy seguro de ello dijo con tanta suciencia que la dej sin palabras. A she camin hasta la puerta y toc el timbre con el codo. H ellen sali a abrirle y la mir arrugando la frente. Y Seth? Con Misssshka. Tiene nombre de gato. S, pobre muchacha, no baja los brazos.

D ebera A she entr y fue derecho a la cocina. H ellen se qued en la puerta esperando a S eth con los brazos cruzados. John ayud a A she a sacar los platos. Estuvimos mirando que pelculas hay disponibles para ver. C ualquier cosa menos drama, no creo poder tolerar ms lgrimas en mi vida esta semana. D a n Walle, quieres verla? dijo H ellen desde la puerta. O H s, Walle! Record la noche de su esta, antes de que todo derrapara a la tragedia, cuando la haba hecho rer demasiado con su imitacin de la voz del robot. S uspir en la ensoacin del recuerdo. Estaba perdidamente enamorada de ese chico. Qu desastre. Ella sala de la cocina cuando S eth entr a la casa y Hellen lo golpeaba en la cabeza. P or qu dejaste que A she viniera sola y cargando con todas las pizzas? S i no le hubieras dicho a Mishka donde estaba, no hubiera tenido ese problema. Avsame si adems de todo tengo que hacerte

de secretaria S eth se adelant hasta donde estaba A she, con un puado de servilletas y un cuchillo de carnicero en la mano, con gesto de disculpas. Lo siento. D e verdad A she apret los labios y entorn los ojos para girar sobre s e ir hasta donde estaba el silln de un solo cuerpo frente al televisor. H ellen y John se sentaron en el silln ms grande y Seth se qued de pie. Wall-e? S e inclin para agarrar el control remoto y digitar el cdigo de compra del PayPerView. A she se prepar para cortar las porciones de pizza y ofrecerlas en las servilletas. C ort de peperoni para John y hawaiana para H ellen. John haba dejado las bebidas en el centro de la mesa. Qu quieres? S eth se sent en el piso junto a ella y la mir haciendo el gesto con la boca diciendo: T. Pepperoni A she se inclin sobre l y cort una porcin, dejndola en una servilleta y acomodndola delante de l La pelcula empez y A she se acomod en el silln con S eth a sus pies. l le estir una cerveza y despus sac una para l.

Quin se llev mi sixpack de Heineken? Yo, lo puse en mi minibar. Avsame, estaba contando con eso para maana. Lo siento. No hay problema. Minibar? dijo A she mirando a S eth, que asinti. S , le compramos uno hace dos aos mala decisin complet Hellen.

Captulo 18 Ardo por ti

La pelcula sigui adelante sin muchas interrupciones. D e pronto, el ruido de un telfono irrumpi en el silencio. A she no segua el hilo de la pelcula, estaba concentrada en elaborar un plan de evasin para poder escabullirse en la habitacin de S eth. T odos se incorporaron y S eth se puso de pie de un salto y fue a la cocina a contestar el llamado. Voy a aprovechar para baarme e ir a dormir. Ve, yo retendr a los hombres aqu. Nadie va a usar su bao dijo John. Es una manera de decir, ya lo s A she se inclin sobre H ellen y John para saludarlos y disimul su desvo hacia la entrada de la cocina para hacerle alguna sea a S eth. S e detuvo al escuchar parte de la conversacin. l estaba de espaldas a la puerta hablando con fuerza Ya te dije que no, Mishka es imposible, tuviste tu chance y ya pas. N o vamos a volver sobre

esto probaremos ms adelante si Ivy no est no antes lo siento es mi ltima palabra A she retrocedi y encamin sus pasos a la escalera. M ishka... Ivy H eather Becka. D iablos Seth, ests haciendo un club de fans? Tomas examen de admisin? S ubi los escalones de a dos y se meti en la habitacin. El corazn le lata con fuerza mientras revolva el contenido de su bolso, estaba loca de celos. C mo era eso posible? Qu era lo que la haca enojar ms? S entir celos de S eth o dejar que pasara? C err los puos con fuerza para no gritar. Mierda, esto no poda estar sucediendo. N o esta noche, no a ella. ~*~ S eth volvi a la sala de estar y mir para ambos lados buscando. Buscndola. Ashe se fue a acostar? S. Estaba cansada. Bueno dijo estirndose y simulando un bostezo, me s la pelcula de memoria. Yo tambin me voy a acostar.

Por qu no esperas un poco ms? P or qu? El corazn se le aceler pensando que perda tiempo que poda usar para escurrirse en la habitacin de huspedes, para pasar la noche all. A she se va a baar y quiero que pueda hacerlo tranquila. Y qu? S e va a baar en mi bao? di que s di que s. N o, pero est en el bao comn y quiero darle privacidad Yo me ocupo, mam, le dar todo lo que quiera. Mam, ir directo a mi habitacin. Espera un momento. En cuanto escuches la puerta podrs subir Y si no se baaba? Y si no cerraba la puerta? Mierda, estaba duro como una piedra y no lo iba a poder ocultar ms tiempo. G racias a D ios por la oscuridad. A l escuchar una puerta que se cerr, se puso de pie como un resorte. Listo. Yo no escuch nada. P roblema tuyo, me voy a acostar. Buenas noches S e inclin para dejar un beso en la frente de

su madre y subi corriendo a su habitacin. En el momento que puso la mano en la manija de la puerta su telfono volvi a sonar. Entr vericando el nmero en medio de la oscuridad y se vio tentado de dejarla entrar al correo de voz, pero saba que Mishka podra aparecerse de madrugada, y esa no era una noche donde poda ser bienvenida. Mishka. Seth, por favor. Escucha. Lo que haces slo empeora las cosas. P resionndome no vas a conseguir nada. D jalo pasar, tendrs otra oportunidad, tienes mi palabra, pero por hoy djame en paz. Maana? N o, maana no, ni este n de semana. Te llamar la semana que viene. Tenemos un trato entonces. Te extrao. Buenas noches, Mishka, que descanses. T tambin C err el telfono de un golpe, se apoy en la pared y respir un par de veces para calmarse. Mishka no iba a parar, y tena que sacrsela de encima antes de que se transformara en

la loca de Atraccin Fatal . C err los ojos y trat de concentrarse en lo importante: C mo hacer para escaparse de su habitacin, pasar entre sus padres, y meterse bajo las sbanas de A she? Pens que una ducha lo poda ayudar a despejarse, as que se fue directo al bao y encendi la luz mientras se sacaba la camiseta. C on el reejo, y por el rabillo del ojo, vio una sombra inusual en el extremo opuesto del cuarto. S e dio vuelta y qued sin aliento, como si Bruce Lee le hubiera pateado el esternn. Mierda. Lo siento, pero me dio mucha intriga tu mini bar. A she estaba sentada sobre el pequeo refrigerador plateado, junto al cortinado azul que se amontonaba detrs de ella, haciendo que su pelo rubio destellara y destacara. Estaba apoyada en ambas manos, inclinada un poco hacia delante con las piernas cruzadas. Tena una especie de corpio negro con dos pedazos de gasa negra transparente que apenas cubra su torso, su pecho desbordando, como una promesa de banquete. S eth sinti que se

iba a volver loco slo con mirarla, perdera el control y mandara todo al diablo. En vez de avanzar a donde el banquete se presentaba, se apret contra la pared. Mishka seguir llamando? Quin es Mishka? dijo mientras arrojaba el telfono a un costado, golpeando el piso en un ruido seco y caminaba hacia donde estaba Ashe. T om su rostro con fuerza para sostenerla cuando su boca se aferr a la suya y se abra paso entre sus piernas, su cuerpo guiado como por un imn de lujuria y sexo desatado. U na mano se desliz hasta su nuca y la otra fue a su cintura, para acercarla a l y presionar contra su sexo, ms cerca que nunca de explotar. S u cerebro no tena truco alguno para prolongar el placer, era un animal guiado slo por sus instintos, que le gritaban que tena que arrancar toda la tela que haba entre ellos y llegar a lo ms profundo de ella, hacerla jadear, gritar y explotar en mil pedazos en sus brazos, y lo mejor de todo, era evidente que ella estaba tan ansiosa y desesperada como l. S e arque en sus manos, rodendolo con las piernas, su cuerpo gritando su necesidad, esperndolo para darle una

clida y hmeda bienvenida. P udo soltar un poco su boca. No puedo ms. Y qu ests esperando? dijo ella jadeando, apretndose ms contra l, aferrndose a su pelo, una invitacin por escrito? S eth gru contra su cuello y le peg un tirn a su pantaln para liberarse y buscar hacer aicos cualquier prenda que se interpusiera usando su miembro como daga. El pedazo de tela que la cubra era mnimo y hmedo y se apart con facilidad cuando se gui a s mismo a su meta, se detuvo un segundo para apartarle la cara y mirarla a los ojos mientras la penetraba; quera verla. Ella sonri mientras se morda los labios al sentirlo en las puertas de su cuerpo, y de pronto, tres golpes resonaron en la puerta. S eth, ests ah? M ierda mi padre. Los dos miraron aterrorizados la puerta del otro lado de la habitacin. S ostente fuerte le susurr y ella se aferr a l con los brazos y las piernas cuando gir y se arroj dentro del bao. S ! grit desde el bao, mientras

se la arrancaba de encima y la meta dentro de la ducha, abriendo la canilla del agua fra y cerrando la cortina plstica antes de salir. S ali del bao y se apur a abrir la puerta de su habitacin, sosteniendo una toalla estratgicamente delante de l. Te estabas baando? Estaba en eso John lo mir con el ceo fruncido de arriba abajo. Por qu ests tan agitado? mierda. Mishka llam, de nuevo, y las cosas terminaron en discusin. Est loca dijo aclarndose la garganta y estirando su pelo con tanta fuerza que podra haberlo arrancado de raz. A hora entiendo cmo te sentiste cuando los descubr en la cama a los 6 aos. Las ms bonitas suelen ser las ms locas. T ienes un momento? Tu madre y yo queremos hablar contigo N o. A hora no, estoy jodidamente ocupado. Tiene que ser ahora? S. Quiero baarme primero y tengo una mujer

en la ducha, al borde del orgasmo. N o es de caballero hacerla esperar. S, ahora. N o puede esperar? John enarc una ceja y lo mir mientras se apoyaba en la puerta. N o es una solicitud S e dio vuelta y camin escaleras abajo; eso signicaba: cllate la boca y sgueme. C ierro el agua y voy para all S eth cerr despacio la puerta de su habitacin y corri hacia la ducha. ~*~ A she estaba exactamente donde la haba dejado, debajo del caudal de agua fra, helada, apoyada contra la pared. S eth cerr el agua y la envolvi en la toalla. Mis padres quieren hablar conmigo Oh por Dios, pens A she aterrorizada. S cate y esprame en tu habitacin. Le dio un beso y se march. U n escalofro la recorri entera y trat de entrar en calor con la

friccin de la toalla. La ducha fra no la haba calmado mucho; un mito ms derrumbado ante sus ojos, el fro del agua no haba logrado apaciguar el inerno que la consuma por dentro. Respir dos veces, tres veces, y se anim a salir de la ducha. S e cubri con la toalla y sali amparada por la oscuridad. A bri la puerta despacio y camin hasta su habitacin, apoyada en la pared. D esde abajo le lleg el eco de las voces de la familia Taylor. Entr y se apoy en la puerta sintindose a salvo. D ej la toalla en la silla y se sent en la cama. S e mir empapada, toda su produccin sensual tirada a la basura, aunque ya haba cumplido su cometido. S e desnud y se meti en la cama, tapndose hasta el cuello, esperando que Seth volviera a ella. ~*~ S eth se par detrs del silln individual, inclinndose sobre el respaldo para no exponer el estado en el que estaba. John volvi a ocupar su lugar junto a Hellen y los dos lo miraron con seriedad.

Qu pas? Bueno, queramos hablar sobre las cosas que han pasado la ltima semana, y en cmo te has comportado S eth divag entre su buen comportamiento solidario y su mal comportamiento como amante de su mejor amiga. S u madre no poda saber nada, era imposible. La balanza se inclin a la otra opcin, quera retomar el asunto de la carrera. Puso los ojos en blanco ante la alternativa. D espreocpate, mam, no estoy haciendo esto para levantar puntos por abandonar la carrera. A bandonar tu carrera no es algo que vayamos a discutir, ni ahora ni ms adelante. T ienes razn, es una decisin tomada H ellen estaba por estallar en gritos, como siempre que tocaba ese tema, pero se detuvo, respirando hondo para hallar la calma en su interior. N o, S eth. Quiero darte las gracias por todo lo que has hecho en estos das, no slo por m, sino por A she y Robert. H as sido un gran apoyo para todos nosotros y me da una luz de esperanza de no haberte perdido. Que no quiera ser arquitecto no signica que

no sea ms tu hijo H ellen lo ignor y sigui hablando. H e hablado con tu padre y creemos que has demostrado una gran madurez en estos das y estamos muy orgullosos de ti. Es un discurso de padres orgullosos? N o podamos esperar esto para el domingo u otro momento? P or qu eres tan difcil? Porque A she est arriba, desnuda y dispuesta, esperndome, y t me haces perder el tiempo con retrica fraternal! tuvo ganas de gritarle, pero se mordi la lengua. N o quiero decir algo que te lastime, mam, y me sera muy fcil aprovecharme de tu estado emocional para logar escalar posiciones, pero no quiero hacerlo. H ablemos de esto cuando todo termine, no me ir todava. S eth, no quiero que te vayas Vaya, la ltima frase no haba pasado desapercibida. H ablaremos el domingo, mam. T odos estamos muy cansados y todava queda lo peor H ellen baj la cabeza resignada y John la abraz.

Buenas noches. Buenas noches, hijo S eth subi despacio e inclin el cuerpo para dirigirse a su habitacin pero, con un sutil movimiento, apoyo la espalda contra la pared y cambi de rumbo hacia la habitacin de huspedes. ~*~ A she levant la vista hacia la puerta cuando se abri y S eth entr, apoyndose en la puerta para tomar impulso hacia ella. A she corri las sbanas para recibirlo junto a ella y entregarse a su boca y su cuerpo. Te extra. N o te vuelvas a ir S e besaron un momento con furia, el calor que los consuma slo se haba aplacado un poco por la distancia forzada, retomando su intensidad, quemndoles las entraas, incinerando sus sentidos. S eth la recorri completa, su cuerpo desnudo, todava hmedo por el agua y el sudor, sus manos resbalando sobre cada curva, quera estar en todos lados, sobre ella, en ella, su

ansiedad empujndolo al lmite. V olvi a colocarse entre sus piernas mientras sta vez se deshaca para siempre de la nica prenda que los separaba. S e sac el pantaln con los pies y se acomod sobre ella. N o puedo ms dijo A she estirando el cuello y clavndole las uas en la espalda, volvindolo a sentir en la entrada de su cuerpo, presionando hasta la mitad, cuando tres golpes resonaron en la puerta. Ashe, ests despierta? Mierda, Hellen! A she empuj a S eth fuera de ella y l gir sobre s mismo, amortiguando el golpe contra el piso y se meti debajo de la cama. A she estir las sbanas sobre su cuerpo desnudo, y esparci el cubrecamas sobre el costado, para tapar la cama hasta el piso, cortinando la parte de abajo. S S e estir para buscar su camiseta y se la calz acomodando su pelo cuando Hellen se asom y sonri. Hola. Ya te habas dormido? No quera molestarte. No, estaba un poco desvelada. Podemos hablar? Seguro

H ellen avanz y A she encendi la lmpara de la mesa de luz, mirando a su amiga mientras se sentaba en la cama. Ests bien? pregunt A she cuando H ellen no habl. No mucho. Qu pasa? N o he querido hablar con nadie esto porque, hacerlo es, convertirlo en realidad. Me ests asustando. No, no te preocupes. No es tan malo. Tan malo? Ahora s me ests asustando. D espus de la charla con Marta, sobre todo lo que ella pas y vivi y dems, yo he tenido los mismos sntomas que ella tuvo A she se incorpor rebotando en la cama; el colchn haciendo tope contra algo, abajo. Qu tipo de sntomas? H ace unos meses que empec con irregularidades en mi perodo. S e demora o ausenta directamente. Fuiste al mdico? S . A l principio hice todo para descartar

embarazos. Imagnate dijo mientras miraba para otro lado, sujetando su pelo detrs de la oreja y escondiendo sus mejillas encendidas por la vergenza. A she cerr los ojos imaginando a S eth, queriendo arrancarse los odos en ese momento. Y qu te dijo el mdico? Menopausia. Oh. Justo cuando venimos remontando nuestra vida sexual A she y H ellen no tenan tapujos para hablar de su sexualidad, pero en ese momento esperaba con ansias que su amiga no fuera a explayarse como sola hacerlo, habida cuenta de la presencia de su hijo bajo la cama. P oda ser un hombre, pero ella siempre sera su madre. Estamos en nuestro mejor momento y trat de convencerme de que era lo mejor que nos poda pasar. Qu ms podra querer que olvidarme del perodo?, cinco das nefastos sin sexo y estarte cuidando Sexo no es slo eso Lo s, pero lo us para mentalizarme en que era lo mejor que me poda pasar. Lo extrao era que, salvo la ausencia de perodo, no tena otro sntoma

Mierda no se poda dejar esta conversacin para otro momento? S eth deba estar pasando la peor noche de su vida cuando tena que estar sacudindola por dentro. S in embargo, sera muy descorts de su parte cambiar las vicisitudes de su amiga por un encuentro sexual, con el hijo de esa amiga. Lo de siempre: una pesadilla conceptual . Qu te dijo el mdico? Me hizo una rueda completa de estudios, quizs es slo el comienzo. Pero, con lo que le pas a Marta, fui con toda mi histeria al mdico de vuelta y me hizo otra rueda de estudios especficos. Ya te dio los resultados? N o, pero me dijo que no me asustara. S i algo estuviera mal, o tan mal como lo de Marta, habra indicios en los anlisis previos A she suspir aliviada por la buena noticia, y porque pareca que la conversacin llegaba a su fin. Cundo tendrs los resultados? T odos, en dos semanas. A dems quiero hacer cuanto antes la consulta porque el mdico se va de vacaciones; pasar las navidades y ao nuevo en el Caribe.

Qu afortunado. Y no podr verlo hasta nes de enero, o despus. S i te dijo que no tienes que asustarte, no lo hagas. Y t cmo te sentiras con todo esto que pas? Mal, sin duda. Pero ya no ests ignorante sobre ese tema. S A she se estir para tomar la mano de su amiga. N o te preocupes, a diferencia de Marta, tu eres muy consiente sobre tu salud. Y t? Oh no! No vamos a hablar de m. Yo? H as ido al mdico? Te ests cuidando? Ashe sinti que todo le dio vueltas alrededor. S , me hago mis controles anuales, como corresponde Fingi un bostezo al mejor estilo del len de la Metro G oldwin Meyer y se apoy en una mano, entrecerrando los ojos. Y de lo dems? T rag con dicultad y mir para otro lado. Quera que la tierra se abriera y se la

tragara en ese momento. Tambin La actitud distante de A she sorprendi a H ellen. S e acomod en la cama y cambio el semblante. Te imaginas si en vez de menopausia hubiera sido un embarazo? D ios, estoy ms cerca de ser abuela que de ser madre Si nos siguen interrumpiendo vas a ir cada da ms alejada, creme. Seth es muy joven todava, y t tambin. Quizs en algn momento se decida a formalizar una relacin. T iene muchas relaciones? G olpe bajo para S eth. N o quera hacer esa pregunta, pero no se pudo contener: su boca se abri y las palabras salieron. Me pierdo. N adie que presente como la novia, y en el ltimo ao, con el mal momento que vivimos, ya no trae a nadie, pero desaparece los nes de semana. Quizs tenga alguien con un lugar propio y se quede all. Quizs El silencio se prolong un momento y A she mir al piso, ya averiguara donde se quedaba los fines de semana. Mishka? S alieron en algn momento, pero despus se

cort la relacin. Y cmo sabes que se cort? P orque ella empez a llamarlo aqu, rastrendolo con insistencia. C laro S e hizo otro silencio y por n H ellen dio por terminada la conversacin. Bueno, te dej un despertador. Desayunaremos a las 8. Ok. H asta maana H ellen se inclin para darle un beso y le acomod el cubrecama. Que descanses S ali y cerr la puerta detrs de ella y A she se dej caer en la cama sin nimo de mirar si S eth sala o no de su escondite. S u noche de pasin, de pronto, se haba transformado en una trampa para ambos, donde quizs terminaran discutiendo sobre sus actividades amorosas. C err los ojos y se masaje las sienes tratando de ahuyentar los pensamientos.

Captulo 19 La jaula de las almas

S eth escuch la puerta cerrarse y respir aliviado. En el medio de la oscuridad, sali debajo de la cama, ponindose de pie para ir hacia la puerta. S e detuvo un momento en la mesa de luz y sac una llave del cajn, la llave de la puerta. Su madre tendra que tirar la puerta abajo para volver a entrar, y l tendra tiempo para escapar en ltima instancia. S in mirar atrs, apoy la oreja en la puerta y escuch si haba algn ruido ms, pero no, la casa permaneca en silencio. D io una vuelta en la cerradura y apoy la espalda en la puerta mirando a A she recostada en las almohadas, su cabello esparcido, desordenado y hmedo, sobre lo blanco de las sbanas, masajeando sus sienes. S u imagen desprotegida, dbil, doliente, ech de lado toda la lujuria que corra por sus venas. S e sent a su lado y la atrajo a sus brazos. Ella no se resisti y murmur: Lo siento. N o te preocupes. Tenas razn, en tu casa

hubiese ido mejor A she abri los ojos y se incorpor buscando su mirada, su mano apoyndose en su rostro donde una incipiente barba asomaba. Lo sabemos para la prxima. El corazn de S eth dio un vuelco cuando esa sonrisa curv sus labios. S e inclin despacio para besarla, un beso tranquilo, aplacado, explorando sus labios, recorrindola entera con los labios, con la lengua, entrando en su boca despacio, memorizando cada espacio, su sabor, su calor, su humedad. S e acomod en la cama y la desnud por completo, recorriendo de nuevo sus lneas, sus manos bajando por su cuerpo, sin prisa ni ansiedad, sus dedos hallando los espacios secretos que la desesperacin le haba hecho ignorar. D escubrindola, eso haca, sus manos la descubran como si fuera la primera vez, esa mujer con la que haba soado durante tantos aos, en sus manos, en su boca, en su piel. S uya para modelar y disear, suya para inspirarlo, suya para crear. C err los ojos y dej que la imagen que le devolvan las yemas de sus dedos se proyectara en su mente, el escenario cambiando detrs de ella en mil colores diferentes, su pelo en el

viento, sus ojos brillando al sol, su boca besndolo. D ios, eres tan hermosa S inti su piel estremecerse bajo sus dedos, erizarse bajo su aliento. Te he amado tanto tiempo en silencio, que tengo miedo de despertar A she entreabri los ojos, sus prpados pesados por el deseo y la pasin, su sonrisa apenas asomando, su cuerpo acomodndose debajo de l. T eres un sueo Le sostuvo el rostro y lo atrajo a sus labios mientras l se acomodaba para entrar despacio, disfrutando la manera en que su cuerpo encajaba a la perfeccin en ella, sin friccin ni resistencia, ondulando para pegarse a l como su propia piel. C ontuvo las ganas de gritar su placer y su emocin, su necesidad de llorar al sentirse en el paraso mismo, el temblor de su cuerpo que se resista a obedecer a su cerebro. S lo ella en su cabeza, en sus sentidos, en su vida, su alma y su corazn. La sostuvo para mirarla de nuevo a los ojos; esos ojos brillantes de pasin, plenos de tantas respuestas. N i una duda, todas certezas y el cielo se abri ante l, sintiendo que no haba nada que no pudiera hacer mientras ella lo mirara de esa manera,

se entregara a l de esa forma, sin pedir nada a cambio. S e estir para volver a lo ms profundo de su ser y fue ella quien gimi, sintiendo la plenitud de su cuerpo, l completndola de todas las maneras posibles. N ecesito que esto no termine nunca te quiero conmigo para siempre C ada palabra que ella deca, haca que su corazn creciera tanto que no entrara en su pecho, cada declaracin de sus sentimientos borraban cualquier otra cosa que pudiera opacar su relacin, cada latido de su corazn los acercaba con la certeza de que ya nunca podran separarse. S us cuerpos siguieron su danza, reconocindose en el otro como un espejo, hallndose unidos en el medio y entrelazados ms all del cuerpo, el calor condensndose entre los dos y la tormenta creciendo adentro. S eth sinti como perdi cada uno de sus sentidos en la catarata de sensaciones que lo arrasaba, mientras ella y sus clidas entraas lo aferraban en lo mas ntimo y visceral de su ser. El orgasmo de ella, silencioso por obligacin, lo haca hundirse en ella, ms rpido,

ms profundo, apretando los dientes, hasta que las luces explotaron ante sus ojos, enceguecidos en la oscuridad y se desbordaba en ella, otra vez, sin poder detenerse. La voz de A she fue un susurro estremecido. S eth dijo mientras su cuerpo se sacuda por los embates de l detente. Que pudo decir arrastrado por el instinto ms que por el cerebro, su cuerpo respondiendo a su nica necesidad: ella y estar en ella. T ienes proteccin? Dios! Ella se arque cuando un nuevo orgasmo la atraves como si la hubieran electrocutado. S eth se qued quieto, mientras se dejaba ir, jadeando sobre ella mientras sus palabras repiqueteaban lejanas como la lluvia en su ventana. Qu dijo? S inti que se derrumbaba cuando la ltima gota de su esencia abandonaba su cuerpo en un espasmo que lo sacudi entero. A she estaba quieta, respirando con dicultad bajo su pecho, sus manos aferradas a sus hombros como cuando dijo las ltimas palabras Algo relacionado con Dios? N o. A ntes. S e incorpor besando

su hombro desnudo y su pelo y busc en el medio de la oscuridad el brillo de sus ojos. Ella tena los ojos cerrados y las uas clavadas en su piel. Te amo dijo besando sus labios una y otra vez. Mierda S eth se incorpor con los ojos abiertos para mirarla. N o era lo que estaba esperando como respuesta. Qu? A she parpade varias veces para encontrar los ojos dorados de S eth mirarla desconcertados. T odava unidos, A she trat de moverse y S eth le dio lugar, saliendo de ella. Entonces todo encaj como si la pieza que faltaba del rompecabezas hubiera encontrado su lugar y todo tuviera sentido. Proteccin era la palabra que haba perdido, y encontrado. S e dej caer de costado con la vista en la pared opuesta y ella tena los ojos clavados en el techo. S i haba algo que l no haba pensado era en eso, no porque no practicara sexo seguro, sino porque nunca se haba dejado llevar de semejante manera y siempre haba estado preparado, o sea, siempre saba que iba a tener sexo, o por lo menos que era

una posibilidad, pero, las dos veces con A she haban sido impensadas e imprevistas, s, y an cuando sta ltima y accidentada vez estaba dentro de sus planes, de alguna manera no haba tenido margen de tiempo para buscar. La catarata de pensamientos lo abrumaba. N o usamos proteccin La voz de A she son monocorde; reenfoc y busc sus ojos, mordindose los labios. Yo D isclpame A she, fue mi culpa, de verdad, yo no N o. Es mi culpa dijo ella bajando la vista. S iempre he tomado la pldora, pero la noche que pas lo de Marta, perd la nocin y perd la cuenta, no la tom por dos o tres das, y las dej hasta que viniera mi perodo Bueno dijo l tratando de apartar las manos con las que se cubra el rostro, queriendo que su voz sonara menos asustada de cmo en verdad se senta, tratando de ofrecer consuelo y apoyo, an cuando l mismo no saba qu tena que hacer, no nos adelantemos a los hechos, s? Le acarici la mejilla donde su cabello se

pegaba por el sudor. Le sostuvo el rostro y la bes, espantando como por arte de magia, todos sus miedos. Lo hizo sentirse poderoso, capaz de todo. La abraz y la hizo apoyar en su pecho, entre sus brazos, sus dedos enredndose en su pelo desordenado, las manos de ella recorriendo su piel. T odo estaba bien, como deba ser. Ya tendra tiempo de pensar en lo dems. S eth no poda dormir. Estaba concentrado en el calor de la mujer que s dorma sobre su pecho. Tendra ella nocin de lo que signicaba esto para l? N o. N o tena manera de contar la cantidad de noches que haba soado con ella, dormido y despierto. C unto haba anhelado crecer y ser un hombre para poder estar cerca de ella y an as, siempre haba sido distante, como una estrella o un espejismo. Entonces, haba decidido buscar, crear reemplazantes, cuando su cuerpo necesit algo ms que atencin unilateral. A veces se conformaba con el mismo pelo, los mismos ojos, la misma sonrisa, pero a medida que pasaba el tiempo, su obsesin se haba perfeccionado, utilizando sus propios casting en busca del reemplazo perfecto. Y que treta del

destino, haba hecho que fuera la original quien se revolva entre sus brazos? S u nombre, como un mantra, haba acompaado sus sueos y sus ilusiones. Ella sera la denicin perfecta de una Musa, ese ngel que traa de su mano, con su imagen y su recuerdo, la inspiracin para la escena acabada, el escenario perfecto, el beso sin par. S i tan slo ella supiera cuntas cosas haba creado en su nombre, cuantos sueos se haban volcado a un papel, en palabras, en dibujos, hasta en edicios. C uantas noches en vela, hasta que decidi que la arquitectura no era lo suyo, haba dejado que el lpiz siguiera su curso y creara un portal o una galera, nombrado como ella. S u casa. H asta haba diseado la casa de sus sueos pensando en ella. A she volvi a moverse y S eth la estrech contra l. P or sobre el hombro vio que eran las tres de la maana. Tena miedo de quedarse dormido y que todo eso desencadenara en el escndalo que venan evitando toda la noche. Tena que dormir, el da que segua iba a ser muy difcil para ella y necesitaba estar lo ms lcido y entero posible. Y

estando en la misma cama, si en algn momento se dorma, sera para despertar bajo la atenta mirada de su madre, con todo lo que eso implicaba, o no dormir en lo ms mnimo. S e movi para acomodarla mejor sobre la almohada y ella estir los brazos para aferrarlo. Le bes las manos y las acomod alrededor de la almohada. S e abraz y hundi la cara en ella, sonriendo. S eth se sent en el extremo opuesto de la cama y se apoy en la pared, mirndola dormir: la sbana enredada en su cintura, describiendo el contorno de su cadera, una pierna escapando del blanco de la tela, el pie estirado en punta como si fuera una bailarina. El pelo derramado cayendo sobre la cama y colgando del colchn, su espalda desnuda, la curva de su pecho apenas visible. Quiso tener una cmara en ese momento, capturarla en el esplendor de su belleza como una rosa nocturna. G rab esa imagen en su corazn para siempre, demorndose en cada detalle de su piel inmaculada. Tuvo que patearse a s mismo para buscar su ropa y salir de all. C uando volvi a mirar el despertador ya eran las cuatro de la maana. S e

inclin sobre ella para dejar un beso en su mejilla y habl despacio en su odo. Te amo, A she Ella slo suspir. V olvi a besarla despacio, sin querer despertarla.

Captulo 20 Despus que haya cado la lluvia

A she abri los ojos y no reconoci el lugar. C omo una violenta catarata, los recuerdos del da y la noche anterior le dieron la pauta de donde estaba y qu da era. Lo que no entenda era cmo y por qu estaba sola. Mir el reloj que haba sonado a su lado, marcando las siete de la maana, y presion la parte de arriba para apagar la alarma. Tena que cambiarse y afrontar lo que quedaba de ese da, aunque no quisiera. S e incorpor en la cama desnuda y su cuerpo tena las marcas de la noche que haba compartido con S eth. Era dolor? S lo por su ausencia. P or siglos haba buscado sentirse as de plena y completa. S e restreg los ojos y la cara, enojada consigo misma. Tena que estar triste y deprimida y no en medio de esa gloriosa nube de placer. En tres horas, tena que enterrar a su mejor amiga. S e levant y camin hacia la ventana.

D escorri apenas la cortina y mir el cielo. C eleste, impecable, sin una nube, el sol brillando desde atrs de la casa, levantndose en un perfecto amanecer. No era lgico, era otoo y estaban en Londres, donde llova y haba niebla y donde el tiempo era un maldito compaero para los das depresivos. Ese da no era un da londinense, el cielo debera estar llorando la prdida que ellos estaban teniendo. No, el cielo la estaba recibiendo con toda su luz y su color, era lo que su alma se mereca, M ierda, A she, desde cundo tan mstica? Busc la ropa en su bolso y dud un momento si quera baarse. A carici su piel, todava tirante por la transpiracin de anoche cuando hizo el amor con S eth y la acerc a su nariz. S , su olor estaba en ella, y no quera que abandonara su piel. P uso el bolso en la cama y sac su ropa. S e visti, pein y se mir en el espejo con el sombrero puesto. Estaba bien. Busc su cartera y verific tener todo, los anteojos oscuros, las llaves del auto. A bri su telfono: tena seis mensajes de distintas personas, todos dndole el psame por su prdida. T odos hombres, ninguno le interes. Tecle

un escueto gracias a todos y dej el telfono all. D erek pas fugazmente por su memoria, pero segua desaparecido. El lunes llamara a la ocina para verificar que todo estaba bien. S ac su bolsa de maquillaje y slo se puso corrector y polvo; pareca an ms plida. Mir con desconanza la mscara de pestaas. Le dijo que no de inmediato. Aunque no llorara, poda mancharse y no era algo elegante andar por ah con la mscara corrida, aunque todos estuvieran, como ella, en un funeral. H izo una recorrida rpida por la habitacin levantando su ropa y ordenando todo. S ac las sbanas y extendi el cubrecama sobre el colchn desnudo. S e llev las sbanas a la cara e inspir con fuerza. Mat el impulso de quedarse con ellas de souvenir. Las dej amontonadas en el piso a los pies de la cama junto con la toalla. C err el bolso y se colg la cartera. S e calz los anteojos oscuros, sostuvo el sombrero con una mano y sali de la habitacin. Mir para atrs antes de cerrar la puerta y sonri recordando su noche de pasin.

~*~ S eth se haba baado, cambiado y encaminado a la cocina antes que el despertador sonara en su habitacin. S e haba equivocado al pensar que podra dormir sin A she en sus brazos. S e dio cuenta que su cuerpo nunca encontrara descanso lejos de ella jodida realidad. H aba podido descansar un poco, pero se despertaba sobresaltado buscndola. El sol comenzaba a proyectar la sombra de la casa en el jardn y el cielo estaba celeste y despejado, tanto, que pareca estar en otro lugar. N o recordaba si haba visto ese color de cielo alguna vez en Londres. Era un da de verano, no de mediados del otoo. Maldito calentamiento global . La cafetera hizo un bip para avisar que el caf estaba listo y sac su taza negra para llenarla del lquido humeante. S uspir relajado. Esto es caf. Fuerte, sabroso. Ojal Omar le pagara a su padre todos sus honorarios en granos negros. V olvi a mirar a travs de la ventana al jardn y vio su reejo en el vidrio. N o iba a usar camisa y corbata, aunque de seguro su madre se lo demandara. N o estaba de

humor para ello, salvo que A she se lo pidiera. Tena una camiseta negra con una inscripcin ilegible en gris oscuro y pantaln de jean negro; zapatillas negras y la chaqueta de cuero negra colgada en el respaldo de la silla junto a l. Reconoci los pasos que sonaron detrs. Buenos das, hijo. Hola, mam. Madrugaste. Estoy impresionada. A s soy yo, el que te llena de sorpresas H ellen lo abraz por la cintura cuando se acerc a l y S eth se inclin de costado para dejar que su madre lo besara. Y preparaste caf. W ow Ests practicando para conquistar a una chica? S eth la mir de costado con el ceo fruncido. Era un chiste. Quizs si practico para atender a mi mujer. H ola A she estaba parada en la puerta con el sombrero en la mano y el bolso en el piso. Los dos la miraron sorprendidos. H ola, A she, ven, sintate. S eth prepar caf H ellen le atrap la mano libre y la arrastr a la silla. S eth sac tres tazas, asumiendo que su padre estaba

en camino y llen dos de ellas con caf. Est, y cito, practicando para atender a su mujer S eth sonri de costado, mientras dejaba la taza delante de A she, sin mirarla y H ellen se iba al refrigerador a buscar pan congelado para preparar unas tostadas y los ingredientes habituales para el desayuno. P uso el pan en el microondas y extendi mantequilla, miel y jalea en la mesa. S eth se sent frente a A she, recostndose en la silla hasta dejarla apoyada en dos patas, apoyndose en la mesada de la cocina. Ella lo desafi, bromeando. Y qu haces que no ests amasando pan casero? O haciendo algunos pancakes? Eso tambin hubiera sido bueno. Es lo que te gusta? A she abri los ojos y retrocedi, pero H ellen se perdi la pregunta y el gesto, cuando John entr a la cocina luchando contra la corbata negra. Djame a m, amor. V indolos a los dos, parecan vestidos haciendo juego. H ellen con su camisa blanca manga corta y falda a la rodilla, la tela en combinacin con el traje de John, todo en negro con camisa blanca y

corbata negra, iban haciendo juego. Pero todo iba ms all de la ropa y el color, se pertenecan el uno al otro y no seran uno sin el otro. Mir a A she, preparando ausente una tostada, toda vestida de negro, de pies a cabeza, mucho ms informal. C omo l. S i alguna vez se haba preguntado si en su vida tendra una historia de amor como la de sus padres, supo inequvocamente que la respuesta estaba justo frente a l. A she levant la mirada de la tostada, clav la mirada en sus ojos y sonri. D esayunaron entre conversaciones profundas y triviales antes de partir cada uno en su automvil rumbo al departamento de Marta. Esta vez, A she sac las llaves y las puso en la mano de S eth, y l aprovech ese roce para sentirla otra vez. A bri la puerta del acompaante y le acarici la espalda cuando la orient para subir. A she encendi la radio y abri la ventanilla. S eth encendi el automvil y maniobr para seguir el paso de su padre delante de l. Busc la mano de A she de costado y viajaron en silencio todo el camino, pero sus manos entrelazadas hasta llegar a destino.

~*~ Los dos automviles de la compaa fnebre estaban all, dos empleados en la puerta esperando a los ocupantes. La camioneta de Kristine tambin estaba all; slo ella estaba parada en la vereda, a mitad de camino entre la puerta y su automvil. T odos estacionaron y se quedaron esperando. D e seguro ella ya le haba avisado a Robert que haban llegado. La puerta se abri y Robert sali vestido de negro, anteojos oscuros y el pelo mojado. N o era necesario verle los ojos para saber que haba llorado sin cesar. D etrs de l, una pareja que deban ser sus padres y una mujer ms joven. A she y H ellen bajaron de los automviles y convergieron detrs de Kristine, y era all donde Robert se diriga. S e qued parado delante de la rubia de negro, sandalias y sombrero. Kristine jugaba en las ligas de A she. N inguno de los dos dio un paso para acercarse, a sabiendas que necesitaban un poco de fortaleza para lo que les quedaba por enfrentar. H ellen se adelant y abraz a Robert. S e movi

despus para saludar a su familia. A she se acerc y lo tom de ambas manos con fuerza, incapaz de hacer ms contacto con l sin derrumbarse. Una puerta se cerr con fuerza y todos miraron hacia atrs; Owen, el hijo menor de Kristine, su ahijado, vestido con traje negro, camisa blanca y corbata negra tambin, pero zapatillas C onverse blancas, corri hasta donde estaba Robert y ste se agach para recibir su abrazo Quin era el nio en ese momento? Era Owen quien sostena a Robert derrumbado de rodillas, incapaz de sostenerse ante tanto dolor. Los dos lloraban. T odos miraron la escena y fue imposible no llorar. Kristine retrocedi hasta su automvil y su marido la sostuvo, H ellen hizo lo mismo hacia John. Los padres de Robert se encaminaron hasta la limousine funeraria. A she desisti de acercarse, y subio al asiento del acompaante, clavando la vista al frente. S eth se acerc a donde estaban Robert y Owen y apoy una mano en el hombro ambos. D ebemos irnos Robert se sec la cara con la manga de la chaqueta y Owen hizo el mismo gesto. Orlando y Orson quisieron venir pero tenan

exmenes. Y t no? le replic Robert tomndolo de la mano, mientras se pona de pie. S obrevivir Lo llev hasta el automvil y mir por la ventanilla, donde estaba Ophelia en su sillita. A bri la puerta y la sac para aferrarla contra su pecho. C mo algo tan pequeo poda ser tan poderoso para llenarlos de paz, reconfortarlos en la prdida? Ophelia era el talismn al que se aferraban, la vida en su mxima expresin, rescatndolos de la pena y la muerte. Kristine apoy una mano en el hombro de Robert y le habl despacio. Robert asinti y se acerc a donde estaban sus padres. Lo miraron un momento, confusos, y despus asintieron, entrando junto a la otra mujer, que era su sobrina, la prima de Robert. Kristine se adelant a la otra limousine junto a Owen y Robert entr con ellos, todava sosteniendo a Ophelia junto a l. La ceremonia religiosa se realiz en una pequea capilla frente al cementerio. Robert se sent junto a sus padres y su prima en la primera la, Kristine y Owen, H ellen y John, S eth y A she en la segunda fila.

El seor Wathleen fue el encargado de decir las palabras para despedir a Martha en nombre de l y sus compaeros en la editorial. John fue el encargado de decir las palabras en nombre de sus amigas. S eth se movi junto a su madre que se haba derrumbado al escuchar a su esposo hablar de Marta y algunos recuerdos que juntos haban cosechado. N o eran amigas, eran una familia, una familia destruida. Ashe respiraba haciendo un esfuerzo. Seth la miraba a travs de los anteojos mientras sostena a su madre que lloraba en silencio. Tena los ojos clavados en el C risto crucicado en lo alto, que interpretaba su dolor. Levant los ojos apenas y ms arriba, una cpula de cristal que detrs de su vidrio dejaba ver el cielo celeste donde descansaba su amiga, cerr los ojos y dej que las lgrimas cayeran. D espus de un breve silencio y la bendicin del prroco, los hombres del cortejo fnebre se encargaron de cargar sobre sus hombros el fretro. Robert lo segua primero, sus ojos clavados en la madera reluciente, tratando de llevar con dignidad su dolor de la misma manera que su mujer haba enfrentado su destino, guiado por su amor. S u madre

lo acompaaba y el resto de su familia iba detrs. John tom a H ellen para sostenerla y guiarla. Kristine llevaba de la mano a Owen. S eth esper que A she se pusiera de pie. Le extendi la mano y ella se hundi en su pecho mientras la gente iba tomando su lugar detrs del cortejo. S e mezclaron entre la multitud y salieron de la capilla rumbo al parque donde reposaran los restos de Marta. Era cruzar la calle y llegar al parque. El lugar era precioso, no pareca un cementerio, excepto por el arreglo de sillas que ocultaban el espacio donde se eriga, entre ores, el fretro. Estaban en el lugar correcto. Ella odiaba los cementerios y los de Londres, en particular, eran muy ttricos. Ya no recordaba cuantos aos haca que no iba a ver a su padre y su hermano. Vio a su alrededor la inesperada cantidad de gente que se haba congregado para ese ltimo adis. S entados en la primera la, Kristine, Robert, sus padres, su prima, el seor Wathleen y H ellen. Owen estaba de pie junto a su madre y John de pie junto a su mujer. A she y S eth se detuvieron detrs de Owen y ella puso las manos sobre los hombros del

nio. Quizs sabiendo quien era, el pequeo palme la mano para consolarla y volvi a sostener la mano de su madre. Tena slo siete aos? El prroco volvi para dar una sencilla oracin en memoria de Marta. Kristine dej salir un gemido y mir el cielo despejado con labios apretados. Robert tena la cabeza cada, su madre sostenindole los hombros. H ellen lloraba en silencio, su cuerpo sacudindose apenas contra el de su marido. A she se apoy en el pecho de S eth, incapaz de poner sus ojos al frente. l la contuvo contra s y enhebrado entre lgrimas, un susurro hizo eco en su pecho. N o escuch pero su corazn se encarg de traducirlo como su nica verdad. Te amo. ~*~ El prroco termin y se acerc a Robert para saludarlo, se inclin para darle palabras de aliento, hablndole de un lugar maravilloso, quizs parecido a ste mismo que los hombres haban creado en la tierra, donde Marta no sufrira ningn dolor fsico y

su amor por l permanecera intacto y desde donde lo acompaara para ser feliz a travs de lo que l construira en su vida como homenaje a ella. El amor tena que ser su homenaje. A she mir a Robert levantar la cara hacia el prroco y contuvo la respiracin. S e estara conteniendo de decirle lo que ella hubiera respondido? Ella hubiera elegido arder en las llamas del inerno antes de abandonarlo. La certeza le atraves el pecho mientras se desprenda de los brazos de S eth, su calor era algo a lo que ya no podra renunciar. N ecesitaba salir de ah, se estaba volviendo loca con tanto dolor. S e adelant buscando a Robert y se inclin delante de l. A travs de ambos cristales oscuros, los dos vieron su dolor reejado. A she puso su mano en las de Robert, enlazadas en muda plegaria. P uedes quedarte aqu todo el tiempo que necesites, y no es necesario que hagas la parte social si no quieres. Nosotras estamos aqu para ti y puedes contar con nosotras para ello Robert asinti una sola vez y A she le acarici la mejilla. S e levant y camin de nuevo hacia donde S eth la esperaba. Vamos.

S eth la acerc a su lado y caminaron entre la gente que empezaba a abandonar el lugar. La pequea multitud congregada les daba algo de anonimato para permanecer juntos y demoraron sus pasos bajo el brillante sol. S eth abri el automvil, la ayud a sentarse y se apur para subir tambin y encenderlo antes de que se hiciera difcil salir del lugar. Recin entonces H ellen y John estaban abandonando sus asientos. P ocas personas se acercaron a Robert, quizs aprovecharan para darle las condolencias en la casa. Kristine ya haba llegado a su camioneta y tomado en brazos a Ophelia, mientras Omar sentaba a Owen en el capot del automvil, preparndose para la espera, todo el tiempo que Robert necesitara. A she sinti una oleada de dolor pegarle de frente y se mordi los nudillos por evitar que las lgrimas se desbordaran. S eth estir la mano para apoyarla en su pierna. Quieres que paremos en algn lugar? A she arrug la frente sin entender. Dnde? Para qu? N ecesitas llorar, A she. N ecesitas

desahogarte, djame S eth intent acariciarle el rostro y ella se apart, apretndose contra el vidrio. N o. Lo ltimo que necesito es llorar. D e verdad, no ahora todava no S us ltimas palabras en un susurro necesito estar entera un poco ms slo un poco ms. Ya no estaba hablando con l, se estaba auto convenciendo de esas palabras; necesitaba la fuerza de esas palabras para terminar lo que segua. S eth, con el semblante impotente, encendi el automvil, encaminndose hacia su casa.

Captulo 21 Por qu debera llorar por ti?

T odava no haba nadie, pero la gente pronto empezara a llegar. S eth se qued en la puerta mientras A she se apuraba hacia la cocina. S e deshizo del sombrero y los anteojos y comenz a sacar la comida del refrigerador para distribuirla en las mesas preparadas en la sala de estar. S eth la sigui y dispuso las bebidas, despus se encarg de preparar la cafetera. Escucharon la puerta cuando H ellen y John llegaron y se incorporaron a las tareas. Entonces Seth se march a la puerta para recibir a la gente. N o esperaban tanta presencia, el doble de la gente que haba ido al cementerio. A dems de la gente de la editorial, haba clientes, proveedores, en n, gente que quera a Marta. Robert lleg y se encerr junto a sus padres en el estudio de John. Kristine entr detrs de l y fue al primer piso a alimentar a Ophelia. Eso le dara un par de horas antes de ser reclamada otra vez. Omar se qued con

los nios en la habitacin de S eth para mantenerlos apartados. Kristine otaba entre los ambientes recolectando platos y vasos vacos, entrando y saliendo del estudio, reemplazando a la madre de Robert para acompaarlo. H ellen reciba las condolencias y atenda a las personas que llegaban. A she se encargaba de mantener los platos llenos de comida y la bebida fra en las mesas, la cocina, su centro de operaciones. S eth pasaba de vez en cuando como una sombra, pero ella se mantena ocupada, ignorndolo adrede. Por fin, la gente comenz a marcharse. Eran las seis de la tarde y el da estaba por terminar. John se ofreci a llevar a Robert y a sus padres a su casa. Kristine y H ellen se encerraron en el estudio a hablar, de seguro sobre el evidente frgil estado de Robert y qu iban a hacer al respecto, las dos en absoluto modo madre. A she busc en la mesada su telfono mvil y sali al jardn. H asta que por n el cielo se haba dado cuenta que estaban en otoo y la noche comenzaba a caer muy fra en contraste con el da

que haba pasado. S e abraz a s misma mientras caminaba hacia la mecedora de madera que estaba en el fondo, junto a los rosales de H ellen. S e sent y subi las piernas, mecindose con los ojos cerrados, abrazando sus piernas mientras el pelo se le derramaba sobre los hombros. S inti algo que se apoy en su espalda y vio a S eth cubrirla con un saco. Gracias. Quieres que te lleve a tu casa? A she lo mir a los ojos y asinti en silencio. Cmo te sientes? Cansada. Esa era la idea, no? Qu idea? La idea de moverte y no parar, slo para no pensar. A lgo as Mir al cielo y vio como el naranja se converta de a poco en violeta, dejando paso a la noche. S u telfono son y abri la tapa para identicar el llamado. S e puso de pie de un salto y atendi rpido. Derek! Dnde estabas? Ey! Cunta emocin! Cmo puedes desaparecer as?

S, me di cuenta que me llamaste varias veces Ests bien? No. Qu pas? Dnde ests? Ests bien? N o C amin dos pasos alejndose de donde estaba S eth para apoyarse en la pared cubierta de enredaderas. Marta muri. Q u?!M arta tu amiga M arta? Q u pas?! Cundo? Un accidente? Leucemia. O h! A she, cario, cunto lo siento Mir por sobre el hombro a S eth que la miraba apoyado sobre el respaldo de la hamaca. H abl en un susurro con la voz quebrada. Cundo vuelves? Estoyme queda este n de semana todava, pero puedo volver antes si me necesita. S e trag un sollozo y volvi a mirar hacia atrs. S eth ya estaba en la puerta de entrada a la casa. N o. N o es slo que estaba preocupada Respir con fuerza y camin para seguir los pasos de Seth. No fue mi mejor semana.

Ashe puedo tomarme un avin y volver. No, slo quera saber que estabas bien. Estar all maana. N o. Es la primera vez que te tomas vacaciones en aos y la primera vez en 15 aos que apagas el telfono en ellas la voz le sali losa, disfrtalas y hablaremos cuando vuelvas. S, te llamar en cuanto llegue. Lo siento mucho, cario. Yo tambin. A dis C err el telfono con fuerza e ignor tanto la sensacin de alivio por saber que D erek estaba bien, como el reproche de su desconexin con el mundo. S i algo era inusual en D erek era esa actitud. V io salir a Kristine y H ellen del estudio y se reunieron con ella en la entrada de la cocina. Ashe, tienes que descansar. Te ayudar a limpiar y N o. Kristine me ayudar, t ya has hecho mucho, necesitas descansar. Yo N o quera quedarse sola; levant los ojos al primer piso donde S eth haba llegado

momentos antes. l gir apenas y sus ojos eran dos tmpanos de hielo. H ellen la tom de ambas manos y Ashe la mir. Quieres quedarte a dormir? N o! La voz le sali ahogada mientras retroceda. Tard un momento en componerse y disimular su reaccin. Escuch la puerta de la habitacin cerrarse con fuerza. Quiero decir, no, necesito ir a mi casa necesito estar all y No creo que sea bueno que ests sola. H e estado sola durante tanto tiempo. S uspir pensando que no era as como hubiera querido que se dieran las cosas. D e pronto, estaba sola y llena de pretendientes, en el medio de una fastuosa esta. Y de la nada, estaba enredada en cuerpo y alma con el hijo de su mejor amiga, con un funeral de fondo. Y otra vez, de repente, jodidamente sola. S u vida era una zona de desastre, un verdadero accidente ferroviario. Escucha. Robert le pidi a Kristine que nos encargramos de las cosas de Marta H ellen sorprendi a Ashe, que volvi a retroceder. Yo no s. No es muy pronto?

Robert necesita vivir all, y con las cosas de ella all, no creo que sobreviva. Qu haremos? Le daremos un par de das para que est solo y pueda hacer su duelo, o comenzar a hacerlo. Robert habl con Wathleen y Se lo dijo? pregunt Ashe. N o creo contest Kristine , pero volver a trabajar el lunes. Bueno, entonces yo ir maana a la editorial. T mate el da, Wathleen nos dio luz verde para hacerlo Los ojos de A she volaron de nuevo al primer piso, si S eth no hubiera desaparecido de esa manera, ella hubiera considerado encerrarse con l bajo siete llaves todo el da de maana, y todo el n de semana si fuera posible. Quizs slo era una puesta de escena para despus desaparecer y aparecer como por arte de magia en su casa. En esa posibilidad se enfoc. V olvi a concentrarse en la conversacin con sus amigas. S i Robert va a volver el lunes, sera ideal que tenga todo lo ms organizado posible. Me encargar de las cosas de Marta y me pondr al da con todo el

trabajo pendiente, para que podamos darle una mano de la mejor manera en este momento. T crees que aceptar? pregunt H ellen. Kristine se encogi de hombros. N o lo s, es una cachetada demasiado cruel del destino. Pero fue la voluntad de Marta. Bueno dijo A she acercndose a sus amigas para dejar un beso en sus mejillas, me marchar entonces antes de que se arrepientan de liberarme para las tareas de limpieza. H ablar con Robert maana a la noche, para ver cmo est y cuando quiere que vayamos. Ok. Llmame cualquier cosa A she tom las llaves de su automvil de la mesa de entrada. Diablos! pareca que era all a donde pertenecan. C amin rpido hasta su automvil, la oscuridad cernindose sobre ella. Mir para atrs la casa y se meti en el automvil. Ya all, busc en el asiento trasero su abrigo y se enfund en l antes de salir. No quiso volver a mirar atrs. ~*~

Seth la vio marcharse desde atrs de la cortina. N i siquiera mir atrs. Revis su telfono. Lo cerr y lo arroj sobre la cama apartando esos pensamientos. Derek? Mierda! N o haca 24 horas se haba estado revolcando con l, dicindole que lo amaba. A qu mierda estaba jugando esa mujer? Quin era D erek? A lguno de sus amantes? N o estaba en la esta, o si no sabra lo que haba pasado. Resopl en silencio y busc el telfono. Busc el nmero de Sullivan y lo dej sonar. Seth, mi muchacho! Hola, Sullivan. Conrmas este n de semana? La gente est desesperada! N o. Mis actores no vienen hasta la semana que viene. Entonces podras venir a cenar para que hablemos de un nuevo contrato Seth inspir estirndose sobre la cama. N o puedo renovar por mucho tiempo, pero me parece bien que negociemos lo que queda del ao. Te quiero jueves, viernes, sbados y domingos. Te

duplicar el porcentaje de la barra y los cubiertos Mmm interesante, cunto haban cado las ventas de Sullivan sin su obra por dos semanas? Lo hablaremos maana. Estar por all alrededor de las once, te parece bien? Me parece perfecto. Te espero entonces. N os vemos maana C ort la comunicacin y llam primero a Ivy y despus a D avid. En ambos entr en casilla de mensajes. N ecesitaba que le conrmaran si estaran disponibles para la renovacin del contrato. Qu caso tena un contrato por seis semanas? Bueno, el S oho no era Broadway. Y todava estaba el tema de la beca. D os semanas atrs era su prioridad nmero uno. D espus, apenas si lo recordaba, arrasado en cuerpo y alma por un huracn llamado A she. En ese momento su telfono son. Entorn los ojos al ver quin era. Qu pasa, Mishka? H ola Seth, quera saber si estabas libre esta noche, dan una pelcula griega y quera invitarte. Griega? S: El Amante Griego.

Mishka, vengo llegando de un funeral y en verdad, slo quiero dormir. Lo siento. Te vendr bien pensar en otra cosa C err los ojos. La imagen de A she llen sus pensamientos y de inmediato se sinti excitado. Yo puedo ayudarte La imagen cambi. S egua siendo ella, en brazos desconocidos, no era l. T rab la mandbula. Seth Mishka le hablaba en un sensual susurro y se sent de golpe con rabia. S e pas la mano por el pelo y respir para tranquilizarse. Ok dijo resignado. Te paso a buscar en veinte minutos La voz de ella sonaba triunfal. C err el telfono y se meti en el bao para una ducha rpida. S e cambi por el pantaln ms gastado que tena y una camisa azul. S e calz un suter negro, se meti en las zapatillas sin atrselas y sali peinndose con los dedos de una sola mano mientras agarraba la chaqueta de cuero. A dnde vas? S u madre y Kristine estaban terminando de poner en orden el living. A l cine S e meti en la cocina y sac una cerveza. S e apoy en la mesada y vio como las

mujeres iban y venan terminando de ordenar todo. Momentos despus su padre entr. H ola, Kiks. Omar te espera afuera Kristine se enfund en su chaqueta negra y se enganch la cartera en el hombro antes de detenerse para saludarlos a los dos y salir corriendo de la casa. John le sostuvo la puerta y S eth escuch el sonido de la bocina del automvil de Mishka. S ali como si fuera un condenado a muerte rumbo a la horca. Tienes dinero? S . Buenas noches H ellen lo sigui y ambos lo miraron encaminarse hacia el convertible rojo donde la chica lo esperaba. Los salud con la mano, la sonrisa iluminada y H ellen le retribuy el saludo. S eth abri la puerta del conductor, mientras Mishka se pasaba al asiento de al lado, revelando una minifalda mnima y botas hasta la rodilla, las dos de cuero blanco. Seth aceler por la calle vaca. ~*~ A she haba llegado al departamento haca dos horas. H aba limpiado y ordenado, como si estuviera

a punto de ser sometida a una inspeccin militar; se haba baado y haba sacado un conjunto de ropa interior blanco sin estrenar para usar debajo de su salto de cama de raso hasta los pies, se desenred el pelo mirando ausente la televisin y espiando de reojo el reloj de pared, que pareca tener un contrapeso de plomo en el segundero. M ierda. Era necesario que se moviera tan despacio? Estuvo tentada de llamar a S eth para saber si estaba en camino, pero no quera parecer una adolescente ansiosa. Busc entonces alguna otra excusa. Mir de nuevo el reloj, rezando porque no fuera demasiado tarde, marc el nmero de telfono de la casa de los Taylor y de inmediato John atendi. Hola, John. Ashe, ests bien? S, disculpa la hora. No te preocupes, bamos a ver una pelcula. Lamento molestar. Te paso con Hellen. Gracias. Hola, amiga.

Perdona que te llame a esta hora, pero no encuentro mi telfono, no s si lo dej all. No lo vi. Dnde lo usaste por ltima vez? Que yo recuerde, en la cocina. D ame un segundo H ellen demor y A she juguete abriendo y cerrando la tapa del mvil, dejndola buscar sin sentido. No, no est a la vista. Quizs Seth lo vio N o est aqu para preguntarle. Sali A she sonri, acomodndose el pelo, su corazn latiendo veloz de nuevo a la espera de su , se fue al cine con M isssshhhhka En un latido, dej de respirar y apret el telfono en su mano para no dejarlo caer. Mishka S. D espus se queja si yo digo tal o cual cosa le est mandando un mensaje errneo si lo que quiere es sacrsela de encima. Quizs slo es una pantomima dijo entre dientes. Tendras que haberla visto, estaba vestida para ser desvestida H ellen se ri de su propio comentario y Ashe sinti la nusea escalarle la garganta.

Djalo. Disculpa que haya llamado tan tarde. Est bien. Si lo encuentro te aviso. Gracias. Que descanses. T tambin A she cort la comunicacin y apret con fuerza el telfono, reprimiendo el impulso de estrellarlo contra la pared, el pobre aparato no tena la culpa. S e levant y recorri todo el departamento apagando una a una las luces. A l nal lleg al bao y se mir en el espejo, aferrndose al mrmol de la mesada. Inspir con fuerza cuando sinti como le arda la nariz, las lgrimas quemndole por dentro como cido. N o! se grit a s misma; a esa mujer dbil que la miraba en el espejo a punto de quebrarse, no iba a llorar, no iba a llorar por l. S ali del bao y sac las pastillas para dormir. S e trag una entera sin agua y se meti bajo las sbanas. Estaba tan cansada que el sueo no tard en atraparla en su telaraa. ~*~

El techo no tiene la respuesta, pens S eth analizando las grietas del friso mal hecho, del hotel de cuarta donde estaba acostado. Pero no quera mirar hacia abajo. C on ambas manos bajo la nuca, sobre la almohada, vea el reflejo de un cartel de nen rojo que se encenda y se apagaba. H aca siglos que no iba a un hotel, y denitivamente, no era donde quera estar. Pero l y su arrogancia, y su maldito carcter lo haban empujado a los brazos equivocados. Estaba ms cerca de ganarse el premio al Idiota del A o que el Oscar a la mejor Pelcula Extranjera. Esa noche le iban a signicar meses y meses de excusas y discusiones y prdida de tiempo con la rubia con acento ruso que descansaba sobre su pecho. S u nico consuelo era que, desde esa perspectiva, poda engaarse creyendo que ese pelo era el que haba acariciado la noche anterior, y que esos ojos cerrados eran de ese color verde claro sublime natural, que esa boca colagenada eran los labios que tanto adoraba. Pens que estaba a unas veinte calles de la casa de A she. P oda ir all corriendo si quera, rogarle que le perdonara el desplante de nio

caprichoso y malcriado, arrastrarse de rodillas hasta que lo escuchara y jurarle sobre los santos evangelios que la amaba ms que a su propia vida. Estir la mano buscando su reloj, su tiempo en ese hotel estaba por terminar. G racias al cielo. S e incorpor desplazando el cuerpo que estaba sobre l, encargndose de que se despertara con el movimiento. Vamos, Mishka La joven se desperez como un gato y dej que las sbanas se escurrieran sobre su cuerpo para ofrecerle una visin privilegiada de l, pero S eth ya se haba puesto de pie, de espaldas a ella, calzndose el pantaln de un tirn. T odava no es hora El telfono junto a la cama son dos veces, la rubia se estir con fastidio y contest. Maldijo en ruso y tir el auricular sobre el aparato. S eth se sent en la cama de nuevo para ponerse las zapatillas y ella apoy su pecho desnudo contra la espalda de l, rodendole el cuello con ambos brazos. Te extra tanto. S upe de eso S aba que se estaba acostando con el jefe de la campaa publicitaria donde trabajaba como promotora. S e deshizo del abrazo y

se levant hacia la silla desvencijada en la otra esquina, donde estaba el resto de su ropa. S e calz todo y se qued parado all, mirando la nada con las manos en los bolsillos, esperando que ella se cambiara. Mishka trabaj despacio, como si estuviera haciendo un comercial de ropa, calzando una a una las prendas con cuidado, exhibiendo todos sus atributos y como cada una cubra con precisin su cuerpo firme y delineado. S eth abri la puerta cuando ella termin de vestirse y la dej pasar primero, caminando como si fuera la pasarela de la Fashion Week en Pars. Elev una muda plegaria que para que algn gerente de la A gencia Ford la viera. Mishka se mereca toda la suerte del mundo P or qu diablos no poda aparecer alguien con ese poder para llevrsela a Francia y hacerla triunfar como modelo? O a Los ngeles para brillar como actriz? D onde fuera, pero lejos de l. V olvi a pasarse la mano por la cabeza sabindose el nico culpable de su estupidez, esta vez por partida doble, por alimentar las esperanzas de Mishka y por haber traicionado a la mujer de sus sueos.

Captulo 22 Nada acerca de m

A she se sent en la cama mirando el reloj despertador. C amin como entre nubes hasta el bao y abri el agua caliente. S e meti bajo la ducha y esper a que el agua se llevara el cansancio que el sueo no terminaba de borrar. Qu da era? Mientras se lavaba el pelo a conciencia, retrocedi a los tres das anteriores que haba vivido. D espus del funeral haba ido a la editorial. Luego de una reunin con Wathleen y los gerentes de los otros departamentos, tena una lista completa de las actividades de Marta, los proyectos en los que estaba trabajando, los nuevos trabajos que estaban por rmar y los trabajos de las nuevas alianzas que haban conseguido. T rat de demorar todo lo que pudo la llegada al cubculo de Marta. Vaciarlo fue una tarea titnica, que dej para el nal del da, cuando todos se marcharon. T rabaj con los papeles que le haban dado en G erencia y Redaccin junto a

la agenda de Marta y sus archivos. A rm un mail que pudiera ayudar a Robert el lunes, a su regreso. M ierda, cmo haca M arta para hacer todo esto? T rabaj contra reloj, ignorando el almuerzo y todos los llamados, excepto los de Kristine y H ellen. Kiks haba hablado con Robert y estaba bien, sosteniendo su intencin de reincorporarse al trabajo cuanto antes: necesita volver a la vida o a lo que le queda de ella. H ellen la llam a la hora del almuerzo. D espus de dos o tres comentarios sobre su da, la visita a la nueva cafetera de Omar en la que John estaba trabajando y un artculo en NewsWeek sobre los nuevos enfoques de la medicina y la sociedad sobre la menopausia, su amiga hizo una breve alusin al horario en que su hijo haba llegado, y que todava no se haba levantado. Lo habr tenido ocupado bailndole la danza de los siete velos. Es rusa, Ashe, no rabe. Lo que sea. Mir el reloj de la computadora y siendo las

8:25 y sin luz natural alrededor, decidi dar por nalizada la jornada. S ac una caja que haba trado de la ocina de fotocopias y meti todos los objetos personales del escritorio de Marta. Mientras apilaba las pocas cosas personales que quedaban de Marta all, su taza de t y un par de libros que tenan sus iniciales en la primera hoja, pens en lo distinto que sera todo a partir del lunes. La calma despus de la tormenta sola dejar ver el desastre que dejaba tras de s. El costo de la tragedia, los escombros del terremoto, las vctimas luchando por volver a su vida. S lo quedaba una cosa sobre el escritorio. U n portarretrato labrado en madera con una foto reciente. C undo haba sido? S eptiembre? P oco ms de un mes atrs, en el bautismo de Ophelia. Marta, Robert y la beb, sus tres caras felices, ellos dos sonrientes, iluminados. S e dej caer en la silla y aferr el marco de madera con ambas manos. Marta ya saba que estaba enferma, Robert tambin lo deba saber. S in embargo, esa foto era un homenaje a la vida, al amor. D ud un momento si dejarla o no sobre el escritorio, o guardarla en la caja con el resto

de las cosas. Quizs Robert querra conservarla, pero qu tan producente sera tener esa imagen en frente como recordatorio permanente de lo que haba perdido? La guard en la caja y eligi darle a l la oportunidad de decidir que quera hacer con esa foto. No sera ella quien le preguntara eso. S e calz la chaqueta y la cartera y volvi para levantar la caja liviana. La semana de su cumpleaos se haba vuelto a anotar en el gimnasio, a dos calles de su casa. H aba llevado la ropa necesaria en un bolso, as que dej el automvil en el estacionamiento de su edicio y camin con paso rme y decidido a su nueva rutina. H izo una hora de spinning y cuando sali no senta las piernas, pero estaba segura que esa noche no necesitara pastillas para dormir. El sbado amaneci despus del medioda, con el dolor instalado en cada msculo de su cuerpo. S e dedic la tarde completa a hacer una limpieza exhaustiva de su departamento, desde los muebles de la cocina, el horno, el bao y el closet. Evalu su ropa y zapatos y decidi descartar todo aquello que no haba usado en el ao anterior y lo que no

utilizara en la prxima temporada. C ompensara el vaco en su pecho con un ataque masivo a su tarjeta de crdito renovando su guardarropa. A las 5 de la tarde dio por terminada su sesin de limpieza hogarea y se meti de nuevo en su ropa deportiva para ir al gimnasio. S lo aguant media hora de spinning antes de volver a su departamento, arrastrndose como una babosa. S e sent en el piso del bao y abri el agua para llenar la baera; un bao de inmersin con aceite de rosas sera algo tan graticante. Mientras dejaba que el agua caliente, mezclado con el aceite aromtico hiciera su trabajo, se hizo un bao de crema en el pelo y una mscara puricante en el rostro; tena que conseguir la direccin del S pa de Kristine con urgencia. El telfono son, pero lo dej entrar en contestador, era H ellen para decirle que la esperaban, al da siguiente a las tres de la tarde, en el departamento de Marta, y que S eth no haba visto su telfono. S eth. S e hundi en el agua olvidndose del bao de crema y la maldita mscara; se quedara all hasta ahogarse y morir.

El domingo despert tambin despus del medioda. T odava se senta cansada, pero el dolor en su cuerpo ya no era tan intenso. Estaba entrando en ritmo. H aba separado toda la ropa que haba descartado en tres bolsas negras y las carg en el bal de su automvil antes de dirigirse al departamento de Marta. Kristine ya estaba all, apoyada en la puerta de su camioneta. S i slo Marta viviera para ver que la tragedia haba convertido en un ser humano puntual y responsable a su amiga. Ey Kiks, no entraste. N o Kristine clav la mirada en la puerta de entrada. A she avanz dos pasos y la mir inmvil en su lugar. Qu pasa? Kristine levant los ojos y neg en silencio. Ests bien? V olvi a negar en silencio y A she se acerc para abrazarla. Kristine amortigu su voz contra el hombro de su amiga. No s si voy a poder. S , vas a poder podremos. Lo vamos a hacer porque si hubiera sido al revs, Marta lo hubiera hecho por nosotras, hubiera estado junto a nuestros

seres queridos y les hubiera ahorrado todo el sufrimiento que fuera posible Kristine inspir por la nariz con fuerza, haciendo un ruido extrao y se sec las lgrimas. Ve. T oca el timbre y dile a Robert que estamos aqu. Yo bajar la caja con las cosas del escritorio de Marta. A she tuvo que hacer un esfuerzo para mover a su amiga, arrastrndola como si estuviera pegada a la camioneta. C on un empujn, camin por su propio paso a la puerta. S e apoy en la pared y toc el timbre, mientras A she sacaba del asiento del acompaante la caja que haba trado de la editorial. H ellen lleg un momento despus, y las tres se quedaron esperando en la puerta. Robert apareci para abrirles la puerta. Era un fantasma. S alud a cada una de ellas y subieron al departamento. Ya decidiste que quieres quedarte? Robert asinti en silencio mientras A she dejaba la caja sobre la mesa. Estas son las cosas de su escritorio. S i quieres revsalas V olvi a asentir en silencio y sus pasos lo llevaron al piano que estaba contra la pared. D e a poco el ambiente se fue llenando de los acordes de

una cancin melanclica. A she y H ellen se marcharon a la habitacin y Kristine busc en la cocina las cajas y bolsas que necesitaran. T rabajaron rpido y en silencio, el nico sonido era el ruido de la tela y el plstico, el movimiento de cajones y puertas, las notas tristes de esa meloda acompaando el doloroso servicio. Kristine no poda entrar en la habitacin, as que se encargaba de ordenar las cajas y las bolsas y hacer lugar para ms cosas. C aminaba alrededor de Robert, atenta a cualquier indicio de dolor, controlando que estuviera bien y ofrecindole algo para tomar o comer. Robert segua concentrado en su msica, como si a travs de sus dedos, en el teclado, el dolor drenara fuera de su alma. Las notas eran profundas, dolientes, parecan el llanto quedo de un nio perdido, un pjaro sin alas un alma sin paraso. En su msica, la cancin pareca terminar para encontrar un puente a otra meloda an ms apesadumbrada. A she y H ellen terminaron el trabajo, dejando en el closet y los cajones slo la ropa de l. A l nal se

sentaron en el silln a descansar un momento, dejndose llevar por la msica. Kristine volvi a caminar detrs de Robert, y l le habl despacio: D eja de revolotearme como un buitre, rubia. No estoy muerto todava. Kristine se qued inmvil, parada detrs de l y desapareci rumbo a la cocina. Ya era demasiado para l, necesitaba estar solo e intentar encontrar fuerzas para salir adelante en lo ms profundo de su ser. S i quera volver a la vida sin Marta al da siguiente, tena que encontrar fuerzas en algn lugar. S acaron las cajas y las bolsas y las cargaron en la camioneta de John, que H ellen conduca para poder cargar todo en ella y llevarlo a la Iglesia de la P iedad. A esas bolsas sum la ropa que haba sacado de su closet. U na vez cerrada la puerta de la camioneta, se incorpor a la conversacin de Hellen y Kristine. Kiks, no fue lo que quiso decir Kristine lloraba otra vez, mirando hacia arriba, a la ventana del departamento de Marta. T iene razn, lo nico que hago es rondarle como una sombra y recordarle que est mal. Quizs deba tomar distancia.

N o creo. l te necesita, eres la que ms cerca de l est. N i H ellen ni yo tenemos la relacin, ni la conanza que t tienes con l. H oy necesita una amiga, y esa eres t. N o tengo fuerzas para llevar adelante mi propio dolor, C mo puedo ayudarlo? Lo nico que hago cuando estoy con l es llorar, y llorar y l necesita a alguien que entienda su dolor, dale su espacio, pero no lo dejes. S er difcil para todos, pero Marta hubiera querido que la vida siguiera para nosotros. Y que, una vez superado el dolor, podamos recordarla con alegra. H ellen sonaba convencida de sus palabras. Lo estara, o simplemente la consolaba con un discurso vaco? Suena tan lindo. Yo no s si pueda. T ienes mucho por que vivir N o saba si pronunci esas palabras o si fue un eco en su mente. T odos tenan por qu vivir, todos menos Robert. Todos menos ella. A she, por sobre los dems conoca esa soledad que acechara al joven en la de Marta. Ella viva con esa negra compaa da tras da. La nica diferencia es que ella no haba llegado a encariarse demasiado

con el que la haba sacado de esa oscuridad, no haba tenido tiempo, y se negaba a s misma a hacerlo. N o quera quererlo, no quera necesitarlo, necesitaba aturdirse en vrtigo y adrenalina otra vez. Aturdirse para no pensar y sacarlo de su mente porque su cuerpo y su alma, traidores como eran, dolan en cada paso, recordndolo en cada latido de su corazn. A she, inmersa en sus pensamientos, no vio que H ellen haba vuelto al departamento, y sala del edificio. Al volver le pregunt. Cmo se qued? Bien. P or lo menos accedi a baarse e ir a dormir. Veremos qu pasa maana. Esto es un da a da, sin posibilidad de adivinar que pasar Kristine se despidi de las dos y se trep a su camioneta sin decir nada ms. Est dolida. Robert necesita un poco de espacio, Kiks est jugando el papel de la madre juda y va a terminar sofocndolo pronostic Hellen. Es difcil encontrar un punto medio. Pero necesario, sobre todo en momentos as. Qu vas a hacer ahora? Quieres venir a cenar?

S us sentidos gritaron ante la posibilidad de poder volver a ver a Seth. N o. Tengo mil cosas para hacer en casa, todava. Te veo maana. P or n la parte racional de su cerebro tom una buena decisin. S e despidieron y cada una tom su rumbo para terminar ese domingo.

Captulo 23 El amor es la sptima ola

A she resumi su tiempo en la ducha y se envolvi en la salida de bao. S e envolvi el pelo en otra toalla y se fue a la cocina. Encendi la cafetera y se qued mirando el lquido negro. De cundo sera? H aba perdido la nocin del tiempo. N ecesitaba volver a la vida. La vida despus de Marta. A bri la tapa, percibi el aroma y lo desech en la pileta. S eth tena razn, era la cafetera la que era un desastre o el caf que compraba? Tena que pedirle a Omar ese caf que a l tanto le haba gustado. Empuj la jarra de vidrio dentro del aparato con fastidio y abri la alacena buscando caf. El tarro transparente estaba vaco y tampoco recordaba cuando se haba terminado. Lo dej en la mesada y camin hasta el nal de la cocina, a la despensa. A bri la puerta y revolvi hasta encontrar un paquete de caf cerrado. Mir al costado y vio la pequea ventana que conduca a la salida de

emergencia. V olvi a pensar en S eth. La cada, l sostenindola en medio de la lluvia mierda, todos los caminos conducen a Seth? C err la puerta de la despensa de un golpe, dej el paquete de caf en la mesada y volvi a su habitacin. S e visti, pein y se calz los anteojos oscuros. S ac su cartera negra, descarg todo el contenido de su mochila de n de semana en ella y sali cerrando la puerta a sus espaldas. Tena que hacer arreglar la cadena de seguridad que S eth haba roto al entrar el otro da. O tra vez. N o tena paciencia para esperar el ascensor y baj corriendo las escaleras hasta el estacionamiento. D esactiv la alarma, trep en su coupe y encendi el motor, accionando el comando a distancia de la puerta automtica como si fuera un laser. El automvil que vena por la calle fren cuando ella maniobr, y aceler sin pedir disculpas, para perderse por las calles todava vacas. ~*~ S eth apag la alarma del despertador y se

sent en la cama, sin esperar a abrir los ojos. S i remoloneaba mucho terminara quedndose en la cama como casi todo el n de semana. N o tena nimo de nada, se senta vaco. D ebera estar festejando su mayor logro personal, y sin embargo, haba vuelto a su casa de la reunin con S ullivan con tanta pesadez en el alma como si le hubieran cancelado la obra. H aba duplicado su participacin en la ganancia de los cubiertos en el restauranteteatro donde presentaba su obra y haba cerrado un contrato por seis semanas ms. El dueo estaba muy ansioso de cerrar contrato con l para el ao siguiente, pero todava le quedaba reunirse con sus actores y antes de eso, decidir qu pensaba hacer de su vida. V olva a estar en foja cero. C uando de pronto su vida pareca tomar un rumbo, consolidarse en el teatro, obtener su primer premio internacional y la beca en A IFA , sus sueos al alcance de la mano, su verdadero sueo se converta en realidad ante sus ojos, entre sus brazos, borrando de un plumazo todo lo dems. Y as como haba llegado, haba desaparecido, volviendo a quedarse, en nada. Qu

sera lo conveniente? S entarse con A she como un adulto, no asumir ninguna situacin por una conversacin telefnica y darse un tiempo para una charla que no haban tenido sobre ellos dos, sobre lo que haba pasado, sobre su relacin. Relacin? Qu l estuviera enamorado de ella desde los 12 y se hubieran acostado dos veces signicaba que tenan una relacin? Record una frase de esa pelcula, SPEED: las relaciones que se inician en situaciones intensas no duran demasiado. Lo suyo tena que ser todo un maldito record. S e mantuvo con los ojos cerrados buscando una respuesta a sus preguntas. D ecidi abrir los ojos como primera medida y meterse en el bao para una buena ducha. Bajo el agua sola pensar mejor, entre otras cosas. S e reunira con Ivy y D avid por la tarde e n Downtown, les mejorara el pago, pero tenan que agregar una funcin ms los jueves, era lo que haba cerrado con S ullivan. S eran seis semanas intensas, pero despus tendran vacaciones como mnimo todas las estas y quizs enero. Y tomar la decisin, de levantar la obra, temporal o denitivamente, empezar un nuevo proyecto o retomar las

negociaciones, ya fuera para permanecer en S ullivan o buscar un teatro real. Tena dos propuestas que deba estudiar, pero todo eso pareca un futuro demasiado lejano. S u cuerpo segua reclamando por A she, tena que verla. S e enjabon vigorosamente y se lav el pelo, enjuagndose en una rpida pasada y saliendo del bao desnudo y mojado. Mir la hora en su reloj; quizs poda llamarla para almorzar juntos, o esperarla a la salida. ~*~ A she lleg primera a la ocina. S hilpa, la mujer de la limpieza, estaba terminando de aspirar las alfombras en ese piso. T ir la cartera en su escritorio y sigui hasta el fondo, a la pequea ocina de descanso y puso el caf a preparar. V olvi a su cubculo, y mientras esperaba que la computadora se encendiera, cheque sus mensajes. S hawn quera almorzar con ella. Mukesh le avisaba que haba conseguido otra locacin para su nuevo curso y quera invitarla. A lan haba vuelto de

C algary y quera llevarla a cenar. Lleg un mensaje de Derek con una sola frase: Llmame Tienes una ex mujer muy obediente, pens A she mientras marcaba el nmero de D erek y esperaba. l contest al segundo llamado. Buenos das, cario. Hola. Ya volviste? S, estoy desempacando en este momento. Vas a trabajar? M e doy una ducha y voy volando a la ocina. Comemos juntos? Ok. Te paso a buscar. A la una est bien? S. Tengo muchas cosas que hablar contigo. Yo tambin C err el telfono y lo dej en el escritorio mientras la gente empezaba a entrar a la ocina. H ellen lleg y se apoy en la entrada del cubculo

antes de llegar al propio. Cmo ests? Bien. Robert todava no ha llegado? A she levant la vista y, como si hubiera sido conjurado, el joven apareci cuando se abrieron las puertas del ascensor. Vesta camisa y jeans negros. S e sac los anteojos oscuros y se pas la mano por el pelo ya desordenado. A she mir alrededor, cmo en silencio, todos se asomaban con la misma pena de ellas, para verlo pasar. Estaba demacrado y ojeroso, al descubierto sus ojos grises inyectados en sangre; si uno no supiera el inerno que haba vivido, pensara que se estaba por enfermar. S alud con slo un movimiento a la gente y se acerc al cubculo donde estaban las dos. H ellen se acerc y le dio un beso y Ashe se qued sentada mirndolo. Buenos das. Hola, Robert. Descansaste? Poco. Quieres que te traiga caf? dijo A she ponindose de pie. S lo si es fresco. Estoy harto de caf

quemado. Lo puse a hacer yo hace un rato S ali disparada del cubculo hacia el nal del pasillo. Sirvi tres tazas de caf, agarr un puado de sobres de azcar y volvi. Robert no se haba movido. Le puso la taza enfrente y l le respondi con una mueca que quiso ser una sonrisa. Gracias. Aqu estaremos si necesitas algo. A sinti dos veces mirando a la nada y camin por el pasillo. S e detuvo un momento y mir por sobre el hombro el cubculo de Marta. O H , no. H ellen se apur a su escritorio y A she se hundi en su silla apretando los ojos e ignorando el momento, el mismo que ella haba tenido que vivir el viernes. Respir profundo y abri su casilla de mails sosteniendo la taza. Esto iba a ser tan difcil. La maana desapareci, filtrndose como agua por una grieta y A she se encontr a s misma tecleando sin saber muy bien sobre qu. Estaba traduciendo a ciegas, mirando los dos textos y corrigiendo. S egua trabajando sobre lo que haba sido la ltima asignacin de Marta y saba que

estaba demorando el terminarlo. El prximo trabajo que tuviera, sera dictado por otro jefe y ella no quera, an cuando ese jefe fuera Robert. S e estir en la silla y decidi que necesitaba ir al bao casi tanto como chequear cmo estaba Robert. H aba estado atenta a cualquier movimiento, pero slo haba tenido llamadas telefnicas y no haba salido de su cubculo en toda la maana. Pas por all y lo vio inclinado sobre un puado de papeles. Lea, o eso pareca. S us ojos estaban clavados en el papel, la lapicera en su mano, pero l no estaba all. S i tan slo tuviera una palabra que decirle que sirviera. S igui de largo al bao y cerr la puerta. S e mir al espejo y se acomod el pelo un poco, soltando la cola de caballo que se haba hecho. S ali y se encontr con Hellen. Almorzamos juntas? Voy a almorzar con Derek. Sabe? Habl con l, el jueves. Bueno, hablaremos cuando vuelvas entonces.

Yo ir al mdico a la salida. Ya tiene los estudios? No. Tengo una entrevista con un onclogo. Hellen Tengo miedo. Quiero estar informada. Ests paranoica. No tienes nada, reljate. Me relajar cuando est segura de que no hay nada raro. A she entorn los ojos y busc en su cubculo la cartera para salir a almorzar. Mir de reojo a Robert que se haba movido y ahora hablaba por telfono, negando mientras se pasaba la mano por la cara con gesto cansado. Era muy pronto para l. La herida estaba demasiado expuesta y ese no era el mejor lugar para ayudarlo a cicatrizar. C amin ms rpido hasta el ascensor y esper, chequeando su mvil. Mientras bajaba, conrm los compromisos para esa semana. A lmorzara con S hawn el martes, cenara el mircoles con Mukesh y el jueves con A lan. N ecesitaba volver a su vida cuanto antes y no pensar en nada. N i en nadie. S ali tecleando el ltimo mensaje y levant la vista mirando alrededor. Nadie volvi a su mente.

S uspir pensando que slo das atrs S eth estaba all esperndola. V olvi a mirar su telfono y apret los dientes. P oda llamarlo, aunque no quera interrumpirlo si estaba con Mishka o Heather, o Mierda! D os manos la asaltaron por la espalda y la hicieron girar sobre s. P odan pasar quince aos ms y nunca se acostumbrara a esa mana de D erek de asustarla. D erek! El hombre la abraz y la levant a su altura y le plant un beso en la nariz. Bjame! Qu pasa? No me extraaste? No. La verdad es que no. Vamos, te llevar a un lugar fabuloso La arrastr de la mano y A she guard el telfono en la cartera mientras l la llevaba ameando como una bandera hacia la esquina opuesta. ~*~ S eth se incorpor, tomando impulso contra la pared con una sola mano, cuando vio salir a la mujer de sus sueos por las dos puertas vidriadas del

edicio de la Editorial. S e acomod dentro de la chaqueta de cuero y mir de reojo el modesto ramo de violetas que esconda. C ursi. Demasiado. N i siquiera saba qu ores le gustaban, las violetas eran las ores favoritas de su madre y su conocimiento en el rea se limitaba a ese modesto ramo alguna vez un da de la madre haca mucho, mucho tiempo. S e pas la mano por el pelo y vio como un hombre la asaltaba desde atrs. El corazn se le paraliz un segundo eterno y solt el ramo, el instinto empujando su cuerpo para cruzar la calle an cuando el trco estaba liberado por el semforo. La reaccin de ella y el abrazo de l, detuvieron su carrera antes de que su pie tocara el pavimento. l la bes y ella se mantuvo en su lugar, y luego la arrastr hasta un Audi negro con vidrios polarizados que poda pagar el sueldo de un ao de toda su compaa teatral. Mir al piso, levant el ramo de violetas, que al lado del Audi negro pareca un mal chiste, y esper que el trco aminorara para cruzar la calle, mientras ella suba al automvil. El

tipo era alto, bien parecido, el pelo muy corto y trajeado: toda la apariencia de un trasplantado de Wall Street. Apret la mano que sostena el ramito de violetas con fuerza cuando vio que el automvil aceleraba, maniobrando sin respetar a nadie, para perderse en el trfico. Inspir con fuerza y tuvo ganas de llorar. N o-lo-puedo-creer C err los ojos y rez porque la voz que escuchaba a sus espaldas fuera producto de su imaginacin. S inti la mano en su mano y se dio cuenta que todo era real. Hola, mam. Estas flores son para m? P or supuesto S eth se dio vuelta para dejar un beso en la mejilla de su madre y extendi la mano para darle el ramo. S on hermosas. Venas a buscarme para comer? Emmm en realidad, slo estaba haciendo tiempo, pero no creo que pueda tardar ms. P or qu me da la sensacin de que me ests ocultando algo? Ests bien? S eguro, qu te puedo ocultar? dijo

simulando una sonrisa angelical. Tantas cosas H ellen lo mir desde abajo mientras aspiraba el aroma de las violetas. N o tienes ni cinco minutos? N o, pero tena ganas de verte S e encogi de hombros y sonri de nuevo. Tu padre te dijo algo del mdico? S u corazn no ganaba para sustos esa maana. V olvi a estrangularse en su pecho. T om el brazo de su madre y la encamin a la esquina contraria por donde Ashe haba desaparecido. N o realmente, pero ahora que lo mencionas, si tengo cinco minutos para que t me cuentes lo del mdico H ellen se golpe la frente con la palma de la mano y caminaron del brazo hacia el Mesn de Pa i, el restaurante donde sola almorzar con sus amigas. ~*~ A she descendi del automvil de D erek en un lugar desconocido, asistida por un empleado, mientras otro valet parking abra la puerta del conductor.

Gracias. D erek lleg en un momento, para tomarla de la mano y enlazar su brazo, como el caballero que era, y conducirla a la entrada del local. El restaurante era de comida griega. Mencion su apellido para la reservacin y los hicieron pasar de inmediato. D estacaba no slo por su altura sino por el tono bronceado de su piel. Record cuando su sola presencia haca que sus huesos se convirtieran en gelatina, tantos aos atrs. Y ella desentonaba, demasiado informal para el lugar y junto a l, deslando en ese elegante traje de Zegna. S i algo haba mejorado D erek desde que se haban divorciado fue en su gusto por la ropa y los automviles. C mo ests? A she cerr los ojos y alz las cejas inspirando profundo. T rat de disimular el gesto tomando el men que el mozo dejaba en sus manos y exhal con fuerza. He estado mejor. Lo siento tanto, por sobre todo, lamento no haber estado contigo en ese momento. Pero, cmo pudo ser posible algo tan fulminante?

N o nos haba dicho nada. Ya saba que estaba enferma. Cuntos aos? C uarenta D erek se dej caer en la silla. Era su edad. Qu tragedia. S A she oje el men, sin poder identicar una palabra de lo que deca. H izo una mueca de asco y lo dej a un costado con gesto fastidiado. Yo ordenar H izo una sea y el mozo estuvo a su lado de inmediato. P idi dos platos desconocidos y vino blanco para tomar. D emasiadas atenciones: deba estar muy sentido por no haberla acompaado. D erek se concentr en el ventanal y se cre un silencio incmodo entre ambos. Ashe record las palabras de l en el telfono. D e qu me queras hablar? Los ojos de l volvieron a los suyos en un momento, con un brillo extrao en ellos, como si lo hubiera descubierto en una travesura, o peor, en una trampa. S e acomod en el asiento, se despoj del saco y lo acomod en el respaldo. D espus dej sus dos telfonos en la mesa y los acomod paralelos al tenedor. A she enarc una

ceja reconociendo esos gestos. Qu pasa? Estaba demorando las palabras, buscando fuerzas. H aba hecho ese mismo ritual cuando le propuso matrimonio, y cuando se decidi a pedirle el divorcio. Por fin tom aire y la mir a los ojos. Recuerdas que estaba saliendo con una chica? C ul de todas? l apret los labios y A she se recost en la silla con los brazos cruzados. Di un nombre O h! Q u problema. S aba que haca mucho que sala con la misma chica, entendiendo como mucho ms de tres meses, pero no recordaba el nombre. Negativo. No me acuerdo. Evelyn Ah s, esa. Evelyn. Bonito nombre. S, recuerdo. Bueno, nos fuimos de vacaciones juntos. Al crucero? S U na punzada de celos le toc el costado. Las primeras vacaciones juntos haba sido recin a los dos aos de noviazgo. Y a dnde? A C ambridge. A la otra, en tres meses la llevaba a un crucero por el

Caribe? W ow! Otra punzada la pinch ms profundo, en ninguna de sus vacaciones en diez aos juntos, nunca, jams, haba desconectado sus telfonos. Ya fuera por su madre o por su trabajo. C on su madre muerta, fuera de la lista, su trabajo era el nico que demandaba, pero era peor que cinco de ellas, el trabajo en el mercado burstil era demandante como madre, esposa y amante por tres. No saba que te habas ido con ella. Derek mir al mozo que traa los platos, y Ashe se acomod en su asiento, para recibir la comida sin quitar la vista de l. D erek la miraba condescendiente, mientras ella cortaba un pedazo de pescado marinado y se lo meta en la boca, cuando solt la frase. N os comprometimos. Me caso el ao que viene. A she cerr la boca de golpe con el bocado y le ardi el ajo y la pimienta en el paladar, pero mastic indiferente mirndolo a los ojos sin cambiar la expresin, como si lo que le haba dicho fuera el nombre del plato que le haban servido. D ej el

tenedor y el cuchillo en la mesa mientras la opresin en el pecho le impeda tragar, pero an as forz la pieza desintegrada a bajar por su garganta. S e limpi la boca con la servilleta blanca y estir el brazo para buscar la copa de vino que el matre haba llenado para ella. S e lo tom todo en tres tragos y volvi a dejar la copa en su lugar A she, hblame. D erek la conoca como pocos. Tena que lograr decir algo antes de que buscara la manera de hacerla derrumbarse, y en el estado que estaba, bastara con que le tocara la mano. Te fel te felicito. S que no es el mejor momento para que te diga esto, con lo que ests viviendo per N o, no, no, no detente. H ace cinco aos que nos divorciamos, no existe entre nosotros ms que una amistad y eso signica que no tiene que ser un mejor o peor momento. C ualquier momento es bueno para festejar la buenaventura de un amigo. Las ltimas palabras salieron muy rpido y se estir sobre la mesa para buscar la botella de vino y servirse otra copa, la ltima, se tuvo que recordar,

tena que volver a trabajar y preferentemente no borracha. Eso lo poda dejar para la noche. Llen su copa hasta el borde y casi arroja la botella sobre la mesa. Derek la sostuvo justo a tiempo Brindo por ustedes entonces. A sh Levant la copa y un poco de lquido se derram. S e bebi la mitad y dej la copa en la mesa con un golpe. Clmate. Me ves alterada? Mucho. Crees que no te conozco? Cunto hace que ests con ella? No se trata de tiempo. Te pregunt cunto tiempo, no de qu se trata. Pero Cunto? Tan difcil es? Cinco meses. Cinco meses? Te tom cinco aos pedirme matrimonio. Estoy enamorado. Y de m no? ramos ms jvenes, tena ms dudas y ramos ms impulsivos, estbamos

ahogados de amor, y te tom cinco, cinco aos, y con esta Ashe. C untos aos tiene? D erek abri los ojos demasiado como para que la respuesta fuera algo dentro de lo comn y se alej de la mesa. Otro gesto de que quera apartarse de la respuesta. Veinte. Veinte? U na tremenda posibilidad se abri ante ella, de pronto, todo se torn negro, o rojo, no saba bien de qu color. Qu tan pronto del ao prximo te piensas casar? Depende de sus compromisos laborales. Laborales? Qu hace? S i recin dej la secundaria. D erek! La embarazaste? La revelacin de esa posibilidad la dej sin aire. No! Ashe se relaj, pero slo un poco. Entonces, por qu te casas? T iene veinte aos. Veinte aos menos que t! P odras ser su padre. Pero no lo soy. Y qu dice su padre?

No tiene padres. Y te est adoptando como tal? No seas cnica. No soy cnica, estoy tratando de entenderte. No lo hagas, el amor no tiene explicacin. Y todos sus pensamientos volvieron a girar alrededor de S eth. A pret los ojos y apoy sus dedos en ambas sienes intentando mitigar el creciente dolor de cabeza. Quiero que la conozcas A she lo mir a travs de las pestaas, sin siquiera levantar la cabeza, asesinndolo con la mirada. Me ests jodiendo, verdad? N o tengo a nadie ms que a ti. N o tengo padres, no tengo hermanos, eres mi familia. OH , y ese es mi premio? Te agradezco, pero no. Paso. N ecesito compartir esto contigo. T ienes que conocerla. Es maravillosa. C uando la conozcas te vas a dar cuenta por qu la amo tanto Enfermo, pens mientras entornaba los ojos y se concentraba en el masaje. Pero era cierto, l no tena a nadie ms. OK, pero dame un tiempo, no estoy en mi

mejor momento ahora. C uando quieras. S era fabuloso un n de semana, para que la veas trabajar. Qu es? Moza enHooters? D erek gustaba de las mujeres con importante delantera, siempre le haba insistido que se hiciera implantes. Como si los necesitara se auto contest. A ctriz. T rabaja en un bipersonal en Sullivans, en el Soho. Fabuloso D erek la mir con una sonrisa de ensoacin, y A she suspir, resignada. Lo que sea. Si es importante para ti. Derek se estir sobre la mesa y tom su mano. S , lo es Ella asinti y volvi a mirar el plato de comida. El pescado estaba tan bueno que pese a la mala noticia, el pequeo bocado que haba tragado, reclamaba compaa en su estmago. C omieron en silencio. A she declin la invitacin al postre y el caf. Ests enojada? N o S e mir las manos y busc el telfono en su cartera. El pecho le lata rpido pensando que podra quizs hablar con S eth. S i su ex marido poda pretender casarse con una chica de 20, por qu ella

no poda? Inspir profundo, tratando de no ponerle nombre a lo que senta, quizs sera ms fcil seguir adelante si no lo pensaba. N os vamos? D erek se puso de pie y le apart la silla para encaminarse al estacionamiento. A ntes de subir, A she gir sobre s y se acerc, acaricindole el rostro bronceado, despacio. N ecesito que sepas que quiero que seas feliz, que si yo no pude hacerte feliz, quiero que alguien pueda. N o me importa la edad, o cuanto hace que la conoces. Quiero que seas feliz. Ashe, no fue tu culpa Que nuestro matrimonio haya fracasado fue culpa de los dos C incuenta y cincuenta? OK, me hago cargo de mi cincuenta por ciento. Te quiero demasiado como para no ponerme contenta porque seas feliz; es slo que Qu pasa, cario? A hora era D erek quien le acariciaba el rostro, sorprendido por las lgrimas que empaaban sus ojos. Hblame, Ashe Tena todos los sentimientos y las palabras anudadas en la garganta; sin aire en los pulmones

para empujarlas afuera, intent no pestaear, pero fue intil, las lgrimas cayeron pesadas. N eg mordindose los labios, incapaz de seguir adelante. D erek arrug la frente y le sec las lgrimas con un dedo sin dejar de mirarla. C uando quieras hablarlo, estar aqu para ti. Lo sabes, verdad? . A sinti en silencio y subi al automvil. ~*~ A dnde irs ahora? H ellen se detuvo ante los tres escalones que separaban la entrada del edificio de la editorial con la vereda. Tengo una reunin de trabajo, y ya voy tarde. T rabajo? N o me dijiste nada .Porque omitimos la parte de mi verdadera vocacin en esta charla, razn por la cual ha sido tan civilizada, recuerdas, madre? Pens S eth enarcando una ceja. H ellen suspir, reconociendo ese gesto e ignorando de plano todo lo que estaba detrs de ello. P or qu arruinarlo, si haban tenido una comida como madre e hijo como haca siglos que no tena. Ella acarici las violetas y

sonri, Quiero apurarme para poner las ores en agua. Para despus guardarlas dentro de un libro H ellen lo mir sorprendida y sonri como si le hubieran descubierto la travesura, s que guardas todas las ores que te he regalado dentro de los libros que estn en tu habitacin. Debo regalarte ms flores; tienes demasiados libros. P udo ver como los ojos de su madre se llenaban de lgrimas, an cuando sonrea. La abraz, sin poder encontrar palabras. P oda hacer dos pelculas completas con la complejidad de sentimientos que tena en su interior. S us dos mujeres y sus vidas tan jodidamente entrelazadas. S inti una frenada detrs de l y por instinto apart a su madre hacia la puerta del edicio, queriendo protegerla con su cuerpo, y mir la fuente del ruido con furia. El mismo Audi al que haba subido A she antes, se haba detenido a metros de ellos con una maniobra que haba hecho chirriar los neumticos contra el pavimento, llamando la atencin de todo el mundo. A she baj del automvil y camin sin mirar atrs, mientras el automvil se

alejaba, mezclndose con el trfico cntrico. S eth solt a su madre y dio un paso al costado cuando la vio venir. S u recuerdo no le haca justicia, se contuvo apretando los dientes, restringiendo esa necesidad imperiosa que lo invada de tomarla entre sus brazos y besarla. A she! Era D erek? C undo cambi el automvil? OH! Derek! Genial! No lo s. Hola, Seth. Ashe. Ests bien? A she se acerc a mirar a H ellen y ella asinti en silencio, concentrndose tambin en los ojos enrojecidos de Ashe. Y t? S , estoy bien. P onindome al da con D erek S eth entorn los ojos y se acerc a su madre para darle un beso. Voy tarde mam. Te veo a la noche. Espera, S eth. T viste el mvil de A she? Llam la noche del funeral a casa porque no lo encontraba Seth la mir y neg en silencio. La noche que saliste con Mishka dijo A she recordando al instante e incapaz de refrenarse. S eth

la mir y levant las cejas apenas. Ella saba No. No lo vi. D escuida, ya lo encontrar. Vamos H ellen, es tarde. Adis, Seth. A dis G iraron sin volver a cruzar sus miradas, l hundi las manos en los bolsillos buscando su reproductor de msica, ella enganchando su brazo en el de su amiga para entrar al edificio.

Captulo 24 Amor Sagrado

Maldito lunes, tena que terminar de una vez. A she estaba como un len enjaulado, los segundos latindole en las sienes. Quera marcharse cuanto antes y atornillarse en la bicicleta para hacer spinning hasta que le ardieran los huesos, caer exhausta y no pensar, no sentir, no soar eso por sobre todo, necesitaba dormir sin soar. N i siquiera subi a su departamento. G uard el automvil y camin las dos calles hasta el gimnasio. Entr y se cambi en el vestuario. S e aprest en una de las bicicletas, marcando una inclinacin media y una hora en el temporizador. Era un misterio de la naturaleza como Marta poda hacer esto todos los das antes de ir a trabajar, aunque quizs era por eso que a ella le haca bien, lo haca antes de extenuarse en la oficina y no despus. El muchacho que controlaba a las personas que estaban en la seccin de aparatos la miraba por

sobre la carpeta donde anotaba slo D ios saba qu cosa y se acerc cuando iba por los 17 minutos. M alditas rutinas. S olt el manubrio y sigui pedaleando mientras se empinaba la botella de agua mineral. C on los ojos entrecerrados lo vio pararse junto a ella y mirar el contador de la bicicleta; era el prototipo del muchachito que no haca otra cosa que levantar pesas y conquistar chicas en el gimnasio, el tipo de hombre que le encantaba hasta no haca mucho: rubio, pelo corto atrs con mechones largos al frente, rostro cuadrado, mandbula fuerte, ojos marrones. T res semanas atrs hubiera sido un candidato a engrosar sus listas, en ese momento, era una sombra detrs de sus prpados. Tena que volver a su vida, tena que lograr sacar a S eth de su cabeza. Baj la botella y se convenci de que un clavo saca a otro clavo. Le das mucha inclinacin. P or eso te cansas muy rpido. Pens que slo era la edad El muchacho ajust la inclinacin. P rueba as. Vamos, las chicas de tu edad no

se cansan tan rpido. A she sonri negando en silencio mientras el muchacho se alejaba. Qu edad? 20? El muchacho volvi sobre sus pasos y se apoy sobre el manubrio mientras A she segua pedaleando y secndose el sudor con la toalla. Los ojos de l recorrieron el top mojado, que se adhera a su pecho. Error. Lo que sea. Soy Mike. Ashe. Lindo nombre. Gracias. V ives lejos? V ienes caminando, no es bueno que una mujer camine sola por la noche. Vivo cerca, y no soy miedosa. Entonces eres mi tipo de chica. Te puedo llevar hasta tu casa. V ivo cerca repiti. Mike sonri de costado y la mir de arriba abajo. C uando termines y te duches te llevar hasta tu casa. A bri la boca para repetir que viva cerca, pero

l ya se haba marchado. Entorn los ojos y mir el temporizador. Le quedaban 17 minutos ms y ya le ardan los pulmones; su sesin de spinning del da haba finalizado. Apag el aparato y se baj de un salto. S ali del local subindose el cierre de la chaqueta y enfundndose en la capucha. T odava tena el pelo mojado y no quera enfermarse. Te llevo. Te dije que vivo cerca. Le indic con un gesto la enorme moto Transalp gris que estaba estacionada sobre la vereda. S e mordi los labios. S i haba algo que amaba eran las motos. S e acerc y acarici la lnea suave del metal. Lstima que viva cerca. Vamos, anmate. P odemos dar una vuelta La lnea equivocada, Mike. N o. G racias. Estoy cansada y maana trabajo. Entonces, si ests cansada, te llevo estas dos calles y Cmo sabes que vivo a dos calles? Los ojos de ella se endurecieron y dio un paso

atrs alejndose. Soy el dueo. Me fij en tu ficha. Eres el dueo, o el hijo del dueo? Entorn los ojos e hizo una mueca. Bingo. Papito te puso el gimnasio para ver si de una vez por todas dejas de desperdiciar tu vida? A she sonri y lo mir de cuerpo entero para luego acercarse de nuevo a la moto. Ok, pero directo a mi casa. N o doy vueltas en moto con extraos. Mike sonri como si le hubieran regalado una moto nueva. S e trep a la mquina y le estir el casco. A she se lo calz y se abraz a su cintura cuando aceler para impresionarla, si no la mataba antes del susto. S e quedaron conversando un rato en la puerta y el muchacho por n la convenci para invitarla a bailar el n de semana. S . U n clavo tena que sacar otro clavo, nunca ms literal. A she hablaba y ltreaba como siempre, sintindose a salvo por los ojos conocidos que monitoreaban la accin. A zm era el guardia de seguridad de la noche en su edicio desde haca cuatro aos y lo senta

como su guardaespaldas personal. Era una persona maravillosa, no entenda por qu el consejo de propietarios se haba empeado en despedirlo, cuando de golpe pareca que toda Inglaterra haba cado bajo el efecto del 7J y todo aquel de origen islmico era un enemigo potencial. H aba sido su voz la que se haba alzado contra la decisin y jams haba sido tan elocuente en su vida defendiendo una causa. A zm se haba enterado, y desde entonces, era una especie de G olden Retriever, D ogo asesino, confesor y amigo. Lo haba saludado al llegar y l la salud de lejos, mirndola con los ojos entrecerrados. A dems de las normas de su religin, las cuales eran bastante restrictivas para con las mujeres, siempre haba tratado de hacer que A she dejara de frecuentar tantos hombres, como un padre. S , poda agregar esa caracterstica a la lista de atributos de A zm, l era como un padre, aunque no fuera tan mayor. En vez de estar concentrada en el guardia de seguridad de su edicio, debera prestarle ms atencin a Mike, que se desangraba por aprovechar sus 7 minutos para impresionarla. S ac su telfono y guard el nmero del muchacho, prometiendo

llamarlo para confirmar. Gracias por el paseo. Un placer, Ashe. No faltes maana. N o lo har dijo forzando la sonrisa mientras sus msculos lloraban de dolor. S e despidi de l mirando por sobre el hombro. U na extraa sensacin de sentirse observada la invadi antes de entrar al edicio, quizs eran los resabios de la mirada oscura y penetrante de A zm, que haba abandonado su escritorio y la esperaba en la puerta. El hombre, grande como una puerta, la sigui hasta su mesa de recepcin, envindole una ltima mirada de advertencia al motorizado. Buenas noches, Azm. Buenas noches, seorita. Linda moto. Viste? Tengo algo para usted. Para m? A zm sac una caja grande de debajo de la mesa. A she se acerc y la abri. Mis regalos! S , la gente del crucero vino varias veces, pero nunca la encontr. Hoy decidieron dejarla. Lo haba olvidado por completo.

La persona que lo trajo las otras veces no quiso dejar nombre ni mensaje. Me llamaron varias veces, pero con todo lo de mi amiga, lo haba olvidado. Me imagin. U n caballero insistente A she se encogi de hombros, ignorando quien poda haber sido, quizs algn empleado del barco. G racias de nuevo, A zm. C mo est tu esposa? Bien, haciendo reposo. De cuntas semanas est ya? 30. Los mdicos quieren tratar de que se mantenga en cama para que no se adelante el parto, pero Amira no sabe quedarse quieta. Ya sabes qu es? No. No hemos querido saberlo. Muy mal, A zm. C mo podr comprar la cuna si no me dices que es? N o la comprar blanca. Es celeste o es rosa. No es necesario, seorita. S lo es. T odo beb necesita tener donde dormir. No tenemos lugar.

Entonces ser una cuna pequea. Y no trates de convencerme, me lo debes A she le apret la mano mientras se encargaba de la caja y A zm se adelant para abrirle la puerta del ascensor. Tena que acordarse de averiguar por las cunas de beb, quizs en el mismo lugar donde haba comprado los muebles de Ophelia. En algn lugar deba tener los folletos. S ostuvo la caja con una mano y con la otra abri las dos cerraduras. D ej la caja en la mesa de centro y se fue a la ducha. ~*~ S eth cruz la calle hasta la puerta del edicio y se escud en la oscuridad. La noche era muy fra y tena que marcharse. El impulso de ver a A she otra vez lo haba hecho caminar esas 20 calles que lo separaban de S ullivan y esperar dos horas hasta que llegara. S e senta un acosador, un enfermo; pero cada vez que decida acercarse para hablarle, para querer hacer las cosas de manera madura, adulta, siempre se encontraba con algo, o alguien, que lo haca retroceder once casilleros hasta la lnea de partida.

S iempre para empezar de cero. S e cerr la chaqueta y cruz los brazos sobre el pecho, debatiendo consigo mismo que hacer. El guardia de seguridad se acerc a la puerta, se cerr la chaqueta y sali a la noche, detenindose junto a la pared, justo en el lmite entre la luz y la sombra, donde Seth se esconda. Buenas noches. H ola S eth resopl y el aire dej una estela de vapor alrededor de su rostro. El hombre lo conoca de todas las noches en que haba llevado a A she a su casa, incluido el ltimo incidente donde casi cae por las escaleras. S u mirada oscura y profunda era atemorizante, aunque pareca encerrar otro sentimiento. Compasin? Hace fro para estar en la calle a esta hora. Fabuloso. Otro que se senta paternal hacia l. Tan evidente era que apenas tena 20 aos? Quizs era una sutil advertencia para que se marchara y dejara de acosar a una de las propietarias. Lo s El hombre sac un cigarrillo armado y lo encendi cubrindolo con la mano. El olor no era a tabaco comn. El olor a especias le lleg directo al cerebro.

Mi padre sola decir que la mejor palabra es aquella que decimos, y la mejor accin es la que llevamos a cabo S eth lo mir a travs de la densa cortina de humo que se escapaba de sus labios. Perdn? Parado all no va a logar nada con la seorita Soy trasparente o qu? S eth golpe la cabeza contra la pared que lo soportaba y cerr los ojos. No hay nada que pueda hacer. H ay mucho que puede hacer, si lo hace El hombre hablaba como si supiera ms de lo que poda. Estoy abierto a sugerencias. A fortunados aquellos que tienen opciones para elegir, desafortunados si, an as, optan por la inercia Lo mir frustrado, pero con una intrigante necesidad de saber ms. N o te sigo El hombre exhal un suspiro, tan frustrado como el de S eth, y mir la noche cerrada sobre l. A veces, la vida slo te da una nica posibilidad y te cierra el resto de las puertas. Los textos dicen que es frente a esa puerta donde debes

esperar que se abra el camino S eth se apoy en su brazo para mirarlo, tratando de entenderlo. El hombre apag el cigarrillo en el piso con el pie e imit su gesto, quedando de frente a l. Mi A mira est embarazada, por tercera vez, aunque ninguno de nuestros hijos ha nacido con vida. N o hay nada que podamos hacer ms que esperar, encomendarnos al S eor, y esperar. La medicina no nos puede ayudar. Qu dara yo por poder hacer algo ms. Lo siento. Y como si eso fuera poco, ser extranjero e islmico, no ayuda. Por qu? Me han reducido las horas de trabajo, ahora que tengo otra boca que alimentar y A mira no puede trabajar. Lo siento S eth se qued mirndolo en silencio, incapaz de soltarse de la penetrante mirada del hombre. Mi madre dira que D ios no cierra una puerta sin abrir una ventana. S e incorpor y lo mir, encendido como un arbolito de navidad. Oye, necesito alguien en mi obra de teatro. N o

es mucho, son algunas horas a la noche de jueves a domingo, seis semanas. Cuatro das? Es posible? Podran ser menos dijo Seth, inseguro. N o, por favor! S era maravilloso. Qu tengo qu hacer? Ojal no sea actuar, nunca he pasado de obras de colegio. N o S eth se ri con ganas, no. Es slo controlar la gente que entra, hacer un poco de seguridad. Puedo barrer mover escenarios soy fuerte dijo intentando respaldar con las palabras lo que saltaba a la vista. Lo s. N o te preocupes, por ahora slo seguridad S eth sac una tarjeta de su billetera y se la dio. Llmame maana para pasarme todos tus datos y conrmarme si los das te vienen bien. Hablaremos de nmeros. Lo que pueda ofrecerme ser mucho para m. Lo dudo, es una produccin independiente, pero podemos hacer algo El hombre le tom las manos y se inclin hasta apoyar su frente en ellas hablando en su idioma nativo.

G racias S eth lo mir desencajado, pero respetuoso y honrado por su gesto. Extendi su mano para estrechar la del hombre. Seth se present el ms joven. A zm dijo el mayor con voz grave y una inclinacin. Bueno, cuanto menos algo bueno ha surgido de espiar a Ashe. Como dije. La mejor accin es la que se lleva a cabo. Lo tendr en cuenta. Llmame maana. As lo har Seth estrech otra vez la mano de A zm y se march por la calle en busca de un taxi para ir a casa. El hombre volvi a entrar al edificio. ~*~ A she sali de la ducha y se arroj, desnuda y mojada, en la cama. N o tena fuerzas ni siguiera para cambiarse y no lo necesitaba, la calefaccin central estaba encendida y el ambiente era clido, pese a que afuera pareciera que estaba a punto de nevar. S e estir en la cama y pens de nuevo en S eth. Era esto

necesario? P oda ser tan estpida e inmadura? Tena que comportarse como una adolescente celosa? N o. En realidad era la excusa que se pona a s misma para sacarlo de su vida. S lo poda imaginarse la reaccin de H ellen si se enterara. Qu hara ella si tuviera un hijo y una de sus mejores amigas lo sedujera? La colgara del mstil ms alto de la Plaza C entral. N o. Mejor del Big Ben, con un enorme cartel escarlata diciendo Cuidado: Asaltacunas y la dejara all, desangrndose a la vista de todos. S e incorpor sobre sus codos y mir su vientre plano; la idea de un hijo la llev a la posibilidad que trataba de ignorar pero que exista. P oda ser su vida como esas novelas cursis que esquivaba como avispas venenosas? P oda acostarse una vez con un hombre y quedar embarazada? En sus cinco aos de matrimonio con D erek no haban llegado al estadio de querer buscar un hijo, y todo haba desaparecido demasiado rpido como para que se concretara, as que sus anhelos de ser madre nunca se haban materializado. A hora, a los 35 aos, su reloj biolgico todava no haba entrado en crisis como sola

escuchar por ah. H aba tenido un atisbo de ello cuando haba nacido Owen pero no haba pasado de crisis personal. Y con el nacimiento de Ophelia, se haba soado con una hermosa beb en brazos, y se conform con una foto con Ophelia durante su bautismo. V olvi a mirar su vientre con los ojos entrecerrados. Tendra que tener sntomas, ya fuera de que su perodo se acercara, u otra cosa. En 35 aos slo haba tenido dos sustos culpa de los malditos e inecaces test caseros. Jams se volvera a hacer uno. Tena que chequear su turno con el mdico. S i esa semana no tena el perodo pedira uno urgente. N o quera siquiera pensar en eso, no quera. Pensarlo era convertirlo en realidad. S e levant de un salto, cerr las cortinas, manote una camiseta y llev la caja con sus regalos a la cama. A bri cada uno de los paquetes, casi todos pequeas joyas y ley las tarjetas y dedicatorias. S ac su agenda e hizo una lista de todas las personas a las que deba agradecerle. A bri el paquete que contena el regalo de Robert y Marta: un par de aros plateados con un pequeo brillante. S e los puso y

guard la tarjeta en su agenda. El regalo de H ellen era una esclava de oro con su nombre grabado, la tarjeta estaba firmada por ella y John. En el fondo de la caja encontr un estuche negro cilndrico. N unca haba visto un estuche de ese tipo. El terciopelo y la banda dorada del medio parecan gastados, no como esas cosas que parecan envejecidas a propsito, sino algo en verdad antiguo. D entro del estuche haba algo envuelto en un papel de seda blanco y negro. Lo sac con cuidado, pero tuvo que romper el papel para sacar lo que estaba adentro. Era una especie de pulsera, simulando una serpiente. Era fabuloso. En la parte interior, tena un trabajo de grabado en el cuerpo como si fueran letras celtas, o los diagramas lcos de T olkien. Recorri el brazalete, queriendo encontrar un signicado en los smbolos. Los ojos de la serpiente eran piedras verdes, que destacaban, hipnticas como la serpiente. Tena una piedra negra en la primera curva y cada cierta distancia otras tres, blancas. La pulsera estaba pulida, brillando como nueva. La

coloc en su mueca y la ajust, admirndola con una sonrisa. Busc dentro del estuche una tarjeta y despus dentro de la caja pero no haba ninguna. Fantstico, el regalo que ms le haba gustado y no saba de quin era. S e quit la joya y la sostuvo para dejarla de nuevo en el estuche, cuando el papel de seda que lo envolva llam su atencin. Los dibujos negros en el papel eran palabras, como una escritura antigua, no de una lapicera o de un bolgrafo, pareca tinta china. Estir el papel y lo acomod para poder leerlo. No era lco, ni celta, estaba en ingls. Era una carta y era para ella.

Amor Sagrado (Sacred Love) Conoces la historia de A rturo y G wenevieve? D escuento que s el brazalete que tienes en tus manos era el talismn, creado por M erln, que A rturo le regal a G wenevieve cuando celebraron su compromiso. N o slo un talismn para su proteccin, invocando los antiguos dioses germanos y egipcios, sino tambin un smbolo de su unin; de su amor sagrado. U n conjuro de amor, poder y pasin. U na versin de la historia cuenta que A rturo envi a Lancelot a buscar a G wenevieve para celebrar su matrimonio y fue en el camino donde se enamoraron. O tra versin de la leyenda cuenta que, buscando venganza, M cLeod, jefe de los clanes de Escocia, secuestr a G wenevieve y fue Lancelot quien la rescat. Como fuera, ella se enamor de Lancelot en el momento que el brazalete se perdi de una forma u otra, el conjuro en el brazalete se rompi en el momento que abandon su brazo, desprotegiendo su amor. A she arrug la frente y mir el brazalete. N unca le haba gustado G wenevieve, siempre haba

estado enamorada de A rturo y la consideraba una perra traidora, la hubiera condenado a la hoguera junto a Lancelot por traidores. N o entenda por qu la gente segua enaltecindolos en la fama, como ejemplo a seguir. A rturo era el modelo de virtud, y adems era el Rey, suciente para ella. S igui leyendo. Q uiero que seas la G wenevieve de mi Camelot, la soberana de mi reino, la mujer a mi diestra porque ya eres duea de mi corazn. N o existir Lancelot que te aparte de m, como no habr muerte, ni destino, ni fuerza de la naturaleza capaz de negar este amor. El amor condenado por los mortales es protegido por la magia y es en ese reino mgico donde te quiero conmigo. Espacio sin tiempo, sin oscuridad, sin guerra, solos t y yo, sin velas negras. Solos t y yo. A she volvi a estirar el papel y reley una y otra y otra vez las lneas; el corazn le lata demasiado fuerte. S in saber cmo, ni por qu, estaba temblando. G uard todos los regalos y baj la caja al

piso. D ej la carta y el brazalete en la cama. S e meti en la cama y encendi la lmpara de su mesa de luz. V olvi a mirar el brazalete y a releer la carta bajo la tenue luz. G uard el brazalete en el estuche, pero ley la carta una vez ms antes de apagar la luz. C err los ojos, y slo pudo pensar en S eth, como si supiera ms que deseara, que ese regalo annimo, esa confesin de amor, fuera de l. No! D ese que la olvidara, que siguiera su vida, poder seguir adelante sin l. N o. N o poda seguir adelante con l, pero tampoco sin l. Le dola el pecho desde que se haba marchado de esa manera al medioda, cuando la vio. S u indiferencia la golpe como si la hubiera cacheteado. D ios, no poda necesitarlo tanto, de dnde sala todo eso? N o poda ser, no poda existir. Ese tipo de sentimientos no poda existir, no tan rpido, no con esa intensidad. Era imposible. N o puedo, S eth; no podemos, no puedo quererte D e pronto se encontr a s misma abrazada a la almohada llorando, dejando salir todo lo que tena en el pecho y no poda confesarse en voz alta.

S e durmi ahogada en las lgrimas, con la carta apretada en la mano.

Captulo 25 Gran mentira, mundo pequeo

A she despert a la maana siguiente convencida de que todo lo que haba llorado la noche anterior haba sido suciente para despedirse de S eth, recuperarse de sus errores y volver a su vida; y eso era lo que pensaba hacer ese mismo da. V olvera a su vida, de inmediato. El almuerzo del martes con S hawn la puso al da con las ltimas novedades del Rugby y l estaba ms que ansioso de retomar la relacin. D e hecho, era su intencin hacerlo el da de la esta, pero con su repentina partida. Le cost concentrarse, pero esta vez fue ms rpida y logr sostener las riendas de su corazn que estaba queriendo galopar para encontrarse con el recuerdo de S eth. A l volver a la ocina, resumi su agenda: Ira a bailar con S hawn el viernes, o el sbado, dependa de qu coordinara con Mike, el chico del gimnasio. El mircoles fue a cenar con Mukesh, ms de lo

mismo. S e excus por un malestar y se marcharon temprano. Lo mismo le pas el jueves con A lan. Diablos, no poda mantener la cabeza en un solo lugar, en un solo lugar que no fuera Seth. C on su nueva rutina del gimnasio, estaba tan cansada que cumpla su cometido de dormir como un tronco toda la noche. D urante el da, mientras segua tratando de terminar la traduccin que le quedaba, se haca tiempo para recorrer todos los sitios de Internet que conoca buscando la historia del Rey A rturo. H aba ledo el libro cuando nia y conoca la leyenda por ser parte del la mitologa britnica, pero y el brazalete? N unca haba escuchado sobre l. Ese viernes haba bajado a la biblioteca de la editorial y sacado los nueve libros que guraban en los archivos relacionados con C amelot, A rturo y G wenevieve. N ada. Los tena desparramados en el escritorio cuando el telfono son. Hola. Ashe, cario. D erek! S e estir sobre la silla cerrando los ojos y masajendose la nuca, tena una contractura

violenta, necesitaba una buena excusa para escapar del gimnasio ese da. Cmo ests? Bien, mucho mejor por suerte. Oye, quera invitarte a cenar. Cenar? Eso estar bien, quiero decir, con Evelyn? Por supuesto, de hecho, quiero que la conozcas. Hoy? S, estar trabajando esta noche. M e va a presentar a su jefe, y me pareci una buena ocasin para presentrtela tambin D erek estaba emocionado, exaltado, y ella, lenta en sus reacciones. N o le dio tiempo a decir que no. Q u dices? A las 9? Te paso a buscar? Ok. Bueno, a las nueve. Espera. Qu me pongo? D nde es? Es un teatro? Es informal, no te preocupes, cualquier cosa estar bien. Es un restaurant teatro del underground, diferente a la concepcin de teatro que nosotros tenemos.

Bueno, a las 9 entonces. Gracias, Ashe. Adis. C ort la comunicacin y cerr el libro que estaba leyendo. H ellen estaba junto a ella, mirando por sobre su hombro la pantalla de su computadora y los libros en su escritorio. Arturo? Eh? D esde cundo te interesan los C aballeros de la Mesa Redonda? Mir el desparramo y comenz a ordenar todo, mirando la hora. Tena que correr si quera poder ir a comprarse ropa para esa noche, no iba a ir con cualquier trapo del closet. Recib un regalo que se relaciona con A rturo, no s me dio curiosidad Obsesin sera una denicin ms acertada: hace una semana que estoy buscando algo. S e puso de pie apagando la computadora y sacando su chaqueta del perchero para enfundarse en ella cuando H ellen pona el ltimo libro sobre la pila. D eberas hablar con S eth entonces, l es fantico de A rturo A she sinti que su cuerpo se

congelaba y mir a H ellen como si le hubiera revelado el paradero del Cliz Sagrado. Seth? Mi culpa. Lo cri con esa historia. Oh A she senta el pecho apretado, mir alrededor buscando algo. Hellen le alcanz la cartera. Ests bien? A dnde vas? D e compras, voy a conocer a la novia de Derek esta noche. D e verdad? Ya veo H ellen la mir condescendiente, malinterpretando, por suerte, su reaccin. Bueno, llmame si necesitas algo. Yo ir a cenar con John esta noche, pero mantendr el telfono conectado. G racias, H ellen Le dio un beso rpido y se march corriendo de la oficina. S eth era fantico de A rturo? S ali del ascensor y se trep a la coupe para dirigirse al centro comercial de Park Lipton. N ecesitaba algo que le levantara la autoestima, y cualquier otra cosa que se hubiera cado en comparacin a la novia neonata de D erek. Mierda. Veinte aos, tena veinte aos.Por

qu a m? Se lament. ~*~ S eth se levant de la silla cuando vio entrar a Ivy en el C af. Estaba radiante, brillaba como si tuviera su propio sol interior. Era lgico, lo nico que haca era hablar de su compromiso, de la emocin que tena por casarse, de lo maravilloso que era el amor. S e inclin para darle un beso y se sent frente a l. Cmo ests? Bien, quera comprarme un vestido nuevo para esta noche. Mi fianc vendr a ver la obra. N o ha venido antes? Qu mal habla eso de l, Ivy. S , ha venido, todos los nes de semana desde que estamos en S ullivan S eth entorn los ojos; la haba visto marcharse con el tipo varias veces, pero nunca se quedaba en la cena despus de la obra. Estaba bien, Ivy reciba muchas invitaciones y propuestas despus de la obra y l tambin se hubiera convertido en un novio sobreprotector con

ella. La moza se acerc a la mesa. En qu puedo servirlos? Qu tomas? Cappuccino. U n cappuccino y una H eineken La moza lo mir y sonri. Ivy la mir enarcando una ceja y se incorpor un poco sobre la mesa. W ow! N i siquiera se molest en que estuvieras acompaado. S oy un hombre libre, Ivy, eso se percibe en el aire. De cualquier manera no es tu tipo dijo soltndose el pelo rubio, largo, y apoyando la cara sobre su mano, batiendo las pestaas con su mejor mirada Marilyn Monroe. Exacto. No me gustan las morenas. Qu piensas hacer con la beca? N o lo s todava. Ya envi la aceptacin. S lo me queda conseguir el dinero. Podra hablar con Derek. S eth la mir y sinti el sabor amargo de la bilis treparle por la garganta, es qu acaso ese nombre lo estaba persiguiendo? Es que no tena manera de liberarse de A she y su recuerdo? T odo tena que

relacionarse con ella? N o era capaz de vivir en un mundo en el que ella no estuviera? N o. l haba construido su mundo con ella como eje, difcilmente podra escapar de su propia creacin. Derek? l maneja cuentas de varios bancos, y quizs podra conseguirte un prstamo. C ontra qu? N o tengo ningn respaldo. Mis padres no me ayudarn. Probaste preguntndoles? S abes que no es un tema que se toque en mi casa. Esta semana almorc con mi madre, y ni siquiera nos aproximamos al arte para mantenernos en una conversacin civilizada. N o entiendo. H as ganado dos premios de teatro independiente, tienes la obra ms exitosa del Soho, viven en una burbuja? S i no sale en el Mirror o el Observer, no existe para ellos. A dems, mi madre slo va a ver clsicos. Imagnate si fuera a ver mi obra y presenciara el sacrilegio que comet. Vamos, es la mejor versin de Camelot que he visto en mi vida. Muerte a Lancelot! dijo la

muchacha levantando el puo. N o muere, slo, narramos los hechos antes de l. Recuerda lo que te digo, es cuestin de tiempo para que la gente sepa la verdadera historia de C amelot y el verdadero hroe pase de ser, del cornudo ms conocido de la historia britnica, a ocupar su verdadero lugar de hroe y galn. Y nadie mejor que D avid para llevarlo adelante. Siempre que yo sea Gwenevieve S eth la mir de costado cuando se inclin para atrs, dndole espacio a la moza que dejaba su taza humeante y la botella individual verde para l. Espero que no decidas cambiarme por tu amiga rusa . Bebi un sorbo sin dejar de mirarlo. Descuida, tengo controlada a Mishka. Le tengo miedo, S eth, esa mujer tiene algo malvado en la mirada. N o te preocupes, contrate seguridad, no te dije? No. A yer no pudo venir, pero comenzar hoy. S e

llama A zm; intimida slo con el nombre. Lo vas a adorar El sonido del telfono irrumpi entre ambos y Seth atendi sin verificar quien era. Hola. Seth, soy yo. Hola, David. Escucha, s que es tarde, pero no voy a poder asistir a la obra hoy S eth mir su reloj y evalu la posibilidad de llamar al reemplazo que tena. Qu pas? Ests bien? Annita? Estoy internndola en este momento, est con contracciones. Voy para all dijo ponindose de pie. N o no te preocupes. Es slo por precaucin. Su madre llegar a la madrugada, as que quizs pueda ir maana a la obra. N o, qudate con tu mujer. Yo me arreglar. Es importante que ests all. Lo s. Lo siento, Seth, justo ahora que conseguimos esta renovacin. N o te preocupes, estoy detrs del reemplazo. Te llamar en un rato para ver cmo van las cosas.

Ok Ivy le hizo seas de besos. Ivy te manda besos, para Annita tambin. Gracias. Te llamo despus. Adis. Adis. S eth busc en el dial de su telfono el nmero del actor que sola usar de reemplazo. Qu pas? Annita est con contracciones. Justo hoy? Ivy S eth la mir con gesto serio y marc el nmero. El joven estaba ocupado con otra obra y no tena otra alternativa. O si? Resopl. O cancelaba la funcin de esa noche, o tomaba el lugar de D avid como Arturo. Lo s, lo s. S oy una perra insensible. T ienes reemplazo? No pensars cancelar la obra justo hoy. N o lo har, qudate tranquila. Tendrs tu obra. Hoy se quedar a comer con nosotros. Oh! P resentacin en sociedad. D ecidi dar

la cara? Ivy entorn los ojos con una mueca dramtica y se bebi el ltimo trago de su cappuccino. S bueno, como lo soy yo. Yo soy bueno. El mejor del planeta. Voy a ver si encuentro un vestido. Bueno, vamos dej dos billetes en la mesa y se marcharon del caf. El centro comercial estaba lleno de gente a esa hora y no era muy adepto a las multitudes. Ivy se detuvo en una vidriera y l sac su telfono para llamar a otro actor, pero no haba manera de que se aprendiera los textos tan rpido, no tendra ms remedio. C uando la joven se movi a la siguiente vidriera, los ojos de S eth enfocaron dentro del negocio. La cortina del probador se abri y reconoci de inmediato el perl de la mujer que se alejaba y se miraba en el espejo acariciando la tela del vestido negro que llevaba puesto. S e solt el pelo y lo dej caer como una cortina rubia sobre su espalda. l se movi siguiendo a Ivy para salir del posible campo visual de Ashe y se qued a un costado mirndola.

S e miraba de todos los ngulos, ponindose en puntas de pie, simulando que llevaba zapatos con tacones. S us ojos recorrieron las lneas de las pantorrillas estiradas y record cmo se vea esa pierna desnuda, escurrindose bajo las sbanas. Tuvo que abrir la boca para respirar, y mojarse los labios con la lengua, tena la garganta seca pese a haberse bebido una cerveza helada hacia menos de cinco minutos. A she volvi a entrar en el probador y sus ojos llegaron a ver parte de la piel de su espalda cuando bajaba el cierre del vestido. Qu pasa? dijo Ivy retrocediendo y mirando hacia donde la mirada de Seth estaba atornillada. Nada. Me pareci Vamos Ivy lo arrastr hacia el negocio siguiente y l se qued en la puerta de enfrente intentando ver de nuevo qu haca A she. Mientras esperaba que Ivy terminara de comprar, ella sali del negocio con dos bolsas grandes y se perdi entre la multitud que los separaba. S u actriz termin la compra y siguieron su camino. Voy a la peluquera. Ok, entonces hasta aqu lleg mi escolta. Te veo a la noche.

Perfecto S e puso de puntas de pie para darle un beso y se perdi en la misma direccin que A she. S eth la sigui con la mirada, escaneando entre la gente, sin resultados. D io una vuelta ms por ese piso, por si la casualidad lo ayudaba, pero abandon el centro comercial sin encontrarla. ~*~ Buenas tardes. Quiero peinarme con Lennore. Tome asiento, a nombre de quin? A she S pencer La recepcionista tecle el nombre y le hizo un gesto con la mano para que tomara asiento. S e sent en la recepcin con varias mujeres ms, dej las bolsas en el piso junto a ella y se hizo de una revista. A diferencia del centro comercial, el saln de belleza, en el tercer piso, estaba casi vaco. Qu extrao para un viernes, quizs era la hora. A she oje la revista de modas con indiferencia, cuando la puerta se abri, y todo el mundo levant la vista como si A ngelina Jolie hubiera irrumpido. La

chica era bonita, pero estaba muy , muy lejos de parecerse a A ng. La recepcionista sali del box para abrazarla y besarla. Mi actriz favorita. Cuntame todo de tu viaje. N o tengo nada que contarte dijo sacudiendo las manos delante de la recepcionista que grit como si hubieran entrado asaltantes. Las pocas clientas junto a A she reaccionaron igual cuando el resto de las estilistas y empleadas del saln salieron como hormigas de todos los rincones para rodear a la rubia recin llegada, y entre los gritos elevados, las lgrimas y los abrazos, se poda distinguir que la chiquilina de importante delantera mostraba un anillo que destacaba demasiado en sus delgados dedos. U na joya demasiado exuberante, compatible con sus pechos siliconados. N o poda ser tan delgada y tener semejante pechera de manera natural. Por D ios! S e mir a s misma con disimulo, comparando. Al diablo! No estaba tan mal! Mira el tamao de ese anillo Debe amarte demasiado. Ir esta noche al teatro, y se quedar a la cena.

Se quedar? Pusieron fecha? C untame todo del crucero El alboroto de mujeres abandon la recepcin, y el telfono de A she son. H ola, dulce A she resopl al escuchar la voz femenina del otro lado de la lnea, mirando la hora. Hola, mam. Cmo ests? S uspir. S u madre recin llegaba de G recia? Ella no saba nada, y no era algo que quisiera decirle por telfono. Nada de todo lo que tena para contarle, nada de lo que podra contarle. Bien, mam, en el saln de belleza. Lo bien que haces. Tengo tanto para contarte! Conoc a un hombre en el crucero! Es ma-ra-vi-llo-so Entorn los ojos en el momento que Lennore sala de la parte posterior y le haca seas. Mam, lleg mi turno. Te llamo de casa, s? Pero llmame! Tengo que contarte todo es fantstico en la cama y OK! D emasiada informacin. S u madre a veces olvidaba que A she era su hija y no una amiga para alardear de sus

conquistas sexuales. Te llamo. U n beso. A dis! C err el telfono de un golpe y levant las bolsas para seguir a su estilista. Cmo ests, Ashe? Bien. Qu vas a hacerte? Lavado, crtame un poco como siempre y piname. Algo sencillo, pero bonito. N o necesitas nada ms A she sonri y mir al costado donde la rubia de tasa extra large, segua con su perorata de vacaciones, compromiso y contrato Tanto revuelo dijo haciendo una sea hacia donde estaba la chica. U na amiga vino con muchas buenas noticias. S e fue de vacaciones con su novio que, dicho sea de paso, tiene mucho dinero, y le pidi que se casaran, y su naciente carrera como actriz va viento en popa en una obra que ya gan dos premios. Wow! Tengo qu conocer su nombre? N o todava, pero yo estoy segura que en poco tiempo estaremos escuchando mucho de ella En

pelculas porno pens A she, picada por la envidia, mientras la rubia se acercaba a ella como nico lugar tranquilo para contestar el telfono. Hola, amor s ponindome linda para ti claro de verdad? Vendr? Oh! T oda la felicidad ser completa s lo importante que es para ti compr algunas cosas s te encantar nos vemos esta noche. Te amo. Cerr el telfono y sonri estirando la mano y contemplando su enorme anillo de compromiso. El suyo con suerte tena un quinto que esa piedra. Maldito Derek. Tena que cancelar esa cena, no estaba emocionalmente entera para que su ex marido le presentara a su noviecita veinteaera. S e calz la camisola negra para pasar a las piletas y la novia de Londres se sent junto a ella. N o es maravilloso estar enamorada? Le dijo como si la conociera. S M aravilloso, si eres as de correspondida. Las dos se inclinaron para atrs en la pileta y se dejaron atender para sus respectivos eventos. A she se incorpor y se levant para pasar por el pasillo de la derecha, y la joven se encamin al de la izquierda.

Ven Ivy, pasa por aqu A she gir sobre s para mirarla cuando ya haba desaparecido, el nombre resonndole como si hubiera explotado una copa junto a su odo. Seth Seth todos mis caminos conducen a Seth.

Captulo 26 Cada vez que digo tu nombre

El reloj en la pared dio las nueve y A she ech una ltima mirada a su atuendo en el espejo. D ebajo de la camiseta negra, con el frente cruzado como un corse e por una cinta plateada, tena un corpio blanco que sobresala apenas y empujaba su pecho fuera del escote. S e haba decidido por un pantaln negro de tiro bajo que dejaba al descubierto parte de su cintura y cadera, y era ese tipo de pantalones que se adheran tanto al cuerpo que requera ropa interior mnima que no se revelase. Estaba mal vestirse as, pero necesitaba una dosis extra de admiracin para levantar su nimo y autoestima, tan alicados ltimamente. S e calz las sandalias plateadas y busc la cartera que combinaba con ellas. Lennore haba marcado algunos bucles que le daban un poco ms de volumen a su cabello. Baj los decibeles del look con poco maquillaje. A su edad, estar pintada como una puerta era

contraproducente, y con seguridad S eorita Veinte A os tendra una piel tersa y aterciopelada que no necesitaba correccin alguna. M enos es ms, se mentaliz. S e arrodill junto a la cama y sac la caja con sus regalos buscando el brazalete del Rey A rturo. C err la pulsera en torno a su muera y lo acerc a su pecho como un talismn. S ac del closet su tapado de lana negra, hasta los tobillos. Escuch el timbre y se apur a atender: era D erek. S e ech un poco ms de perfume y sali cerrando la puerta detrs de s, despacio. La esperaba en la parte de adentro del palier. El guardia se puso de pie para saludarla. Buenas noches. Buenas noches, y Azm? Yo estoy tomando el turno de jueves a domingo A she arrug la frente y salud a D erek con un beso. Vamos en tu automvil. Por qu, qu pas con el tuyo? Evelyn se lo llev. A h, bueno. Mejor, as despus puedo volver

Sola. S A she agradeci haber guardado las llaves en su cartera para no tener que subir. H ubiera sido una buena excusa para abandonar la cita y la cena. Bajaron al estacionamiento y se encaminaron al teatro. S ullivan estaba en el sector ms comercial del S oho, a unas ocho cuadras del antiguo departamento de Robert, segn recordaba, en Bourbon S treet. S egn le cont D erek, la obra era de un joven director independiente que adems era el autor de esa versin libre del clsico, pero que no pensaba darle ms detalles para no develar la trama. El teatro era una mezcla de restaurant con varios niveles, las mesas ubicadas como en palcos, desde donde se poda ver el escenario y la obra transcurra mientras la gente cenaba. D eba ser una buena obra, o un buen restaurante, ya que haba una la de ms de veinte personas fuera del local y la mujer que estaba en la puerta tena una lista, como si se pudiera entrar slo con reservacin. D erek la tom de la mano para avanzar hasta la puerta, haciendo gala de sus contactos.

Hola, Derek. Hola, Janice. Puedo pasar? S eguro. Te reservamos la mejor mesa para esta noche La muchacha le gui un ojo. D erek arrastr a A she y los dos se detuvieron ante el enorme hombre de seguridad que estaba en la puerta. Azm! Seorita, seor Derek. Qu haces aqu? N o saba que tenas otro trabajo. Yo es un trabajo aparte del edicio, nadie lo sabe. Empec hoy. OH , me parece bien. D escuida. N o estoy de acuerdo con que te hayan reducido las horas. Quin me cuidar ahora? Qu qu hacen aqu? Vamos a cenar dijo D erek, no apreciando el interrogatorio. Aqu? Hoy? S. Venimos a ver la obra y comer. Yo he venido varias veces. C onozco la trama y s que a A she le

encantar. Estoy seguro de ello, pero A zm pareca nervioso, Ashe lo not de inmediato. Ests bien? S, pasen por favor. Tienen su mesa? S D erek corri la cortina para que A she pasara y le dirigi una ltima mirada elocuente al guardia. A zm sac su telfono y marc el nmero de S eth, pero las paredes del edicio bloqueaban la seal aunque estuvieran muy cerca. ~*~ Vas a actuar t? S , es eso o que tengamos que cancelar la funcin S eth se calz la camisa de sarga blanca que usaba D avid para interpretar a A rturo, mientras Ivy se trenzaba el pelo, metida en su vestido de poca y su personaje. Era un bipersonal en tres actos seguidos en los que interpretaban una versin libre de la historia del Rey A rturo. S eth haba ganado dos premios como mejor director y mejor guin original para teatro.

H aba recibido gran cantidad de excelentes crticas y estaba a un paso de logar llegar a un teatro de verdad para hacer una produccin de verdad, incluso con ms actores. S lo tena dos actrices ms, que hacan varios papeles mnimos como para hacer los enlaces de tiempo y el nico cambio de vestuario y escenografa: D el castillo de G wenevieve al S aln de la Mesa Redonda en C amelot. Ivy subi hasta el escenario y desde atrs del teln espi al saln donde estaban las mesas dispuestas. D io dos saltitos de emocin y volvi junto a S eth que acomodaba el silln en el medio del escenario. Ya lleg! Ya lleg! Bueno, clmate preprate faltan cinco minutos para que salgas Ivy baj corriendo las escaleras para aprestar los ltimos detalles, y S eth la sigui a un paso ms tranquilo, sacando de su bolso un estuche negro donde guardaba el elemento central de la obra, el brazalete con forma de serpiente. ~*~ D erek apart la silla para que A she se sentara

a la mesa que estaba en el palco del medio, frente al escenario, el lugar privilegiado por excelencia en S ullivan. En general, era una mesa para ms personas, pero esa noche se la haban reservado slo para l y su acompaante. S aludaba a todos como si fuera un habitu del lugar y estaba segura que lo era, considerando que su noviecita actuaba en la obra. Las luces bajaron al mnimo, y los mozos pasaron encendiendo los candeleros de cada mesa. A she se desabroch el saco de lana pero no se lo sac, el lugar todava estaba un poco vaco y fro, pero de a poco las mesas se iban poblando. Qu te parece el lugar? Raro. No me vas a contar nada de la obra? No, pero estoy seguro que te va a gustar. Buenas noches, D erek. S eorita El mozo les extendi sendos menes y se retir. T odo el mundo te conoce. Eres famoso, me dars un autgrafo? Ya lo tienes. En nuestra demanda de divorcio. Tambin dijo leyendo el men, indiferente. Qu recomiendas?

T omemos un aperitivo y despus podemos quedarnos a la cena con la gente de la obra. La gente de la obra? No creo que sea Vamos, a ti te gusta toda esa cosa social, de arte y dems. Por lo menos te gustaba. Ya no. A hora voy por los deportistas musculosos, los tipos con cerebro me asustan, no los puedo controlar. Me pasa lo mismo, hasta que eleg una mujer que pudo controlarme. Y no fui yo, verdad? Mierda, tena que dejar de atacarlo, pens desviando la mirada al escenario. D erek no tena la culpa de lo que le estaba pasando y no era justo usarlo para descargar su furia, slo porque l si era capaz de encontrar la felicidad en alguien ms; en alguien que podra ser su hija. Basta A she, por el amor de D ios,se grit a s misma. P or n, una luz ilumin el centro del teln y una msica suave llen el ambiente, tapando los susurros de la gente. El teln se abri y la escena comenz. La joven en el escenario, vestida con un traje

de poca medieval, blanco y etreo, lea algo parada junto a una mesa y un chaise longe de terciopelo rojo. S u pelo, dorado con reejos rojizos, llegaba hasta la cintura y del perl destacaba su voluptuoso busto por sobre su frgil anatoma, esa debera de ser E velyn. Bingo. Otra actriz entr, y ella se sent para que la peinara y habl con ella sobre su compromiso con el futuro Rey de ese maravilloso reino de ensueo, que protega a los reinos aliados de las amenazas externas, en una alianza que su padre haba forjado. D erek haba pedido dos cervezas que llegaron en el momento justo, cuando la temperatura en el lugar haba empezado a escalar. T rat de concentrarse en la obra, pero lo nico que vea era la delantera de la muchacha. C uando gir sobre s para enfrentar al pblico, la identic de inmediato como aquella que haba estado en el saln de belleza junto a ella, hablando de su compromiso, el crucero, el anillo. Cmo no se haba dado cuenta antes? Me dijiste que se llamaba Evelyn le dijo a D erek inclinndose sobre l, susurrando. El hombre tard en responderle, abstrado en la imagen de la protagonista, sus ojos fijos ms all. Derek

Qu? Es ella? S , es preciosa, verdad? A she entorn los ojos y lo aferr del brazo para llamar ms su atencin. Me dijiste que se llamaba Evelyn. S , es su nombre real, pero su nombre artstico es Ivy Clark. El corazn de A she comenz a latir en frenes y mir alrededor buscando. Escondido en las sombras, al pie del escenario, vio a A zm con la mirada ja en ella. D e pronto, empez a sentir calor, mientras la sangre se aceleraba en sus venas. S e desprendi del saco y lo dej caer en el respaldo de su silla mientras, despus de un claro monlogo de Evelyn Ivy C lark, como diantres fuera que se llamara. Otra actriz entr en escena, anunciando la llegada del Rey Arturo. A rturo El susurro se escap de sus labios cuando el hombre vestido con una camisa de sarga blanca, pantaln negro y el escudo de C amelot en la capa irrumpi en la escena aduendose de la luz. Excalibur en su cintura y un estuche negro en la mano. El hombre dio dos pasos y se postr de

rodillas ante la mujer. Seth A she se llev la mano a la garganta buscando abrrsela con las uas para que pasara un poco de aire a sus pulmones. D e pronto, pareca que la energa que irradiaba ese hombre, ese Rey, hubiera extrado el oxgeno de la sala, como si la hubieran sellado al vaco. La actriz se arrodill ante el Rey y l la puso de pie. En su asiento, A she trat de inspirar profundo y concentrarse en la obra. Estaba hper ventilando. A rturo la peda en matrimonio ms all del acuerdo que se hubiere sellado con su padre, confesndole su amor y su devocin, con las mismas palabras con las que haba acompaado el regalo que tena enredado en su mueca. Q uiero que seas la soberana de mi reino, la mujer a mi diestra porque ya eres duea de mi corazn. N o existir nadie que te aparte de m, como no habr muerte, ni destino, ni fuerza de la naturaleza capaz de negar este amor. En este reino mgico es donde te quiero conmigo. Espacio sin tiempo, sin oscuridad, sin guerra, solos t y yo, sin velas negras. Solos t y yo Y dicho eso, sac el

estuche de terciopelo negro hincndose ante ella; A she entrelaz los dedos a la altura de sus labios, como si fuera a rezar, deteniendo el temblor de sus manos. Ivy sac la pulsera del estuche, A rturo recit: Es un talismn mgico, no slo para protegerte, sino tambin, si me aceptas, smbolo inalterable de mi amor y devocin La actriz se arrodill frente a l, quedando de igual a igual y sin dejar de mirarlo a los ojos, l enhebr la pulsera en su mueca, inclinndose para besar su mano primero, con devocin, y luego sus labios, con indisimulable pasin, antes de que cayera el teln. Qu extrao, dnde estar D avid? A she se puso de pie de un salto queriendo escapar D nde vas? A a al tocador un momento Mir para ambos lados y decidi salir por la izquierda. D erek la sostuvo de una mano y se detuvo en el brazalete. Ash, de dnde lo sacaste? Es igual Ya vengo D ijo zafndose de sus manos, perdindose en la oscuridad, rumbo a la luz roja de

salida de emergencia. S e detuvo all jadeando como si hubiera corrido una maratn, y se apoy en la pared cuando el teln volvi a levantarse. S inti una mano en el hombro y cerr los ojos. Ivy estaba sola en el escenario, hablando confesndose a s misma, algo. U n escalofro la recorri entera y esper las palabras desde atrs. Seorita. A zm! dijo casi gritando y se puso la mano en la boca para evitar perturbar la escena. A zm lo siento pens Est bien? S . Buscaba el bao y, no quise perderme el siguiente acto El hombre se inclin un poco para mirarla. Est bien? S , volver a mi C amin un paso de nuevo a la mesa, pero se detuvo y se devolvi para quedar otra vez frente a l. C mo conseguiste este trabajo? El hombre se incorpor y la mir desde arriba. El director de la obra necesitaba una persona de seguridad.

Oh! Y conoces al actor? El que interpreta a Arturo. Seth? l es Ella lo interrumpi. Estuvo en mi casa varias veces. S , lo conozco. l es El aludido sali a escena, interrumpiendo el monlogo de G wenevieve, slo para entregarle el vestido con el que deba desposarse. Necesito ir al bao. A she se escurri por el costado de A zm y se meti en el bao. S e mir en el espejo. N o saba por qu se senta as, o s, pero no lo quera reconocer. Estaba tan aturdida que toda ella y su corazn eran una maraa de sensaciones, imposibles de controlar. Tena las mejillas encendidas como una adolescente, y senta que el corazn se le sala del pecho. La voz de S eth reson desde afuera y se precipit al saln para seguir las instancias de la obra. Ya no pudo volver a su lugar. C ongelada donde estaba, sus pies clavados en las tablas de madera del piso, vio la evolucin de la trama, la boda de A rturo y G wenevieve, la partida de A rturo hacia C amelot, la promesa de su esposa, sus dudas, la extraa

desaparicin del talismn que A rturo le haba regalado, la noche en que se entreg al amor de Lancelot, el escenario a oscuras y slo la voz de los pensamientos descontrolados de G wenevieve, la confesin de su traicin. El tercer acto encontraba a S eth,Arturo, de pie frente a la ventana, en una desgarradora escena cuando se enteraba de la traicin de su mujer en brazos de su compaero de armas, su mejor hombre, su mejor amigo, y como se aprestaba para ir al frente junto a sus nobles caballeros, Excalibur en su mano, y la promesa de no volver con vida, pero arrastrar con l todos los enemigos que pudiera en su camino al inerno. A poyada en una pared, con ambas manos sobre la boca, senta el ardor en los ojos pero ech mano a todo su autocontrol para no llorar. En el acto nal, G wenevieve, vestida de monja, era requerida por una de sus damas de compaa para informarle que A rturo estaba muriendo. En la escena ella desaparece por la derecha y a la izquierda aparece A rturo en su lecho de muerte y ella llegando a su lado, tomando su mano y l dejando en ella, el talismn que haba perdido

N o existir nadie que te aparte de mi como no habr muerte, ni destino, ni fuerza de la naturaleza capaz de negar este amor. En este reino mgico es donde te quiero conmigo. Espacio sin tiempo, sin oscuridad, sin guerra, solos t y yo, sin velas negras. Solos t y yo. El teln cay, como la muerte sobre Arturo, y el silencio se hizo dueo del lugar. La gente irrumpi en aplausos y el teln se levant. Los cuatro actores saludaron desde el escenario. A she no encontraba las manos para aplaudir, todava conmocionada por la obra, la historia, el protagonista. S e tom un minuto para componerse y se encamin a la mesa, para sentarse junto a D erek, que de pie segua aplaudiendo con entusiasmo, sonriendo como en trance. Quizs ni siquiera se haba dado cuenta que se haba ausentado casi toda la obra. C uando el teln cay, pareci aterrizar de su paseo por las nubes y la mir severamente. Dnde te habas metido? Te dije que en el bao. Te perdiste toda la obra.

No. La vi desde la puerta del bao Quedaste atrapada, eh? Tena razn o no? Te encant. S dijo bajando la cabeza y sonriendo. S era malo confesarle la verdad? Quizs l, en su actual realidad, comprometido con una chica de 20, poda entender un poco mejor que ella, lo que le pasaba con Seth. D erek! La voz femenina, excitada y agitada, le lleg desde atrs como un tren a toda velocidad. Amor! l se puso de pie y dio un paso para apartarse y recibir en sus brazos a la mujer que todava vesta la tnica de monja con la que haba cerrado la actuacin, pero ahora su cabellera rubia estaba suelta. S e levant para mirarla, sin acercarse demasiado a la escena. C uando la chica se solt de la toma succionadora que haba aplicado a la boca de D erek, hacindole una inspeccin de amgdalas en pblico, dej que la apoyara sobre sus pies y la mir con una sonrisa enorme. Ey! Yo te vi hoy! S, hola. Felicitaciones por todo.

Qu pequeo es el mundo! S abas qu estbamos en el mismo saln de belleza esta tarde? Cuando me llamaste. D e verdad? D erek la mir enarcando una ceja, A she hizo una mueca de resignacin cuando la joven se solt de l y se acerc para darle un beso. Entonces t eres A she. Es un placer conocerte. Derek no para de hablar de ti. D e verdad? H izo un gesto alzando los hombros y hundindose en los brazos de su prometido, cuando sus ojos se posaron en su mano y el brazalete. D e dnde sacaste eso? Es idntico al que hizo S eth El mencionado apareci detrs de Ivy con los ojos clavados en Ashe. Hola, Seth. Hola, Ashe. S e conocen? Los dos miraron a D erek, que los miraba como si estuviera en un partido de tenis. A she tom aire, pero la voz le sali apenas en un susurro. Es el hijo de H ellen estuvo en nuestro casamiento D erek palideci y S eth contuvo la

respiracin. Y los tres viajaron en el tiempo, cuando A she vesta de blanco, D erek la esperaba vestido con smoking y S eth era un preadolescente que soaba con la mujer que caminaba al altar.

Captulo 27 Loco por ti

A penas haba dejado el escenario cuando Azm lo detuvo en la escalera con gesto serio. Ashe est aqu. Qu? S . Est en el palco central, junto a su ex marido. S ali como una tromba, llevado por una fuerza que no conoca. Repas un momento la ubicacin y saba que era en ese palco donde estaba el prometido de Ivy. D erek el que haba llamado a A she. Los flashes de las imgenes del hombre esperando a Ivy a la salida del teatro, a lo lejos, el hombre del Audi en la editorial, el hombre que haba visto muy pocas veces en su vida, la primera vez haca ya haba perdido la cuenta de cuntos aos, en una iglesia. D erek era el ex marido de A she y estaba comprometido con Ivy. Q u me parta un rayo, dime otra vez que las casualidades no existen.

C amin esquivando las mesas hasta que vio a Ivy, todava vestida de monja, en brazos del hombre que, pese a estar vestido de civil, exudaba dinero, como cuando lo vio de traje ese medioda. Y A she, vestida para matar, para matarlo. S us ojos recorrieron el atuendo y no pudo dejar de detenerse en el brazalete que estaba en su mueca. S u pecho se abri y el corazn le brill como si el sol se hubiera encendido en l. C uando haba pergeado su obra, girando en torno a un talismn de amor, haba sido un ao atrs mientras visitaba una galera de antigedades en ese mismo barrio, y haba descubierto esa pulsera egipcia. La compr y mand a hacer una rplica. S obre ese brazalete y una leyenda de Isis y Osiris, haba comenzado la historia, que por obra de la inspiracin termin adaptada a su mayor debilidad: Arturo y Camelot. La razn por qu haba ordenado hacer una rplica? Ese original ya tena duea, y esa serpiente con ojos de brillante estaba en ella, envolviendo y cuidando su pulso. S u cuerpo reaccion de inmediato al recuerdo, tena que conseguir la manera de

controlarse, con un demonio, ya no era un adolescente, aunque sus hormonas parecan entrar en crisis cada vez que la vean. H undi las manos en los bolsillos de su pantaln y sus pies devoraron la distancia que lo apartaban del grupo en el palco central. Las palabras se ahogaron en su garganta, mientras sus ojos recorran los milmetros de piel que estaban al descubierto y ardi en la suya al recuerdo de su calor y suavidad. La mirada de A she vala ms que mil palabras, y tuvo que resistirse para no tomarla entre sus brazos y reclamarla como su propiedad ante todos. En una muestra sobrehumana de voluntad, se detuvo a un paso de ella y sonri de costado para saludarla. S u ex marido no haba perdido la posesividad y su memoria vol a la primera vez que lo haba visto. El tiempo pareca no haber pasado para ella ni para l. El nico que pareca haber crecido, no slo en altura, era S eth. Vestido de traje, ms de 10 aos, no tena registro exacto de la fecha. El recuerdo era ntido. Lo record parado junto a su madre en el altar. Ella entrando a la iglesia del brazo de su propio

padre y esa imagen ya nunca ms lo abandon: un ngel etreo, sonriente, coronado en diamantes, resplandeciente. La voz de Ivy lo sac de su ensoacin. Se quedaran en la cena. Yo A she quiso negarse y S eth se adelant un paso para tomarla de la cintura. Vamos A sh, ser nuestro pequeo secreto G olpe la mesa con los nudillos cuando el mozo se acerc. Esta mesa va a mi cuenta El mozo asinti y A she lo mir levantar su cartera y su saco y encaminarla hacia las escaleras. Frente al escenario, varios mozos ya estaban preparando la mesa donde siempre cenaba todo el equipo de la obra. D etrs de ellos, Ivy pona en situacin a Derek Los padres de Seth no saben qu hace. No? S eth apoy las cosas de A she en el escenario junto a l y corri la silla a su derecha, l ocupando la cabecera como siempre. La condujo hasta all y la oblig a sentarse. Comiste?

No. No pude dejar de ver la obra. Te gust? A she inspir profundo y sinti la sangre hervirle en la cara. Me encant S eth sonri y se inclin para llegar a acariciar su mano escondida bajo la mesa, sobre su regazo. Un escalofro la recorri entera. Voy a cambiarme y vuelvo en dos minutos, no te muevas Le entreg el men y desapareci detrs del escenario, donde momentos antes haba desaparecido Ivy. Derek se inclin sobre la mesa. Mierda, jams me hubiera imaginado que el hijo de Hellen era director de teatro. Director? La obra es de l. La escribi, dirige y produce. Recin con este contrato est empezando a recuperar algo de dinero. Pens que era slo un actor. Ja! Es el genio detrs de todo esto. G an dos premios hace un par de meses y tiene varias propuestas interesantes. Pens que era mayor. Evelyn nunca habl de la edad, y no aparentaba ser tan joven. No lo parece, verdad? dijo Ashe mirando de

costado hacia el lugar donde S eth haba desaparecido. N o. Y menos cuando lo ves en accin. Lo he visto en ensayos y preparando las escenografas. N o te digo que mi edad, pero por la tuya poda ser. Tiene un dominio del negocio. Pens que estudiaba arquitectura. Lo haca, pero parece que abandon la carrera. Parece? N o tienes t informacin de primera mano? H ellen no quiere hablar de eso. Me enter hace poco. Y el brazalete? A she se llev la mano con la pieza metlica al pecho y la acarici. Me lo regal para mi cumpleaos. Y fue casual que lo trajeras. Absolutamente Si crees en las casualidades. Te queda fabuloso, y considerando el signicado del talismn en la obra Las palabras de D erek quedaron inconclusas y A she sinti que todo el aire la abandonaba en un temblor. T rag y desvi la mirada de l cuando vio que Ivy se sentaba

junto a l. Qu pas con David? Internaron a su esposa hoy a la tarde y no hubo tiempo de reemplazo. S eth decidi tomar su lugar para no tener que cancelar la funcin, sabiendo que t venas, ustedes C uando S eth se sent, los mozos se acercaron a tomar los pedidos y A she encontr una buena excusa para esconderse dentro del men. S enta los ojos de S eth clavados en ella y quiso desaparecer. N o. Quera ser transparente, o estar solos. Quera estar a solas con l. S imul estar concentrada en elegir algo para comer, mientras la gente se acercaba a felicitarlo, la recepcionista a traerle la lista de la gente que haba ingresado, A zm con un pequeo papel, uno de los sonidistas le habl de un problema en un micrfono. Mientras la gente acuda a l, y S eth resolva cada situacin, A she lo miraba con disimulo: la camisa gris arremangada y abierta a la mitad del pecho, el pelo mojado y desordenado, el jean gastado, las eternas zapatillas negras sin anudar, destruidas. Tendra que comprarle un nuevo par. A nalizando su atuendo vio como se acerc a ella y volvi a mirar la

carta para detenerse en la lista de postres. La mano de l se apoy en su hombro desnudo y baj por el brazo, sus dedos largos dejando trazas de chispas a su paso, detenindose en el brazalete. Te gust? A she trag y lo mir sin poder responderle con palabras, asintiendo en silencio. S eth sonri y ella sinti que el calor y la humedad de su cuerpo se haban concentrado en un solo lugar. Exhal y sonri tratando de disimular el efecto que l poda producir en ella. V olvi a torcer la sonrisa y el corazn de A she peg un salto con vuelta mortal dentro de su pecho, cayendo con los brazos abiertos como si estuviera en la competencia de clavados de las olimpiadas de Beijing. El dedo de l se desliz, del metal a su piel y el voltaje en ella reaccion violentamente, estaba entre esto y un libro. N o me equivoqu, verdad? No era necesario. Ests segura? S us ojos ardan en los de ella, si tan slo no hubiera tanta gente mirando. El mozo se detuvo entre ellos para tomar su pedido. S e te antoja algo? Err T desnudo en mi cama pens, mientras

silencio era lo nico que haba en su boca. V olvi a mirar el men, con la intil misin de concentrarse por sobre los gritos histricos de sus neuronas. S eth se ri entre dientes cuando le sac el men de las manos y pidi dos platos en italiano. Yo elijo la comida y t eliges el postre T desnudo en mi cama, suplic su cerebro, mientras lo miraba sumisa, los ojos de l reejando la ansiedad y las ganas de mucho ms que esos momentos compartidos, la necesidad de intimidad. N o poda sentirse as, estaba mal. La armacin en su mente, tom forma de pregunta. En verdad estaba mal? Mir para otro lado y busc una conversacin en la mesa a la cual incorporarse y distraerse. D erek estaba bastante atento a sus movimientos. Pens que estabas estudiando arquitectura. Lo haca, pero este trabajo demanda mucho tiempo, dedicacin y dinero, al igual que la carrera. N o era algo que pudiera hacer en paralelo si pretenda hacer las cosas bien. Es una pena. Hasta donde saba eras bastante bueno. Sabas bastante.

Tu madre suele llenarse mucho la boca contigo. Ya no. C reo que tiene razn al pensar que no deberas dejar la carrera, quizs podras Esta es mi vocacin y lo que quiero hacer. Y esta es mi vida, no la de ellos. Pero mientras dependas de ellos... N o dependo de ellos. Ellos pretenden controlar mi vida. N o es as, S eth, tu madre est preocupada A she intervino, tratando de apaciguarlo, cuando pareca exaltarse. Mi madre est decepcionada por perder el control. Ya se le pasar. D eberas decirle. dijo A she, ilusionada. S i Hellen viera la obra, estara maravillada. N i siquiera puedo hablarles de esto, A she. T lo has visto. Pero porque no sabe lo talentoso que eres. T ienen que saberlo, no puedes ocultarlo. G anaste premios, sabes lo orgullosa que estara de ti? S eth mir el plato y apret los labios antes de volver a

mirar a Ashe. Slo porque gano premios? Y qu pasa si no los ganara? Qu hay si slo tuviera voluntad y no talento? No merezco igual medida de apoyo? P or supuesto, pero tienes que decirle que venga, vers N o. N o todava A she se acerc ms a l y le habl despacio, ignorando el resto de la mesa. Lo que haces no tiene manera de ser descripto, y no lo digo desde la crtica especializada, sino desde el espectador. C reaste una fbula maravillosa, conmovedora hasta la mdula. C uentas una historia de amor de una manera tan cruda pero tan sutil. No s Deberas Qu? D eberas saberlo Los ojos del joven brillaron en muda confesin. A she no poda desprenderse del hechizo de esos ojos dorados. Indenibles en su claridad y profundidad, en su intensidad t la inspiraste. Esa era su confesin de amor. Ella era la duea de su inspiracin, disfrazada de reina medieval, su

musa, su amor. Gwenevieve en su Camelot. El ruido de los platos en la mesa, por sobre la msica de fondo, rompieron el hechizo. C omieron en silencio, mezclndose con las conversaciones generales, el tiempo uyendo a lo largo de la comida. D e a poco, la gente comenz a retirarse y slo D erek, Ivy, S eth y A she quedaron en la mesa, su reciente compromiso el tema de conversacin. N o te pareci un poco extrao que viniera a presentarte a su ex mujer? P regunt S eth cediendo al peso de la intriga. N o. Bueno, no es algo comn, pero l no tiene familia, yo tampoco, imagnate que esta es como nuestra presentacin formal despus del compromiso, l trae a su ex y yo te lo presento a ti, mi jefe. S , denitivamente, todo es muy extrao dijo juntando las cejas y arrugando la frente mientras se pasaba la mano por el pelo desordenado. Te molest? Ivy le pregunt a Ashe. Qu? Que se hubiera comprometido. No.

Me dijo que no reaccionaste muy bien A she apual a D erek con la mirada y vio a S eth incorporarse en su silla. N o estaba en mi mejor momento, una de mis mejores amigas acaba de morir y me tom con la guardia baja. Y tambin hablaste de la diferencia de edad. Ivy sonaba losa y A she mir a D erek abrazarla sin un dejo de arrepentimiento por haber revelado su conversacin. S eth se inclin en su silla buscando la pared del escenario para apoyarse, la silla en dos patas. No tienes secretos con ella? N op dijo l haciendo estallar la ltima letra en su boca con un sonido gracioso. Bueno, s , dijo A she nalmente, reconocindolo me sorprendi la diferencia de edad. La diferencia de edad o mi edad? Las dos dijo tragando y mirando a Seth. P or qu? T no podras enamorarte de alguien mucho mayor que t? A she apret los labios y se concentr en sus manos. Enarc una ceja para contestar sin volver a mirarla.

A lguien mucho mayor que yo? D erek carraspe y A she lo mir, N o me veo con alguien mucho mayor que yo. Yo era mayor que t. Por cunto? Y por qu no alguien mucho menor? Intervino S eth como a lo lejos, en la misma postura, apoyado con la silla en el escenario. Mucho menor? inquiri Derek. Alguien de veinte , replic Seth, desafiante. Vamos, no podras estar con alguien de veinte. N ecesitas un hombre al lado. A lguien que lleve las riendas de tu vida. D isclpame, D erek, pero yo llevo las riendas de mi vida, no necesito a nadie que me controle. Lo s, no me salgas con el discurso feminista. S abes a lo que me reero A she se puso a la defensiva, cruz los brazos en el pecho y encar a su ex marido. A ver, a qu te reeres? H abla. Mustrale a Ivy tu verdadera naturaleza misgina. Para ti la mujer tiene un solo espacio. Te ha contado su chiste favorito?

Ashe, por favor Vamos D erek, no tienes secretos con ella. C mo haces para darle ms espacio a una mujer? S eth se ri entre dientes; de seguro conoca el nal de la broma machista. No lo s respondi Ivy. Amplindole la cocina. Tambin es el chiste favorito de mi pap Acot Seth entre risas. P orque tu pap es contratista y disfruta de su trabajo. Y ni hablar de los chistes de rubias tiene un repertorio memorable. P ude haber evolucionado dijo D erek en su defensa. A qu? A H omo S apiens? H ay cosas que nunca cambian, Derek, cario. Quizs ella tenga cosas que t no tienes. O quizs t no supiste descubrirlas. Los tres miraron a S eth con los ojos muy abiertos. Ya no se rea, sus palabras losas como dagas. D erek se sorprendi de la respuesta y se prepar para contra atacar cuando Ivy se dio cuenta de que las cosas pasaran a mayores si no intervena,

tanto de un lado como del otro. P uso la mano en su brazo y apoy la frente en su hombro. Estoy agotada. Vamos, amor D erek tard un segundo en reaccionar. S e puso de pie y corri la silla de Ivy sin dejar de mirar a S eth. N os vemos maana, a la misma hora en el mismo lugar. T lo has dicho Ivy se acerc a S eth para saludarlo con un beso y despus a Ashe. H a sido un placer conocerte. Felicitaciones de nuevo. D isculpa el arranque, no soy una chica de carcter fcil dijo entornando los ojos, de verdad espero que sean muy felices. H acen una pareja fabulosa. G racias S onri ella con genuina emocin. Espero que nos veamos ms a menudo. Yo tambin D erek salud a S eth con la mano y dej un beso en la mejilla de Ashe. N o quiero que manejes sola. N o quieres que te llevemos? Yo me encargo. La voz de S eth son con la misma autoridad indiscutible que mantuvo durante toda la noche. D erek no pudo ms que retroceder para abrazar a Ivy

y escoltarla hasta la salida. Mir por ltima vez sobre su hombro, antes de salir del restaurante y dejarlos solos. El silencio se prolong entre ambos. Los mozos empezaron a levantar los platos y uno de ellos se acerc de nuevo a Seth. Eligieron algo para el postre o les traigo el men? S eth levant una ceja mirando a A she que sonri sin levantar los ojos del plato. Tu turno de elegir A she lo mir jo y todo desapareci. Ya s lo que quiero de postre. El rostro de S eth era un espejo de sus sensaciones, el brillo violento del dorado de su iris y el movimiento imperceptible de los msculos de su rostro a una sonrisa cargada de seduccin, volatiliz el aire entre ellos. l se puso de pie, palmeando el hombro del mozo. A she corri la silla despacio y dej que extendiera su saco de lana para colocrselo en los hombros. V oy a hablar con S ullivan y nos vamos. Dnde dejaste el auto? A dos calles Termin de calzarle el saco y la

sostuvo de los hombros. Esprame en la puerta. Le hizo una sea con la mano de donde estaba la salida y gir sobre s para cruzar el restaurante con pasos largos. Ya no necesitaban ms excusas. A she se qued en la puerta y A zm apareci junto a ella. H aba cenado con ellos, pero en el extremo opuesto de la mesa, siempre mirando atento, pero sin intervenir. S u funcin era ser invisible y lo lograba, an cuando su presencia intimidaba. Pens que te habas marchado. Mi labor termina cuando Seth deja el teatro. Eres su guardaespaldas? No. Por qu no me dijiste? N o me dej hablar A she lo mir desde abajo con los labios apretados y l sonri con modestia. Cmo est Amira? D escansando, ahora ms relajada que tengo este nuevo empleo, y conseguir algo ms durante el da. Necesitas descansar y estar con tu mujer. Pero tambin necesitamos comer y pagar la

renta. Lo conocas? A S eth? U n poco pero lo suciente. Es un buen chico A she suspir y mir la lluvia detrs del vidrio de la puerta. Un buen chico Y un gran hombre Lo mir y suspir de nuevo. Est mal? El amor nunca est mal. Es el hijo de mi mejor amiga, podra ser mi hijo tambin. P odra perder su amistad por enredarme con l. Es slo eso? No lo s todava. Esa es la clave: todava cierre los ojos A she arrug la frente, pero hizo lo que el hombre le dijo, Qu siente? A she sonri buscando en su pecho todos los sentimientos que tena. A lgunos puros y profundos, otros inconfesables. T rate de resolver eso primero. Paso a paso es la clave. A veces no te sigo Pero me entiende?

S. Entonces no hay encriptacin que usted no pueda develar S eth lleg junto a ellos y A zm le extendi un paraguas negro. Podemos llevarte a algn lado? V ivo cerca. N os veremos maana. S eth, Seorita. Ashe. Llmame Ashe. Me haces sentir rara. A she entonces S e inclin para besarle la mano y abri su paraguas al abrir la puerta y desaparecer bajo la lluvia. A she lo mir como si fuera uno de esos personajes mgicos de los cuentos que aparecen un momento para darte la clave para resolver el misterio. Tena todo el aspecto, poda serlo, quera que as fuera. El amor nunca est mal. Seth se adelant para abrir el paraguas y estir su mano para acercarla a l y cubrirla. S e levant la capucha del tapado de lana y se peg a su cuerpo, sintiendo que era su lugar en el mundo. C mo haba podido sobrevivir lejos de l tanto tiempo? S u brazo ajustndola contra l se senta como algo natural, como si hubiera sido creada para eso, como si sus

formas hubieran sido diseadas para encastrar perfectamente. U no para el otro. Mierda, estaba enamorada de l y no tena escapatoria, todo pintaba para terminar en una maldita tragedia. H ellen jams la perdonara, tendra que huir del pas para salvarse.

Captulo 28 Todava me afectas

C aminaron las dos calles hasta el automvil en silencio. A she se detuvo junto a la puerta del conductor y destrab la alarma para subir. S eth sostuvo el paraguas mientras ascenda y despus rode el automvil para subir. H icieron el viaje otra vez en silencio y entraron al estacionamiento. P oda sentir la intensidad de la mirada de S eth en ella, an concentrada en el camino como estaba. Odiaba manejar con lluvia y aprovech la condicin climtica para no pensar en otra cosa que no fuera llegar rpido al departamento, para estar a cubierto. El trayecto en el palier, el ascensor y el pasillo no fue distinto. A bri la puerta del departamento y dio un paso en la oscuridad. S lo estir el brazo para dejar las llaves y la cartera en la mesa, junto a la puerta y sinti como se cerr detrs de ella. N o era necesario que la tocara para saber que estaba a nada de

distancia, poda sentir la fuerza con la que su corazn lata retumbando en su propio pecho, poda sentir su aliento envolverla como un halo, mezclndose con lo clido del ambiente, o era esa misma burbuja creada por ambos lo que haca que su cuerpo pareciera estar en el trpico en lugar del otoo ingls? Las manos de l apenas la rozaron para llegar a los bordes del saco que la cubra, deshacer la nica traba en su cuello y deslizarlo por sus brazos hasta caer como un charco de lana a sus pies. Le apart el pelo del hombro, despacio, al otro lado, para dejar su cuello al descubierto. Lo sinti moverse, sacndose la chaqueta, que cay ms pesada al piso. A l unsono, sus manos se detuvieron, sostenindola de ambos brazos y su boca se desliz por su cuello, sus labios hmedos y suaves acariciaron su piel caliente, su respiracin chocando y contrastando contra ella, erotizando y dando vida a cada resquicio que tocaba. Le costaba inspirar profundo y ya se saba en problemas, sin posibilidad de hacer que su cuerpo obedeciera orden alguna de su cerebro, que ya haba renunciado.

Las manos de S eth haban llegado al lmite de la tela donde se descubra la piel de su estmago y sus manos la apretaron contra l. Ella se recost en su pecho, meti una mano en su camiseta y otra dentro de su pantaln; el voltaje de la friccin hizo que la humedad entre sus piernas se hiciera lquida y caliente, el aire que entr por sus labios a presin, hizo un ruido loso y l ronrone de placer al sentirla tan preparada en bienvenida. D esat la cinta plateada que cruzaba su pecho y liber el corse e para dejarla slo con el corpio blanco, busc a tientas el cierre del pantaln y con maestra dej que la tela se deslizar hacia abajo por sus piernas. S us caricias eran un embrujo, su cuerpo responda arqueando y ondulando bajo sus manos como una gata en celo. Quiso hacerla girar para besarla pero ella se resisti, levantando los brazos para encontrar la manera de enredar los dedos en su pelo y acercarse ms a l, hasta convertirse en parte de la tela que lo cubra. La boca de S eth, sus dientes, sus labios y su lengua se apoderaban de cuanta piel encontraban a su paso, ella estirada para darle acceso irrestricto a su cuerpo, entregada a l.

~*~ Las manos de S eth, sus dedos, se deslizaron dentro de la nica pieza de tela que los separaba, mnima para su mximo placer, buscando el lugar donde adentrarse y hacerla vibrar, invadiendo la piel ms suave y oculta de su cuerpo. N ecesitaba ms de ella, ms de lo que poda tener all parado; se dio cuenta que slo mantena el equilibro porque estaba apoyado contra la puerta, entre la madera y ella, borracho de lujuria y pasin. Pese a no ser con su mano ms hbil, encontr la manera de desabrochar su cinturn y el pantaln, y sin salir de donde estaba, la levant de la cintura y adivin el camino en el medio de la oscuridad hacia el dormitorio. S in cambiar la posicin, la dej caer sobre la cama y cay sobre ella, amortiguando su peso en un codo, o el hombro. S e ocup de acariciar con las manos y la boca, con los labios y la lengua, cada centmetro de la piel de su espalda, sus manos vidas de ella, desabrochando el corpio para liberar su pecho, bajando por su contorno hasta la delgada pieza de tela que segua estorbando, por poco que

fuera. S e arrodill y se permiti un momento para ver el cuadro que se revelaba ante l en la oscuridad. S e quit la camisa despacio para que sus ojos se acostumbraran a la falta de luz y poder apreciarla en el gozo de las sombras. V olvi a inclinarse para besar su cintura y delinear la curva de su cadera con la lengua, mientras se sacaba el pantaln con los pies y ella gema de placer bajo su boca. Recorri la curva descendente para levantarla con una mano, y sin cambiarla de posicin se hundi en su centro. A she grit contra la almohada, estremecindose mientras la recorra con la lengua. La sostuvo mientras se dejaba ir, relamindose contra ella una y otra vez, descifrando los movimientos y los sonidos que le indicaban el camino a seguir para llenarla de placer, para hacerla escalar la cspide de su clmax una vez ms. Quera orla gritar una y otra y otra vez. Ya no poda contenerse l mismo mucho ms. Termin de desnudarse y se estir sobre ella, pegando el pecho contra su espalda y abrindose paso entre sus piernas. A she movi la cabeza haciendo que su pelo cortinara y se pegara a las

gotas de sudor en su rostro, buscando su boca por sobre el hombro. S eth intent moverla bajo l para hacerla girar, pero ella slo se acomod para darle ms acceso y l perdi la razn. S e ech para atrs pegando su cadera a la de ella, entrando despacio, disfrutando la manera en que su calor lo abrazaba por completo, su mano acariciando la curva de su espalda desde la nuca a la cintura, para tomarla de la cadera y completar el camino hasta lo ms profundo en un solo empujn. Los dos jadearon al mismo tiempo, y el ritmo y la velocidad crecieron entre ambos ~*~ S eth se detuvo en seco y se empuj a si mismo hacia atrs. A she cay desparramada en la cama, mareada por el primer orgasmo y las sensaciones que volvan a alzarse en su interior, desconcertada y desorientada. l volvi de inmediato sobre ella, dentro de ella y no pudo saber si haba pasado un minuto o una hora, no importaba, no quera que volviera a alejarse nunca ms. V olvi a echar la

cabeza para atrs sonriendo cuando se dio cuenta de lo que haba hecho y agradeci que ya no tuviera piedad de ella. A rremeti con fuerza tocando la pared de lo ms profundo de su ser, su mundo girando en fuerza centrfuga alrededor, mientras explotaba otra vez. La aferr del pelo y la levant, o era esa la sensacin cuando el ritmo se hizo ms rpido, ms violento, ms profundo. P oda sentir su miembro vibrar en ella, latir an cubierto de ltex, llenarse y llenarla, mientras l se clavaba en su ser, ella intentaba todava emerger de esa sensacin de hundirse y volar al mismo tiempo. S e derrumb sobre ella jadeando, forzando al aire a salir de sus pulmones. Tuvo un ltimo atisbo de voluntad para dejarse caer hacia un costado y mantenerla apretada contra l, mientras el ltimo espasmo dejaba su cuerpo junto a la ltima gota de su esencia caliente. A she se acomod sobre el pecho de S eth, que todava respiraba agitado. La rode con sus brazos y bes su frente mientras se acomodaba en la cama. Gracias. Eh?

Por tener ese momento de lucidez, y Oh, s. N o fue mi mejor acto pero, de nada Ella se incorpor y le peg una palmada en la frente, mientras arrancaba las sbanas para cubrirse. La atrap de nuevo y la bes profundamente, recostndola sobre las almohadas y enmarc su cara con las manos. Fue maravilloso. S , lo fue lo es H undi la cara en su cuello y se dej caer en su pecho, ella ahora abrazndolo a l, enredando los dedos en su pelo. La lluvia repiqueteaba en el vidrio de la ventana con un sonido quedo. S eth suspir antes de levantarse para ir al bao, y ella se sent, envuelta en la sbana, para esperarlo. S ali desnudo y contra la luz del bao pareca un ngel bajando del cielo. Quieres tomar algo? Ella neg en silencio y l sali de la habitacin. A she se qued tratando de decidir si le gustaba ms cuando vena o cuando se iba. Perra. Se mordi los labios y se acomod en las almohadas, esperando en la central para verlo entrar de nuevo, con una cerveza en la mano. Tena esa aura de conanza que pareca haber adquirido en las ltimas horas. N o era la imagen que tena de

l. S iempre apartado, en silencio, lo haba visto como el joven prncipe, el heredero, y de pronto, ante sus ojos, en un pase mgico inexplicable, se haba convertido en soberano. Era A rturo en toda acepcin, en C amelot, su propio reino, l era el Rey por derecho ganado, Excalibur en su cintura, el poder en su porte y su mirada. N ecesitaba algo ms para sentirse enamorada de l? Era hermoso, perfecto, romntico, apasionado y poderoso. S e sent junto a ella y se impuls en la cama, saltando dos veces hasta llegar a su lugar. C unto haca que haba entrado en esa casa y ya actuaba como si fuera propia? C unto tiempo haca que haba entrado en su vida, en su cuerpo, en su alma y ya lo senta su dueo? Y lejos de sentirse agobiada por ello, se senta inspir profundo y cerr los ojos, como le haba dicho A zm: S e senta completa, de una manera que nunca se haba sentido antes. S e acomod junto a l, encontrando nido sobre su pecho, bajo su brazo, y l lo extendi sobre ella, abrazndola, protegindola, mientras se empinaba la cerveza. Qu vamos a hacer? S eth la mir desde

arriba, arrugando la frente. C uando ella levant la vista y comprendi hacia donde se diriga, enarc una ceja y sonri de costado. Tengo un par de sugerencias ms para pasar la noche. Seth Ok, escucho las tuyas. Me encant la de hace un rato, mucho demasiado Ok, no es el momento. Me lees tan bien S e trag el resto de cerveza y dej la botella en la mesa de luz. G ir sobre s y qued apoyado sobre ella, hablando contra sus labios. Qu quieres hacer? Huir a Timbukt. S ola? Inclin la cara haciendo una mueca y l le bes los labios. Bien, huyamos. P uedo aprender T imbuktuk y montar la obra all. Lo que quieras, donde quieras. S i preeres huir en vez de enfrentar la realidad. La realidad es que tu madre me va a colgar del Big Ben cuando se entere. Le tienes miedo a Hellen, eh? T no?

Yo s, pero a m me ha pegado, me ha castigado, me ha prohibido ver la televisin. A ti no te ha hecho nada de eso. Crece Ashe Es mi amiga. C on ms razn. S omos dos de las personas que ms ama en este mundo. N o podra ponerse feliz al vernos felices? Juntos? Lo dudo. S , mi mam es mucho ms cerrada de lo que aparenta. Pero al final, tendr que aceptarlo. Y si no funciona? Los ojos de S eth se ensombrecieron y el dolor de ese cambio hizo un agujero en el pecho de ella. Te amo, te he amado casi toda mi vida. H e vivido sostenido por este sueo y ahora se hizo realidad. Llmame idiota, pero es la verdad. D ejara todo por ti, an cuando eso implique dejar a mi familia. Pero no quiero eso. No es justo. La vida no es justa, nunca te lo dijeron? Alguna vez. Tu miedo es que no funcione y que de pronto te encuentres sin el pan y sin la torta?

N o, mi miedo es que no llegue a sobrevivir para ver si funciona o no. Ok. Entonces es T imbukt. P uedes pedir un pase a alguna editorial Seth Dejaras de trabajar? dijo ilusionado. Basta, djalo. P uedo mantenerte, dejar el teatro y encontrar trabajo de taxista, en esos taxis bicicleta. Seremos tan felices. A she us toda su fuerza para darlo vuelta en la cama y quedar sobre l. C on el ndice seal su nariz mientras l jugueteaba a querer morderla, sometido por decisin propia bajo su liviana figura. N o voy a dejar de trabajar y t no vas a dejar el teatro. A hora que s lo qu haces, si crees que tu madre ha sido obsesiva con tu carrera, es porque no me conocas a m. S lo te seducen mis premios A she entrecerr los ojos y se acerc para besarlo, para hablar contra sus labios. S , tambin. Pero algunas otras cosas me gustan ms, mucho ms S e apoder de su boca

mientras sus manos reptaban por su pecho, delineando su camino con las uas, buscando rumbo Sur.

Captulo 29 Maana veremos

A she se despert y escuch ruidos del otro lado de la puerta. Estaba sola en la cama y no tena nimos de moverse de donde estaba. La puerta se abri de un golpe y se levant sobresaltada. S eth entr con una bandeja y el desayuno. Perdn la entrada, pens que estaba cerrada P uso la bandeja en la cama y se sent junto a ella. Le dio un beso y sonri esperando las palmadas en la cabeza como un perrito obediente. Record la manera en que Kristine premiaba a Robert arrojndole una galletita. S e ri sola y analiz el banquete que Seth haba trado. Hice pancakes. Era una broma. No te gustan? Me encantan l estir la taza de caf hacia ella y tom la suya antes de acomodar la almohada y recostarse en la cama sin dejar de mirarla. A she prob todo y reconoci, a su pesar, que S eth era

mucho mejor que ella en la cocina. El telfono son en algn lugar y mir alrededor, tratando de identicar de donde. V olvi caminando despacio con el telfono en la mano. La llamada se haba perdido, era H ellen. Mir la hora, cerca de las once. Marc la re-llamada, sino podra arriesgarse a que pasara por su casa. V olvi a la cama mientras esperaba que atendiera. Hola. Hola, Hellen. D espertaste? Q uera saber cmo te fue anoche S e sent junto a S eth y lo mir mientras l revolva su caf sin mirarla. Anoche? Bien fantstico. Cmo te fue con Derek? Bien. Conociste a la chica? Si. Se llama Evelyn y es actriz. A ctriz? Q u le pasa a D erek, se volvi loco? Veinte aos, actriz se pas para el lado oscuro. S e los ve muy enamorados. C reo que eso es lo importante.

Levantemos apuestas para ver cunto duran. Yo espero que les vaya bien. Seguro, ngel. Pero dime, y t cmo ests? Caminando entre las nubes pens sonriendo como una tonta. Bien. Tranquila. Dormiste bien? Ms que bien. Tomaste algo? S inti que las mejillas le hervan y sus ojos viajaron por el cuerpo de Seth. Er no no si algo en la cena pero nada ms o sea Quieres que nos veamos hoy? N o! N o, quiero decir, tengo mil cosas para hacer. Mi casa es un caos. Pensaba ir al cementerio. Oh no yo preferira no ir, no todava. Est bien. Te llamar a la noche. Est bien. Un beso. Un beso. Adis C ort la comunicacin y S eth volvi a levantar

la vista para mirar sus ojos y sonrer. C err el telfono y derram miel en un pancake antes de cortarlo. Estir el tenedor para darle un pedazo a l y despus puso uno en su boca. S uspir deleitada, estaban demasiado buenos. S i le cocinaba as todas las maanas no pasara por la puerta en menos de seis meses. Qu quieres hacer? Encerrarte bajo siete llaves y sodomizarte, pens mientras se encoga de hombros y disimulaba la sonrisa pecadora. No tengo ningn plan previo. Podemos quedarnos aqu. S eguro dijo con la voz ahogada y volvi a concentrarse en el pancake. ~*~ D e la nada, su vida cambi para siempre. Ya no estaba sola. S eth era el primer rostro que vea al despertar y el ltimo al cerrar los ojos para dormir. Ya no coma comida hecha afuera, salvo que lo decidieran juntos; le haba encontrado el gusto a buscar recetas para hacer juntos y hasta el hecho de

ir al supermercado. H asta haba considerado comprar un refrigerador ms grande. S eth no haba llevado su ropa todava, iba todos los das a su casa, se cambiaba y dejaba la ropa sucia, pero ya tena cepillo de dientes y afeitadora en su bao. T odo eso en menos de un mes. La vida era una maravillosa rutina: l le preparaba el desayuno todos los das, a veces ella se escapaba de la editorial y volaba al departamento, almorzaban juntos, y a la tarde, corra contra reloj por las calles londinenses para llegar a su casa. Encontrarlo o esperarlo, cualquiera fuera la alternativa, era motivo de felicidad. La primera semana de D iciembre trajo tambin, el primer evento real de la pareja. S eth llev a A she al trabajo y la dej una calle antes. S e encargara de dejar el automvil en el taller mecnico por algunas fallas en los frenos. D esde que haban iniciado su relacin, sera la primera noche que pasaran separados, ella lo haba tenido que forzar y amenazar para que aceptara la invitacin de sus amigos de toda la vida a compartir un partido de ftbol. N o era justo que, por aparecer ella, l

abandonara todo. D eba aprender a mantener una vida ms all de la vida en pareja. S era fabuloso si podan compartir esas vidas independientes, pero tenan que tener su propia vlvula de escape, pese a que ellos an no lo necesitaban por estar todava en el mgico idilio del comienzo de la relacin. S eth era impulsivo y absorbente, si por l fuera, permaneceran encerrados en la casa, abrazados en la cama, todo el da, todos los das, una versin britnica y aggiornada de John Lennon y Yoko Ono. Oh s, la diferencia de edad a la orden del da. A she se encontr con H ellen en el ascensor, ella subiendo desde el estacionamiento. Buenos das. Cmo ests, Hellen? Muy bien, y t? D e dnde vienes? Le pregunt suspicaz. A she torci el gesto y sac una excusa del libro mgico de mintele-a-tu-amiga-lamadre-de-tu-novio. Taxi. Los frenos de la coupe no funcionan bien as que la dej en el taller mecnico. Me hubieras avisado y te pasaba a buscar. T ienes un buen mecnico? El nuestro es maravilloso

y no es tan caro A she sonri pensando que a ese mecnico ira a parar su automvil. S , confo en la recomendacin Mir el bolso que H ellen llevaba en la mano y le despert curiosidad. Y eso? D e aqu voy a buscar a John y nos vamos a pasar la noche al Sofitel St. James. De verdad? S , solemos pasar esta noche en un hotel Bajaron del ascensor y se encaminaron a sus escritorios. Saba que Hellen y John tenan ese tipo de tradiciones, pero no recordaba las fechas con exactitud. Esta noche? Es nuestro aniversario. Justamente la noche anterior al cumpleaos de S eth. A ntes siempre volvamos a casa a la maana para pasarla con l, pero considerando que no para en casa y que casi no nos habla, nos quedaremos hasta el desayuno. A she trat de conservar el paso hasta dejar las cosas en su escritorio. H ellen sigui caminando hasta el suyo. Qu clase de mujer era que ni siquiera saba la fecha de cumpleaos de su novio? El tiempo

haba pasado tan rpido y todo era tan nuevo e intenso que ni siquiera se haba tomado la molestia de averiguar. Y l no le dijo nada? P or qu? Estara esperando que ella lo sorprendiera? Tena que poner las neuronas en funcionamiento cuanto antes, organizar algo para maana en el teatro, poda contar con Ivy para eso, pero ella quera estar con l. March hasta el fondo de la ocina y volvi a encontrarse con Hellen que se serva caf. As que Sofitel? S . John ya hizo las reservaciones en la suite de recin casados. T iene de todo. T ienes que probarla con tu enamorado secreto A she la mir y ella levant las cejas impertrrita. Qu? Me vas a negar que ests con alguien? No. Y que ese alguien te tiene hasta las medias? S lo suspiras cuando recibes mensajes de textos, cuchicheas con l en el telfono, en n, tpico enamoramiento adolescente. Tpico? H aca siglos que no te vea as. D e hecho, no recuerdo haberte visto as alguna vez.

N unca estuve as A dnde derivara esa conversacin? S era ese el punto necesario para confesarle a su amiga la verdad? Ash Recin estamos empezando. U n gran comienzo, es verdad, pero estamos empezando a conocernos. Dile que te lleve al Sofitel. S, en nuestra noche de bodas. Wow! Qu? Piensas casarte con ese alguien? Es una manera de decir, H ellen dijo poniendo los ojos en blanco. A lgunos datos? Lo conozco? A she acerc la taza de caf caliente a la boca y sorbi rpido, el lquido quemndole la garganta; tosi con fuerza y Hellen la sostuvo. Ey! No es para tanto. No. Me quem. S . S eguro. Bueno, voy a trabajar. N ecesito hacer que el da pase rpido. Pero no s si quiero que llegue maana. H abla con l, H ellen La ignor y se

encamin a su escritorio. A she la sigui y se apoy en la entrada del cubculo. Llmalo S e miraron un momento y H ellen pareci ceder. C uando sac el telfono de su cartera, A she arrug la frente y habl sin pensar Est sin batera. H ellen la mir desconcertada y A she se dio cuenta de lo que haba dicho. S eth haba prometido poner a cargar el telfono ni bien llegara a su casa porque se haba quedado sin batera. Qu? Que record que mi telfono se qued sin batera Al final dnde lo encontraste? Eh? El telfono. Recuerdas que lo habas perdido? Qu? N o, no lo haba perdido, y estaba a punto de responderle cuando record la mentira que haba dicho no haca mucho. A h! S , lo haba dejado aqu, en la oficina. Ya veo H ellen la mir de costado y marc el nmero del mvil de S eth, de seguro entrando en

contestador. H ellen volvi a mirar a A she y sta se march a su cubculo. S e sent en el escritorio y encendi la computadora mientras acomodaba su chaqueta y la cartera en el perchero. Tena que tener ms cuidado con H ellen cuando hablaba de S eth y de su amante secreto que, ya no una coincidencia, eran la misma persona. S u amiga no era estpida y no tardara en atar cabos si ella los dejaba sueltos. S u telfono vibr y se apur a buscarlo detrs de ella en la cartera. Era l. Hola, amor. Hola. Dnde ests? D ej el automvil en el taller y acab de llegar a mi casa. En el mecnico de la familia? S. Recib buenos comentarios de l Los dos rieron y Ashe suspir. Podemos comer juntos. N o vas a venir de los suburbios slo para eso. Qudate all y descansa. N o tienes nada que hacer

en la ciudad y te puedes quedar a ordenar tu habitacin y prepararte para el partido de esta noche. A mor, no es la nal del mundo, es un partido de ftbol con amigos. D escansa. S i ests aqu, slo la pasars de aqu para all. Te extrao. Vamos. Disfruta tu da de soltero. No s disfrutar si no es contigo. Exagerado. Ya llegar el da en que querrs huir despavorido de casa porque no me soportas ms. En cien aos, y anso que lleguen para haberlos vivido contigo Los engranajes del cerebro de A she ya se haban puesto en marcha. Ok poeta, cuntame entonces, a qu hora juegas? D e nueve a diez. Tomaremos una cerveza y despus volveremos. No es muy lejos. Es en la iglesia. N o vuelvas caminando S eth estara poniendo los ojos en blanco y ella se ri. Te

quedars all? S. N o hay nadie, as que aprovechar la casa para m. Haciendo qu? A ndar desnudo y comer sin plato, todas esas cosas que mi madre no me deja hacer en su presencia. D esnudo, cmo Qu tan desnudo? La voz le sali en un susurro mientras se inclinaba sobre el escritorio y apoyaba ambos codos en el escritorio. A s como vine al mundo. M irar la televisin y tomar cerveza desnudo. Por qu? La perversa maquinaria que mova el cerebro de A she comenz a girar, tomando velocidad, las imgenes de ese hombre sin ropa hacan que su cuerpo entrara en combustin. C arraspe tratando de aclararse la garganta, quieres estar aqu conmigo? La respiracin escap de sus labios con fuerza y S eth tom esa respuesta como un s, haciendo qu? A she se levant del escritorio con el corazn como un tren sin frenos, y el telfono en el odo para seguir la conversacin que estaba iniciando en el bao. C hoc de frente con Hellen en la entrada de tu cubculo.

Pens que habas dicho que no tenas batera A she abri la boca y mir el telfono, reaccionando de inmediato. S acudi el aparato y presion el botn de apagado. Muerto. D nde dej el cable de alimentacin? G ir sobre s, buscando, como si el cable del telfono estuviera por all. H ellen apret los labios sin disimular su suspicacia y desapareci detrs de ella. Ashe senta que le temblaba todo. ~*~ S eth mir el telfono y slo pudo imaginarse qu poda estar pasando del otro lado de la lnea. La voz de su madre detrs de la de A she y el nal abrupto de la conversacin no eran una buena seal, pero reprimi las ganas de llamarla de nuevo. D ej el telfono conectado al cable de la cocina y se sirvi caf para despus buscar algo para comer en el refrigerador. S u madre haba preparado Roast Beef, su plato favorito. D e todas formas, no estaba seguro que fueran a cenar juntos, sus padres llevaran adelante su ritual sexual de aniversario-pre-

cumpleaos, as que con suerte los vera a la maana siguiente. Extraaba a sus padres y ansiaba poder compartir con ellos el momento maravilloso que estaba viviendo, habiendo encontrado su vocacin y el amor de su vida. S u futuro era ahora un maravilloso lugar en el que quera vivir y no algo incierto y oscuro como la mayora de los amigos de su edad. El sonido de su telfono mvil lo sac de la ensoacin. A bri la tapa, pero era slo el aviso de un mensaje de voz. Era su madre. H ola hijo. Q uera saber si tenas ganas de que nos reuniramos para almorzar maana al medioda para festejar tu cumpleaos. Avsame si puedes. Te amo Digit para escuchar el mensaje de nuevo y arrug la frente mientras se terminaba el caf en dos tragos. S us padres siempre volvan a casa para desayunar con l e iniciar el da juntos, claro que, desde que haba iniciado su relacin con A she no haba pasado una sola noche en su casa, y quizs ellos asumiran que lo pasara con ella, quien quiera que fuera. Se ri para sus adentros, hasta poda organizar una esta con sus amigos esa noche aprovechando la

casa sola. S e ri mientras desplazaba el lapsus de nio desilusionado porque pap y mam tenan una vida sexual activa. D e hecho, siendo honesto consigo mismo, slo le interesaba compartir su cumpleaos con Ashe, ya fuera que no lo supiera y se lo dijera a la noche en S ullivan, o que s lo supiera y lo que estuviera planeando fuera un secreto muy bien guardado. Tecle un mensaje de texto a su madre conrmando el almuerzo. S i llegaba temprano, quizs poda sumar a A she al almuerzo familiar y divertirse un rato a sus expensas. D esisti de la idea, pensando en las represalias de A she, pero se divirti con la imagen mental de esa mesa, mientras dejaba el telfono en la mesada de la cocina para que terminara de cargarse y se marchaba a su habitacin para revisar su correo y sus espacios en Internet.

Captulo 30 Fui trado por mis sentidos

A she pas el resto de la maana hablando con Ivy para coordinar el festejo del da siguiente en S ullivan. A provech el horario del medioda para ir a Macys a encargar las dos tortas que D erek pasara a buscar. N o tena muchas ms cosas por hacer. Avisarle a A zm y pedirle que A mira asistiera tambin, si le era posible, y a la esposa de D avid. Mir la lista de cosas que tena para hacer, todo enfocado en esa noche. Esa noche tena que ser algo muy especial. ~*~ S eth haba terminado con su computadora y estaba aburrido. Busc su reproductor de msica y la sudadera gris, pas por la cocina, veric la carga en su telfono y lo guard en su bolsillo. S e calz los audfonos, manote las llaves de la mesa y sali de la casa para dar una vuelta por el vecindario. S us pasos

se orientaron hacia la casa de T om. H aca siglos que no lo vea, desde aquella noche camino a la pizzera con A she. S e pas la mano por la cara tratando de no pensar cuanto la extraaba y convencindose que poda llevar adelante un da sin ella, sin sufrir estragos neurolgicos por abstinencia de A she. S e ri solo mientras vio a la seora P rince sacando unas cajas que parecan ser demasiado pesadas para la mujer que poda ser su abuela. C ruz la calle corriendo mirando a los costados y sacndose los audfonos. Seora Prince, djeme ayudarla. Hola Seth, cmo ests? Bien, y usted? Bien. Qu hace? La mujer lo mir sacarle la caja de las manos y le sonri para indicarle la camioneta que estaba all. Nos vamos. Cmo que se van? Por qu? La casa ha quedado grande y nos mudaremos cerca de G ertie S eth acomod la caja en la parte trasera de la camioneta y la mir.

Oh, no saba nada. Tu padre ha hecho unas reparaciones la semana pasada para poder empezar a mostrarla. Y por qu est cargando usted estas cosas? S on las cosas que no le conar a la mudadora, que debera haber llegado aqu hace ya una hora. Y usted est sola? A braham est con los de la mudadora G ertie, la hija de la seora P rince, sali de la casa con otra caja y Seth se apur a ayudarla. Hola, Seth. H ola G ertie. A s que te llevas a mi abuela postiza? P uedes ir a visitarla cuando quieras, sus nietos tambin la quieren tener cerca. Lo s. Puedo ayudarlas? A yuda a mam, yo estoy terminando de guardar las cosas para cuando llegue la mudadora, si algn da deciden venir. D eben haberse demorado en la mudanza anterior, suele pasar S eth sigui a la seora P rince a la casa.

Mir el lugar y reconoci uno de los lugares donde haba pasado su infancia. La seora P rince sola cuidarlo cuando su madre lo necesitaba, si no tena colegio o si suceda algn imprevisto. La casa mantena el estilo del barrio, con su estructura de los aos 70 y dos importantes refacciones a nes de los 90. Era un poco ms grande y con una distribucin diferente a la de sus padres. El jardn trasero era ms pequeo, pero tena una habitacin ms, y no tena la modicacin que su padre haba hecho para crear su estudio, por lo que la sala de estar era ms amplia. S ubi las escaleras siguiendo a la seora P rince, para bajar otra caja. Va a venderla? S . T odava no elegimos la casa de bienes races La mujer se apoy en la ventana de su habitacin mirando hacia la calle. Es difcil marcharse, verdad? T odo es un ciclo, y a veces es difcil asumir que ese ciclo se va cerrando S eth se acerc, y la mujer sigui hablando sin mirarlo, pero sabiendo que todava estaba all. A braham y yo compramos esta casa cuando nos casamos, cuando este barrio

recin empezaba a edicarse. Formamos una familia, criamos tres hijos, celebramos sus bautismos, comuniones, graduaciones, casamientos S u voz se ensombreci a medida que el recuento nalizaba. Tambin haban enterrado a un hijo muy joven, muerto en un accidente de trnsito. V imos como todos los vecinos de estas dos calles fueron llegando, como nacieron y crecieron sus hijos, y como se han ido marchando y llegando otros nuevos S e dio vuelta y lo mir con ternura. Me hubiera gustado que alguno de nuestros hijos se quedara con la casa y nosotros poder mudarnos a Florida, como la mayora de los matrimonios viejos con dinero S e ri sola de su propia broma. En verdad, me gustara conocer los sueos de aquellos que vivan entre estas paredes, debajo de este techo, que creen un hogar aqu adentro, como lo hicimos nosotros. Me hubiera gustado que siga siendo parte de nuestra vida S eth apoy una mano en el hombro y dej un beso en su mejilla. Bueno, si quiere, cuando la compren los hago investigar por S co land Yard y le envo el informe por mail.

Levant una de las cajas y se march de nuevo escaleras abajo para dejarla en la camioneta. G ertie no viva tan lejos, quizs haba conseguido un buen condominio o algn lugar en esas nuevas urbanizaciones para tercera edad que tanto estaban promocionando por todos lados. Los ayud a cargar las cajas en la camioneta y se march cuando el camin de la mudadora lleg. S e cruz a la vereda de enfrente y vio como de a poco iban sacando todos los muebles de la casa. A ntes de poder darse cuenta, ya estaba trabajando, imaginando y refaccionando esa casa a su gusto. S u alma todava conservaba algo de arquitecto. Mir la hora en su reloj y decidi regresar a su casa. En cuanto puso la llave en la puerta, la camioneta de su padre entr en el espacio estacionamiento. Esper con la puerta abierta mientras bajaba con varias carpetas y planos. Ey! Yo te conozco P uso los ojos en blanco mientras se haca a un costado para dejarlo pasar. Hola, pap. C mo ests? H ace siglos que no te veo. Te

deben tratar muy bien donde quieras que ests yendo. S. Me vas a contar algo? No hay mucho que contar. Ok Los dos se metieron en la cocina. John se dej caer en la silla, agotado, mientras S eth sacaba el Roast Beef, pan y condimentos. Quieres un sndwich? S , por favor P repar dos sndwiches y destap dos cervezas para dejarlas en la mesa, frente a su padre. C omieron en silencio un rato hasta que Seth decidi tomar la palabra. A dnde irn hoy? Sofitel St. James. Wow. Tu madre se lo merece. Lo s. Vuelven? N o creo. D e hecho pensbamos quedarnos a desayunar all, considerando que ya no vienes a dormir y no te veramos en el desayuno. Ir a jugar al ftbol con los muchachos y volver a dormir John se encogi de hombros ante

las novedades y S eth sinti ese gesto como la constatacin de que estara solo esa noche. Pero slo esta noche dijo John, y S eth asinti en silencio, constatando con l, que en cuanto pudiera volvera a los brazos de su mujer. Eso quiere decir que tiene lugar propio, tu economa no resistira tantos hoteles. Qu inteligente. Alguna otra presuncin? Mmm, djame pensar. Es una chica rusa de dudoso origen, escudada detrs de estudiante de intercambio, rubia rojizo con ojos verdes y el pelo por la cintura, delgada pero con mucho busto, que no va a parar hasta llevarte al altar S eth entorn los ojos. Mishka. G ran error haberle dado su telfono. Terrible error que sus padres la hubieran visto alguna vez. Fro. Me doy por vencido. A lgn da la voy a conocer? Le dio un mordisco a su sndwich y encogi los hombros con gesto indescifrable y la boca llena, me voy a baar, tu madre me va a venir a buscar. El telfono de S eth son y atendi despus de tragar con dicultad un pedazo demasiado grande

del sndwich. Schefield. Taylor, vienes al partido? S. Quieres venir un rato antes a jugar a PS3? Bueno, estar all en cinco minutos. Cinco? Ests en casa de tus padres? S. Te solt? Te veo en cinco. Ok. C ort la comunicacin y se termin el sndwich en el camino. P repar su bolso de deportes y se qued vestido ya con su equipo de ftbol habitual. S e cruz con su padre saliendo de la habitacin. Mam me dej un mensaje para que almorcemos juntos maana. Me parece bien. Puedo pasar a buscarla por la editorial. Ok. N os encontramos all entonces S alud a su padre y se march a la casa de su amigo. N i bien

cerr la puerta de su casa, estaba marcando el nmero de Ashe. ~*~ A she mir la lista de cosas que poda comprarle de regalo a S eth, pero nada la convenca. D ara una vuelta por el centro comercial a ver si la inspiracin llegaba a ella. Apag la computadora y se abrig. Hellen estaba a su lado. Quieres que te lleve? N o, voy a pasar por el centro comercial a hacer unas compras. Puedo llevarte. Voy caminando. Bueno, entonces me voy a buscar a John Entraron al ascensor juntas y A she se anim a preguntarle por su salud. Has ido al mdico de nuevo? Me ha dicho que me tome un respiro. S i pudiera irme de vacaciones lo hara. D e todas formas, los anlisis preliminares me han dejado un poco ms tranquila. Slo un poco.

Reljate. D isfruta esta noche y vers como todo ir entrando a la normalidad. Eso espero S e saludaron a la salida y cada una tom su camino. El telfono de A she son en su bolsillo. Hola. Hola, amor, me extraaste? Mucho. Dnde ests? Camino a la casa de Tom. Jugaremos un rato PS3 y despus nos iremos al partido. Ok, divirtete. T qu vas a hacer? V oy a gastar algo de dinero en el centro comercial y despus me comprar una rica comida china, me dar un bao de inmersin y despus me ir a dormir. Voy para all. Basta! Disfrtalo! Te amo. Pero Te amo. A dis C ort la comunicacin rindose sola, mientras afrontaba el viento fro rumbo al centro comercial.

~*~ S eth lleg a la casa de T om. S u madre estaba en la cocina y lo recibi como el hijo prdigo. La gente estaba empezando a exagerar. Lo saludaban como si hubiera marchado a la guerra, no haca ni un mes que haba empezado a vivir con A she. Linda manera de verlo, ni siquiera haba llevado su ropa all. S ubi las escaleras a la habitacin de T om, pensando en cul sera la manera correcta de moverse a ese paso, esperar a que ella se lo dijera o l tomar la iniciativa. Taylor, desaparecido en accin S us amigos estaban all, y no lo dejaran en paz hasta que no contara uno a uno, los detalles ms escabrosos de su nueva relacin. A ndrew G ore y Ronnie Jones estaban enfrascados en un duelo en P S 3 deCall of D uty . Mac T ownshend, para no salir de la rutina, estaba en la computadora y T om S cheeld estaba en el piso con una cerveza en la mano y manipulando el control remoto de lo que deba ser una nueva adquisicin, un adaptador para iPod con parlantes potenciados. H ola muchachos N inguno de ellos trabajaba

y si lo haca, era por medio tiempo. S lo A ndrew estaba en la U niversidad, el resto, perteneca a esa nueva generacin que estiraba su adolescencia hasta los 30. D ej el bolso en el piso, se sent junto a Ronnie y esper su turno para jugar. S lo queremos saber una cosa. Esta nueva novia, tiene amigas para presentar? T om estir la mano con una cerveza para S eth y ste se concentr en beberla mientras responda para s: S, y una es mi madre. N o hemos tenido mucho tiempo para hacer sociales , respondi despus de beber. Eso quiere decir que te tiene encerrado y encadenado en la cama como un esclavo sexual. Ya quisiera A sinti con tristeza y tom el control que Ronnie le pasaba para hacerse cargo del siguiente nivel de N azi Zombies. Era muy nuevo, pero ms de lo mismo. Vuelves despus del partido? Me quedo en casa. S olo. Mis padres tienen una ensima noche de bodas en Sofitel . Ey! Qu suerte! La casa solo para ti. S solo.

Oh! D eja de llorar, Taylor! T ienes miedo que tu chica encuentre un verdadero hombre en esta noche de soledad? N o lo creo, yo tambin me quedo aqu dijo Tom, despertando las risas de sus amigos. Lleg la hora de marcharse al partido de ftbol que haban organizado. C aminaron las ocho calles que los separaban del predio de la iglesia donde haban pasado la mayor parte de su infancia y adolescencia, para reunirse con el resto de los equipos. ~*~ El tiempo pas volando, divirtindose con sus amigos como haca siglos que no lo haca. Terminaron los dos partidos exhaustos y l con una tremenda patada que hizo que lo ayudaran entre dos a llegar a su casa. Mac y Tom lo dejaron en la puerta. Qu desperdicio. P odramos tener una partida de pker en tu casa, hoy que tus padres no estn. Y recibir tus 21 aos como corresponde.

Y eso es dijo apoyndose en la puerta masajendose la pierna como si estuviera a punto de morir. Emborrachndote con tus amigos, fumando puros cubanos, jugando al pker y llamando a un par de strippers S eth puso los ojos en blanco y pens en una sola mujer quitndose la ropa para l. Oh! Es cierto, seor afortunado, tu novia es una ninfmana y tuviste que escapar de sus garras para que no terminara de drenarte la vida, entre otras cosas. Me voy a baar. Vamos, Taylor, festejemos tu cumpleaos. De ninguna manera, estoy arruinado, fuera de forma. N ecesito dejarme morir en la cama para resucitar maana, quiero llegar a mi festejo real con mi novia ninfmana S us amigos se miraron y lo saludaron a lo lejos mientras se marchaban. Ok! G racias por honrarnos con tu participacin en el partido. N os veremos cuando puedas volver a juntarte con la plebe. Oh! G enial, Jones T own. D iablos! A bri la puerta detrs de l y cerr de un portazo, ahora

sus amigos se haban enojado. Maravilloso. S e dej caer de espaldas en el silln y sac su mvil. Ashe atendi al primer llamado Estabas esperando mi llamado? Hace una hora. Puedo tomarme un taxi. No. qudate exactamente dnde ests. Por qu? No quiero estar solo. Vamos, reljate. Cuntame, cmo te fue? Mal, me pegaron dos patadas y me sacaron por lesin. Necesito un buen bao y una masajista. N o me convencers S e cre un silencio entre ambos y Ashe cedi. Ests lastimado? Sobrevivir. Seth, reljate. Toma un analgsico y mtete en la cama. Djame ir a casa. Extrame. A s cuando nos veamos, el reencuentro ser ms intenso. S eth sonri pensando en el reencuentro, y su mano fue a su entrepierna, pero el encuentro mut a algo mucho ms divertido y ertico, pensando en

cmo la castigara. Me dars todo lo que te pida? Por qu? Porque maana es mi cumpleaos. D e verdad? Quiso sonar sorprendida, pero le sali sarcstico. Ashe era tan mala actriz. Me vas a decir que no lo sabas. Si t no me lo dices Entonces maana no tendr ninguna sorpresa especial esperndome qu desilusin El timbre son del otro lado de la lnea y se sent en el silln. Lleg mi comida. Te veo maana. Extrame. Ya lo estoy haciendo.

Captulo 31 Ella es demasiado buena para m

A she cort la comunicacin y se apur a atender el portero elctrico. Ya bajo. C orri a la habitacin y busc en la parte de atrs del cajn de su ropa interior una bolsa de plstico donde esconda sus disfraces erticos. Vaci el contenido de la bolsa mientras se desprenda del saco largo de lana y estiraba la casaca blanca que alguna vez haba usado, ya ni recordaba cundo, ni con quin. Diablos! S e la puso sobre el conjunto blanco de ropa interior y busc entre el body rojo de demonio y la capa de caperucita roja, la coa blanca con una cruz roja. V olvi a calzarse el tapado negro, se colg la cartera, agarr su bolso de gimnasio con la ropa para el da siguiente y sali, para despus cerrar la puerta con todas las cerraduras correspondientes. El ascensor abri sus puertas y ya adentro, se acomod

la casaca, abriendo el primer broche para darle una visin panormica de su pecho, empujado hacia fuera por el corpio blanco. H aba tenido que sacarle el relleno porque no le cerraba, los desayunos de Seth estaban haciendo estragos en ella. El resto de los broches a presin se extendan en hilera hasta donde comenzaban sus piernas, estilizadas por unas altsimas sandalias blancas. Las puertas del ascensor se abrieron y A zm la vio en el momento en que terminaba de cerrarse el saco de lana sobre el mnimo disfraz de enfermera. Era un maldito genio. S i aparecerse slo con ropa interior en su casa era una idea fantstica, aparecer disfrazada de enfermera y jugar un rato al doctor era una idea brillante. Le sonri con picarda a A zm que estaba rojo como un tomate. Ashe No te asustes Azm, es el cumpleaos de Seth. Oh! Pens que era maana. Pero maana empieza en Mir su reloj de pulsera menos de dos horas. D ale mis saludos, trataremos de estar all para festejarlo con l.

G racias S e inclin para darle un beso y corri la distancia hasta la puerta y despus hasta donde el taxi la esperaba. A bri la puerta y el taxista no pudo evitar mirar las dos esbeltas y desnudas piernas entraban antes que ella. Buenas noches. S outh Park, por favor. Rpido. Es una urgencia mdica S ac del bolso un espejo pequeo y la coa blanca para acomodarla mientras el taxi buscaba su camino rumbo a los suburbios. ~*~ S eth no se haba movido de donde estaba. Tena hambre, estaba golpeado, sucio y solo, tan solo. S u nico consuelo era que el da siguiente llegara pronto. S e inclin sentado en el brazo del silln y se masaje de nuevo la pierna. N o le dola tanto el golpe, sino el resto de los msculos. H aca una vida que no jugaba con los muchachos. S e meti en la cocina y se arm otro sndwich de Roast Beef. Iba por el segundo bocado cuando el timbre son. D e

seguro sus amigos se haban arrepentido de haberse marchado de esa manera y venan a disculparse, o a instalarse en su casa sin permiso. A bri la puerta y levant las cejas. N o vamos a dejar que inicies tu vida como adulto, solo. Lo hars, como un adulto: rodeado de tus amigotes Mac, A ndrew y Ronnie entraron trayendo un barrilito de cerveza alemana. U stedes no entienden el signicado de la pa la b r a no, verdad? Me voy a baar , dijo resignado. T om fue a robar los puros de su padre. T busca las cartas. Y las stripper? dijo Mac. Pens que t las llamaras Lo mir desde la escalera y sonri. D iles que se suban a la mesa cuando lleguen C omplet los escalones hasta el piso superior y se meti en su habitacin. S e alegr poder compartir esa noche con sus amigos, cuanto menos, era mejor que pasarse la noche entera masturbndose, solo, pensando en A she. Ya estaban duchados y cambiados, eran una

luz para ese tipo de cosas. S e ba tranquilo y dej que el agua caliente le relajara el cuerpo. Veintin aos. C umplira veintin aos, y si tena que hacer un balance en su vida, haba conseguido ms en el ltimo ao que en los primeros diecinueve. Y eso inclua al amor de su vida. T odo era tan perfecto. Cerr el agua, sali desnudo a su habitacin y se sec con una toalla. S e puso un par de pantalones negros de yoga y una camiseta blanca. D nde guardaba su padre las cartas de pker? En su habitacin, quizs en la biblioteca. S ali y se dirigi a la otra habitacin en el momento en que tocaban el timbre. V io a Mac desde la escalera y le habl antes de entrar en la habitacin de sus padres. Abre, debe ser Tom. ~*~ A she pag y se baj omitiendo las miradas del taxista. S e cerr lo mejor que pudo el saco de lana, pero el viento lo enred entre sus piernas. Las luces de la casa estaban encendidas, quizs S eth estaba como le haba dicho, mirando la televisin, desnudo,

comiendo sin plato. S e mordi los labios, excitada por su propia travesura. Quera tener una cmara en la mano para filmar su expresin cuando la viera. T oc el timbre y dej la cartera y el bolso a un costado. S e abri el saco, acomod la coa blanca y alis el uniforme mientras esperaba. Q ue se apure, por D ios! El fro se iba sintiendo. Levant la vista cuando la puerta se abri y su sonrisa seductora cambio por una expresin de sorpresa y terror. H ola hooola El joven que estaba en la puerta no era quien esperaba encontrar. La mir de arriba abajo dos veces y su primer impulso fue vericar que no se haba equivocado de casa. El muchacho sonri de costado y se hizo a un lado para invitarla a pasar. Taylor, lleg la stripper! A she dio un paso dentro de la casa, la adrenalina corrindole a mil por hora por las venas, licuando su sangre. Excitada, enojada, asustada elige una sensacin. Escaleras arriba, escuch la voz de Seth ordenar divertido. Te dije! D ile que se suba a la mesa! Otro muchacho sali de la cocina y le consagr la misma mirada lasciva que el primero. A hogado, y con las

dos manos cargadas con cuatro jarros de cerveza, le habl mientras le miraba las piernas. P or aqu, por favor Mir para atrs y vio que el otro muchacho tena su bolso y su cartera, dejando todo en el silln. Permteme S e adelant para ayudarla a quitarse el saco, y dej salir un silbido de admiracin. A she no saba si rer, si llorar, si gritarle por maleducado o darle las gracias. Avanz hasta entrar a la cocina. ~*~ S eth encontr las cartas en cualquier lugar excepto donde tendran que estar. C ont los dos juegos y sali concentrado en sacar los comodines cuando T om abri la puerta. Baj las escaleras y lo sigui convencido que ya tendra que haber entrado, cuando toc la puerta antes. P or un momento pens que, muy tpico de sus bromas, se habra disfrazado de stripper y los entretendra un rato, pero slo avanz mirando hacia adelante con la caja de puros cubanos de su padre entre las manos, como una

ofrenda a algn D ios pagano. Escuch el murmullo desde la cocina y a all fue, detrs de T om. Mir de reojo el bolso, la cartera y el saco de lana, que antes no estaban all, y algo hizo ruido en la escena. T om se detuvo en seco mirando hacia la cocina y sus ojos viajaron desde el rostro de su amigo a la mujer que estaba subiendo, de la mano de Mac, a una silla y despus a la mesa, vestida slo con una casaca blanca que dejaba ver las partes de su cuerpo que slo le pertenecan a l. Ella gir y lo mir directo a los ojos. Su nombre se escap de sus labios como una exhalacin. Ash Ey! Yo te conozco Pediste strippers? Vienen ms? N o yo qu haces aqu? S eth tartamudeaba. Y a ti qu te parece? A she estaba enojada, y sexy como nunca siquiera la so. Bjate de ah murmur cuando el impacto de la sorpresa desapareci. N o! exclamaron los otros tres. A she los

mir desde arriba. N o saba que ibas a tener una esta de machos para festejar tus 21. T me dijiste que disfrutara mi da de soltero. T no me dijiste que ibas a hacer una esta con strippers. Tengo que pedirte permiso? N o, pero si lo hubiera sabido no hubiera venido. Pero si que ests aqu es parte de la esta Acot Ronnie. N o, no lo es dijo S eth con todo el tono de macho que guardaba para ella y su obra de teatro. A she lo mir desaante y despus se dirigi al resto de los amigos. C incuenta Libras por pieza S eth abri la boca para responder y Mac se ri con sorna. C incuenta Libras? C ario, para sacarme cincuenta libras tienes que acolcharte las rodillas y atenderme un largo rato. A she agarr los bordes de la casaca y la abri de un tirn para mostrar el conjunto de ropa interior que tena bajo el disfraz, y su contenido. Los cuatro

quedaron inmovilizados ante el sonido de los broches al abrirse, cuatro pares ojos se clavaron en su cuerpo. Habiendo obtenido su atencin, tres de los cuatro se codearon y empezaron a sacar de los bolsillos toda la plata que tenan. Mac comenz a recaudar mientras S eth segua inmvil en su estupor. Cont dos veces y se acerc a Seth Tenemos ochenta y ocho libras, colabora La fiesta termin, muchachos. N o! C orearon desilusionados, extendiendo la vocal. Vamos, lo siento S eth estir su mano hacia A she para ayudarla a bajar de la mesa, de la misma manera que haba subido. La adelant y encamin hacia la escalera, mientras sus amigos recopilaban todo lo que haban trado. Seth le entreg su bolso y abrigo y orden: Ve a la cama A she lo mir, sumisa, sostuvo todas sus cosas y gir para mirar a los tres amigos, que la miraban como tres perritos apaleados. Bye chicos, un placer conocerlos. N o te vayas dijo uno que no supo identicar. S e encogi de hombros y se encamin por las

escaleras. S eth le dio una palmada en el trasero y ella sigui su paso, moviendo demasiado la cadera. Desgraciado, podras compartir. E s mi regalo de cumpleaos T om se inclin sobre la escalera y S eth lo agarr de la camiseta para regresarlo a su lugar. De parte de la madre, es amiga de Hellen. Te odio. Tu mam siempre fue la ms prendida de todas S eth le entreg a cada uno su abrigo y los salud, empujndolos fuera de la puerta. G racias por venir, nos mantenemos en contacto, un placer verlos de nuevo, nos hablamos, adis C err la puerta y se apoy en ella, riendo. Esa mujer lo iba a volver loco. S uspir y se meti de nuevo en la cocina. ~*~ A she entr en la habitacin de S eth, rebasada de diferentes sensaciones. S u proyecto de sorpresa fracas, los amigos de su novio la haban confundido con una stripper, casi se haba desnudado delante de ellos y como cierre de los peores diez minutos de su

vida, S eth la haba despachado a su habitacin como si fuera un objeto de su propiedad. A rroj el bolso, la cartera y su saco al piso y se dej caer enojada consigo misma sobre la cama. S e estir sobre ella y se apoy en la almohada, midiendo el espacio para ver si los dos entraban en ella. Era igual a la cama que haba en la habitacin de huspedes y ya la haban probado, as que no tendra de que preocuparse por ello. A carici las sbanas y hundi la nariz en la almohada. T odo tena olor a limpio, esa cama no haba sido utilizada en semanas, el perfume de S eth estaba en su propia cama, junto a su almohada. S eth abri la puerta y ella se incorpor sobre los codos: S ostena una bandeja con dos sndwiches y los cuatro jarros de cerveza. Tienes hambre? N o slo quieres hacerme engordar como un pavo para A ccin de G racias sino que tambin emborracharme? La dejaron servida, qu iba a hacer? Descartarla en la pileta? N o! S acrilegio A she sinti como su

estmago aull hambriento y se hizo a un costado con las piernas cruzadas para asaltar el sndwich que le haba preparado. Lo sabore con placer y tom el jarro de cerveza que le ofreca S eth. El joven se sent junto a ella apoyndose en el respaldo de la cama con las piernas abiertas. Te gusta? S. Amo el Roast Beef de tu madre. Yo tambin. Tengo que lograr conseguir esta receta . Los dos permanecieron en silencio comiendo. Por qu no me dijiste que ibas a venir? Porque se supona que era una sorpresa. Esto venas maquinando, desde cundo? S e me ocurri hoy, cuando tu madre me dijo que se iba con John al hotel. Saba que estaras solo. Pudieron haber cancelado y quedarse. Qu si mi padre abra la puerta en vez de mis amigos? A she dio otra mordida a su sndwich y medit un momento. Le dira que me equivoque de casa y que en realidad soy la amante de tu vecino. Cualquier cosa antes que la verdad, no?

P or supuesto S eth sonri engullendo el ltimo pedazo de su sndwich y bajndolo con la cerveza helada. No conoca tus atributos en medicina. S oy licenciada en traducciones tcnicas. H e pasado la mitad de mi vida entre libros de medicina e investigacin. A lgo conozco S eth le seal el disfraz con un gesto y A she bebi un poco ms de cerveza antes de dejar el jarro en la bandeja y sacarla de la cama para apoyarla en el piso. OH ! U n recurso de ltimo momento cuando me dijiste que te haban lastimado. Ya veo A she resumi en cuatro patas el espacio para llegar a l, mirando de reojo la hora en el reloj de la mesa de luz. l la recibi deslizando las manos por su contorno mientras se iba acercando. En realidad, haba pensado venir desnuda. Ests loca, Ash. Slo imagnalo. N o as de desnuda, slo con la ropa interior bajo el abrigo. S que te gusta este conjunto S e movi entre sus manos, ondulando sobre su cuerpo, l acarici el borde del corpio blanco y se acerc ms, hasta llegar para hablarle en el odo.

Error. Me gusta el contenido el resto es slo un adorno Volvi a mirar el reloj. Ya casi es hora Faltaban segundos para las doce. Para qu? Te vas a convertir en calabaza? N o soy una calabaza, soy una princesa S eth le sostuvo la cara a nada de distancia de sus labios, su mirada ardiendo de deseo. No eres una princesa. Eres mi reina. Feliz cumpleaos, mi amor. Lo bes despacio, incrementando la presin y la pasin a medida que los segundos pasaban, enredndose en sus cuerpos, despojndose de ropa, apropindose de su piel, entregndose a la marea de lujuria en la que solan hundirse cada vez que se encontraban. La desnud y se dej vencer sobre la cama cayendo de espaldas, mientras ella se encargaba de apartar el resto de la ropa. Busc proteccin en su mesa de luz y ella se la sac de las manos para ocuparse de abrir el envoltorio con los dientes, sostenindolo listo entre dos dedos mientras se encargaba con su boca que estuviera preparado para acomodar el elemento donde corresponda,

atendindolo hasta dejarlo en el borde. ~*~ S eth la someti hacindola girar bajo su cuerpo y se acomod entre sus piernas. El arrebato dur slo un segundo para cambiar a un movimiento paciente y sereno, para hacerle el amor, despacio primero, contenido, hasta que ella sucumbi a su primer orgasmo con su nombre en los labios, y despus arremetiendo contra ella, provocado por su boca, fustigado por su cuerpo, incendiado por su calor hmedo y abrasador. S e dej ir sintiendo los latigazos de su liberacin en la base de la espalda para clavarse hasta lo ms profundo de ella, aferrndose al cabezal de su cama y dejando salir la pasin por cada poro de su cuerpo y su voz desgarrndole la garganta como si hubiera sido un prisionero, clamando su libertad al viento. A she lo recibi de nuevo aferrndose a l, resbalando en el fruto de su propia pasin y su sudor, jadeando hasta que le doli la garganta. Tard en recomponerse, dejando caer su cuerpo, ligero

como una hoja llevada por el viento, despus del torbellino de pasin que lo haba hecho girar sin control, mecida por la suave brisa de sus besos hasta la pradera de sus brazos. H undi la cara hmeda en su cuello, sintiendo los latidos de su sangre golpear contra las venas, su respiracin abandonar despacio su garganta, el sudor borrando cualquier vestigio de friccin. Levant la cara para mirarla, y la vio con los labios entreabiertos y una lgrima cayendo de la esquina de sus ojos cerrados, dejando un camino hmedo en su piel plida, para perderse en el pelo dorado, derramado sobre su almohada. S ec con los labios el surco, hasta dejar un beso en ambos ojos y esper a que los abriera, para perderse en ese verde maravilloso. N o quiero que llores A she abri los ojos y sonri. No estoy llorando, es parte del orgasmo. La bes y se separ de ella despacio para cubrirla con las sbanas, y meterse en el bao. V olvi antes de que ella cambiara siquiera de posicin. S e meti bajo las sbanas junto a ella y se

apoy de costado con un codo en la almohada, mientras la miraba embelesado, apenas iluminada por el reejo de la luz del bao que se escapaba tras la puerta entreabierta. P or qu no lloras? A she apret los labios y arrug la frente sin abrir los ojos. A oj el gesto y sonri de costado. S lloro. No. T me has visto. Escondida en un bao, desgarrada como si el dolor acumulado fuera tal, que te quebrara por dentro. Fue un mal momento. P or qu? A she abri los ojos y lo mir. P udo ver como las lgrimas se iba acumulando detrs de sus pestaas, como si un dique se fuera llenando con agua de lluvia. Ella volvi a apretar los labios y sus lgrimas se derramaron Ash. No puedo llorar. Por qu? ~*~

A she se incorpor, sentndose en la cama, acercando las rodillas a su pecho entre las sbanas y abrazando las piernas contra su cuerpo, como si esa posicin le permitiera permanecer en una pieza. Mir a la luz que haba en el bao, como si buscara una manera de escapar. S eth puso la mano en su hombro y ella afloj su cuerpo bajo su palma. T rag y habl sin mirarlo, retrocediendo muchos ms aos de los que quera. Inspir y las palabras salieron despacio, en un murmullo empujado por las puertas de su alma. S eth no se movi, su mano era el nico contacto con ella. S ola llorar mucho cuando era pequea. Mucho. Lloraba por todo. P orque llova o sala el sol, porque quera un caramelo o una mueca, porque encendieran o apagaran la luz. Mi madre odiaba que llorara, sola gritarme y castigarme cuando me vea llorando, sola arrinconarme y gritarme demasiado. C uando fui un poco ms grande, tambin me peg alguna vez. N o es que me portara mal. Es slo que mi madre no toleraba que llorara por razones que no fueran importantes. A s, de a poco, fui aprendiendo a no llorar delante de la gente, a no llorar delante de mi

madre, no pudiendo discriminar si lo que senta justicaba las lgrimas o no. S lo lloraba con mi padre, o con mi hermano mayor. Era la primera vez que hablaba de su padre y de su hermano con S eth. Muy pocas personas a su alrededor saban la historia de su padre, y menos an sobre su hermano. C uando tena ocho o nueve aos, mi padre se enferm de cncer cncer de pulmn. Fumaba mucho, o es el recuerdo que tengo. Lo operaron y le extrajeron un pulmn y despus tuvo un ao terrible de tratamiento de quimioterapia, rayos y dems. Fue terrible. Mi madre maldeca todo el tiempo, diciendo que ella no era enfermera, pero se mantuvo a su lado, haciendo gala de un estoicismo extrao en ella. Odi cada momento de la enfermedad porque ella no haba preparado su vida para estar junto a un enfermo, como odi cada momento de su vida como madre porque ella no quera tener hijos. S eth abri la boca para hablar, pero no encontr las palabras. A she slo se encogi de hombros, despachando el recuerdo a otro lugar. C uando se conocieron, mi padre haba

enviudado haca poco de su primera esposa, con la que haba tenido un hijo, T ristan. P or lo que me cont mi madre, la madre de T ristan muri en una institucin mental. Mis padres se casaron, pero T ristan vivi con mis abuelos hasta que yo nac. Odiaba a mi padre por haberse casado de nuevo, odiaba a mi madre por ser todo lo que su madre no haba podido ser, y porque mi madre tiene un don muy grande para hacerse odiar. Y ella estaba ensaada con T ristan. Mi padre quera una familia, quera tener a su hijo con l y tener ms hijos, pero mi madre no quera ser madre, ni biolgica, ni adoptiva. N o slo no le gustaban los nios, no estaba dispuesta a resignar su fsico, ni su tiempo, ni su vida, por un nuevo beb o un niito hurfano. Mi padre presion y presion hasta que lleg al lmite de amenazarla con el divorcio. Y as fue como, despus del ultimtum, unos nueve meses despus, llegu yo. Mi padre estaba en la gloria. T ristan tambin. Me dijo que me haba amado desde el momento que me vio en la clnica. Mi madre me toler bastante bien, pese a todo. P or suerte, cuando nac, nos mudamos a una casa en la misma calle que mis abuelos. Ellos me

cuidaban cuando T ristan estaba en el colegio y despus l se haca cargo de mi con cunto? 10 11 aos. Y despus, cuando llegaba mi padre de trabajar, ramos una familia feliz. S abas que mi madre no me amamant? N o quiso que se le cayera el busto. H izo un momento de silencio, elaborando ese detalle, pero sacudi la cabeza espantando el recuerdo. lo que sea. A l ao exacto que mi padre fue diagnosticado de cncer, y en el medio de un tremendo tratamiento, T ristan enferm y le diagnosticaron una leucemia fulminante. Tena 20 aos. H uy de casa, no quiso tratarse, no estaba dispuesto a someterse al mismo calvario que haba presenciado con mi padre. D esapareci. S eis meses despus recibimos una caja con sus cenizas, una carta para mi padre y otra para m pidiendo que las esparciramos en la tumba de Jim Morrison en Paris P uso los ojos en blanco y suspir. La muerte de T ristan destroz a mi familia. En menos de un ao me qued sola con mi madre. Mis abuelos murieron con una diferencia de dos meses, y mi padre un mes

despus de mi cumpleaos nmero 10. S eth la tom de ambos hombros y la arrastr sobre su pecho. Ella slo inspir profundo. Mi madre me amenaz con dejarme en un orfanato si llegaba a hacer una escena de llanto en los funerales. Aprend rpido a no llorar en pblico, a esconder mis verdaderos sentimientos ante el mundo. C reo que recin pude llorar la muerte de todos ellos cuando cumpl 20 aos y me fui de la casa de mi madre para ir a vivir con D erek, una noche que discutimos y tuvo la poco feliz idea de abrazarme para tratar de calmarme. Colaps. C on los ojos enrojecidos, pero sin dolor en su rostro, se incorpor para mirarlo y le acarici el rostro con ternura. T ienes algo de T ristan. S u sonrisa. La forma en que te pasas la mano por el pelo. La manera en que puedes ver directamente en mi alma S eth la abraz con fuerza y le bes la frente. Te amo. Y yo a ti. En ti encontr la llave a todas las puertas que se haban cerrado en mi vida, la respuesta a todas mis preguntas, a todas mis

plegarias S uspir aliviada, con esa sensacin que sola llenarla despus de sus espordicas crisis de llanto, como si le hubieran liberado una gran carga, como si otara sobre la supercie de un mar calmo despus de la tormenta. S e dej envolver por esa sensacin y los brazos del hombre que amaba mientras se dorma en paz con ella misma.

Captulo 32 Historia de fantasmas

S eth entreabri los ojos cuando escuch ruidos del otro lado de la puerta. La alarma del reloj en su mesa de luz se encendi y la apag con un golpe. A she segua durmiendo en su pecho, las sbanas se haban cado de la cama y ella lo cubra casi por completo. Era as como dorman siempre, ella abrazada a su pecho, su cara hundida en su brazo, su pelo desperdigado entre la espalda de ella y el pecho de l. S e estir con cuidado buscando a tientas la sbana y la estir sobre ella, logrando hacerlo sin que notara el movimiento. A comod un brazo bajo la nuca y con la otra estaba a punto de apartarle el pelo de la cara cuando vio con espanto que la puerta de su habitacin se abra y su madre apareca con una bandeja con el desayuno. Los dos se quedaron congelados con la mirada ja en el rostro del otro. En el nico impulso que lo movi, estir ms la sbana, hasta llegar a

cubrir su pecho y la cabeza de A she, pero el dao estaba hecho, su madre haba visto todo. H ellen dio dos pasos para atrs y cerr de un golpe la puerta de la habitacin. A she se incorpor asustada, mirando la puerta y despus a Seth. Qu pas? Mi mam A she manote como pudo la sbana y se cubri mientras l se bajaba de la cama, qudate aqu, mtete en el bao. Yo ver qu pasa. S e calz con un salto el pantaln y sali descalzo de la habitacin, mientras A she se arrojaba envuelta en la sbana dentro del bao. Baj la escalera siguiendo las voces que haba en su casa y encontr a su madre y a su padre en la cocina. Importunamos? La mirada de su madre era de una intensidad asesina, mientras su padre lo miraba como si lamentara que le hubieran descubierto la travesura, con un brillo cmplice y divertido en la mirada, disimulados detrs del gesto serio y los brazos cruzados. Lo lamento, mam, yo pens Para ir aclarndote los tantos, S eth Taylor, esta casa no es un hotel dijo su madre dejando la

taza de caf que tena en las manos con fuerza sobre la mesada y dirigindose donde l estaba. S i eres tan adulto como para desaparecer del hogar familiar, sin dar ni siquiera seales de vida, excepto por las pilas de ropa sucia que dejas o el desorden habitual de tu habitacin o para estar revolcndote en tu cama con slo D ios sabe quin, crece tambin como para trabajar y pagarte los vicios. Eso hago. Entonces para qu vienes aqu? H ace semanas que apenas si sabemos que ests vivo, y aprovechas nuestra ausencia para usar la casa. Que el cielo te proteja si veo que utilizaste mi cama, porque te voy a despellejar vivo. Lo siento, mam, no fue mi intencin. Pens que no volveran, no fue algo planicado La mirada implorante fue de su madre a su padre y H ellen mir a su marido furiosa. John, dile algo! Ests siendo cuidadoso? Por supuesto. Bien. S que eres muy joven para ser abuelo

todava. T eres muy joven para ser padre todava H ellen lo increp sealndolo a la punta de la nariz. S eth puso los ojos en blanco y su padre gir sobre s para disimular la risa y servirse ms caf. S lo por curiosidad, quisiera saber, qu necesidad tienes de venir a tener sexo aqu si es evidente que tu nueva conquista tiene lugar propio? pregunt John, como para aportar algo a la discusin. Quizs no sea Mishka su nueva conquista dijo H ellen cruzndose de brazos junto a su marido, mirndolo como si hubiera descubierto LA trampa. S eth arrug la frente sin comprender, todava preocupado por la reaccin de su madre. N o se supona que tendra que estar arrastrndolo a la hoguera por estar retozando en su cama con su mejor amiga? Mishka? dijo John, mirando primero a Hellen y despus a Seth. Quizs por eso vino aqu, para acostarse con Mishka. P orque no es ella con la que est pseudoconviviendo S e acerc a su hijo y le acarici el

rostro. Este tipo de cosas no son de caballero, S eth. Eres joven y no tienes compromiso, pero un caballero no puede tratar as a una mujer. A bri la boca para responder, pero se llam a silencio. P refera que su madre lo considerara un bastardo inel, pero que mantuviera la confusin de identidades. Mishka te vino a hacer la esta de cumpleaos? Mierda, menos mal que pasamos la noche en el hotel. Y no se iban a quedar a desayunar? C uando tu padre me dijo que te ibas a quedar, quise que pudiramos compartir nuestros desayunos como antes. Jams pens que sera un desayuno de a cuatro. S eth, si sigues envindole mensajes confusos a Mishka, la vas a tener siempre adherida como una garrapata. Quizs no son mensajes confusos S u padre lo mir de reojo por sobre el hombro con demasiado orgullo machista inndole el pecho, su hijo era un rompecorazones y un jodido dios del sexo. Ve a decirle que baje a desayunar con nosotros dijo H ellen reacomodando en la mesa las

cosas que haba puesto en la bandeja de desayuno para l. Mir a S eth cuando no obtuvo ninguna respuesta. No. C mo no? H ijo, por favor. Lo corts no quita lo valiente. N o creo que vaya a interpretar una cortesa como un recibimiento formal en la familia. Mam, por favor. Le ests dando alas al demonio. Es verdad H ellen, imagnate, si lo trata con semejante sentido de propiedad sin ningn indicio, si la aceptamos en la mesa familiar H ellen mir a los dos hombres con una enorme sensacin de pena por la pobre chica enamorada. Qu terrible es ser utilizada como un objeto sexual. A ctitudes como estas son las que me enferman de los machos ingleses. Yo no te cri para que trates as a una mujer. S e dej caer en la silla junto a su padre, cargando el caf de azcar para despus ponerle un generoso chorro de leche. S i el da de maana tienes una hija, no querras que venga un hombre y la trate de esa manera. Revolvi el caf con gesto ausente, mientras su

madre continuaba con el discurso sobre como deba ser tratada una dama. H ellen, es joven. Qu quieres, que se est casando maana, ya sea con la novia fantasma, Mishka o con cualquier otra? No, pero una cosa no tiene que ver con la otra. U no puede actuar correctamente y eso no signica que se tenga que casar con la primera novia que tenga. D ios! H ellen mir su reloj pulsera y se levant de un salto. S e me ha hecho tardsimo para el trabajo S e inclin sobre su hijo para dejar un beso en su frente y sali disparada a su habitacin. Feliz Cumpleaos. John la sigui al piso superior, y fue entonces, cuando S eth se dio cuenta de a dnde se dirigan. El corazn se le desboc en el pecho mientras se levantaba corriendo empujando la silla a su paso y alcanz a su padre en la escalera. John lo abraz por el cuello y le revolvi el pelo. H ijo de T igre D esde abajo del abrazo de su padre, S eth vio como su madre golpeaba la puerta de su habitacin y entraba sin esperar respuesta. S e qued inmvil al inicio de la escalera y contuvo la

respiracin. ~*~ A she estaba apoyada en la pileta, de espaldas al espejo, atrapada en las cuatro paredes del minsculo bao. Escuch los golpes en la puerta y se acerc despacio para apoyar el odo a la puerta, con la mano en la llave que haba hecho girar para cerrar la puerta, ni bien haba entrado. S eth no golpeara la puerta, y no tardara tanto en ir a buscarla. Estaba por tener un infarto de la manera que el corazn le estaba latiendo. M ierda, mierda, mierda eso le pasaba por imbcil, por haber perdido la razn por un nio que result ser el hijo de su mejor amiga. Result ser? S i ella saba perfectamente quin era cuando lo bes por primera vez. Los golpes en la puerta del bao la sobresaltaron an ms, y ah s estuvo segura que haba tenido un infarto del susto. S e ech para atrs y mir alrededor buscando una salida. La ventana sobre la ducha era demasiado pequea, y an si llegara a poder salir por ella, tendra que salir

desnuda, a morir de fro hasta que se marcharan. A dems, ya la haban visto en la habitacin, qu quera inventar? S e tambale hasta la puerta de acrlico de la ducha y tropez al abrir el agua para simular que estaba bandose. Mishka lo siento, soy H ellen quera pedirte disculpas. Seth te traer el desayuno. Mishka? ~*~ H ellen abandon la habitacin de S eth y l la esperaba clavado en el mismo lugar donde haba quedado, al comienzo de la escalera. S u madre le pas por al lado, golpendole el brazo para hacerlo reaccionar. D eja las sbanas y las toallas en el bao. Mishka debe estar tomando una ducha. C omprtate. Ve a preparar algo para desayunar S eth la mir como si todo hubiera cambiado de color a blanco y negro, desconcertado. Baj las escaleras, llen un tazn con caf, lo puso todo en la bandeja junto a su taza y subi de nuevo en un suspiro. S us padres ya

bajaban para marcharse a trabajar. Hellen lo sostuvo del brazo cuando l se inclin para que le diera un beso. Mi actitud no tiene que ver con el hecho de que acepte esto, entiendo tus necesidades, pero esta es mi casa y se respeta. Lo siento, mam. No volver a suceder. Ve. Y no te abuses. N o V olvi a darle un beso y John le golpe la espalda dos veces cuando se encamin a la habitacin. Entr, acomod la bandeja en el escritorio y mir por la ventana para asegurarse que sus padres se marchaban. Los vio saludarse y subir cada uno a su automvil para salir rumbo a Londres. S e acerc a la puerta del bao y golpe despacio. A mor, soy yo. T odo est bien. Mis padres ya se marcharon. Esper un momento y volvi a golpear. Esper hasta que escuch la llave destrabarse. Entr abriendo la puerta despacio y encontr a Ashe contra el acrlico del bao, envuelta en la sbana. Ya se fueron Le tom la mano y la quiso sacar del bao, pero ella se resisti. Termin, ya se

marcharon. S inti el escalofro que la estremeci y se acerc para abrazarla. Ey! N o es para tanto, todo sali mejor de lo esperado. Es una suerte que siempre me haya inspirado en ti para elegir chicas. Tu madre piensa que yo era Mishka? A sinti sin separarse de ella y se ri a carcajadas. La arrastr fuera de la habitacin para que desayunara con l.

Captulo 33 Probablemente soy yo

A she entr corriendo a la editorial, sabiendo que llegaba mucho ms que tarde, algo inusual en ella. Tena el pelo mojado todava, de la ducha que haba compartido con S eth antes de salir y entr trenzndolo. S e deshizo del saco de lana y se sent en el escritorio para encender la computadora. Robert se acerc a su escritorio a saludarla. Hola, Ashe. Buenos das, Robert. Lamento la llegada tarde, me qued dormida. N o te preocupes. Oye, acaba de llegar un libro de G enoma H umano en alemn. C rees que podrs encargarte? Seguro. G enial. Te lo envo en un momento. N o vas a tomar caf? Ya desayun S inti que se sonrojaba y Robert se march sonriendo. H ellen se meti en su

cubculo y se sent frente a ella. S e supone que fui yo quien tuvo una noche de pasin, y eres t la que llega tarde S e toc el pelo, y rog porque todava estuviera mojado y oscuro para no despertarle las sospechas a Hellen. Ja! S e ri mientras sacaba el telfono de su cartera. N o sabes lo que nos pas. Fuimos a casa, en vez de desayunar en el hotel, porque S eth se haba quedado a dormir en casa, y cuando entr en su habitacin con una hermosa bandeja preparada para l, a punto de cantarle el Feliz C umpleaos, lo encuentro en la cama con charn Mishka! D e verdad? dijo esquivando la mirada de Hellen, escudndose en el monitor. Parece ser que, si bien debe estar vindose con alguna que tiene departamento o casa, o dinero para pasar todas las noches en un hotel, decidi venirse a casa para tener su festejo privado con el gatito ruso A she la mir con la boca abierta y el gesto incrdulo de la conclusin a la que haban llegado los padres de S eth. l no le haba contado esa parte de la historia. Los dos estaban demasiado

conformes en que la cabellera rubia hubiera sido identificada como de Mishka. No lo puedo creer. C relo. Mi hijo es un don Juan y va a acabar con las mujeres del reino H izo un esfuerzo titnico para no poner los ojos en blanco mientras H ellen se rea. D e todas formas, no le estoy auspiciando esa actitud, lo ltimo que necesito es una histrica celosa golpeando mi puerta cuando se aburra y la deje. Se aburra? S eth tiene cero constancia con las mujeres. Lo nico que mantiene es el perl de la conquista, el biotipo A she contuvo la respiracin mientras H ellen enumeraba las caractersticas: Rubia, pelo largo, ojos verdes, delgada pero con busto abundante S e encogi sobre s misma y vio cuando el cartel de mail entrante en su computadora. El libro en alemn que me mand Robert H ellen entendi el mensaje y se puso de pie para volver a su escritorio. Oye, almorzamos juntas? S eguro dijo disimulando el ahogo en su garganta. S lo esperaba que H ellen estuviera muy

ocupada durante el da y no atara los cabos que ella dejaba sueltos, como si fueran las pistas de un crimen que deba resolver. S inti un calambre en el vientre y mir el calendario en su escritorio. T om el telfono y llam al nmero que se saba de memoria. Buenos das, quisiera pedir un turno con la doctora Cleaver. Lo siento, estoy dando turnos para nes de Enero. Enero? S , la doctora est atendiendo menos das por semana y sale de vacaciones. Oh! Pero, necesito pedirle receta para mis pastillas A nombre de quin? A she S pencer Escuch cuando la secretaria tecleaba del otro lado de la lnea. S eorita S pencer, tengo un turno para el 30 de Enero a las 9:30. D e todas formas, si necesita la receta, puedo pedirle a la doctora que le confeccione una para que pase a retirarla. C undo tendra su descanso anual? Ya me correspondera dijo haciendo cuentas

en su agenda. H agamos una cosa, tomo el turno para Enero, y voy a aprovechar para hacer el descanso ahora. Como guste. Muchas gracias. G racias a usted, que tenga buen da C ort la comunicacin y anot en su agenda el ltimo da de diciembre la entrada para el ao siguiente. C onsiderando que S eth no tena problemas en tomar l las precauciones a la hora del sexo, era un buen momento para hacer su descanso anual. C ont los das, y adjudic la demora al abrupto corte de su medicacin. Las pastillas que tomaba no eran slo anticonceptivas, sino que mantenan en orden sus ciclos, sus hormonas vivan en la montaa rusa por culpa de los descontroles que haba hecho en su juventud, consiguiendo que sus ciclos fueran un canto a la irregularidad. C unta gente cortaba sus pldoras anticonceptivas slo para lograr no tener el perodo cuando se iba de vacaciones? Ese tipo de comportamientos tena un precio. D ividi su maana en terminar los detalles del festejo de esa noche en S ullivans y organizar la

traduccin del nuevo libro que Robert le haba enviado. Tuvo varios calambres ms y se encontr a s misma con la mano en el vientre cuando H ellen estaba lista para salir, de pie en la entrada de su cubculo. Vamos? C err el archivo en el que estaba trabajando y busc el saco de lana y su cartera en el perchero. S alieron juntas y se qued parada en la puerta mirando a los dos hombres que las esperaban. Pens que como nos habamos visto a la maana, el almuerzo se haba cancelado S eth y John se miraron e hicieron un gesto indiferente. C omo no me dijiste nada, pens que segua en pie. H ola, A she John se acerc a saludarla mientras H ellen saludaba a S eth. Los dos quedaron enfrentados mirndose entre incmodos y divertidos. Hola, Seth. Hola, Ashe. Te molesta si sumamos a A she al almuerzo? Haba quedado en almorzar con ella. No se preocupen por m, vayan, yo

No. Ven con nosotros, por favor. S eth le ofreci su brazo para marchar al Mesn de Pa i. John imit el gesto con H ellen. A she no se animaba a mirar otra cosa que no fueran las puntas de sus zapatos, mientras escuchaba la conversacin de H ellen y John sobre cierto nuevo programa de decoracin que haba visto en A&E. Llegaron al restaurante y se ubicaron en una mesa cuadrada junto a la ventana del jardn de invierno. S eth la ayud a desprenderse del abrigo y le sostuvo la silla mientras se sentaba junto a l y frente de John, Seth frente a su madre. Y bien, cmo termin tu maana? Bien, mam H ellen le sonri a A she, y ella puso todos sus sentidos en desarmar la servilleta para dejarla en su regazo. P uedo ser muy indiscreta en preguntarte algn dato sobre tu novia secreta? S eth tom el men que la camarera le extenda y apret los labios negando respuesta alguna a su madre. Algo N o creo que sea de la universidad dijo John. A she hundi la cara en el men mientras senta como sus entraas se retorcan de los nervios. Estaba

segura que si seguan presionando, lograra sacar a S eth de sus casillas y le espetara en la cara que haba sido ella, y no Mishka, quien estaba en su cama. P oda sentir como el muchacho iba levantando presin a su lado. N unca has sido tan celoso con la identidad de una cita. No es una cita. Bueno, qu es? A lgo ms serio? A she lo mir de reojo, y vio como se le tensaba la mandbula. C ontuvo la respiracin y rez porque no siguieran con el tema. Mam, no voy a entrar en detalles contigo sobre la relacin. P or qu no? Tan malo es? O ya no confas en m? N o hemos estado en nuestros mejores trminos ltimamente. OH , bien, esa era una discusin que ella no quera presenciar. Se movi discretamente para atrs y se apoy en los posa brazos de la silla para levantarse, cuando S eth la detuvo con la pregunta menos oportuna. Dnde vas?

Yo? Respondi desconcertada. V oy al tocador. Mierda, S eth iba a arruinar todo. S e puso de pie y se alej en direccin al bao. S e meti all y trat de calmarse. S e arrepinti de no haber llevado su cartera, podra haber tomado un analgsico. S e meti en el cubculo para usar el bao y se revis la ropa interior. Fabuloso, era su perodo. U na parte de ella respir aliviada, otra maldijo en voz alta. A hora deba volver a la mesa para regresar al bao a cambiarse y quedar en evidencia ante la incmoda situacin, eso, sin contar que el ambiente en la mesa ya se haba caldeado. Y al diablo con el festejo de cumpleaos! Resopl y march de nuevo a la mesa. Busc su cartera sin mirar a los tres integrantes, que analizaban el men como si estuviera en otro idioma. S eth la mir, levantando slo los ojos, y arrug la frente cuando ella tom su cartera y volvi sobre sus pasos. Odiaba ser tan obvia, no por H ellen, que comparta las vicisitudes de ser mujer, ni con S eth, que comparta su intimidad como pareja. Entonces, tanto le importaba lo que pensara John? N o. Era

otra cosa. Empuj la puerta del bao y apur el trmite todo lo que pudo. C uando volvi a la mesa, todos seguan en silencio. Lo siento. Ya ped algo para ti, lo de siempre dijo Hellen, aludiendo su plato de pastas favorito. Gracias. La conversacin haba terminado en discusin, eso era seguro. N inguno de los tres hablaba. Mientras se acomodaba, S eth tom la botella de vino blanco y sirvi la copa de A she hasta la mitad, y despus la copa de agua mineral, tambin hasta la mitad. S iempre lo haca as cuando salan juntos a comer. El gesto, tan normal y automtico, hizo que Hellen y John lo miraran desconcertados. Y t, A she, cmo vas con tu relacin? John quiso cambiar el ngulo de la conversacin para caer en el mismo vrtice. A she se masaje el cuello y revolvi en su cartera buscando el analgsico para los dolores menstruales que siempre tomaba, sacando con disimulo una pastilla. H ellen la mir esperando la respuesta, y se dio cuenta de que estaba tomando algo. John y S eth tambin. H ellen le hizo un

gesto con el rostro y A she lo minimiz con otro. A buen entendedor pocas palabras. Record la pregunta que haba quedado en el aire. Bien, comenzando. Qu sabemos del afortunado? T o yo? los cuatro se rieron al mismo tiempo y el ambiente se distendi un poco ms. Vamos, A she qu tiene de malo? H emos conocido a todos tus pretendientes despus de Derek. Qu tiene de malo este ltimo? Es demasiado serio? N o tiene nada de malo S e rasc la nuca y despus se pas la mano por la cara evidenciando lo nerviosa que estaba. U stedes dos y los secretos, como si no los conociramos S eth y A she se miraron y miraron a John. N o es que alguien tenga aqu autoridad para censurar una relacin que puedan tener. S i nos preocupamos es porque los queremos ver felices. C laro, es inevitable que uno desee que las personas que uno quiere sean felices de la misma manera que nosotros lo somos. C on sus altos y bajos, siempre es mejor que estar solo P or suerte para

ambos, el monlogo de H ellen sobre la felicidad se vio interrumpido por la llegada de la comida. Mientras coman, el telfono de Seth son. Hola. Seth. D el Taller mecnico. Tu automvil ya est listo. Fantstico. P uedo retirarlo hoy y llevarte el dinero maana? Seguro. Gracias. C ort y deriv la conversacin a la charla que haba tenido con su vecina, la seora P rince, que iba a vender su casa y al trabajo de su padre, mientras H ellen y A she conversaban sobre las reiteradas ausencias de A lissa y el nal de A mas de Casa Desesperadas. Y una vez ms, alabado fuera el S eor, compartieron el postre y terminaron la comida. A she se levant para ir al bao y cuando sali se encontr con Seth esperndola en la puerta. Ests bien? S. Ests plida. Qu tomaste? U na pastilla?

Te sientes mal? Dolores menstruales. Oh! S eth abri los ojos entendiendo de inmediato y Ashe se cruz de brazos. N o estoy en mi mejor humor en este momento. Llamaron del taller mecnico, el automvil est listo. Lo pasar a buscar y vendr por ti. N o te preocupes, le dir a tu madre que me lleve a casa. Ests bien? C uando se acerc, ella lo esquiv y murmur entre dientes Dile adis al festejo de esta noche. V olvi a la mesa para meterse en su saco y colgarse la cartera, mientras H ellen y John los esperaban. S eth lleg momentos despus. S alieron del restaurante, esta vez A she hablando con H ellen sobre sus nuevos trabajos y S eth le pidi a su padre que lo llevara hasta su casa. S e despidieron en la puerta de la editorial. Seth y Ashe apenas se miraron. C uando subi al ascensor, con H ellen terminaron la conversacin. Qu te pas?

Me estn matando los dolores menstruales. Me pareci, pero no quise preguntar A she suspir, fastidiada. S e arruin su esta privada de cumpleaos, aunque, cuanto menos, haban tenido la noche anterior.

Captulo 34 No llores ms

La comida del da del cumpleaos de S eth le dio la pauta a A she de varias cosas que ya haba percibido antes: la relacin entre H ellen y su hijo pasaba por su peor momento, S eth tena un carcter tan voltil como el de su madre y las coincidencias entre ambos ponan en riesgo el anonimato de la relacin. S u maravillosa, intensa y naciente relacin. Mora de amor por S eth, y l no tena medida para demostrarle cunto y cmo la quera. S u primer gran acto de amor, adems de reconocerla como la inspiracin de su maravillosa obra de teatro, fue hacerse un tatuaje en el brazo derecho imitando el brazalete que le haba regalado y que ella siempre utilizaba en la mueca izquierda. Tan atento a los detalles, las serpientes se entrecruzaban, como besndose, cuando l la abrazaba y ella pona la mano en su pecho. D entro de la serpiente, simulando el grabado del brazalete, el

nombre de ella y la frase central de la obra, su confesin de amor. S eth haba decidido terminar la obra ese viernes. La esposa de D avid estaba en la cuerda oja con la fecha de parto y ese mircoles la haban internado de nuevo, no tena sentido seguir sometiendo a D avid a la ansiedad de estar lejos de su mujer. La esposa de A zm tambin estaba con contracciones y a punto de dar a luz. S e senta atrapada sin salida por los bebs ajenos. D eba cambiar el ngulo de la informacin. D erek pensaba llevarse a Ivy aGstaad a pasar navidad y ao nuevo y los pasajes estaban agotados as que deban salir antes. Lo bueno de la gente que abandonaba la ciudad para las estas, era que su madre tambin haba decidido hacerlo. S u nuevo novio, producto de su ltimo crucero, se la llevara a Irlanda, de donde era originario. Ya haba comprado el regalo de navidad de S eth, un libro de historias de directores de H ollywood y una camiseta blanca de su equipo de futbol favorito: A rsenal. En los ltimos das haba estado muy callado y taciturno, escribiendo mucho

en su laptop. Estaba volcando sus sentimientos en un texto para exprimirlos en algn momento de inspiracin y leyendo por sobre su hombro saba que haba discutido con H ellen de nuevo pero, pese a haberlo reconocido, no le haba querido comentar el por qu. Esperaba obtener ms informacin de su amiga, pero el hecho que movieran su habitual almuerzo de los martes al viernes haba prolongado la espera y la intriga, ya que estaban enfrascadas en dos proyectos separados, sin mucha posibilidad de dilogo en la editorial. Lleg a su cubculo y Kristine sali del ascensor con Ophelia en brazos, cargada con la sillita de beb y un bolso enorme como si estuviera huyendo de su casa. Ey, Kiks! Hola, Ashe. Inesperadamente, los ojos turquesa de Ophelia enfocaron en los de ella y estir los brazos, buscndola. A she adoraba a la beb, pero tena que reconocer que no era muy adepta a los nios. A n as, el gesto de Ophelia la hizo enmudecer de emocin y la busc con las manos, como si la nia

fuera un poderoso imn. Kristine dej caer todo y se la entreg con una sonrisa. Ophelia juguete un poco con su rostro y recibi besos y caricias con la nariz por parte de A she, embriagndose con ese aroma delicioso de beb de leche. Robert se acerc a ellas y mir a Kristine duramente, mientras levantaba todas las cosas que haba tirado en el piso. Y adems de todo, tengo que ser tu burro de carga. Bobby, qu lindo verte a ti tambin Los dos se encaminaron hacia el cubculo de Robert, seguidos por A she. Te dejo el bolso con los paales y la ropa. D os biberones. Recin comi, pero si no puede dormir, dale un bibern y roncar por una hora. Le pusiste somnferos? Entorn los ojos y sigui hablando como si no lo hubiera escuchado. N o es necesario que la duermas en brazos, djala en la silla. Es ms no la duermas en brazos, la tienes muy malcriada. T la cras, yo la malcro. A s funciona la ecuacin. Reza porque cuando tengas un hijo, no caiga en mis manos.

N o, Kiks, me han dicho que te los comes y los digieres durante nueve meses. Hoy ests de buen humor. Slo para hacerte enojar. Los dos miraron como Ophelia se haba acomodado en el hombro de A she, y mientras ella tarareaba una nana desconocida, mecindola en sus brazos, la beb se iba quedando dormida. C reo que no te va a complicar demasiado La beb se durmi y A she la dej en la sillita junto a Robert, que se levant para despedirse de ambas. Me llamas cualquier cosa. P or supuesto H ellen apareci en el cubculo saludando a Kristine y A she ya volva con su abrigo y cartera. Vendrs en navidad? Le pregunt Kristine a Robert, mientras acomodaba a Ophelia y la arropaba con su mantita rosa. S lo para dejar los regalos. Me quedar con mis padres. Me parece bien. G ir sobre ella y mir a sus dos amigas con ambas manos en la cintura. Vamos?

Vamos. Las tres bajaron en el ascensor en silencio. Los almuerzos sin Marta haban sido difciles de retomar, y pese a querer mantenerlos, les era mucho ms sencillo encontrar excusas para cancelarlos o postergarlos. D esde la muerte de Marta se haban reunido slo dos veces las tres juntas. H ellen y A she dos veces ms ellas solas. Llegaron al restaurante y pidieron sus comidas y bebidas habituales, haciendo un resumen de sus actividades, quizs no se reunan como antes, pero se llamaban una o dos veces por da, sin falta. A she estaba distrada. Mir dos veces su telfono, como si esperara un llamado, mientras terminaba de decidir qu usara esa noche. S e haba decidido por un vestido negro, pero la lluvia amenazaba en convertirse en nieve pronto, y el clima no ayudaba para ese vestuario. La otra alternativa era jeans, botas y un suter nuevo, blanco, con cuello en V . Ya no estaba en las mesas sino detrs de escena, as que siempre buscaba estar fabulosa para los ojos de S eth, que eran los nicos que la miraban tras de bambalinas.

Ashe Qu? Cmo va tu relacin secreta? Relacin secreta? Vamos, se te nota a la legua A she se sonroj hasta la raz del pelo, y H ellen se ri en voz alta. Kristine tambin se haba dado cuenta. No es una relacin secreta. Quin es entonces? P usieron los platos en la mesa y eso le dio tiempo para urdir alguna mentira piadosa para escapar. No fue necesario. Qu pasa, H ellen? Kristine tena la costumbre de saltar de un tema al otro sin mediar pausa, pero esta vez las lgrimas en los ojos de Hellen llamaron la atencin de las dos. Tengo otra vez problemas con Las otras dos dejaron caer los cubiertos para acercarse a ella. Qu pasa? Volv a tener otra falta; estoy asustada. Pero, y los estudios? Los primeros estudios dieron bien, pero el doctor se fue de vacaciones. N o confo en nadie ms, ha sido mi mdico por ms de veinte aos, trajo al

mundo a Seth. No te pongas paranoica, no es nada. N o es paranoia dijo mirando con dolor a Kristine ahora que las lgrimas caan. A ti tambin se te muri una amiga de cncer, recuerdas? Kristine se dej caer la cabeza derrotada. Es comprensible que te sientas as, y nadie te censura. Ests en manos de un buen mdico y bajo control, no te va a pasar lo mismo. T odo est patas para arriba. V olv a pelear con Seth Bingo, el tema al que quera llegar. Qu pas? pregunt Ashe. N o viene a casa. S omos menos que un hotel. N o se lleva la ropa pero no se queda a dormir, est con alguien pero no nos dice quin; es un nio. Qu pasa si est con H ellen levant la vista y la clav en los ojos de A she, las lgrimas cayendo por sus mejillas. Est en un ambiente horrible. Qu pasa si esta con un tipo que lo est manipulando, usando alimentando sus sueos a cambio de A she se dej caer para atrs y no pudo contener la carcajada. Qu? H ellen, P or D ios! C mo puedes pensar eso

de Seth? N o puedo pensar otra cosa. N o sabes lo cambiado que est. Est ms all Cambiado? Est inuenciado, lo s. A lguien lo est manipulando A she no poda creer lo que estaba escuchando. N o puedes estar diciendo eso. Es tu hijo. T lo criaste, sabes cmo es. Ya no s quin es es un desconocido al que le lavo la ropa, slo eso H izo una pausa para secar las lgrimas que la ahogaban y mir de nuevo a A she. S e hizo un tatuaje U n tatuaje! Mi hijo! Y t sabes que a m no me asustan esas cosas, pero S eth nunca fue as. N unca le interes, y de pronto, aparece portando el tatuaje de una serpiente. N o s si est metido en una secta o si est tocando el bajo con Metallica. Kristine se haba quedado fuera de la conversacin, mirando a las dos mujeres discutir. H ellen vio que estaba desorientada y la puso en novedades. Seth abandon la carrera cuando le quedaban

cinco materias para recibirse, rechaz dos importantes propuestas para unirse a buets de construccin muy prestigiosos. T odo por qu? Quiere trabajar en teatro. Te das cuenta? Bueno, es malo, pero es su decisin. Y lo del tatuaje Kristine hizo un gesto encogiendo los hombros y Hellen estall. C uando has invertido ms de ciento cincuenta mil libras en la educacin de tu hijo, y ves como tira todo a la basura por un hobby Es todo slo cuestin de inversin econmica? Ashe la mir severamente. No. Es cuestin de futuro. l no es un actor. N o, no lo es A she se llam de inmediato a silencio y esper que la frase quedara en la nada. P or suerte, Kristine llen el lugar pleno de silencio acusador. Yo creo en la vocacin de las personas. U no como padre hace lo que puede, y despus cada uno toma su camino. l es mi hijo y mientras viva en mi casa, va a hacer lo que yo diga. Pero, H ellen. S abes qu hace? Te has

preocupado en saber... N uestra ltima conversacin fue justamente sobre ello. Sabes qu? Se va. Qu? , dijeron A she y Kristine al unsono, sin disimular el tono. T iene una beca para estudiar en la A .I.F.A . dijo con una mueca de asco en los labios. En Los ngeles. Se va en enero. No puede ser. Cmo lo sabes? V i la carta de aceptacin, la tiene en la mochila. D ice que gan un premio, una beca, lo cual es una tremenda mentira porque, con qu va a viajar? D nde va a vivir? D e dnde va a sacar ese dinero? A she sinti que el edicio estaba derrumbndose alrededor suyo y no tena capacidad para moverse. Pero, te pidi la plata? murmur Ashe. N o. Me lo neg. Y cuando se vio acorralado, me dijo que no iba a irse. N o? A she senta que le zarandeaban el corazn de un lado al otro. S e iba? N o. S e quedaba? Tampoco. Ya le estaba costando respirar. Me dijo que no. Y despus empezamos a los

gritos y se fue Pobre amor pens A she mirando el plato vaco. Una beca. Los ngeles. Ellos dos. H ellen. T ienes que poder hablar con l y tratar de llegar a un lugar comn para no perderlo. Es tu hijo. Tu nico hijo Kristine tom la mano de H ellen y trat de consolarla. A she estaba demasiado golpeada para reaccionar Terminaron de almorzar y volvieron a la editorial. El aguanieve comenzaba a caer y Kristine quera llegar a buscar a sus hijos rpido; todava tena que llevar a Orlando a su clase de guitarra, retirar a Owen de su segunda escuela y dejar a Orson en casa de un amigo donde pasara la noche. C uando llegaron, Ophelia ya estaba despierta, utilizando el teclado de Robert como tambor. Esta vez H ellen se acerc para tomarla en brazos y la nia se sacudi como si los brazos de la mujer estuvieran cubiertos de espinas. Eso s que era extrao. Esa pequea la adoraba, deleitndose con esa cosa tan maternal que tena H ellen. S in embargo, comenz a llorar sin consuelo. Robert intent contenerla en sus brazos y A she

se adelant a Kristine. U na vez ms, y contra todo pronstico, Ophelia estir los brazos hacia A she con la mirada en una splica. Los cuatro se miraron asombrados, mientras la beb se aferraba al cuello de A she y suspiraba, como si la panacea tan esperada hubiera llegado. H ellen baj la mirada y abandon el lugar hacia su cubculo. Robert y Kristine hablaron en un susurro y A she volvi a tararear la nana. A she le entreg la nia a su madre y tras despedirse, volvi a su escritorio con una sola palabra en su mente. Abri el buscador y tecle: AIFA. American Institute of Film Arts. En efecto, era una prestigiosa academia de A rte C inematogrco en Los ngeles a la que slo se acceda por invitacin, invitacin de dinero, o becas, con clases impartidas por los ms importantes directores y productores de H ollywood, manejada por Fregents, la productora de Clark Douglas, y donde los alumnos practicaban y trabajaban en las producciones ms importantes de esos directores, teniendo acceso a los estudios ms importantes de N orteamrica. U n negocio redondo. La productora y

los estudios tenan mano de obra barata, gratuita, o mejor an, los alumnos pagaban para ello. Pero por otro lado, la oportunidad era impresionante. Entrar a H ollywood por la puerta grande, codearse con los verdaderos dueos del circo. S e recost en la silla y se levant el pelo con la mirada ja en la pantalla. Una oportunidad de oro. A ntes de salir de la editorial, H ellen le haba comunicado que, como saba que su madre se iba a Irlanda, tena una invitacin indeclinable a pasar las navidades en su casa. Ese ao le tocaba organizar la esta familiar en su hogar, y eso signicaba cuatro padres, seis hermanos por parte de H ellen, tres por parte de John, nueve consortes, diecisiete hijos, once nietos y un bisnieto. Sin contar a Seth. S uspir cuando abri la puerta y escuch la msica fuerte desde el bao. S eth se estaba baando. S onri mientras se sacaba el abrigo, pensando en lo fabuloso que poda ser una ducha compartida, pero su atencin se dispar hacia el silln, donde la mochila negra de S eth ya estaba preparada para acompaarlo al teatro. Mir hacia el bao, y se acerc en silencio, conciente de que iba a cometer un

delito. La abri sin moverla de donde estaba y revis con cuidado, un ojo dentro de la mochila y el otro la puerta de la habitacin. Encontr el sobre blanco con sello postal de Estados U nidos.Los ngeles. A .I.F.A . N ecesitaba abrirlo? La msica se silenci y ella guard todo en el mismo orden de antes, dentro de la mochila. Esquiv el silln y se detuvo en la puerta de su habitacin. S eth tena una toalla anudada a la cintura y otra en la cabeza, con la que se estaba secando el pelo. A she se apoy en la puerta y lo mir, relamindose como el lobo de caperucita roja. S e mordi una ua mientras l estiraba el bxer que estaba junto a la ropa doblada que haba trado de su casa y se lo calzaba bajo la toalla C ario, ya estoy en casa dijo y el joven levant la mirada hacia la puerta. S u sonrisa torcida era la mejor recepcin que poda tener. N o le dio tiempo a mucho, ya estaba caminando hacia l, sacndose el suter y dejando en el camino los zapatos, antes de empujarlo sobre la cama. Te extra. Yo tambin La ayud a desnudarse y la

estir sobre la cama para volver a hacerla suya.

Captulo 35 La forma de mi corazn

N o saba si estaba exhausta por la manera violenta en la que haban hecho el amor esa tarde, o por la serie de acontecimientos y revelaciones que haba tenido ese da. N o saba qu hacer, se debata consigo misma mientras vea a S eth en el bao terminar de peinarse y volver para levantar la ropa que haba cado al piso. S e cambi despacio, sin dejar de mirarla. Tena que cambiar la expresin, era demasiado transparente para l. Qu pas? A lmorc con H ellen l tambin era transparente para ella; su gesto cambi apenas, la mandbula trabada, los hombros con una mnima tensin. S e calz la camiseta negra y estir el suter, negro tambin, antes de ponrselo. Est preocupada por ti. Piensa que alguien te manipula. Alguien. C ree que tienes un mecenas secreto, y que es

un hombre. D e verdad? Le cambi la cara, haba logrado desviar el objeto. Eso le dara un poco ms de tiempo. Tambin est preocupada por su salud Lo distrajo an ms. S e sent junto a ella y le tom la mano. Lo s. H abl con pap. Est asustada, pero l habl con el mdico y cree que el problema que est teniendo es ms psicolgico que fsico. Es probable que sus faltas ni siquiera tengan que ver con una menopausia temprana sino con el stress que tiene. A gravado con lo de Marta y las discusiones contigo. Quiere convencerla para que empiece terapia, pero no quiere hacerlo. Tienes que lograr hablar con ella. N o me escucha. Est cegada. N ecesita terapia S e puso de pie y se calz las zapatillas N ike negras que le haba comprado. La mir duramente. Y ya te lo estoy diciendo, no voy a dejar nada por ella. N i mi carrera, ni a ti. A she apret los dientes con fuerza y l la mir

un segundo antes de pasarse, con furia, la mano por el pelo. S ali como una rfaga de la habitacin y ella se acomod despacio entre las almohadas cerrando los ojos. D ebi quedarse dormida porque abri los ojos con los prpados pesados cuando sinti los labios de l en su hombro desnudo. Qu hora es? Casi las nueve, me voy. Te espero? Ve. Yo me baar y cambiar. Te veo all, no quiero demorarte. Ok. Te amo. Yo tambin dej un beso suave en sus labios antes de marcharse. A she tuvo que hacer un esfuerzo para salir de la cama. Se ba y termin la ducha con un chorro de agua fra para despertarse. S e sec el pelo con secador para dejarlo extra lacio y se puso la ropa que ya haba elegido. S e calz el corpio blanco favorito de S eth y sac de su escondite el suter blanco que haba comprado. N o le pareca que le quedara tan ajustado cuando lo compr, pens mientras se miraba en el espejo de cuerpo entero, tampoco quera

llamar tanto la atencin. S e calz las botas de piel y la chaqueta, abandon el departamento, cerr todas las cerraduras y baj en el ascensor. Palier, estacionamiento, coupe. C alle, S oho, teatro. Estacion en la parte de atrs del teatro, justo detrs del automvil de D erek. Los dos haban pasado a ser habites y disfrutaban del tratamiento V IP . S u ex haba llevado a varios compaeros y clientes a ver la obra, y haba conseguido que algunos se interesaran en invertir en el proyecto de S eth. Incluso l mismo, lo cual de alguna manera le asegurara parte del control sobre el proyecto y el trabajo de su futura esposa. Tan tpico de Derek. Mir alrededor. Ese callejn no le gustaba, pero en general llegaba y se iba con S eth. Y A zm siempre los acompaaba, toda una garanta de seguridad. En su cartera, dentro de la tarjeta de navidad, estaba el voucher de compra de los muebles para el pequeo A zmira, como lo llamaban, ya que no saban si sera un nio o una nia. S eth y ella haban pasado horas en el negocio y terminaron comprando una cuna pequea, un mueble con cajones, ropa y

juguetes. Esa haba sido la primera noche que haba soado un hijo de S eth. D espus de haber estado con Ophelia esa tarde de seguro soara una beb regordeta de ojos dorados, idntica a ella. Quizs ella tambin necesitaba terapia, o una nueva sesin de sexo. Tena que comprar ms condones. C on ese ritmo terminaran las reservas nacionales antes de n de mes. Mir de nuevo alrededor y no se demor ms en el callejn. S ola sentirse observada y no le gustaba. S e sent en la mesa junto a D erek pero no comi, tena el estmago cerrado. N o estaba concentrada en la obra, vagaba en todas las posibilidades e implicaciones del viaje. En verdad pensaba marcharse sin decirle nada? N o, no poda ser. S e neg de plano a esa alternativa. El amor de S eth era algo tangible, no una relacin espordica o que estuviera en un mal momento; todo lo contrario, se intensicaba da a da, tomando lo mejor de ambas cosas, la gloria de los primeros momentos y la consolidacin de los sentimientos con el paso del tiempo. Le pedira que lo acompaara? El corazn se le hinch en el pecho como un globo de helio y la

llev a otar a la estratsfera. V ivir con l sin esconderse, sin miedo a que alguien los viera, en plenitud. S u burbuja se pinch rpido. S u parte racional convertida en una filosa aguja rompe sueos. Ella no dejara su vida, no poda. P or mucho que amara a S eth, no tomara esa chance. N i siquiera por una cuestin losca o de feminismo. S iempre haba sido independiente y lo seguira siendo. A n casada con D erek, que tena un pasar econmico holgado, haba soportado sus presiones, y si algo se haba agradecido a s misma, despus del divorcio, fue no haber abandonado su trabajo, su independencia econmica. N o se imaginaba a s misma sin trabajar, ni siquiera en la alternativa de Kristine, ni siquiera por sus hijos: los hijos crecen y te quedas sola. Hellen era el ejemplo a seguir. Basta de hijos por el amor de D ios , ese no era el tema en cuestin. Quizs, poda conseguir trabajo en una editorial en Los ngeles. Era all donde l tena que estar. Pero ella ya estaba fuera del mercado. C on 35, sin ser una traductora brillante, sin ttulo universitario. N o, no estaba al nivel del mercado,

cada vez ms competitivo y desleal, que te descarta a los 25. N o. D ejar todo no era una alternativa. Lo que la llevaba a la otra alternativa: N o se ira? A .I.F.A . pareca una tremenda oportunidad. La Meca, el lugar donde su talento poda ser reconocido. S i en un lugar tan vacuo como Londres, haba conseguido dos premios y trabajaba a sala llena, pese a lo precario del lugar, qu poda depararle H ollywood? S lo gloria. N o poda desperdiciar esa oportunidad. Ella no se lo permitira. Dnde ests, Ashe? Hmmm. Qu te pasa? Te ests durmiendo. S i le digo a S eth, se va a ahorcar con la cinta del teln La sensacin extraa que tena en el pecho no era una buena seal. D erek corri su vaso de cerveza frente a A she y ella bebi ausente. Quizs la sensacin en su pecho era la realizacin de algo a lo que ella se negaba. l se marchara. Levant la vista y vio cuando la gente se pona de pie para aplaudir. Los actores y S eth en el medio del escenario saludando en su ltimo acto. P or eso cancelaba las funciones y no renovaba para el ao

siguiente, ni aceptaba otras propuestas, ni los proyectos de los inversores de D erek. S e iba al A .I.F.A . S e lo dira rpido y sin que ella tuviera posibilidad de decir s o no. Y se marchara. Quizs tambin por eso haba estado tan extrao en los ltimos das. N o estaba encontrando la manera de decirle adis. D erek la arrastr sobre sus pies al escenario, y la arroj a los brazos de Seth. Ests bien? Ella asinti en silencio y se toc la cara, estaba llorando. S eth la abraz, pero ella se apart buscando al resto del elenco para saludarlos. La cena de despedida estuvo mucho ms poblada que de costumbre. C erraron el restaurante para que pudieran comer todos y se incorpor todo el personal del lugar al festejo nal, no slo el cierre de la obra, sino para hacer la despedida de n de ao. T odo tena sabor a despedida. Tena la angustia instalada en la boca del estmago y no encontraba manera de sacudirla. Fue varias veces al bao y era evidente para Seth que algo le estaba pasando. A ntes del postre, A zm se acerc a hablar con Seth.

A mira me acaba de llamar. Est en el hospital. Lleg el momento. Azm, vamos contigo. N o. N o te preocupes. Terminen la cena y te mantendr al tanto A she busc su cartera y le dio la tarjeta. Feliz navidad El hombre, enorme y fuerte, de pronto tena lgrimas en los ojos cuando lea la tarjeta, ni siquiera se haba molestado en ver la orden de compra. N o pudimos decidirnos por una sola cosa. C uando sepamos si es l o ella podrs decidir de qu color lo quieres. D e la nada, la tom entre sus brazos y la abraz con fuerza, sorprendindola por el contacto. La solt y despus abraz a S eth con ms fuerza, sus ojos salindose de las rbitas. Gracias! No tengo palabras Vete, Azm, tienes que estar con tu mujer. Entra. N o te lo pierdas. Es un milagro maravilloso V olvi a abrazarla y sali corriendo del restaurante. S eth se sent de nuevo y atrajo a A she para que se sentara en su regazo. En ese lugar mgico, la ansiedad y la angustia se desvanecieron.

Has estado extraa. Ests bien? S , es slo que es el n de un ciclo. U n ciclo importante. H ay algo ms S e puso de pie para evitar seguir con el interrogatorio. Voy al bao. Otra vez? Le dio un corto beso en los labios y huy a esconderse en el bao. Cobarde. N o lo iba a hablar en ese momento. Estaba plida. C mo no se iba a dar cuenta S eth de que algo le pasaba? S e moj las mejillas con agua fra y bebi un poco para asentar su estmago. S e sec las manos en el pantaln y sali mirando el piso. S inti una mano en el brazo que la detuvo y la empuj dos pasos ms, casi al medio del restaurante. V io como D erek y S eth se ponan de pie con expresin aterrorizada y lleg a ver, por sobre su hombro, una melena rubia y un brillo plateado clavarse en sus ojos.

Captulo 36 Si alguna vez pierdo mi fe en ti

S e quedan todos quietos y nada malo va a pasar M ishka, no! pens S eth, ponindose de pie despacio, mientras vea como sujetaba a A she del brazo y la sacuda para acomodarla contra su cuerpo, sostenindola con una mano de la cintura y en la otra mano sosteniendo algo parecido a un bistur plateado, brillante y loso, amenazante, en el cuello de ella. Tranquila, Mishka podemos hablar. Te he llamado cien veces y no quieres hablar conmigo. Qu pasa, S eth? Tengo que venir a hacerme la loca para llamar un poco tu atencin. N o es necesario. P odemos sentarnos y hablar como personas civilizadas. T no conoces ese idioma. S lo el lenguaje de la carne y la sangre S ubi un poco el lo del bistur contra el cuello de A she, marcando su piel blanca. A she estaba plida, inmovilizada por el miedo, sus

ojos verdes dilatados, clavados en los ojos de Seth. D jala. Llvame a m, con ella no vas a conseguir nada. P or el contrario. C on ella voy a conseguir todo lo que quiero. No Quieres ver? S intense! El lo del bistur se marc en un rojo ms profundo en el cuello de A she y todos cayeron a sus asientos. S eth alcanz a ver a Janice ser testigo de la escena y desaparecer con el telfono en la mano; no saba que tan bueno o malo poda ser eso, l tena que tomar las riendas del asunto. Muy pero muy bien. Felicitados, A + para todos. Mishka escchame. Escchame t a m. P rimero me sacaste del medio con la imbcil de Ivy porque tena ms tetas que yo; despus me cambias por esta perra vieja. Cul es tu problema? No sabes valorar lo bueno? N o por favor. Ven aqu. D jala y habla conmigo. P or qu? Para qu? C ierras la obra, me descartas como a un trapo viejo. P ues entrate que

no lo soy. S oy demasiado mujer para ti, demasiado para lo que has estado acostumbrado y evidentemente dijo, presionando ms el bistur, dejando que una gota densa de sangre cayera por el cuello estirado de A she, recorriendo su garganta hasta expandirse en el cuello del suter blanco, haciendo un dramtico contraste. Djala, por favor. Oh me ruegas? C aers de rodillas por ella? C ambiars tu vida por la de ella? S eth estaba temblando y vio las lgrimas de A she correr por sus mejillas. S e dej caer de rodillas, apoyndose en las manos y la risa de Mishka reson con una nota histrica y desquiciada en ella. ~*~ Estaba aterrorizada, el miedo caldeando su sangre y haciendo que todo a su alrededor ocurriera en cmara lenta. Ya no estaba en esa alejada esquina desde donde sola presenciar sus momentos de desgracia. T odava estaba conectada con su cuerpo, poda sentir el fro del metal tomar de a poco la

temperatura de su cuerpo, la presin haciendo que el lo cortara su piel, el dolor de la carne rota, el olor de la sangre de su propia sangre, sus latidos golpeando contra el cuchillo que presionaba la arteria. P oda sentir sus propios latidos retumbar en su cuello con el ritmo de un tambor. El fro del miedo estaba en su espalda hmeda, su cuerpo inmvil y helado como si ya estuviera muerta. Mishka se desquitara con ella. Ya haba perdido la razn, su risa lo demostraba, ya no le importaba nada. S era slo una mancha de sangre en cualquier momento. S eth cay de rodillas derrotado, consciente de que Mishka no se detendra. La rusa haba ganado. La mujer aoj slo un poco la presin y decidi que ese era el momento. Tena que lograr empujarla y zafarse del agarre, echndose para atrs para evitar que el bistur se clavara en su cuello. La maniobra fue casi perfecta. Casi. Le clav un codo en la boca del estmago, se ech para atrs y logr escapar S inti el corte limpio en el cuello. N o hubo dolor pero sinti el zumbido de la piel rasgada como si hubiera tenido

amplicador. S u mano instintivamente fue al cuello y cuando la apart vio la mancha de sangre en ella. Casi perfecto, pens con tristeza. T odo transcurra en cmara lenta, su nica meta era llegar a S eth, que la miraba con los brazos estirados y la expresin de horror desfigurndole la cara. P odra haberlo logrado. S e apret el cuello buscando parar la hemorragia y se dej caer en los brazos de Seth. ~*~ El grito histrico y desgarrador que lleg desde atrs fue de Ivy. A she cay en sus brazos y cuando levant la vista, la mirada vaca de Mishka se clav en la de l y la mueca aterradora en su rostro le dijo todo lo que era necesario. La chica rubia estaba ms all de la cordura. D esquiciada, empu el elemento como un pual y se dirigi hacia ellos con gesto amenazador. D mela susurr D erek, sacando a A she de entre sus brazos. Impulsado por una fuerza desconocida y sin

dejar de mirar a Mishka, interpuso su cuerpo, su vida, para proteger a A she. La muchacha retrocedi, levantando la vista en toda su altura. Qu te hizo esa bruja? T eras mo Mo! Si algo le pasa a ella No tendras que haberme dejado. Ests loca ella se ri y conrm su declaracin. C on un parpadeo, la risa se convirti en un lamento lacrimoso. N o me dejes... Fue su turno de reir. Mishka retrocedi, sorprendida y enfurecida. S altaba de un estado al otro como en un trampoln. La matar. Y volvers a m. Intntalo la desafi, avanzando sobre ella. N o me pruebes murmur mientras volva a blandir el bistur contra l. Loca. N o estoy loca! su voz aguda se mezcl con las sirenas y el lugar se llen de luces rojas y azules, el retumbar de pisadas y los gritos de la policia, convulsionando el entorno. Mishka se vi cercada por dos tipos de azul y otros dos de blanco. C on el bistur en la mano y lgrimas en los ojos, espet una

maldicin en ruso y nadie supo si lo tradujo despues al ingls. Te vas a arrepentir. Llevars mi muerte en la conciencia, maldito. Vendr a buscarte y no te dar paz, condenado. Y dicho eso, levant ambas manos y rasguo con el lo plateado la blanca piel de sus muecas. S in fuerza ni presin, la coreografa apenas levant la piel mientras ella aullaba en su unipersonal de intento suicida. S in esperar que la rusa loca quisiera darle ms realismo al cuadro, policas y enfermeros se abalanzaron sobre ella y la sostuvieron con fuerza. S eth vi como la sacaban, mientras se retorca como poseda, maldiciendo en su idioma natal, que pareca traido directamente del inerno. D esorientado, volvi hacia atrs donde haba dejado a A she. S e arrodill junto a ella, que ya estaba siendo atendida. N o es profunda, pero habr que suturar. Tenemos que llevarla a la ambulancia. A priete aqu S eth la carg en brazos y sigui al mdico hasta el vehculo. No deje que pierda la conciencia. A mor me escuchas? Los prpados de A she batieron frenticamente, intentando no rendirse a la inconsciencia. A l ver la cara de S eth

manchada con sangre, abri los ojos asustada. Oh Dios C lmate. Ests bien. El corte fue muy pequeo. N o tengas miedo, ya estamos camino al hospital. No me dejes, Seth, por favor. T ranquila, estoy aqu, no va a pasar nada. Mrame, no dejes de mirarme. Llegaron al hospital y la bajaron de inmediato a Emergencias. S eth se mantuvo a un costado dentro del consultorio, mirando las instancias. V olvieron a evaluarla y el corte era ms grande de lo que pensaban, pero no comprometa su salud. C inco puntos de sutura internos y siete externos fueron sucientes para estar bien. U n rato despus, A she pudo incorporarse con su ayuda. Qu pas? N o te preocupes amor, ya termin A she mir su suter arruinado con la sangre. Perd tanta sangre? Parece ms grave de lo que fue. Mishka te lastim? S eth neg con la cabeza y apret los labios. La abraz con fuerza, y agradeci

al cielo porque ella estaba bien y nada haba terminado en la anunciada tragedia. D erek, Ivy y S ullivan estaban all con los abrigos de ambos. A she, se tambale un poco y S eth la apart y apoy contra la pared, abrazndola, cobijndola, para dejar que el llanto saliera de ella. ~*~ Kristine entr corriendo a la sala de emergencias con Ophelia en brazos, Orlando y Owen escoltndola, vestidos con pijamas debajo de sus abrigos de invierno. D ej a la nia en brazos de su hermano y se acerc a la recepcin. Buenas noches mi hijo, Orson Martnez, lleg con una fractura. D eme un momento por favor, S eora S e apoy en el mostrador de ingreso mirando alrededor, y sacando el telfono del bolsillo para volver a llamar a Omar. Ladr ms que habl cuando l nalmente contest. Dnde ests? Entrando al hospital G iro sobre s y lo vio

entrar corriendo. Cerr el telfono y lo esper. Qu pas? N o lo s, estaban haciendo lucha o algo as, y cayeron de la escalera. Parece que se fractur la clavcula o el brazo, no s. Fabuloso. Por qu viniste? Y qu iba a hacer? N o te encontraba, estaba histrica, no saba qu hacer. Lo siento. No tena buena seal en la casa. Kristine entorn los ojos, mir hacia atrs donde la recepcionista haba desaparecido. D esvi la mirada por sobre su hombro a la gente que sala del hospital. Ese era D erek? El ex marido de A she? Lo vio salir abrazando a una chica rubia, su nueva novia, la veinteaera. C uando la pareja pas, se detuvo en la otra pareja que estaba contra la pared. La muchacha, tambin rubia, no necesitaba descripcin. Tena un vendaje en el cuello y el suter manchado de sangre. El muchacho tampoco era un desconocido. Tena las manos en el rostro de la chica y la acariciaba despacio, besndola tiernamente. La abraz y la sac de all despacio. Omar se acerc y mir donde Kristine miraba con la boca abierta y le

expresin en una mezcla de sorpresa y terror. Mierda. N o son A she y Seth? Kristine se dio vuelta otra vez, apoyndose en el mostrador de emergencias e instando a su marido a darse vuelta tambin. C on disimulo, vieron salir a la pareja en silencio, atravesando la puerta de la seccin de emergencias del hospital.

Captulo 37 Un nuevo da

A she abri los ojos y reconoci su propia habitacin, su propia cama slo iluminada por la lmpara de la mesa de luz. S eth le estaba sacando las botas y acomodndola bajo las sbanas. S e senta mareada, pero el hecho de no estar en el hospital le daba la tranquilidad de que la herida no haba sido grave. Mir a S eth trabajar con su pantaln y despus la incorpor despacio para sacarle el suter. T oda su ropa estaba arruinada con sangre, la camisa de l tambin. El recuerdo de las ltimas horas era una horrible pesadilla y ella slo haba vivido una parte. S inti como todo le daba vueltas y las nuseas le apretaban la garganta, se tante el vendaje y trag seguido para evitar vomitar. S eth se meti junto a ella en la cama y la atrajo a su lado. El mdico dijo que no hagas esfuerzos con la garganta por ahora, y que puedes tomar un calmante si lo necesitas. Te duele? A sinti apretando los

labios y l se levant para ir hacia el bao. S ac del botiqun dos analgsicos y llen un vaso con agua. V olvi a ayudarla a incorporarse para que tomara las pastillas y las hizo bajar con un trago de agua. S e masaje las sienes mientras l dejaba el vaso en la mesa y se acomodaba de nuevo junto a ella. Siento como si me hubieran apaleado. S on los nervios. Reljate y trata de dormir C err los ojos y se dej abrazar. El telfono de S eth son con un mensaje de texto y l se estir para buscarlo en la mesa de luz. A zm fue padre de una nia. A she sonri y suspir, apretndose ms en el pecho de S eth. T odos los sentimientos que hasta haca un momento le llenaban el pecho, el miedo, la desesperacin, el dolor, la angustia, desaparecieron como por arte de magia envuelta en sus brazos y la ilusin de esa nueva vida. A la maana siguiente despert en la misma posicin en que siempre dorma. S obre S eth, que la abrazaba con cuidado, an en sueos, como siempre. S e levant despacio y se meti en el bao. S u reejo la devolvi despeinada, ojerosa y con el vendaje

manchado. N o saba si poda sacrselo o no, as que descart una ducha hasta que S eth se levantara. P or lo menos no estaba mareada, pero la sensacin de nuseas se mantena en su garganta y tena calambres en el vientre. Revis su ropa interior y estaba manchada de sangre, maldicin qu mal momento para seguir perdiendo sangre. S e cambi y sali con un apsito buscando otra prenda interior y su salida de cama. D ej la habitacin y fue de nuevo a la cocina. Mir el reloj. Ya era el medioda. Encendi la cafetera y abri el refrigerador. A l inspirar slo una vez sinti la escalada cida en la garganta y apenas si atin a correr a la pileta de la cocina para vomitar violentamente. S e aferr a la mesada y pronto sinti las manos de S eth sostenerla rmemente. S igui vomitando hasta que no qued nada en su estmago y se dej caer en el piso de la cocina. S eth le humedeci el rostro y la dej relajarse en sus brazos. Buenos das S eth se ri y la abraz sentndose junto a ella en el piso. S e tante el vendaje y se separ. Se habrn abierto los puntos? N o creo, amor La revis y le bes los labios.

N o. T odo est bien. P uedes levantarte? La ayud a incorporarse y la sostuvo para llevarla hasta el silln. Tendras que comer algo. El rostro de ella dijo todo. Era imposible que comiera algo, por lo menos en lo inmediato. N o creo, slo quiero dormir El timbre en la cocina los asust a los dos y se miraron sorprendidos. A she se puso de pie y atendi el intercomunicador. Quin es? Soy yo. Kristine U n mal presentimiento le cruz el pecho. Kiks, qu pas? Ests bien? S. Necesito hablar un momento contigo. Emm yo S que estas ocupada; es slo un momento. Sube. C olg el receptor del portero elctrico y mir a S eth aterrorizada. Los dos entraron rpido a la habitacin. A she sac de un cajn un suter cuello alto y un pantaln de yoga, los dos negros. S eth se sent en la cama sosteniendo la mochila negra que siempre descansaba en el silln de la sala de estar. Ella le dio un corto beso y sali descalza para recibir

a Kristine. Los golpes resonaron en la puerta y A she tom aire dos veces antes de abrir. Kristine entr sin saludarla y se par en medio de la sala girando sobre s misma para enfrentarla. Ella lo saba. Hola, Kiks. A she, qu hacas anoche en el hospital? A she arrug la frente y se acerc a su amiga, desconcertada. C mo sabes A she se qued en una pieza y reaccion. Qu hacas t anoche en el hospital? N i me hables. Orson se fractur la clavcula y el brazo: dos meses de yeso. Lo quiero matar S acudi las manos espantando el tema para volver al verdadero punto en cuestin. Qu te pas en el cuello? Yo S e puso una mano donde estaba la herida y baj la mirada tratando de encontrar una buena explicacin. Qu pasa entre t y Seth? Nada. S eth! S al! Kristine mir la puerta cerrada de la habitacin y volvi a gritar. Seth!

S ac el telfono de su chaqueta y marc el nmero que ya tena en la memoria, sin acercar el aparato a su odo, apuntando hacia la puerta de la habitacin como si fuera un control remoto. El sonido del telfono de S eth se escuch en la otra habitacin. Kristine levant las cejas esperando una respuesta de su amiga N o estoy aqu para juzgarte, pero quiero saber la verdad . S eth sali de la habitacin con un pantaln corto y sin camiseta. Kristine clav los ojos en el tatuaje de S eth recordando la conversacin con Hellen. Hola, Kristine. Buenas tardes. Lo siento dijo A she apretndose las manos. S eth se par junto a ella y la abraz, mirando a Kristine seriamente. Saben que necesitan hablar con Hellen. Necesitamos un poco ms de tiempo. Para qu? S lo empeorara las cosas. H ellen ya est bastante mal con lo que le ha pasado como para que... Exacto. N o est en el momento que pueda

tirarle esto en la cara A she se adelant y tom las manos de su amiga. P or favor. S lo queremos esperar a despus de las estas. Yo te prometo te juro, que hablar con ella, pero dame un poco ms de tiempo. Ashe. Por favor. Mantn este secreto por m, te lo suplico Kristine dio un paso atrs y se dej caer en el silln, derrotada. Por qu a m? Por qu siempre a m? Pobre Kiks , pens, tambin haba tenido que guardar el secreto de la relacin de Marta y Robert por un tiempo. El dolor de ese recuerdo le peg una bofetada. S iempre en el lugar equivocado, en el momento errneo. S e levant y los mir a los dos inspirando con fuerza. Ok. Lo har, pero no ms de las estas, A she, yo no puedo mentir de esta manera, ya no ms. G racias A she abraz a Kristine y sta habl por sobre su hombro hacia Seth. Tu madre te ama y est mal. T ienes que hablar con ella. T ienes que entender que sufre

porque quiere lo mejor para ti. Ella no me entiende. Y t la entenders el da que tengas un hijo. C reme, esto es una rueda. N os ha pasado a todos y te pasar a ti tambin. Yo no le voy a cortar las alas y los sueos a mis hijos. Ella tampoco. H abla con ella demustrale que eres ese hijo que siempre la ha hecho una mujer feliz y orgullosa. Ella te apoyar S ostuvo a A she de los hombros y la mir. Ella los apoyar. Kristine los salud y se march, no muy conforme pero resignada, por la misma puerta por donde haba entrado.

Captulo 38 Perros de invierno

La semana fue corta y se encontraron enredados en los preparativos para la cena de navidad en la casa de los Taylor. Ese da, A she dej a S eth a dos calles de su casa, y despus se march a la casa de Kristine, para llevar los regalos a la familia Martnez. Lleg cuando Robert estaba por marcharse. En cuanto la puerta se abri, el caos de la casa le lleg junto al aire clido del hogar. N ios gritando y saltando entre los sillones, Ophelia a las carcajadas en brazos de su padrino y un cachorro de G olden Retriever persiguiendo a los tres ms grandes. Qu pas? Bobby tuvo la feliz idea de regalarle un cachorro a Ophelia. C ada da estoy ms convencida que me odia. Necesito que dejes de tratarme como tu perro. As que ahora tienes tu propia Bobby.

Mierda . Ashe se ri a carcajadas A dems, los nios necesitan una mascota para ser felices. Pero yo no necesito otro ser vivo de quien encargarme. P orque, de verdad, quin es la agraciada ganadora de la lotera encrgate-delcachorro? Estaba entre un perro y un conejo. Me haca acordar ms a ti. P or qu? P orque es blanco, esponjoso, lindo, suave, tierno y con ojos rosados? N o, porque no puede dejar de reproducirse A she sigui riendo por la eterna lucha de esos dos hermanos de la vida y dej los paquetes en la mesa para volver junto a ellos. Kristine lo miraba desencajada. Vamos Kiks, te encantan los perros Kristine se agach y el cachorro se par en dos patas para hacerle un lavado facial completo. Para eso lo tengo a l. Esta casa necesita una rubia con cerebro. Quin cuidar a mi ahijada, sino? A she volvi a rerse, festejando a Robert, mientras Kristine

levantaba al cachorro vericando si era macho o hembra. D el collar penda una placa en forma de hueso con el nombre Bobby grabado en ella. Te odio, te juro que te odio con todo mi corazn Ophelia se inclin sobre el hombro de Robert, reclamando la atencin de Ashe. En qu momento perd el amor de mi ahijada? A she le hizo un gesto despectivo y la hizo volar antes de apretarla contra su pecho y besarle la cabecita rubia. S e estaba sintiendo demasiado maternal y no era el mejor momento. H aba querido apartar esos pensamientos, pero la realidad era que haba ledo la carta de aceptacin de S eth en A .I.F.A ., en otro acto de violacin de correspondencia de su novio, y descubri que deba incorporarse a la academia, como ltimo da, el lunes 11 de enero. En un par de semanas deba dejarlo partir. A braz a la beb para proteger su corazn del dolor de esa realidad y se distrajo cuando el resto de los nios se acercaron para saludarla. S aluda a tus padres de mi parte Robert salud a todos y Kristine dej varios paquetes en sus

brazos. Lo acompa hasta la puerta, sostenindolo de la cintura y lo salud desde el umbral cuando lo vio partir para pasar la navidad en su casa paterna. Me lo hace a propsito. Lo que sea, por lo menos golpendome a m est de mejor humor. Odio las fiestas. Si no fuera por los nios T odo el primer ao siempre es el ms difcil. S lo puedes pensar este da hicimos esto o nos pas aquello Lo s, me pasa a m en cada momento, no quiero pensar lo que le pasar a l Kristine apret los labios, tratando de suprimir el dolor y se march a la cocina. A she la sigui con Ophelia en brazos mientras los tres varones abandonaban la sala corriendo hacia el jardn, pasndolas a toda velocidad, perseguidos por el nuevo integrante de la familia. Kristine grit. A l jardn no, que esta todo embarrado Tarde lleg la advertencia, la nieve se haba derretido y la parte trasera de la casa era un gran lodazal. Es una suerte que slo seamos nosotros esta noche. G ir con gesto resignado y mir a A she sentarse en la mesa de la cocina hacindole ruidos

graciosos a Ophelia. Levant las cejas como muda pregunta y esper respuesta con los manos en la cintura. Y bien? Qu? No pretenders que se lo diga hoy. N o, pero quiero saber qu piensas hacer. S i mal no recuerdo, H ellen dijo que S eth se iba a Los ngeles. Te vas con l? Se va solo? O se queda? No lo s. Cmo que no lo sabes? No lo he hablado con l. N o hablas con l, no hablas con ella. Qu ests haciendo Ashe? N o lo s N ada. N o puedo. Estoy paralizada por el miedo. N o quiero perderlo, pero no quiero que l pierda esta oportunidad, y no quiero perder la amistad de H ellen, y si de algo estoy segura es que esto no es algo que la vaya a poner contenta. N o lo vas a saber hasta que no hables con ella, como una persona adulta y como la amiga que eres. Escchame Kristine se estir por sobre la mesa para tomar la mano de su amiga, con la experiencia que hemos vivido de Bobby y Marta, no es que nadie se vaya a espantar.

Pero S eth es su hijo su beb. V iste su reaccin con el tatuaje? Si se entera que se lo hizo por m S , lo del tatuaje la sacudi. Pero me parece que lo dramatiz demasiado. S e lo hizo por ti? Kristine sonri y suspir soadoramente. A she baj la mirada sonrojndose. Ests enamorada? C omo una adolescente jams me sent as en mi vida. T ienes que decrselo. S i es un sentimiento tan hermoso, tienen que poder vivirlo a pleno. P rimero necesito armarme de coraje para hablar con S eth sobre la beca en Los ngeles, no quiero que pierda esta oportunidad. Pues hazlo. Te queda poco tiempo. Das. Tan poco tiempo? A she asinti, tristemente. D ebo irme. Quiero ayudar a H ellen con los preparativos de la cena. S i slo supiera que hoy estar trabajando junto a su nuera A she la golpe con el codo en las costillas y Kristine se ri en voz alta. Llmame si

necesitas algo. Asilo poltico? Tambin. Feliz navidad, amiga Kristine le dio cuatro bolsas blancas, atadas en pares por cintas verdes y rojas. Para cada familia Taylor. Kristine! Vamos, reconcelo. C unto tiempo pasar antes de que seas la seora Taylor? N o pienso volver a casarme Kristine resopl y tom a Ophelia en sus brazos. Gracias por los regalos. Gracias a ti tambin. Los de la cinta roja son para Hellen y John, los de la cinta verde para ustedes. G racias D ej un beso en su mejilla, otro en la de Ophelia y sali de la casa hamacando las bolsas como la canasta de caperucita roja. Las dej en la parte posterior de la coupe, salud a su amiga que la miraba desde la puerta y se march de la casa de los Martnez.

Captulo 39 Atrapados. Condenada.

Seth estaba terminando de ayudar a su padre y al to T homas a extender las mesas en la sala de la casa. H aban alquilado mesas, sillas y vajilla para poder atender a la gran congregacin familiar de navidad. S u ta S usan estaba con su madre en la cocina y sus dos primos estaban conectando el mp3 con canciones navideas remezcladas al equipo central de msica. Mir con disimulo su reloj, A she tardaba demasiado para slo hacer una parada en la casa de Kristine y dejar los regalos. S e haba vuelto un loco obsesivo protector con ella despus del episodio con Mishka. P or suerte la familia de la rusa haba viajado de urgencia despus del incidente y se la haban llevado, despus de pedir disculpas y jurar ponerla bajo tratamiento psiquitrico. A bandon a los dos hombres que estaban discutiendo si el Manchester deba dejar ir a Teves, sacando su telfono y caminando despacio hacia la

entrada principal para llamarla. Levant la vista cuando abri la puerta y ella estaba all, cargada con bolsas y paquetes y una enorme sonrisa en sus labios. C err el telfono y dej un furtivo beso en sus labios antes de que alguien llegara. Te estaba llamando A she entorn los ojos y lo pas de largo para ir al rbol de navidad que llegaba hasta el techo, y a cuyos pies estaban desparramados todos los regalos. H ellen sali al escuchar que se cerraba la puerta. Quin es? A she! Bienvenida! S usan y H ellen llegaron a ella para saludarla y S eth se acerc para tomar su abrigo. A she se lo entreg junto a su cartera y qued slo con un saco corto negro sobre la polera blanca sin mangas. Tena jeans y botas altas. La pulsera dorada destacaba en su mueca. H ola! En qu las ayudo? Las tres entraron a la cocina y A she mir por sobre su hombro a S eth, que le gui un ojo cuando volva a unirse a los hombres. P uedes cortar esto para la ensalada. N osotras ya terminamos, y el resto lo traen los dems Ashe se par en la mesada, de espaldas a las dos hermanas,

que se sentaron a la mesa para continuar su conversacin. H ellen se reri a S usan. Quieres un caf? Ahora no. Bueno, y qu te dijo el mdico? Que estoy loca, lo cual, no est lejos de la realidad. Que mi grado de stress, sazonado con lo que pas con Marta, est repercutiendo en mi salud. Pero, y las faltas? dijo S usan queriendo susurrar. La menstruacin en una mujer es algo sumamente sensible a sus cambios y estados de nimo. D e todas formas, el resultado de todos los anlisis complementarios recin los tendr cuando vea al mdico cuando decida volver de sus vacaciones , dijo H ellen sin poder evitar llenar de sarcasmo su voz. Y las prdidas? Eso es extrao. S on del mismo tipo que las que tuve en los primeros meses del embarazo de S eth A she escuchaba con atencin, pero sin intervenir, su mirada clavada en la lechuga que tena que cortar, recuerdas que los primeros cuatro meses tuve reposo?

Mam! S ebastian, el hijo menor de S usan entr corriendo a la cocina. N ecesito el adaptador USB de extensin N o. C on esas palabras aqu no. H abla con tu padre o con Seth, no me interrumpas ahora. Pero estaba en tu cartera Bscalo all entonces Lo espant con la mano y volvi a la conversacin. Y t qu piensas? N o quiero pensar. S i es la menopausia, quiero que se retire del todo o que vuelva el tiempo que corresponda, pero esta cosa de no... La conversacin ces abruptamente y A she mir para atrs. S eth estaba en la puerta y sus miradas se enredaron de inmediato. Mam, ya estn las mesas. Quieres que ponga los manteles? Por favor. S e acerc a A she y se agach junto a ella para sacar del ltimo cajn los manteles blancos y rojos que utilizaban en navidad. Ella termin de cortar la verdura y dej todo en un bols. Lo meti en el refrigerador y qued enfrentada a Seth. Me ayudas?

S eguro Le dio parte de los manteles y salieron de la cocina. S usan intent susurrar nuevamente a su hermana, pero su voz fue alta y clara al retomar la conversacin a sus espaldas. Yo no lo veo tan cambiado. Espera y vers. P repararon las mesas, colocaron los manteles y despus, bajo la instruccin de H ellen, los platos y cubiertos. D e a poco, la casa se iba llenando de gente y S eth se encarg de presentarla a todos los familiares que no la conocan. A varios, tuvo tambin que aclararles que no era su novia sino la amiga de su madre, con una nota de desilusin en la voz. La reunin comenz cuando los patriarcas llegaron. Encendieron las luces y el hogar, y la casa se llen de un ambiente clido y festivo. Mientras todos tomaban su lugar en la mesa, H ellen se percat de la pulsera de Ashe. Y esto? Es el regalo que te coment. Es muy bonita A she acarici el metal dorado. S eth le corri la silla para que se sentara, obligndola a tomar asiento junto a l.

Sin saber cmo, la conversacin en ese extremo de la mesa, promediando la comida, deriv en la antigua amiga de Seth. Supiste algo de Mishka? le pregunt Hellen a su hijo. N ada ms despus que habl con el padre. La obligaran a hacerse estudios y un tratamiento psiquitrico. N o la dejaran abandonar S an Petersburgo por un tiempo largo. Mishka? Intervino S abrina, una de las primas mayores de S eth, que comparta con l sus inclinaciones artsticas. S abrina era pintora y decoradora. La actriz que quiso suicidarse en el Soho? S . Era amiga de S eth bueno, algo ms que una amiga. Una amiga, mam. Slo una amiga. La cuestin es que C ontinu H ellen, ignorando la aclaracin de su hijo ya me pareca a m que la chica haba perdido un par de tornillos. C uando lo le en las noticias, y vi su foto, casi me muero. Qu espanto. Imagnate. Pero qu pas? D alton, el hermano de

Sabrina, entr en la charla. S egn deca el peridico, la chica pretenda estar en la obra y se apareci el da que la cerraban. Era la obra que estaban dando en S ullivan. S e meti en la cena del equipo, amenaz a la novia del director con un cuchillo o algo as, y cuando la chica se pudo escapar, la loca se abri las muecas. Y todo eso por estar en una obra de teatro? La mirada de H ellen viaj signicativamente a los ojos de S eth que segua la conversacin en silencio, queriendo darle a entender en qu tipo de ambiente se estaba involucrando, en qu se quera meter por un capricho. A she tena la mirada clavada en su plato y la mano en la garganta, sosteniendo el lugar donde haba quedado la cicatriz de esa herida. Yo vi la obra en S ullivan. D os veces dijo D alton terminando de tragar su bocado, apurando las palabras. Es muy buena, pero buena en serio. La primera vez tuve que reprimirme para no ponerme de pie a aplaudir S eth pinch tres veces los vegetales en su plato y se meti todo en la boca sonriendo inexplicablemente. Es la de Arturo? pregunt Sabrina.

A rturo? El rey A rturo? H ellen volvi a mirar a S eth, y esta vez el joven se concentr en cortar la pechuga de pavo. T conoces la obra, Seth? Ya que ests en ese ambiente ahora. S. T tambin la viste, no? dijo D alton dirigindose a A she. La aludida mir alrededor esperando que alguien contestara. Yo? S, tienes un brazalete igual al de la obra. Ah! S, fue un regalo. Pero conoces la obra? S. De verdad? dijo Hellen, interesada ahora en la opinin de su amiga. Entonces puedo tener una verdadera opinin sobre ella. Qu te pareci? Fabulosa. Tendras que verla. Ya no est en cartel dijo S eth secamente. H ellen apret los labios y tom el cuchillo del plato central donde estaba el pavo. A she y S eth la miraron y Hellen lo hundi en el cuerpo del animal rostizado. Ms pavo? Los dos negaron en silencio e inspiraron con fuerza.

La cena transcurri sin ms comentarios al respecto. Varias personas en la mesa indagaron a S eth sobre su vida sentimental y otro par ms de la actual relacin de A she. N inguno de los dos dio demasiados detalles y el nal de la cena se aproximaba sin mayores acontecimientos. P or n lleg la hora del postre. Las mujeres se levantaron para retirar la vajilla y pronto la mesa estuvo despejada. A she se qued apilando los platos en la pileta para lavarlos despus y S eth se acerc a la cocina para buscar varias botellas de C hampagne que haban dejado enfriando en el freezer, junto con el helado de limn para hacer el postre tradicional de la familia Taylor. Cuando Ashe iba a salir de la cocina, Seth la detuvo y la arrastr hasta la puerta de salida al jardn. Te extra toda la noche. Estuve sentada a tu lado toda la cena. Pero como una extraa, no como mi mujer. S eth, por favor La abraz de la cintura y la acerc a l mientras con un dedo sealaba el marco superior de la puerta. A she levant la vista y vio el

ramito de murdago colgando all. Quiero un beso es la tradicin Entorn los ojos y se mordi los labios. S u chico tena una especial debilidad por exponerlos al peligro, pero no pudo contenerse y se aferr a su cuello antes de hundirse en su boca con hambre, haca demasiado tiempo que haba saboreado sus labios. Seth! La voz de H ellen reson entre los dos como un trueno en la tormenta.

Captulo 40 Si amas a alguien, djalo libre

S eth se qued muy quieto, cerr los ojos al escuchar la voz de su madre resquebrajando la paz y la dicha de la vspera de navidad. A she gir en sus brazos, sacudida hasta los huesos. Lo escud detrs de ella y enfoc la mirada en la de H ellen, los ojos de ambas encendidos por la necesidad de proteger lo que consideraban propio. Qu ests haciendo con mi hijo? Hellen, djame Seth! Ven aqu. No. S ultala! John apareci en escena, su gesto desencajado y sorprendido, contrastando contra la furia de su esposa. H ellen se fue encima de A she y la captur del pelo; cuando S eth quiso sujetar del brazo a su madre, su padre intervino y lo sostuvo con una sola mano, su mirada de autoridad mucho ms fuerte que cualquier poder fsico que pudiera ejercer.

S u madre arrastr a A she fuera de la cocina y la cachete dos veces. Hellen! Maldita perra! Basura! C mo pudiste? Puede ser tu hijo! Es mi hijo! Cmo te atreviste? Sultala mam, por favor John tena a S eth aferrado de un brazo para que presenciara el ataque de furia de su madre sin intervenir. S aba que si decida enfrentar a su madre las cosas pasaran a mayores con su padre y no quera, slo quera sacar a Ashe de all cuanto antes. Es mi culpa fue mi culpa. Ella te tiene as! C mo se debe de haber redo de m, de mi preocupacin! C untas veces te habrs jactado de la conquista. Perra promiscua! Mi hijo no es como esos bastardos con los que te revuelcas! Te diste el lujo de tener a un muchacho bien y lo hiciste desbarrancar. Qu gran desafo para una pobre puta barata! Basta, mam! H ellen estaba fuera de s, A she no tena poder de reaccin, apenas si atinaba a cubrirse de los golpes de H ellen, pero no tena respuesta a los agravios que reciba, slo lgrimas

amargas, de vergenza y de dolor. Te odio, maldita! D eshonraste mi casa, mi familia, te abrimos las puertas como si fueras parte de ella y mira lo que has hecho te lo llevas lo haces abandonar todo. La ltima cachetada fue feroz, sus uas clavndose en el rostro de la joven, dejando su rastro de sangre, en el rostro de una y la mano de la otra. S eth se solt del agarre de su padre y se fue encima de su madre. H ellen volvi a agarrar a A she del pelo y la arrastr hasta la puerta principal, abrindola de un tirn y empujndola fuera de su casa, para siempre. S eth abri la puerta del closet, sac los abrigos de ambos y empuj a su madre contra la pared para salir disparado del lugar al que, hasta ese momento, consideraba su hogar. S ell su adis con un portazo que retumbo en el barrio. A she cay de rodillas sobre la grava hmeda de la entrada. S eth la levant con cuidado y la sostuvo contra su pecho. La envolvi en su chaqueta y la llev hasta el automvil. S ac las llaves de su cartera, destrab la alarma y abri la puerta para hacerla sentar en el interior del auto.

La puerta de la casa se abri y su madre, en el medio de una crisis nerviosa, sali corriendo detrs de l. Seth, por favor, hijo l rodeo el vehculo sin mirar atrs. S e detuvo slo un momento, el tiempo necesario para abrir la puerta del conductor. Mir por sobre el techo del automvil a la mujer que le haba dado la vida, que le haba enseado todo lo que saba, y la mir con odio. H ellen dio dos pasos atrs con una mano en el pecho, fulminada por esos ojos dorados como el amanecer, fros como el invierno. John apareci junto a ella y S eth abri la puerta para deslizarse adentro, encenderlo y salir por la calle haciendo chirriar los neumticos en el pavimento hmedo, desapareciendo en la oscuridad de la noche. C ondujo como si lo persiguiera el demonio, como si huyera del inerno. A she estaba sumida en una tremenda crisis de llanto que se haba desatado ni bien le ajust el cinturn de seguridad. Tena la cara tapada con ambas manos y murmuraba cosas incoherentes, ahogadas detrs de los sollozos

convulsivos que salan de su pecho. P udo haberse detenido para consolarla pero quera estar en su casa, quera tenerla en su lugar para hacerla sentir protegida, segura, como no haba podido hacerlo antes. S e senta abatido por no haber podido defenderla, sus lgrimas de dolor desgarrndole el pecho. S u madre la haba lastimado ms all de lo fsico, pero se jur a s mismo que eso no volvera a suceder. S i no haba reaccionado, o limitado su reaccin, por una sola mano de su padre, era porque todava era el nio que su edad delataba, no el hombre que A she se mereca, l tendra que haberse sobrepuesto a la autoridad paterna y haber defendido a su mujer, an cuando el agresor fuera su propia madre. A bri la puerta automtica del estacionamiento e hizo detener el automvil despus de una sola maniobra. S ali dando un portazo y corri a buscarla. La llev en brazos hasta el departamento, envuelta en su chaqueta. Temblaba, no por el fro sino por el llanto. S e las arregl para abrir la puerta y la cerr con el pie una vez adentro, caminando de prisa hacia la habitacin. La apoy en

las almohadas, encendi la lmpara en la mesa de luz y le apart las manos de la cara. A pret los labios al ver las tres marcas de las uas de su madre en su mejilla, la otra mejilla marcada por un golpe debajo del ojo. Tena el pelo revuelto, pareca haber salido de un accidente de trnsito. Inspir con fuerza conteniendo las lgrimas de rabia y la impotencia que le llenaban el pecho. A she abri los ojos y detrs del chubasco de lgrimas, pudo enfocar sus ojos en los de l, su dolor le abri el pecho como una daga caliente. S aba que su madre reaccionara mal, pero jams, ni en sus peores pesadillas, imagin semejante arranque de ira y violencia. Pens que A she exageraba con su miedo; ahora, senta que l lo haba minimizado. D e pronto T imbukt, o Los ngeles, no parecan una alternativa alocada para ellos. Lo siento dijo ella en un susurro. S eth no pudo contener las lgrimas y la abraz llevndola a su pecho. Yo lo siento, amor lo siento tanto. Es lo lgico, yo tambin asesinara a una asaltacunas que se atreviera a tocar a mi beb

Intent rerse, pero hizo una mueca de dolor. Est loca. N o necesita terapia, tienen que internarla. Seth, es tu mam por favor. No. Me avergenzo de ser su hijo. N o digas eso, por favor. N unca jams. N o quiero escucharte decir eso jams. Es lo que siento. A hora, porque ests enojado. Y ella tambin debe de sentirse mal. Maana ser otro da y podremos pensar ms tranquilos La apart de l y le acarici la mejilla, donde las marcas ahora eran tres surcos de sangre seca. No pienso verla nunca ms. S hhh basta, no quiero hablar ms de eso P uso dos dedos en sus labios hacindolo callar. P or favor. Por terrible que sea avanzamos un paso. ~*~ M omento de moverse a otro paso, pens A she mientras levantaba la vista y l entraba al bao. A hora o nunca. S eth volvi a su lado con una toalla

hmeda y ella suspir al contacto del agua fra en su mejilla lastimada. Le alis el pelo mirndola con el dolor reejado en los ojos. A she le acarici el rostro y l extendi la caricia hasta que la mano lleg a sus labios y dej en ella un beso. Quieres tu regalo de navidad? A bri los ojos y ampli la sonrisa. S eal el closet y l se levant hacia la puerta. A la derecha, detrs de los trajes. Es una bolsa marrn. S ac la bolsa y volvi a sentarse junto a ella en la cama. S ac el paquete ms pequeo y lo abri. Estir la camiseta y se la puso por sobre la otra que tena puesta. Me encanta La bes suavemente y revolvi de nuevo la bolsa para sacar el paquete ms grande que no disimulaba ser un libro. Este tambin es para m? Ella asinti en silencio y l despedaz el papel que lo envolva y lo gir para leer la tapa. W ow! G racias! Es fabuloso. Lo haba visto hace cien aos en algn lugar, pero nunca lo llegu a comprar. No saba qu comprarte. T eres mi mejor regalo. La materializacin de todos mis deseos de cumpleaos y mis cartas a

pap Noel. A hora s me hiciste sentir vieja dijo haciendo una mueca con la boca. l la bes de nuevo, esta vez con ms intensidad. S in despegarse de sus labios, ella encontr la fuerza suciente para decir las palabras. P uedes usarlo en A .I.F.A . S eth abri los ojos y se apart, aunque ella lo retuvo. Qu? Cundo me vas a decir lo de la beca? N o hay nada que decir dijo l, levantndose de la cama y caminando sin rumbo, buscando escapar. C undo te vas? La voz de ella se quebr en la ltima palabra, aunque haba luchado porque no se notara. No me voy. No puedes perder esta oportunidad. N o voy a ir S eth sali de la habitacin y ella salt de la cama para seguirlo hasta la sala. Encendi la luz y lo sigui hasta la cocina donde haba ido a buscar algo. l abri el refrigerador y sac una cerveza.

S eth, amor no puedes desperdiciar esta oportunidad. T qu sabes? Mucho ms de lo que crees. Evidentemente dijo l con tono acusador. Quin te lo dijo? Mi madre? H aciendo dao an sin saber. O comparten la misma pasin por meterse en la correspondencia ajena? S lo suciente para saber que es un gran lugar para que te desarrolles, que aprenders ms all en seis meses de lo que puedes exprimir aqu en seis aos, y que te abrir mil puertas de las que aqu ni siquiera tienes la direccin. Es suficiente para m. No es la gran cosa. Entonces para qu la aceptaste? En ese momento no tena otra cosa ms importante. Hoy tengo lo ms importante para m. Tu carrera es lo ms importante. T eres lo ms importante. N o. N o lo voy a permitir. N o puedes dejar esto. No te voy a dejar Ashe se acerc y lo abraz. N o me vas a dejar S eth la mir tardando de

entender el significado de sus palabras. Vendrs conmigo? A she lo mir a los ojos y entendi lo que ese joven signicaba para ella, la importancia de su decisin, lo profundo del sacricio que deba realizar, miente miente como si de ello dependiera tu vida H ar lo que sea necesario por ti Incluso dejarte partir. Pero S eth estaba desconcertado, dijiste que no dejaras de trabajar. A she se ahogaba en el brillo de sus ojos dorados, en el carrusel de emociones que poda distinguir all. N o lo har. Pero buscar otra alternativa. N o sabes lo que soy capaz de hacer por conseguir lo que quiero. Tengo una vaga idea dijo torciendo la boca en la sonrisa ms sexy del planeta. Quiero que slo te concentres en estudiar. Este es tu momento dijo sostenindole la cara con ambas manos, es ahora cuando debes hacerlo. No tengo visa.

Vamos S eth, no lo necesitas. P uedes tramitar el permiso estando all. Eres ciudadano britnico. No tengo el dinero. Yo lo pagar. No! Seth se zaf de su abrazo y se empin la cerveza, mientras volva a la sala. Vamos, amor. Tengo el dinero, ser una inversin a futuro. T eres mi mejor inversin. S uenas como mi madre S e miraron un momento y Ashe volvi a la carga. Te amo casi tanto como ella dijo volviendo a estrecharse contra l, buscando que su cuerpo le diera ms herramientas para convencerlo. Es una gran oportunidad. S eth apret la mandbula y le acarici la mejilla lastimada. N o quiero estar lejos de ti no puedo estar lejos de ti. S er un tiempo Seis meses. S i su vida haba cambiado de esa manera en slo dos meses, pensar lo que poda pasar en seis le hizo un agujero en el pecho. H ar todo y ms para que estemos juntos. H ar todo lo que est a mi alcance para que estemos

juntos. No quiero que gastes tu dinero en esto. Es m dinero y no es un gasto. T malo como un prstamo si quieres, yo pondr los trminos de los intereses. S e puso en puntas de pies para besarlo y l la sostuvo de la cintura, distancindose, buceando en sus ojos verdes, buscando la verdad detrs de las palabras. A she saba que tena que convencerlo para partir. U na vez all, estara inmerso en su ambiente, haciendo lo que quera, explotando su potencial y conociendo a las personas que admiraba. El destino le marcara el rumbo. Ella no lo detendra, no cortara sus alas. Para l, su prueba de amor era el tremendo sacricio que le signicaba renunciar a su trabajo, a su carrera profesional, a su lugar en el mundo. Para ella, por amarlo de esa manera, era dejarlo partir, volar, rumbo a su verdadero sueo. Ests segura sobre esto? A she sonri dndose cuenta que haba logrado su cometido. S egura? Jams estuve tan segura en mi vida de algo como de esto.

Qu? Que es lo que tienes que hacer. Que no quiero que el da de maana te resientas pensando en lo que dejaste por m. Jams me arrepentir de ninguna decisin que tome ponindote a ti primero. No quiero que renuncies a nada por m. Pero tu renunciaras por m Renunciar a ti. Trag y los ojos se le llenaron de lgrimas. Ashe Basta. Tenemos que verlo como algo positivo, algo que te ayudar a crecer y destacarte. Pero nosotros S eguiremos siendo nosotros Le acarici el rostro, delineando sus facciones perfectas con un dedo, deslizando las yemas de los dedos sobre la incipiente barba. Yo me encargar de ello. S e acerc a ella y la bes profundo, ajustando su cuerpo al suyo hasta hacerla sentir parte de l. Liber su boca para bajar a su cuello despacio, muy despacio, mientras ella echaba la cabeza para atrs, su voz vibrando contra sus labios, cada palabra reverberando en lo ms profundo de su ser Te amo como nunca lo hice, como jams

pens que podra hacerlo y ya no tengo retorno, no hay manera que no sea tuya para siempre, no importa donde ests. No puedo dejarte. A she abri los ojos. S eth la levant en brazos y la llev de nuevo a la cama. La sent y se arrodill ante ella. P or favor, S eth l neg sosteniendo sus manos entre las suyas C onfa en m, puedo manejarlo. Las ventajas de mi trabajo son enormes, puedo conseguir trabajo en cualquier lugar, trabajar desde mi casa. Mira a Kristine. Yo hablar con Robert y encontraremos una solucin. Le levant la cara con un dedo y lo mir a los ojos Yo tampoco puedo dejarte Pero lo har si eso es necesario para que puedas cumplir tu sueo. C sate conmigo A she sinti que se le cerr el pecho de golpe. Lo mir con una expresin extraa, tanto como para que l se incorporara y se acercara a ella. Qu? Yo no Qu?

A she sinti que las lgrimas se desbordaban de sus ojos y baj la mirada a sus manos. l sac un pequeo estuche negro del bolsillo de su pantaln y lo dej en sus manos. Ella tembl, no muy segura si por miedo o emocin. N o. Era miedo, miedo a otro fracaso, a volver a fallar. Terror a que la rutina y el compromiso arruinaran lo mgico de esa relacin. P nico a perderlo. T rag tratando de encontrar las palabras que no hicieran aicos la ilusin y la emocin de S eth, pero que pudieran expresar lo que senta. Mierda, por qu era tan poco elocuente? N o era capaz de decir algo algo N o puedo D ej el estuche en su rodilla y entrelaz los dedos intentando disimular el temblor. P or qu no? N o me ir sin saber que eres ma. S oy tuya. P or qu necesitas un papel? N o me tienes confianza? Levant la mirada endurecida, intentando invertir la carga de la prueba: si se mostraba enojada, ofendida, quizs l tomara otra posicin. P or supuesto que confo en ti. Pero te quiero ma

S oy tuya. Mi cuerpo, mi mente, mi corazn y mi alma te pertenecen. Entonces por qu un papel es un impedimento? P or qu un papel es una necesidad? Te estoy haciendo un favor, creme S e levant de la cama y se meti en el bao. N ecesitaba espacio para poder pensar. C mo todo poda girar tan rpido? N ecesitaba que el mundo disminuyera la velocidad para poder bajarse en la prxima estacin. C mo en una fraccin de segundo, con una sola palabra, todo poda cambiar as? C mo todo poda modicarse tanto, para bien o para mal? C mo algo poda signicar cosas tan distintas para personas que estaban tan unidas? La edad maldita edad experiencia vida. Ella tena quince aos ms y haba vivido a pleno esa vida, l recin empezaba. C mo decir esas palabras sin poner en evidencia lo que no podan negar? En algn momento, la vida misma los separara. El tiempo pasara y la edad sera un obstculo cada vez ms grande entre los dos.

C unto tiempo pasara para que no se notara tanto la realidad de que l poda ser su hijo? Y cuando eso pasara, era necesario volver a entrar en la maldita vorgine de un divorcio? Y eso sin contar que su experiencia con D erek haba sido inmejorable. N o quera imaginar los trminos con otra persona, o con otra persona en el medio, con hijos. NO. S e mir en el espejo y se ri de s misma, era tan pattica: ni siquiera le haba dicho que s y ya se estaba divorciando. S eth golpe despacio la puerta, pero no esper respuesta para entrar. S e par detrs de ella mirndola a travs del espejo. D ej el estuche junto a su mano y esper. Ashe suspir resignada, pero no se movi. Este es el trato: T dices que s, yo acepto la beca. Yo no juego con chantajes Quiso salir del espacio, pero l la acorral entre su cuerpo y la pileta. No es un chantaje, es un acuerdo. Mi postura no es negociable. Es tu regalo de navidad. Qudatelo S e inclin sobre su hombro

desnudo y lo recorri con los labios hmedos hasta llegar al cuello. P or favor P or puro instinto, ella se estir para darle ms acceso y se recost contra l. Derrotada sin haber iniciado la pelea. Tramposo N o sabes lo que soy capaz de hacer por conseguir lo que quiero. A she suspir y l se ri contra su cuello, sabiendo que haba ganado una batalla, para perder la guerra. Te vas en dos semanas, qu vamos a hacer? Aqu no tenemos Las Vegas. U na razn ms para marcharnos a Estados Unidos. Ok dijo ella. No es s, pero me dar tiempo. S e incorpor y tom el estuche. l aoj un poco la presin, mirando su expresin en el espejo con expectacin infantil. Lo mir entre las pestaas a travs del reejo y levant la tapa despacio. El anillo era sencillo, delgado y delicado, una circunferencia de pequeas piedras que destellaban, blancas y negras, brillantes y

gata. Los sabios decan que protegen contra la magia negra. Quiero que ests protegida. Es hermoso dijo recorriendo toda la circunferencia con el dedo. Saba que te iba a gustar. Le sac el anillo y tom su mano izquierda. Sus ojos se entrelazaron en el reejo del espejo y coloc lentamente el anillo en su dedo anular A she se senta extraa, mientras su parte racional gritaba que estaba mal, su corazn desbordado de pasin, clamaba estar con l para siempre, de la manera que fuera. H asta el momento su corazn no se haba equivocado, tena que seguir negndolo? V olvi a mirar el espejo y vio los ojos de S eth, su brillo apasionado, su rostro enamorado, su sonrisa feliz. Gracias. G racias a ti, por dejarme amarte La hizo girar en sus brazos para besarla de nuevo y llevarla en brazos a la cama y sellar all, entre las sbanas, su acuerdo de amor.

Captulo 41 Nunca volver a casa

La maana de navidad amaneci completamente nevada. S eth volvi a despertar temprano, antes que A she, y se qued mirando la mano de ella en su pecho, con el anillo de compromiso que le haba regalado. Inspir profundo y sonri acariciando con un solo dedo la mano de ella. A n en el peor de los escenarios que haba imaginado, desde el momento en que compr ese anillo, pensando en las palabras adecuadas para proponerle matrimonio, jams se imagin que ella dira que no. Es ms, jams pens utilizar el chantaje para convencerla. Qu era lo prximo? S ecuestrarla y casarla por la fuerza? Embarazarla y casarse para salvar su honor? La dej en las almohadas y se levant para correr la cortina y evitar que la luz la despertara. C err la puerta de la habitacin y se descorri la cortina del balcn. Mir por sobre el hombro los

regalos que haban comprado y mir la hora, casi las 11. Manote su telfono camino a la cocina y mientras preparaba la cafetera, marc el nmero de telfono de Azm. Hola, Seth. Hola Azm, feliz navidad. Muchas gracias, igualmente. Dime que no te despert. N o me despertaste, en esta casa no se duerme, recuerdas? Sahyeth no tuvo una buena noche? S, fantstica, es impresionante como entrena sus pulmones y como mueve las piernas. Ya veo. Tenemos algunos regalos para ella. Puedo regalrtela si quieres. T no crees en la navidad, as que paso por el momento. Q ue A mira no me escuche o conocer la furia del infierno. Mis labios estn sellados. Pueden venir a almorzar si quieren. A mira ahora est durmiendo pero

A she tambin, le preguntar. N o queremos molestar. Ustedes no molestan. Ustedes son familia. Te llamar. Los estaremos esperando para el horario del almuerzo. A la una? Trae tu bebida S eth record que A zm no beba alcohol pero por l, hacia una excepcin de aceptarlo en su casa con una cerveza. G racias. Te llamar C ort la comunicacin y se sirvi un poco del caf recin hecho, mirando por la ventana de la cocina, como caa la nieve. Era una tpica navidad, pero era la primera navidad en su vida que se senta un hombre. El rbol de navidad en su casa paterna era enorme y estara repleto de regalos que seguramente hubieran abierto todos despus de las doce. N o extraaba sus regalos, pero se senta exiliado. El pequeo dolor en el pecho sobre lo que haba pasado, haba quedado atrs de la enorme alegra que senta. A s se sentira ganar un Oscar? N ada se comparaba a ello, y an cuando todo fue extrao bizarro, segua siendo lo mejor que le haba pasado en la vida. A n cuando despert ahogado, varias veces esa noche, perseguido por la

escena de su madre golpeando a A she y l inmovilizado como un estpido, el hecho de verla descansando sobre su pecho, tranquila, con el anillo en su mano, lo hizo soar despierto. S u boda. ntima, quizs slo ellos dos, en una playa o en Las Vegas. O una gran esta, rodeados de invitados famosos que seran su nuevo crculo social. N o importaba el escenario, la protagonista segua siendo ella. A she vestida de blanco y l esperndola en el altar, el anillo blanco y negro en su dedo y el talismn de Merln en su brazo. Se encontr a s mismo sonriendo como un tonto cuando Ashe carraspe. Buenos das S e acerc para besarla y volvi a la cafetera para servirle un poco de caf. C mo dormiste? Bien D ej la taza en su mano y le levant la cara para examinrsela. Los golpes empezaban a notarse ms, contrastando en color con la piel plida de ella. Y los tres rasguos en su mejilla eran profundos. Espero que no te quede cicatriz S us ojos fueron a su cuello, donde otra cicatriz, tambin por su culpa, todava estaba sanando. A rrug la frente y

Ashe se tap la herida, apoyndose en su pecho. D eja de pensar. Estoy bien T om un poco de caf y mir al costado a travs de la ventana. Est nevando? S, desde anoche. P odramos hacer hombres de nieve en el parque. Haremos lo que t quieras. A she sonri complacida y se adelant al refrigerador. N o tuvo ms que abrir la puerta para palidecer como si hubiera visto un alien en ella y la cerr de un portazo tapndose la nariz y la boca. Mierda, tengo que limpiar el refrigerador, no soporto ese olor! S e march corriendo al bao y S eth se qued parado y desconcertado en el medio de la cocina. A bri la puerta del refrigerador y olisque el aire fro, no sintiendo nada en particular. T odo estaba tapado o cubierto con lm, costumbre de su madre. S e encogi de hombros y cerr la puerta para dejar la cocina con dos tazas en la mano. S e lleg hasta la puerta del bao y escuch el agua de la ducha. A bri la puerta y la vio del otro lado de la

mampara de cristal, envuelta en vapor, su espalda en un arco perfecto, la cabeza hacia atrs bajo la ducha y el agua caliente cayendo en cascada sobre el pelo largo. S e apoy en el marco de la puerta y disfrut la vista un momento, hasta que ella se dio cuenta que estaba dando un espectculo gratuito. Slo vas a mirar? Sugerencias? Me ayudas a enjabonarme la espalda? D ej las tazas en la mesada y se desnud en un segundo para meterse bajo el agua. Busc el jabn en la mano de ella y la empuj bajo el agua para crear espuma en su espalda. H abl con A zm. Quieren que vayamos a comer. Fantstico! Extrao a S ahyeth, y deberamos ir a ver a David chiquito tambin. Puedo arreglarlo. Lo s, por eso te amo, porque conviertes todos mis deseos en realidad. Tengo que compensar a la vida por todo lo que me ha dado. Le bes el cuello y comenz a enjabonar el

resto de su cuerpo tambin. Ella suspir y l sonri contra su piel. A mor. S i empezamos de nuevo, no llegaremos ni a la cena de ao nuevo. Imposible resistirme La hizo girar para besarla de nuevo y ella ya no se resisti ms. ~*~ A she y S eth terminaron de cargar los regalos en la parte trasera de la coupe y sonri como lo deba hacer Pap N oel en su trineo: con la escarcha cayendo, solo faltaban los renos. Lista? S , vamos Encendi el automvil y salieron mientras ella sintonizaba una estacin de radio con msica navidea Me encanta sta cancin Christmas is all around. La versin de Love A ctually es la mejor de la historia S eth se ri a carcajadas y ese sonido era el mejor regalo de navidad que poda recibir alguna vez.

P odemos hacer una parada en la Editorial? N o encuentro mi agenda y estoy segura que la dej en mi escritorio. N o puedo pasar dos semanas sin ella. Estar abierto? Tendra que estar la gente de seguridad. C uando llegaron al edicio de la Editorial, S eth detuvo la coupe en la calle desierta y la mir atentamente mientras se abrigaba para salir al fro de la tarde. Ashe S? V oy a ir a buscar mis cosas a casa. N o quiero que ests sola. Te quedars con Azm mientras voy? S. P uedo dejar las cosas en tu casa hasta que A she le tom la mano y se la bes con una sonrisa imposible. N o tienes que decirme nada. Es nuestro hogar Le dio un corto beso antes de bajar del auto, restndole solemnidad. D espus de todo era la verdad, la que surga de su corazn, directamente a sus labios, sin ltro, sin freno. A n cuando se

empeara en seguir negndolo, su convivencia, su amor, y el anillo en su mano, entre muchas otras cosas, eran prueba irrefutable de su infranqueable amor. S lo quedaba una prueba de fuego y estaban a nada de enfrentarla. C amin con cuidado por la vereda escarchada, recorri los escalones y se encontr a salvo dentro del edicio. El guardia de seguridad le pidi su credencial de empleado de la editorial y carnet de conducir. La puerta de entrada al piso estaba abierta. La agenda, donde la haba dejado, en el cajn de su escritorio. Escuch un movimiento y se qued quieta, asustada. Robert se levant entre los cubculos y la mir. Qu ests haciendo aqu? dijeron los dos al mismo tiempo. Robert sali de su cubculo con los ojos muy abiertos, sorprendido, ya no por su presencia, sino por las marcas en su rostro. A she no intent disimularlo, era intil. Qu te pas? Se ve peor de lo que parece. A she, habla o te llevo a hacer una denuncia a

la polica. Quin te golpe as? Robert S e sent en su silla, como si hubiera perdido fuerza en las piernas, y pos ambas manos en su regazo. l se arrodillo frente a ella y le levant la cara, mirando con ms detalle los moretones, uno sobre el ojo, tres marcas bajo el otro ojo, indiscutiblemente uas, una marca en la mandbula. Pelea de chicas? ella se encogi de hombros, evadiendo su mirada y el roce de su mano Por un chico? La mencin del chico hizo que las lgrimas se desbordaran. Robert se notaba incmodo e intil en esa situacin. Es de la ocina? La ests cubriendo porque trabaja aqu? Pens que pasaras la noche de navidad en casa de H ellen. A dnde fuiste despus? S abes que despedir a la perra que te haya puesto una mano encima como nica respuesta, A she solloz con una mano sobre los labios. Robert la sostuvo de los hombros y la mir con ereza, enojado. Habla. Ya. Quin fue?

H ellen susurr, tan bajo, que Robert la sacudi para que lo dijera ms fuerte. Quin? H ellen La solt, como si le hubiera dado una descarga elctrica. Qu? A she asinti con el rostro hmedo y labios temblorosos. Los ojos grises de Robert deambulaban sobre ella como si tratara de poner los nombres y la ecuacin correcta para dar ese resultado inverosmil. C uando el silencio entre ambos se torn insostenible, y las hiptesis increbles, Ashe volvi a susurrar. Estoy saliendo conocindome acostndome enamorada viviendo con S eth Robert tard un momento en reaccionar. Quiso hablar y tragar y respirar y rerse al mismo tiempo, aliviado. T osi dos veces. S e aclar la garganta y sonri disculpndose. Perdn. S eth Seth S eth Taylor? Ella asinti en silencio encogindose en su lugar. Robert enarc una ceja. Ashe eso es genial! Lo s. Pero no entiendo murmur, hasta que la

idea pareci iluminarse en su mente como un faro en el medio de la niebla. Oh, no! Lo siento, quiero decir, esto Hellen no saba nada? A she neg y Robert nalmente se alej para sentarse en la otra silla en el cubculo. C mo ests? S onri de costado. T oc primero el rasguo en su rostro y despus le mostr la mano derecha engalanada con su nuevo anillo de compromiso. Dolorida, pero enamorada. Me alegro tanto por ustedes La sonrisa en sus labios no llegaba a tocar sus ojos, tristes con el reejo de la sombra del dolor, el recuerdo de su amor y su prdida reciente. Kiks sabe? S , ella fue la primera en saber. Me extraa que no te haya contado. Kiks es buena guardando secretos, cuando quiere. S uspir y se mir las manos para ocultar su propio dolor. Por qu Hellen reaccion as? Robert, hay que entender su lugar. La diferencia de edad es abismal, yo soy era, su amiga y ella es su madre, para ella siempre ser su hijito.

S eth es un hombre. Fue un gran apoyo para m... cuando yo No es algo que me tengas que decir a m. A she se puso de pie y Robert la imit. La abraz. Lo que necesites, lo que sea. T . S eth. Cuenten conmigo. G racias, Robert . A she se despidi de l con un beso, levant su agenda y sali del lugar. Seth le perdon las lgrimas solamente cuando le dijo que haba hablado con Robert. S enta que le haban retirado un gran peso de encima, y la tarde solamente mejorara al estar con S ahyeth. Eso la ayudara a no pensar el encuentro que S eth estaba a punto de tener. ~*~ S eth estacion frente a la casa de sus padres. Mir un momento el lugar que lo haba visto nacer, el frente donde haba aprendido a caminar. Jams pens que abandonara su hogar de la manera en que lo haba hecho la noche anterior. Bajo la lluvia

pesada que prometa convertirse en nieve en los suburbios, camin el corto trayecto hasta la puerta de frente, la imagen de A she golpeada y de rodillas en ese mismo escaln, viva como si todo pasara otra vez. No sac sus llaves. Toc el timbre. S u padre abri la puerta y lo mir sorprendido. S e hizo a un costado y lo dej pasar indicndole la cocina con la mano. C amin hasta detenerse en la puerta. S u madre estaba sentada a la mesa, envuelta en un viejo chal de lana, los ojos enrojecidos del llanto, plida y ojerosa, como si no hubiera podido dormir. Levant la vista de la taza de t que humeaba entre sus manos y se ilumin como si hubiera visto un ngel. La expresin fra y distante de l la hicieron retroceder de inmediato. Hijo. Vengo a buscar mis cosas. Podemos hablar? C rees qu hay algo que tengamos que hablar? C reo que s mucho, tienes que pensar recapacitar Sigues queriendo manipular mi vida?

N o! N o es eso, pero tienes que darte cuenta que es un error, y que los dos terminarn lastimados. La nica persona lastimada aqu fue A she y por tu mano, lo recuerdas? Fue un mal momento una mala reaccin. Eres una persona adulta, tendras que poder controlarte mejor. S eth, controla el tono con tu madre John estaba parado junto a l en la puerta de la cocina. Esto los va a perjudicar a los dos. A she no es N o es qu? Qu, mam? H asta la semana pasada, ayer nada ms, tu amiga era lo mejor que haba en el planeta. D e pronto, es la personicacin del demonio. Ella no hizo nada, ella se resisti. Fui yo quien insisti. Mentira solloz H ellen. S eth entorn los ojos y se dio vuelta. S u padre lo detuvo del brazo con fuerza y se miraron a los ojos con los dientes apretados. Voy a buscar mis cosas. Dejar las llaves aqu T ir el manojo metlico en la mesa junto a la puerta y subi la escalera de dos en dos.

Te vas a vivir con ella? No, me voy a Estados Unidos. A dnde? H ellen se par de un salto y lo sigui escaleras arriba. Seth sac las dos maletas que haba bajo su cama y comenz a vaciar los cajones y las puertas de su closet sin orden. Te vas? Pero la beca Ashe lo va a pagar. Qu? Ests loco? Est loca! C mo va a gastar ese dinero? Quizs es ms inteligente que t y sabe cmo convencerme para hacer las cosas. Mentira! La ests manipulando para conseguir el dinero e irte Qu? Mam, por favor. P or favor te digo yo a ti. Esto es una locura. Qu vas a hacer en Estados U nidos? Y que ella se va a ir contigo? S. Mentira! Ella no va a dejar su trabajo, es lo ltimo que hara. Lo har por m. N o lo har dijo H ellen con seguridad. S eth,

exhal cansado y termin de cerrar la ltima maleta. No tengo tiempo para discutir contigo. No te vayas hijo, no me dejes. N o te dejo mam, me echaste. En el momento en que decidiste ponerle una mano encima a mi mujer, me empujaste fuera de tu vida para siempre. Perdname, yo No es a m a quien tienes que pedirle perdn. La mirada de Hellen se endureci y Seth apret los labios. Levant las dos maletas y baj las escaleras con rapidez. H ellen se dej caer en la cama llorando sin consuelo y John se inclin sobre ella, acariciando su pelo. La puerta se cerr sin mucho ruido pero sacudiendo los cimientos de esa familia como un arma de destruccin masiva. ~*~ A she baj del departamento de A zm y el hombre la acompa con un paraguas en la mano hasta la puerta de la coupe. S e saludaron de lejos y ella bes a S eth, sosteniendo su rostro entre sus manos.

Cmo te fue? Pudo haber sido peor. Hablaron? Poco. T ienes que poder hablar con ella. A ntes de partir. No quiero que te vayas peleado con ella. P odemos hablar de otro tema? La bes y empuj despacio hasta acomodarla sobre su asiento para luego encender el motor. Sahyeth te solt? A she se acomod el pelo sonriendo mientras limpiaba el vidrio empaado. C mo creci en una semana. La ropa que le compramos le quedar pequea antes de que pueda utilizarla. P ueden cambiarla S eth la mir de costado mientras ella buscaba algo en la cartera. Te gustan? Lo mir desconcertada, por lo imprevisto de la pregunta. S i me gustan, qu?, los nios? l asinti mientras ella estiraba las manos sobre la salida de la calefaccin, esperando que se calentara el motor congelado. S.

Desvi la vista y lo mir a los ojos, perdindose en ese color hipntico. S eth le acarici el rostro y sonri. P uso el primer cambio y maniobr con cuidado para retomar la calle y buscar su hogar. Quieres tener uno? Eventualmente, s T rag y aprovech el pie para preguntar. Y t? S iempre so con una familia, aunque como un proyecto a muy largo plazo. S iempre estuviste muy afuera de mi alcance. T ienes un buen ejemplo El semforo los detuvo y la mirada de S eth arda en su intensidad. A she arrug la frente pensando en el ejemplo que ella haba tenido. Qu piensas? S i quieres tener un hijo conmigo? N o! dijo preocupada de ser malinterpretada. Quiero decir nunca fue una prioridad en mi vida, pero siempre estuvo en la lista. N i siquiera con D erek fue algo que buscramos. S uelo tener ms ganas cuando tengo bebs a mi alrededor. Mi ltimo ataque fue con Ophelia, pero no dur mucho tiempo.

Entonces, ahora deberas estar enceguecida. Estamos rodeados. Tendra s, pero es raro. Es como que no lo s dijo desconcertada para s misma, como si investigara en su interior el por qu de esa falta de deseo de tener un beb. S e encontr a s misma negndose a compartir a Seth con nadie, y menos con una criatura. Era muy egosta. S eth habl de sus sentimientos como si hubiera ledo sus pensamientos. Yo no s creo que necesito tenerte slo para m un tiempo ms. Pero entender si sube en tu lista de prioridades. En este caso, la decisin la tienes t. C reo que tenemos un tiempo por delante Puedo aguantar seis meses, se ri mientras entrelazaba sus dedos en los de l y lo haca conducir ms despacio con una sola mano.

Captulo 42 Fuegos Artificiales S u salvacin haba sido que la Editorial cerrara por el descanso de invierno, que generalmente duraba hasta la primera semana de Enero. N o regresar despus del incidente de navidad le dara espacio para recuperarse y para pensar que iba a hacer. P or lo pronto, y tal como lo haba pronosticado, S eth estaba entusiasmado con el viaje. El primer lunes despus de navidad, haban ido a comprar el pasaje para Los ngeles. Partira el domingo 9. Pese a lo justo de la respuesta, aceptaron su carta para recibirlo en A IFA ; adjunto le enviaron una serie de importes que deba abonar, alquiler del departamento en el campus y materiales. No todo era tan rosa como lo pintaban. A she espi el cronograma de pagos, mientras lo analizaba. P oda pagar todo, con un generoso descuento o en cuotas. S eth haba optado por las cuotas, convencido de que podra encontrar un trabajo alternativo en LAX mientras estudiaba, y pagarlo de esa manera. Estaba

empeado en no utilizar el dinero de ella. El martes, amaneci con los labios de S eth en su espalda desnuda y el olor a caf recin hecho a centmetros de su nariz. Voy a extraar despertar de esta manera. Me quedar. N i lo pienses S e incorpor y se sent, abrazndolo contra su pecho. Le bes la frente y se estir sobre las almohadas. Buenos das D espus de la primera taza de caf, se sinti ms animada. En el bao, se examin la cara. Estaba mucho mejor. S eth era su mejor medicina. Las marcas moradas eran apenas una sombra y los rasguos haban cicatrizado muy bien con la crema que usaba desde que era una nia para arreglar marcas de acn y cicatrices de accidentes caseros. S u madre era una persona que se preocupaba mucho por la esttica y aprendi varias cosas de ella. D e vuelta en la cama, vio a S eth revisando los mensajes en su telfono. Qu haces? Tengo un milln de mensajes de mi familia. N adie se anim a llamar despus del escndalo, pero

todos tienen algo que decir. Y qu dicen? Los mayores dicen que debo hablar con mi mam. Los mas jvenes, que debo hacer mi vida. Uno de mis primos pregunta si tienes una hermana menor. A she se estir sobre la mesa de luz y lo imit. Ella tena un solo mensaje: de Kristine. Llmame S i haba hablado con Robert, ya tena los detalles escabrosos. N ecesitaba algo ms? Marc el numero de su mvil y le contest enseguida. Ashe. Cmo ests? dijo susurrando. Bien. Y t? En el paraso. Todos duermen. Tengo un momento para m. D isculpa que te moleste, pero recin veo tu mensaje. N o, no no me molestas, por el contrario. Tengo tiempo para hablar sin que alguien llore o se pelee, o grite por ms jugo.

El paraso, sin duda. H abl con Bobby eso era obvio trat de hablar con Hellen, pero John no me comunic. No? La primera vez dijo que estaba durmiendo, la segunda que estaba bandose, la tercera que haba salido de compras y al cuarto llamado la escuch gritar dile a esa traidora que sabe donde puede ir a pudrirse, y John ya no puso ms excusas la imitacin de la voz de Hellen le sac una sonrisa, que se desvaneci de inmediato al comprobar los efectos colaterales de su tragedia personal. S ali de la habitacin, buscando privacidad y no se detuvo hasta llegar al fondo de su cocina. El vidrio de la ventana trasera estaba escarchado y se arrepinti de no haberse puesto medias para mitigar el fro del piso de baldosas. S e sent en el descanso de la ventana y subi los pies, metiendo piernas y rodillas dentro de la camiseta que le haba robado a Seth. Me quiero morir Tan malo fue? Bobby dijo que tenas marcas. Fue horrible. D e lo peor que tuve que

enfrentar en mi vida. Oh Ashe Y no termin all Te sigui a tu casa? Se encontraron despus? Kiks Q u? H abla! El suspenso me est matando y mi imaginacin vuela. S eth me pidi matrimonio S e arrepinti en cuanto termin la frase y el grito de Kristine la ensordeci. S i con ese grito su familia no despertaba Oh por Dios! Entonces no se va. S se va. Tiene pasaje para el sbado 9. De enero? Ashe, eso es en menos de dos semanas. S , tengo un calendario aqu en frente, gracias por recordrmelo. N o se te ocurra casarte en Las Vegas y no invitarme. Te borrar de mi agenda. N o me asustas, Kristine, estoy acostumbrada a perder amigas . Las dos se quedaron en silencio. Qu vas a hacer? N o lo s. Pasan tantas cosas por mi cabeza,

que cuando le pongo atencin a una, las otras desaparecen por arte de magia, y ya no recuerdo nada. Y no quiero desperdiciar estos ltimos das con Seth, llorosa y amargada. No deberas dejarlo partir. Dame una buena razn para no hacerlo. Puedo darte varias: Porque te hace dao, porque lo amas, porque la distancia entre dos amantes es espantosa, porque te propuso matrimonio y tienen mil cosas que proyectar juntos. T odas egostas por m. N o puedo cortarle las alas. N o voy a permitir que renuncie a sus sueos N o tiene que renunciar, slo compartirlos contigo. De eso se trata el amor. Es una decisin tomada, Kiks. Lo siento. S i vieras lo ilusionado que est, lo feliz que est. S lo yo opaco esa felicidad. N o tiene sentido discutir esto contigo dijo resignada. Me alegro que lo entiendas . N o, no lo entenda pero no iba a discutir con ella. Mir hacia la

entrada de la cocina y vio llegar a S eth con una sonrisa sexy, la buscaba Tengo que irme. H ablamos. Cualquier cosa que necesites, llmame. Estaremos aqu en Ao Nuevo. Nosotros tambin. Te quiero amiga, y quiero que seas feliz. Lo soy. Te juro que lo soy. C ort la comunicacin y lo vio acercarse. Hace fro aqu. T ienes algo que hacer hoy en la calle? l medit un momento y neg con la cabeza. En cuanto se puso de pie, la levant en brazos y retornaron a la habitacin. N o le permiti abandonar la cama hasta la noche. C omieron, durmieron, hablaron e hicieron el amor hasta el da siguiente. Y la maravillosa rutina continu as, encerrados en su paraso de amor, hasta el ltimo da del ao. ~*~ H aba sido una semana inolvidable, no tena dudas de ello. l bien podra pasar el resto de sus das as, encerrado con ella, en la cama, haciendo el

amor o durmiendo, siempre sintiendo el calor de su cuerpo, la suavidad de su piel. S i en algn momento sucumba por la distancia, el recuerdo de esos das lo sostendra, o lo obligara a volver. N o quiso pensar en ello, pero cuando A she se mostraba taciturna, cuando sus ojos se perdan en algn punto jo, o se acercaba a la ventana y suspiraba, l saba de su dolor. N o slo por la prdida, sino por estar connada. Ella era, por sobre todas la cosas, un alma libre. Qu poda hacer l para devolverle la alegra? El telfono a su lado vibr y revis recibido. Sonri. S e aproxim a A she y la abraz por la cintura, apoyando el mentn en su hombro. Qu piensas? Nada. Slo mir la gente afuera. Ser una noche hermosa. Fra pero despejada. Qu bueno... dijo, ausente otra vez. Lo bes brevemente y esquiv para volver a su lugar en el silln, frente al televisor. l salt por encima del respaldo, cayendo a su lado y apoyando la cabeza en su rezago. Su actitud le arranc una sonrisa.

Qu quieres hacer esta noche? Podemos preparar una linda cena y mirar los fuegos artificiales por televisin. O podemos ir a verlos en vivo y en directo. No s Mi prima me escribi. S e reunirn en Victoria Embankment despus de comer. N os guardarn un lugar. Quines? Mis primos, sus amigos, son un grupo divertido. Todos son de nuestra edad. Tu edad o la ma? Mi edad tu edad, qu ms da? Unos 15 aos de diferencia... Vamos, Ashe... De qu nos escondemos? No me escondo. D isfruto de ti, con exclusividad. N o es eso dijo S eth rme y con seguridad. Ella lo mir, e incapaz de responder, lo evadi nuevamente y se meti en la habitacin. ~*~

A she apret los ojos para no llorar. Era una estpida, sufriendo gratuitamente y no siendo lo sucientemente inteligente como para disimularlo. Lo nico que iba a lograr con ello era que S eth no se marchara, y entonces La puerta se abri como una rfaga y ella se encontr acostada sobre la cama, su mente sin margen a reaccionar. S u cuerpo en cambio, alertado por sus sentidos, se prepar de inmediato para lo que segua. El tacto de S eth, su olor, los latidos de su corazn, con el bro de un potro en celo, eran el afrodisaco ms poderoso que alguna vez haba conocido. La dio vuelta en la cama y con toda la maestra de la que haca gala, desliz las manos sobre su pijama de franela y arrastr la tela por el largo de sus piernas hasta desnudarla. Ella quiso ayudarlo sacndose la parte superior, pero l retuvo la camiseta en un puo, el mismo que, sobre su vientre, la inmoviliz. D esnuda y expuesta, le subi las piernas a la cama, pegando los talones a su trasero, abriendo los labios de su sexo con una sola mano. Tembl, y no precisamente de fro, cuando su aliento enfri, an tibio, la humedad que se escapaba

de su interior. T odo se oscureci, sus ojos se cerraron para poner todo el poder de sus sentidos a or de piel. S us besos fueron un roce breve al principio, sus labios suaves despertando cada terminal nerviosa entre sus piernas, que no se movan ni un milmetro con tal de no espantarlo. l mezclaba a la perfeccin la pausa y la velocidad al ritmo que la desataba. l ya conoca sus altos y bajos y los pulsaba a la perfeccin, especialmente en ese lugar tan privado, tan suyo, donde se enredaban la virtud y el pecado, el amor y la lujuria, donde senta que su cuerpo era capaz de encontrar el vrtice para unirse con su alma y girar hasta mezclarse y hacerse uno, con l. G irar el vrtigo se apoder de su mente cuando su lengua se uni al juego de sus labios, y su piel sin afeitar raspaba contra la de sus piernas desnudas, que por puro instinto lo atrapaban al tiempo que sus manos lo asan del cabello y sus cadera se elevaban, demandando ms. El chasquido de su lengua era como un latigazo que azuzaba el vendaval que creca en ella, y que refrenaba para disfrutar en toda su intensidad. Lo sinti sonrer contra sus labios, esa mueca de triunfo y adoracin

que sola dar paso a sus dientes, para estimular su cltoris hinchado, un nudo de nervios que se iba enredando a medida que ella escalaba su clmax. La velocidad de su juego, la intensidad que mezclaba el placer con el dolor, iban in crescendo al tiempo que un dedo penetr su cuerpo hasta el confn mismo de su profundidad. Slo l poda llegar tan lejos y arque la espalda cuando la electricidad le recorri la columna hasta perderse en las puntas de su pelo. S u respiracin pas a ser un jadeo tortuoso en tanto l requisaba su interior y se deslizaba por la cremosa suntuosidad, entrando y saliendo, dos dedos ahora que se unan en la bsqueda de ese botn que activaba la explosin de su pasin tres, que junto al pulgar, hacan pinza y estimulaban el capuchn expuesto hasta el borde de las lgrimas. Inesperadamente, el ritmo se dispar, y al deslizar constante se sum una vibracin que amenaz resquebrajar la piel a su alrededor. El temblor que naca en el centro mismo de su cuerpo, se extenda como rplicas de un terremoto, dentro y fuera de ella, haciendo que sus dientes castaearan, sus manos se crisparan y aferraran al cubrecama y

los talones se clavaran en la carne que redondeaba su cadera. C on la mano libre la sostena contra la cama, presionando sobre el vientre, forzando contra su palma la respiracin entrecortada y la sangre que golpeaba como oleadas rompiendo contra un muelle, que se derramaban desde sus entraas sobre sus dedos, que haban encontrado un nuevo juguete y no lo iban a soltar. S us jadeos se transformaron en gemidos, y al escalar la excitacin, el aire raspaba contra las paredes secas de su garganta. Estaba cerca, tan cerca, elevando la cadera para sentirlo ms, sus piernas temblando por el esfuerzo, mordindose para no rogarle que cesara el martirio y la llenara por completo con su miembro, que recordaba engrosado e hinchado y anhelante como siempre. La imagen hizo que se humedeciera ms en la espera, para recibirlo. U n por favor se escap de sus labios, y l hundi los dedos hasta lo ms profundo, arrastrando con l toda su esencia, y lubric el exterior, estimulndola ms abajo, trazando su camino rmemente hasta cambiar la penetracin. El placer la domin, la enloqueci. La invasin le hizo perder

cualquier pudor. C on la respiracin entrecortada, lo sinti subirse a la cama y , sobre ella, sostenerle con una mano el rostro y con la otra seguir penetrndola sin piedad, el pulgar en su interior, el dedo medio en ese lugar prohibido, y la vibracin, destrozando las ruinas de la fortaleza alrededor de su corazn. El orgasmo explot en su cuerpo, en sus entraas, en su garganta, con la misma intensidad que su amor por S eth, y la onda expansiva repiquete en su mano mojada por ella, contra su pecho y en las paredes de la habitacin. La sostuvo un momento, la mano atenazando con fuerza su mandbula, hacindola girar la cara hasta que su oreja estuvo contra sus labios. l tambin respiraba con fuerza y su voz ronca de excitacin la estremeci. S oy capaz de hacer cualquier cosa por ti. Renunciar a cualquier cosa, pelear por lo que me pidas. Pero no puedo verte sufrir. Y dicho eso, el contacto de su piel desapareci y se encontr sola en la penumbra, en la inmensidad de su cama, terminando de absorber los ltimos coletazos de la descarga de pasin. C on las palmas

de las manos presionando sus ojos, todava vea la marca impresa tras sus prpados, del desfile de luces que haban explotado mientras l la llenaba de placer. Su espectculo privado de fuegos artificiales ~*~ D eberamos salir temprano si queremos comer y llegar a tiempo a Victoria Embankment. S eth, sentado en el silln con la laptop en sus piernas, gir al escuchar la voz animada de A she. Estaba lista para salir, con su abrigo de lana, pantaln y botas altas. Tena bufanda, guantes y gorra con rayas de colores y el pelo trenzado sobre un hombro. S e puso de pie y se detuvo justo frente a ella. S ostuvo la bufanda en una mano mientras ella lo miraba con una sonrisa. Me gusta Fue un regalo de Owen. Estar listo en 10 minutos dijo pasando por un costado para prepararse. Necesitas ayuda? N o si queremos salir en 15 minutos A she

rompi en risas mientras l cerraba con llave la puerta de la habitacin.

Captulo 43 No te vayas

D ejarlo partir fue difcil, pero levantarse de la cama ese lunes, para regresar al trabajo, fue una tarea titnica. Mientras se baaba, cambiaba y viajaba al edicio de la editorial, rememor los instantes de la despedida. N o lloraba, ya no tena lgrimas. Las haba reservado para el momento mismo en que el avin despegaba y las gast todas el domingo en soledad. El desasosiego se reemplaz con la conviccin de que haba hecho lo correcto. Que amar a alguien era darle libertad y auspiciar sus sueos, y su fe ciega en l, en su amor, en sus promesas, era el salvavidas al que se aferrara por seis meses en momentos de zozobra. D espus del encuentro con sus primos en los festejos de ao nuevo, S eth haba demostrado su ilusin con visitar Los ngeles, conocer los secretos de H ollywood y aprender nuevas tcnicas, cuando todo lo que haca desde la produccin y la direccin,

era intuitivo, sin preparacin alguna. Eso lo haca un diamante en bruto y con cada frase, A she se convenca de que era la mejor decisin que estaba tomando, an cuando su corazn sangrara ante la inminencia de la partida. U na vez ms acoraz su alma y maquill sus das con alegra, porque nalmente se haba dado cuenta de que si l notaba que sus pies rozaban el ocano de la depresin que la amenazaba, jams se subira a ese avin. Logr su cometido. Fue una catarata de palabras y promesas durante el viaje a H eathrow. S e preocup de que llevara todo lo necesario, le compr un par de libros en la librera del aeropuerto y no se despeg ni un momento de su lado hasta llegar a la puerta de embarque. Recordar los ltimos momentos, antes de subir al avin que lo llevara de su lado, la obligaron a detener la coupe y llorar amargamente sobre el volante, a cinco calles de la editorial. Ven conmigo , le dijo al odo, mientras la estrechaba contra su cuerpo. El lunes hablar con Robert para pedirle cuanto antes mis vacaciones. N o es poca de mucho

trabajo. Quizs te sorprenda en el dormitorio. Es una promesa? ella se apart y le sonri pecadoramente. Ms vale que te portes bien y que no te sorprenda con otra, si no quieres un buen argumento para una pelcula de cmo un lindo muchacho britnico se convirti en eunuco. Te amo, A she. Ms que a mi vida. N o puedo creer que seas ma. Soy tuya. Siempre lo ser. Esa ltima frase la repiti, una y otra vez, mientras se pona de nuevo en camino, haca la para acceder al estacionamiento del edicio y esperaba hasta calmarse, respirando profundamente, a enfrentar su destino de soledad. Lo peor estaba por llegar. Enfrascada en su silencio pens en la cantidad de escenarios que podan presentarse ante ella esa maana. D os. H ellen interesada en sentarse a hablar con ella o ignorndola de plano. El tercero: La polica junto a ella, para detenerla acusada de corrupcin de menores. C uarto: El can de un arma asomando sobre la pared del cubculo, apuntando a su pecho,

disparando en cuanto las puertas del ascensor se abran. S acudi la cabeza apartando esas imgenes. Eran dos personas civilizadas, amigas desde haca ms de 10 aos, tenan que poder hablar sobre ello. Tenan que poder Vamos A she, ponte en su lugar. Si Kristine se enredara con tu hijo, lo menos qu haras sera degollarla y arrancarle la piel con los dientes. P obre Kiks. S iempre estaba ah para sus peores ejemplos. Para una madre, su hijo nunca dejara de ser su beb, y S eth todava era un beb. En el ascensor se quit la chaqueta y la bufanda. Baj concentrada en ordenar su ropa con la vista clavada en el piso. Levant los ojos cuando un par de pies masculinos entraron en su rango de visin. Ashe. John T rag y retrocedi. P or reejo se llev la mano a la cara, donde ya no estaban las marcas de la agresin de navidad. El padre de S eth arrug la frente y apret los labios. U n mal presentimiento le cruz el pecho. Lo salud en silencio y se encamin

hacia su cubculo. Mir alrededor. C on disimulo, mientras iba al nal del pasillo, donde estaba la cafetera, vio el escritorio de H ellen, vaco y con la computadora apagada. U n poco ms all, en su cubculo, Robert hablaba con ella. l no levant la vista, inclinado sobre el escritorio, hablando en un susurro con gesto preocupado. Lo estara poniendo en actos de las novedades de la navidad en su casa? S u versin estara cargada de resentimiento, y el simple hecho de hacer cuentas de cuanto haca que estaba con S eth, la arrojaba a un callejn sin salida. Cundo? Mientras t llorabas en el hospital C ambi su destino para meterse en el bao y ni siquiera salud a los dos compaeros que la saludaron alegremente. U s el bao y se moj la cara buscando despejarse antes de salir. La puerta se abri de golpe en el momento en que ella pona la mano en el picaporte. Le peg justo en la frente, y la mujer afuera se disculp. Lo siento H ellen la mir y sus ojos se endurecieron. A she se toc la frente con la mano y vio como los ojos de su amiga se clavaron en el dedo que siempre haba permanecido desnudo desde su

divorcio, y donde ahora estaba el regalo de Seth. Hizo un movimiento mnimo con la mandbula, signo de un supremo esfuerzo por autocontrol. H ola, H ellen. C mo ests? A pret an ms los labios e inclin un poco la cara mirndola con sorna. Q u clase de pregunta era esa? El carrusel de emociones en su rostro evidenci sus sentimientos y cmo estaba: Enojada, indignada, defraudada, triste. La odiaba, poda verlo en sus ojos. N o slo por la relacin que haban iniciado, sino por haberla ocultado. H aba puesto un hombre por encima de su relacin, y ese hombre era su hijo. H aba mentido. H aba ocultado. Y un sinfn de cosas que seguramente no eran reales pero viviran en su imaginacin mientras no pudieran hablar. S uciente para H ellen y su catlogo de virtudes en el amor y la amistad. La esquiv y cerr de un portazo el apartado del toile e dejndola con la palabra en la boca. A she abandon el bao y se trag las lgrimas, retornando a su cubculo. Encendi la computadora y esper tamborileando los dedos en el escritorio con los ojos clavados en la pantalla perezosa que todava segua

negra. S e acomod el cabello cuando la vio pasar como una exhalacin por el pasillo, rumbo a la salida. S e incorpor para mirar por sobre el panel. Lleg a ver como se hunda en el abrazo de su marido y despus entraban al ascensor. A poy los dos codos en el escritorio e inspir resignada. C uando hubo reagrupado sus fuerzas y la voluntad la acompa, se levant y se encamin al escritorio de Robert. Estaba sumido en dos libros al mismo tiempo. G olpe el panel de madera con los nudillos, l levant la cabeza y sonri. S in esperar invitacin, tom asiento frente a el. Cmo ests? Seth se march el sbado a Los ngeles. Por qu? G an una beca en un instituto de cine. S eis meses. Robert esper en silencio, aguardando su reaccin para saber si lo que le deca era bueno o era malo. C uando derram las primeras lgrimas, l rode su escritorio para abrazarla. Estoy bien. S on slo seis meses... Qu puede cambiar? dijo tratando de rer sin gracia. Bien poda

ser la diferencia entre la vida y la muerte, para Marta lo fue. S e sec las lgrimas con la manga de la camisa y lo inst a volver a su asiento. P uedo ser indiscreta y preguntar qu te dijo Hellen. Solicit licencia por enfermedad. Qu? Est hacindose estudios y no siente nimos para volver al trabajo. S u mdico le hizo un certificado. Ahora debe estar en Personal. D ios sostuvo la cabeza con ambas manos, preocupada por su amiga, y triste, porque sin H ellen, la posibilidad de adelantar sus vacaciones se iban por la caera.

Captulo 44 Madres

La primera semana constituy un triunfo de perseverancia por sobre el dolor. Las maanas eran una pesadilla. H aba agregado dos despertadores al habitual para poder estar despierta cuando S eth la llamaba. H aba roto la cafetera hacia el martes y no haba ido a comprar otra. S u cocina y su lavadero eran zonas de desastre. N o haba lavado ni cocinado desde que S eth se haba marchado. Estaba sumida en una tremenda depresin que slo paliaba durante el da, concentrada en el trabajo que Robert le pasaba, y que se haba duplicado al tomar los trabajos que habitualmente H ellen asuma. N o coma, ni sala de la ocina y se iba directo a su casa a esperar el llamado nocturno de Seth. S i ella estaba as, que poda escucharlo y sentir su amor a la distancia, no quera pensar cmo estaba H ellen, en su casa, sin otra tarea que extraarlo y pensar en su salud. Robert la llamaba todos los das

y la respuesta de John, era siempre la misma, pasaba el da entero en la habitacin de S eth, durmiendo en su cama, mirando sus fotos. Era como si se hubiera muerto, como si lo estuviera velando. Y S eth estaba en una maldita postura intransigente de no querer llamarla; y John demasiado resentido con su hijo como para llamarlo y explicarle l mismo la situacin. Mierda, lo que se hereda no se roba. Ese viernes promediaba con la promesa de un n de semana trado directamente desde el inerno. Tendra que recurrir otra vez a las pastillas para poder dormir, aunque el estado calamitoso de su departamento poda ayudarla a sumirse en ms responsabilidades, esta vez caseras, para caer extenuada y dormir hasta el lunes siguiente. Le ardan los ojos despus de haber trabajado sin pausa desde que haba llegado. La gente comenzaba a movilizarse para ir a almorzar, y por primera vez en el mes, su amiga Kristine bajaba del ascensor con Ophelia en brazos. U na vez ms, atrada como por un imn, se levant y sali a recibirla. Y la nia hizo caso omiso del recibimiento y se arroj de los brazos de su madre

hacia Ashe. Hola, beb bonita! Hola Ashe, es lindo verte a ti tambin. Oh! Lo siento Kiks, es slo que Olvdalo, te terminas acostumbrando, sobre todo cuando tu hija es un magneto de atencin tan precioso. C omers conmigo hoy? A she arrug la nariz y se neg a la peticin. Lo siento, estoy atascada con un libro de medicina y quiero terminarlo hoy. Tendr que conformarme con Bobby entonces. A she llev a Ophelia al escritorio de Robert, que ya se estaba calzando la chaqueta, y la sent en l para reacomodarle el gorro con bufanda rosa que Kristine le alcanzaba Cmo vas? Sobreviviendo. Ya te dije levant los ojos en una mirada elocuente que la silenci en seco. Kristine no era de gran ayuda al momento de mantener su decisin. Ya fuera queriendo convencerla en seguir a S eth o hacerlo volver, socavaba sus fuerzas y la haca sentir

an peor. A she bes dos veces a Ophelia y la dej en brazos de su madre antes de saludar y marcharse de nuevo a su cubculo. Los vio salir juntos de la ocina, cuchicheando mientras esperaban el ascensor. S egua siendo ella el tema de conversacin? Esperaba que no. S u estmago rugi de hambre y se march a la parte de atrs a prepararse un t. S e senta tan mal, tan pesada, ni siquiera quera comer. Lo poco que coma la haca enfermar. Ms de lo mismo; su nica cura estaba a miles de millas de distancia sin posibilidad de retorno por el momento. Quizs era slo una cuestin de tiempo en que su corazn ganara la batalla por sobre la razn y huyera a Los ngeles a buscarlo. V olvi a su escritorio y casi levanta vuelo cuando sinti el conocido timbre de su telfono: Era l, le haba ledo el pensamiento y la estaba llamando. S e quebrara y le dira que volviera? S e detuvo e inspir profundo buscando componerse. D ej la taza de t y mir la pantalla donde el nombre del impaciente llamado titilaba. S e sent desanimada y apret el botn para

atender, tentada de dejarla entrar en contestador. Hola mam. Hola cario! Me tienes abandonada! Ahora tienes quien se preocupe por ti. S, lo s. N o es maravilloso el amor? canturre S ylvia. A she puso los ojos en blanco y movi el mouse con un solo dedo para desactivar el protector de pantalla. S, lo es. N ecesito asaltar tu guardarropa. Puedo pasar maana? Seguro. Estar en casa limpiando. D ebes salir un poco y dejar de limpiar, te convertirs en una fregona y a los hombres no les gusta eso Entorn los ojos sabiendo hacia donde iba la retrica de su madre y la fren en seco, no sin antes propinar el golpe de gracia. Lo s, es lo que me has enseado siempre. Pero alguien tiene que hacer las cosas de la casa, recuerdas? Ashe Tengo que trabajar.

O k! Te veo maana. N os vamos a la Polinesia En otro momento la hubiera indagado del cmocundo-dnde y por qu, pero lo nico que quera era terminar la conversacin. A dis, mam A pret el botn y tir el pequeo telfono sobre el escritorio. Mir su anillo y sonri con tristeza. Ella era la nica culpable de estar sufriendo como Mara Magdalena. S aba que en sus dedos, a diez dgitos de distancia, tena la solucin con una sola palabra: Ven. Pero no tena alma de mrtir, verdad? A bri de nuevo el archivo en que trabajaba y se concentr en el maldito libro de medicina, estaba harta de l. Slo quera terminarlo y marcharse cuanto antes. ~*~ Ese sbado S eth no la llam porque deba lmar unos exteriores nocturnos, razn por la cual, amaneci cerca del medioda. C on renovadas fuerzas, que no saba bien de dnde sacaba, se levant dispuesta a dar vuelta todo el departamento y transformarlo en un nuevo lugar. S lo se detuvo

cuando estaba terminando de limpiar los vidrios y el sonido del timbre la hizo volver a la tierra. N i siquiera recordaba qu estaba pensando cuando se sobresalt, sentada en el borde de la ventana mientras anocheca. Baj de un salto y atendi el portero elctrico sacndose el pelo de la cara con las manos enguantadas. Ashe, soy yo, Sylvia Su madre jams se refera a s misma como mam. Era ms fcil superar el trauma de tener una hija hacindose pasar por una amiga lejana. Ms lejana que amiga. Qu oportuno, haba olvidado que su madre pretenda llevarse su ropa de verano. Llegaba cuando su casa reluca y ella pareca haber sido arrollada por una estampida de mamuts despus de horas de limpiar compulsivamente. S in responder, presion el botn para abrir la puerta y se deshizo de los guantes en la pileta. S e anud el pelo en una cola de caballo mientras se acercaba a la puerta y agradeca a su subconsciente haber dejado afuera las dos maletas de ropa de temporada de su closet. S ylvia tena un estilo an ms juvenil que A she, mantenindose dentro de su estilo sesenta que

siempre volva a estar de moda, su imagen siempre joven sin necesidad de ciruga era lo nico que A she quera emular de su madre. D esde que haba cumplido 20 aos parecan hermanas y con el paso del tiempo eran mellizas. A hora S ylvia tena el pelo ms largo que A she y mantena su fsico con una dieta que no permita deslices, ms de dos litros de agua por da, gimnasia todos los das y mucho, pero mucho sexo. Verla de frente era recordarse a s misma lo sola y desorientada que haba crecido y como sus amigas eran su nica familia. Oh! Ashe. Te interrumpo? No mam, ya estaba terminando. Menos mal, no quiero molestarte mientras pierdes tu tiempo. C on lo duro que trabajas, por qu no contratas a una persona que limpie por ti? N o puedes hacer todo Entorn los ojos mientras cerraba la puerta y volva a la cocina. Quieres tomar algo? Qu tienes? A bri el refrigerador y contuvo la respiracin. S lo agua fra, era lo nico que estaba tolerando. Agua.

Vale, un vaso para m. S irvi dos vasos y se fue a sentar junto a su madre en el silln. S ylvia la mir con detenimiento y A she se mir de cuerpo entero buscando la razn por la que la miraba de esa manera. Tena una camiseta blanca, manchada por la sesin de limpieza y un short gris. P or suerte, cualquier rastro de la noche de navidad ya haba desaparecido as que su gesto desaprobatorio tena que ver con su look de sirvienta desaliada. Qu pasa? Ests engordando, A she S e mir de nuevo la camiseta ajustada y reconoci para s misma que era verdad, que desde que estaba con S eth, con su atencin y sus desayunos y cenas suculentas, haba subido de peso, pero no era para tanto, su ropa segua quedndole igual. N o exageres mam, no voy a ir por la vida como t queriendo ser un culto a la anorexia. Te miras al espejo? dijo haciendo un gesto con la mano sealando su propio busto. Exhal con fuerza, fastidiada, y puso los ojos en blanco de nuevo, mientras se pona de pie para desaparecer por

la puerta de su habitacin. Tambin te ests yendo de caderas. A rrastr las dos maletas hasta la sala y las dej en el piso. Aqu tienes, mam. El telfono son para distraerla mientras su madre se pona de rodillas y abra la maleta ms grande. Hola. Hola mi amor. H ola dijo suspirando. Baj la voz y se meti de nuevo en su habitacin, cerrando la puerta tras ella. Te extra. Yo tambin, recin me levanto, nos hicieron trabajar como esclavos. Lo siento. Yo siento no haber llamado antes. N o te preocupes, estuve limpiando y poniendo la casa al da, por fin hice algo productivo. Terminaste? Casi acaba de llegar mi mam. Oh, Ash

N o te preocupes, lo nico que me dijo hasta ahora es que estoy gorda. S eth se qued en silencio del otro lado de la lnea y A she se dej caer en la cama con el brazo sobre los ojos. P or primera vez desde la partida de Seth, Ashe se quebr. Te extrao dijo en un susurro. A mor, no tenemos que pasar por esto, puedo volver maana esto no vale la pena. No, no. No te preocupes. A sh e D esde atrs sonaron dos golpes y voces instndolo a marcharse. Escucha. H ablemos maana, s? T rata de hacer todo lo que puedas all estaremos bien. Pero Me voy antes de que mi madre haga desaparecer toda mi ropa. Te llamo ms tarde. Estoy agotada. Quizs me bae y me acueste a dormir. Me llamas maana? Seguro. Te amo. Yo tambin te amo.

C ort la comunicacin y peg el telfono a su pecho como si pudiera abrazarlo a travs de l. S inti una lgrima clandestina y la sec con una sonrisa. D esde que estaba con S eth, llorar ya no signicaba un paso inverosmil de drama, sino algo normal, como la demostracin de un sentimiento. Y ella estaba pasada de demostrativa. S eth haba roto la coraza en su corazn y ya no tena vuelta atrs. S ali de la habitacin tratando de recuperar el nimo y su madre la mir mientras doblaba la ropa que haba elegido de ambas maletas. S e limpi la cara y mir alrededor. Por qu no te llevas la maleta completa? Vamos hija, no es tanto. Qu pas? Nada. Oh, vamos cuntame. Peleaste con tu novio? N o C amin hasta la cocina, se sirvi otro vaso de agua y volvi a mirar a su madre, impaciente por que se marchara. N ecesitaba darse un bao y caer exhausta en la cama. Y por qu ests llorando? El tono de su voz le peg un violento empujn a

sus das de niez. D e pronto, se vio a s misma arrinconada por una mujer idntica a la que tena enfrente, pero mucho ms alta. Ella, una niita rubia con un vestido con ores, la mujer gritaba y la sacuda con violencia. Y por qu ests llorando otra vez? resonaba con un eco tenebroso en sus odos hasta que las paredes alrededor de ella se resquebrajaban. C on velocidad, poda ver la coraza volver a levantarse ante sus ojos, para protegerla otra vez. Ashe Nada, mam. N o estars embarazada, verdad? S e qued mirndola sin entender el por qu de las palabras. No, no lo estoy. Ests segura? C ompletamente, no he tenido faltas en mi perodo. Y sigue siendo normal? S igues con tus pastillas? Estoy en poca de descanso. Ja! Ah lo tienes. Y no te has cuidado. P or supuesto que s. T omamos Inspir

odindola, odiando tener que hablar esto con su madre y su cara de disfrute mientras la someta al interrogatorio medidas adicionales. Tus tetas dicen lo contrario Y dale con las tetas! N o estaba ya bastante acomplejada en su vida como para que siguiera martirizndola con ello? Mam, no estoy embarazada, ni planeo estarlo. Mejor as entonces. Soy demasiado joven para ser abuela. S eguir t consejo y me llevar la maleta. Te traer todo cuando vuelva. V io a su madre alejarse hasta la puerta y sacar de su cartera el telfono mvil. D igit un mensaje y se puso cmoda en el silln, ante la mirada sorprendida de A she. Es que acaso no se iba? A la muda pregunta de su hija, Sylvia respondi. Me vienen a buscar, no pretenders que la lleve sola. Fue muy rpido cuando el timbre retumb en el departamento y Ashe se sobresalt. D eja, yo abro. Ms sorprendida todava, vio a S ylvia adelantarse a la cocina, atender el portero elctrico y presionar el botn para abrir la puerta de

entrada. Quin es? Mi novio. Pero mam, estoy impresentable. N o te alteres, A she, l es fantico de las causas perdidas. A s pareces, A nnie la huerfanita la mir con furia y por un momento dese realmente ser hurfana. El timbre de la puerta la alter como una sirena de los bomberos en su pasillo. S ylvia se mir al espejo antes de abrir la puerta, A she qued atrapada en la indecisin de huir a la habitacin para vestirse, o esconderse a la cocina. Simon, cario, pasa. El tipo era impactante. En sus sesenta y pico, alto y atltico, su bronceado resaltaba el cabello entrecano y con la sonrisa impecablemente blanca, era un ejemplar para admirar. S us ojos se clavaron en ella y levant las cejas apreciativamente. La mirada no lleg a incomodarla, porque de inmediato Sylvia acapar toda su atencin. A y, S imon! Eres mi salvacin. G racias por venir a buscarme. Lo atrap del cuello y lo bes

apasionadamente. O eso intent cuando l, mucho ms ubicado, despacio y con cuidado de no herir sus sentimientos, la sostuvo y volvi a ponerla sobre sus pies. N o me vas a presentar? le dijo con una sonrisa plagada de ternura mientras le acomodaba el cabello sobre los hombros. S ylvia otaba en la atencin que ese hombre le dispensaba. S , claro. S imon, ella es mi tesoro, mi hija adorada, la razn de mi vida. Mi A she A she reprimi el impulso de mirar alrededor para saber de quin hablaba S ylvia. S in nimo de pecar de maleducada, se acerc al recin llegado y extendi la mano para saludarlo. Mucho gusto. l es el doctor S imon Boleyn, el hombre que me ha robado el sueo desde el ltimo crucero, te cont... - El doctor tom su mano entre las suyas, se inclin como un caballero y bes sus nudillos, sin dejar de mirarla. Ashe, es un verdadero placer. Tu madre habla tanto de ti. Otra vez se qued sin palabras. S ylvia no largaba fcilmente que tena una hija que pasaba

los 30, los hombres hacan sus matemticas con rapidez. Qu tipo de doctor sera? S i levantaba apuestas, los nmeros se inclinaran por un cirujano plstico. Tena todo el estilo: buenmozo, adinerado, adepto a los cruceros. Pase, por favor. Ya nos vamos, cario. A dems, no tienes nada que ofrecer y Simon debe estar hambriento. Quieres venir a cenar con nosotros? dijo rpidamente el doctor. Pensaba llevar a S ylvia al Ramsay A hora la sorprendida era S ylvia, y por su expresin, deba estar rayando la frontera de los celos. S in embargo, el buen doctor no pareca mirarla con otras intenciones, y desde su llegada, no la haba soltado de la cintura. S us ojos pardos brillaban con bondad y buena voluntad. Y ambas haban pasado por la incmoda situacin de un novio de la madre interesada en la versin joven, no era el caso, eso ella s poda identificarlo. N o, muchas gracias se disculp quizs en otra ocasin. Puedo ofrecerle, un vaso de agua? Sintate Simon, cario. Yo lo traer. S olcita como pocas veces, S ylvia se encamin

a la cocina, mientras desde atrs encomiaba a A she a entablar conversacin con su novio. Quizs ella tambin haba percibido que no haba tensin sexual entre ellos y se senta segura al dejarlos solos, aunque no tanto, slo estaba a pasos de distancia y segua con atencin lo que ocurra en la sala. Tu madre me dijo que eres traductora. S. Especializada en textos tcnicos. Qu interesante. Y usted? Estoy retirado de la profesin. Enviud hace un ao, no tengo hijos ni nietos, slo una hermana que est entusiasmada con los viajes y as fue como me sub por primera vez en un crucero, y conoc a tu madre. G racias, MaryA nndijo S ylvia entre risas, sentndose junto a S imon y entregndole un vaso colmado de agua. Le agradeci con un breve beso en los labios y bebi el vaso completo. C on una sonrisa, se lo devolvi. D eliciosa. Fresca. Justamente lo que necesitaba. Gracias de nuevo. A she lo mir sorprendida y le sonri cuando l

volvi a mirarla. Sylvia estaba atontada. El tipo deba tener mucho dinero para que ella fuera tan atenta y lo mirara de esa manera. Y qu tipo de Doctor es? S oy pediatra y obstetra. A hora no estoy ejerciendo, trabajo ad honorem en mi fundacin, en tareas de adiestramiento y asesoramiento. S, debe tener mucha plata, para "su" fundacin. Y de pronto, la frase "tu madre habla tanto de ti" cobr sentido: viudo, sin hijos, pediatra. S uspir ante la previsibilidad de su madre y sus tcnicas caza novios. De verdad no quieres venir a cenar con nos ot ros ? mir subrepticiamente a su madre, buscando un s o un no como respuesta, aunque la verdad era que estaba cansada hasta los huesos y sin nimos de socializar. Me encantara, pero estoy muy cansada. Otra vez ser. Lo prometo. Ahora que te conozco, me siento muy culpable de habrmela llevado para las estas a Irlanda. No se preocupe.

Te compensar, te lo prometo. Se acerc para acariciarle la nariz con el dorso del dedo como si fuera una nia pequea. Ashe se qued con la boca abierta, sorprendida con ese gesto tan, paternal? Sylvia le indic cul era la maleta que deban llevarse y se despidieron. C on paso cansado, camin hasta el bao a tomar una ducha antes de irse a dormir. S e desnud despacio, cansada hasta los huesos, sin pensar en nada, hasta que un solo pensamiento, como un rayn negro, destroz el blanco de su mente. S ali corriendo del bao y regres a la sala de estar, buscando su cartera. Revolvi en ella hasta encontrar su agenda. Esa no, no la nueva, la del ao anterior. La apoy en la mesa y pas rpidamente las hojas hasta llegar al mes de S eptiembre. C on rojo encontr marcada la fecha de su ltimo perodo. S igui adelante buscando el prximo. N o se detuvo, pero an as not el cambio en el contenido de la agenda. P rimero las frases y comentarios sobre A rturo, despus, como una clave S T y por ltimo, la abrupta llegada de corazones y pajaritos, y garabatos

al borde de la hoja, de los que haca cuando hablaban por telfono. S us citas, los eventos. El da de la muerte de Marta estaba en blanco. Regres sobre sus pasos en las hojas y record cada evento, cada da. Ella era tan meticulosa con sus fechas y con los datos que volcaba en la agenda. N o hubiera pasado por alto anotar su perodo, especialmente si haba cometido un error que la pusiera en riesgo. Y si esa situacin interrumpa su raid de pasin con el post adolescente que amaba, hubiera sido una nota de color en su agenda. Pero no. Nada. Noviembre no tena ninguna marca en rojo. T rag con dicultad y sigui a D iciembre. Inspir y contuvo el aire. El da del cumpleaos de S eth. S . D urante el almuerzo exhal y se relaj slo un momento. Revis cada hora mentalmente, cada paso. El festejo a la noche en S ullivans y su festejo personal. Eso no se haba interrumpido por su perodo, y ella era bastante quisquillosa con eso. Y no no recordaba haber suspendido sus maratones de sexo, ni ese da ni los siguientes. S e rasc la frente como si la friccin le permitiera recuperar algo perdido, pero cada recuerdo era tan fresco, real, e

inolvidable, que no le quedaba margen de duda. S igui revisando la agenda: 14 das despus, volva a encontrar la marca. N o poda tener dos semanas el perodo sin recordarlo, ni dos veces en un mismo mes. O s? C omo en trance, con las ruedas de su mente girando a fuerza centrfuga, se meti bajo el roco de agua caliente sin moverse, dejando que el agua se llevara el cansancio y el malestar, que limpiara su cuerpo y su alma. T oda esta paranoia era culpa de S ylvia. S u madre estaba empeada en quemarle el cerebro. Embarazada por qu? P orque haba engordado? S e pas la mano por el pecho y lo sinti tenso e hinchado. S . S u madre tena razn. Estaba enorme. Se mir el vientre; segua plano. Imposible. D e pronto llegaron, como partes faltantes de un rompecabezas, las dos veces que hicieron el amor sin cuidarse, la primera vez, la noche de su cumpleaos y en la casa de l. Las fechas danzaban en su mente alrededor de una hoguera de sensaciones. El sangrado extrao, seco, era como el que describi H ellen de las prdidas durante su embarazo de S eth dos veces. N o era su perodo,

eran prdidas. S e apoy en la pared buscando estabilidad. El llanto constante, la manera en que dorma, las nuseas matutinas, el asco al olor del refrigerador. S e desliz despacio hasta el suelo, abrazando sus piernas bajo el agua. Todo era N o. N o poda ser. N o poda estar embarazada, no poda ser. A n cuando no le quedara sombra de duda, an cuando su cuerpo le estuviera dando todas las seales, an cuando quisiera negarlo con su exasperante costado lgico. No puede ser. Se qued all ovillada sobre s misma, intentando esconderse de su propia realidad.

Captulo 45 Slo cruzas mi mente en invierno

D esde el mismo lugar donde se haba sentado al salir de la ducha, frente al ventanal, en una silla, escondida entre las cortinas, envuelta en la salida de bao de toalla, vio el sol salir en el horizonte. S aba que hacia fro porque el vidrio se empaaba, una y otra vez, mientras respiraba. Estaba perdida. T rataba de buscar una razn lgica para todo lo que le estaba pasando, pero sin importar qu, ni cmo, siempre llegaba a la misma conclusin. S, estaba embarazada. Los ojos le ardan como si se hubiera restregado un limn en ellos, ni siquiera poda pestaear. N o quera moverse, aunque varias veces haba tenido que ir al bao: otro maldito sntoma. La luz comenz a llenar la habitacin y se levant para recorrer cada rincn, como si en algn lugar se encontrara la verdad que la salvara de esa pesadilla. La locura haba terminado con ella,

dividiendo su cabeza en dos. La razn y la pasin se haban apoderado de cada parte de su cerebro y se gritaban el uno al otro en un debate sin sentido. S u corazn le ordenaba llamar a S eth y decirle la verdad, mientras su mente le deca que lo primero que deba hacer era ir al mdico cuanto antes para saber su estado real y encontrar una solucin inmediata a esa situacin. S e senta atrapada y todava le quedaba un da completo por delante para terminar de volverse loca. D espus de horas de pugnar con su vida como un gato encerrado, decidi cambiarse y salir del departamento. S e calz la capucha para cubrirse del fro. S e meti en el supermercado donde compraba con S eth y llen su carro con cosas que no estaba segura si necesitaba. Pag y se encamin con las dos bolsas tal como haba salido horas antes, sin una idea en limpio y las lgrimas congeladas en las mejillas. S eth haba llamado dos veces y no le haba contestado, no poda. N o tena el nimo, ni el valor suciente para hacerlo, para decirle, qu ? H ola amor, sabes qu? Creo que estoy un poco embarazada!

Entr al departamento y despus de darle varias vueltas al asunto decidi que haba una sola persona que poda ayudarla. S ac su telfono y marc el nmero que tena grabado en la memoria. C omo siempre, la persona que atendi del otro lado de la lnea, lo haca agitada, como si estuviera corriendo una maratn, cargando muchas cosas y llegando tarde. Ashe. Ey, Kiks. Cmo ests? Bien. T? Bajando a los nios en casa de Bobby. O rson todava no est yendo a los entrenamientos de ftbol y no puede jugar a la play as que est atascado conmigo. Oh! Qu pas? Ests bien? S , es slo que quera hablar contigo S e hizo un silencio y escuch varios golpes y ruidos, Ophelia lloraba. Ests bien? S, dame cinco minutos. Ests en tu casa? S.

Te llamo en cinco minutos C ort la comunicacin y se sent en el silln, esperando. El telfono esta vez son en sus manos. Hola. Listo, estoy en camino a tu casa. Qu hiciste? D ej a los nios con Bobby. Estar all en diez A she se levant y se meti en la cocina para poner a hervir un poco de agua y preparar una taza de t. Kristine apareci tocando la puerta del departamento. Quizs el portero la haba dejado pasar. S e levant con paso cansado y abri la puerta para volver a sentarse con las piernas contra el pecho, la misma posicin que haba tenido desde el da anterior, en otros lugares de la casa. Kristine dej caer su bolso y cerr la puerta, mientras se abalanzaba sobre ella sin sacarse el abrigo. La sostuvo de los hombros y la hizo levantar la cara para mirarla a los ojos. Los tena inyectados en sangre, haba llorado mucho. Qu pas? Hblame. Yo Estoy aqu, necesitas alguien que te escuche,

hblame. Estoy aqu para ti A she se retorca en su interior, intentando sacar las palabras. U na cosa era pensarlo, repetirlo una y otra vez, y otra cosa muy distinta, era dejarlo salir de sus labios, materializarlo ante otro, convertirlo en realidad. Tena miedo, estaba aterrorizada como pocas veces en su vida. S e senta como en cada libre sin paracadas y sin red, segura que en cualquier momento su cuerpo pegara de lleno contra el piso y sera su n. Esa era la sensacin, de caer y caer, y esperar el golpe que la destrozara. Ashe Estoy embarazada S inti como la otra rompi el contacto con su cuerpo como si hubiera recibido una pequea descarga elctrica. Kristine levant la mano despacio y con cuidado, porque saba que A she era renuente al consuelo, que odiaba derrumbarse. Pero antes de que su mano llegara a su mejilla, dos lgrimas cayeron pesadas, rompiendo la barrera de sus pestaas. Apoy la mano en su mejilla y sec una lgrima con su pulgar, sonriendo. Eso es maravilloso, es un milagro, A she. N o llores, por favor A she exhal y esquiv a su amiga para ponerse de pie y alejarse hasta la ventana.

Kiks, por el amor de D ios, s realista por una vez en tu vida! Es una tragedia! Kristine apret los labios, como si quisiera refrenar su simposio personal de por qu los hijos eran lo mejor que te poda pasar. N o era su funcin en ese momento. Calla y escucha. Ests segura? No. No? A n no he ido al mdico, pero tengo todos los sntomas. Qu sntomas? S e dio vuelta y abri el saco de lana que tena, para mostrarle con ambas manos su busto apretado por un suter no, blanco de cuello alto. Pechos enormes, duermo como una marmota, vomito si abro el refrigerador, no puedo tomar otra cosa que no sea agua para no sentirme mal, lloro todo el tiempo Kristine la miraba con el ceo arrugado analizando cada una de sus palabras. Cunto tiempo tienes de retraso? N o tengo retraso La rubia levant ambas cejas, sorprendida. Tuve mis dos perodos, creo...

No entiendo Ashe se cruz de brazos y habl rpido mirando al piso, relatndole sus dos encuentros sin proteccin y sus dos pseudo menstruaciones. Kristine apoy un dedo en sus labios, procesando toda la informacin que tena, antes de emitir un veredicto. Y te hiciste un test? No. Cmo que no? N o, no confo en los test caseros. S on una farsa. Me hice en dos ocasiones antes de los 20, me dieron mal, y casi me suicido. No confo en Vamos, A she, hace 10 aos eran algo impreciso. H oy estn cerca de decirte el sexo del nio C amin hasta la puerta y levant su bolso, para volver a sentarse y revolverlo. Oh por D ios, Kiks dime que no llevas un test casero en la cartera La aludida sac la cajita rosa y blanca sonriendo, como si sostuviera un trofeo. A she la mir como si fuera un enfermo terminal. S iempre tengo uno o dos en casa. Ya me conoces, no dejo de reproducirme. Pero cuando se

estn por vencer se los llevo a mi mdico T ir el bolso a un costado, puso la cajita en sus manos y la empuj hasta el toile e. A she gir y la mir desconcertada y desorientada. Pero, no tiene que ser en ayunas?, la primer orina? N o. T slo mjalo y espera. Yo estar aqu Cerr la puerta. A she baj la tapa del inodoro y se sent mirando la cajita. Ley las instrucciones y suspir resignada. N o poda haber esperado a ir a ver a su mdico? Ya tena su turno tomado y podra hablar con l sobre sus dudas y alternativas, pero no haba tenido la feliz idea de llamar primero a Kristine y caer en sus garras. A bri la caja y sac el stick cerrado en un papel plateado. Lo rompi con los dientes y le sac la tapa. S igui las instrucciones y volvi a sentarse en la tapa del inodoro mientras sostena con la mano temblorosa el stick, esperando el resultado. Uno dos tres cuatro no lleg a contar cinco cuando las dos lneas rojo furioso se marcaron en el espacio blanco. Exhal como si le hubieran pegado un

puetazo en la boca del estmago. Reley las indicaciones de la caja, una y otra y otra vez. S e sostuvo en la pared, su cabeza dando vueltas con un carrusel de ideas inesperadas. Qu iba a hacer? Era algo imposible, no poda tener un hijo de un hombre que que poda ser su hijo, que recin estaba dejando de ser un nio, que estaba a mil millones de millas de distancia cumpliendo su sueo, con el que apenas empezaba a tener una relacin. U n jovencito sin trabajo, sin estabilidad econmica, y ella sola, sola con su alma, su vida, su trabajo. Qu clase de madre sera? U na persona que dejara a esa criatura inocente en una guardera a las ocho de la maana y lo retirara a las seis de la tarde? C riado por extraos que le daran ms amor que ella. S era una madre cmo su madre? U n escalofro la recorri entera y se tap la boca para ahogar el amargo gemido de dolor que acompaaba sus lgrimas. N o poda hacerle eso, ese beb no haba pedido venir a su daada vida. A she Kristine toc la puerta del toile e, despacio. C ario, hace ms de media hora que ests all. Ya tienes que tener un resultado y si no saliste

an, es porque es positivo. S al para que hablemos S e sec las lgrimas con la manga del saco de lana y abri la puerta violentamente. Kristine se apart un paso para atrs y Ashe sali con el stick en la mano. Ella camin recorriendo la sala como si fuera un len enjaulado. A pretaba el stick en la mano con fuerza, tena los nudillos blancos de la presin. Kristine se acomod de nuevo en el silln y la sigui con la mirada en la segunda y tercera vuelta a la sala, mientras esquivaba el mobiliario, haca escala en la cocina, para volver a salir para detenerse en la ventana. Hblame. Qu quieres que te diga? Le respondi ladrando, con la garganta seca y la voz ahogada en llanto. Kristine no recordaba haberla visto llorar. Omar le haba dicho que haba llorado en brazos de S eth en el entierro de Marta, pero ella estaba sumida en su propio dolor para recordar siquiera quien haba estado all. Fuera de eso, nunca, nada. C mo te sientes? la mir por sobre el hombro y la fulmin con la mirada. Destrozada.

N o Kristine se puso de pie y elimin la distancia en dos pasos entre ella y su amiga. A l sentirla a su espalda, A she volvi a eludirla para sentarse en la silla ms alejada. S e acerc despacio y se arrodill frente a ella. N o lo pienses as es algo maravilloso. S i D ios te est enviando este hijo, es porque necesitas un vnculo ms fuerte con S eth y esta es la manera de crearlo. Esto es un castigo! Un hijo es una bendicin! Oh no! P or D ios Kristine! Esto es lo peor que nos puede pasar. H ace dos meses que slo tenemos sexo, apenas si nos conocemos, y se fue por seis meses a Estados U nidos a cumplir su sueo, a estudiar y prepararse y ser famoso y exitoso. l est al principio de su vida y yo al nal. l puede y tiene que vivir determinadas cosas que yo ya tuve. l est para vivir una vida de artista bohemio y yo necesito otra clase de vida, y lo ltimo que puede bendecirme hoy es un beb que me fuerce a quedarme en mi casa y perder mi trabajo. H ay miles de mujeres que trabajan y llevan adelante un hogar y una familia, y muchas de ellas lo

hacen solas. Yo no tengo madera para eso. N o podra hacerlo y menos sola. Pero no ests sola, tienes que hablar con Seth decirle N o! A she se puso de pie, impulsada con la fuerza de su grito. Kristine cay sentada de espaldas y la vio hacer el mismo peregrinaje que antes; el stick qued en el piso, lo levant y volvi a sentarse en el silln junto a su cartera. Ashe, no seas tan intransigente Y qu tengo que ser? La romntica empedernida que est empeada en superpoblar el mundo? Ese es tu papel en esta pelcula, y yo no te lo voy a quitar. S e mi amiga y aydame a ser prctica, aydame a conseguir una solucin, no a querer disfrazar mi realidad de un pattico rosa meloso. N ecesito que me ayudes a mantenerme en foco y encontrar una salida. Para eso no necesitas ayuda, lo que necesitas es alguien que te diga la verdad. N ecesito que te mantengas fra para ayudarme, no hundirme en la estupidez que me ha

llevado a esto, si ya comet un error Kristine inspir para evitar responder y las dos se quedaron en silencio. Cundo tienes turno con tu mdico? A fin de mes. N o puedes esperar tanto. S i mis clculos son correctos ya estaras en el tercer mes. H ay estudios que tendras que hacerte, algunos suplementos vitamnicos que tendras que tomar. S aber si el beb est bien A she la mir con los ojos entrecerrados qu gran error haber metido a Kristine en todo esto No me ests escuchando, verdad? S dijo ponindose de pie, enfundndose en su saco y colgndose la cartera. Quizs pueda hablar con mi mdico y conseguirte un sobre turno antes. Djamelo a m. T tienes que hablar con Seth. No tengo nada que hablar con l. A she Kristine se acerc y le tom ambas manos no tomes una decisin tu sola, ya no es slo por ti. l tiene voz y voto, y s que te apoyar y te acompaar. No lo dejes afuera de esto. N o Estaba segura que si S eth saba de eso

sera la excusa perfecta para abandonar los estudios y destruir su futuro y frustrarse. No! S i algo no iba a hacer era decrselo a Seth, y ella tampoco. Mir a Kristine a los ojos y la sostuvo de los hombros con fuerza. Jrame por tu vida que no le dirs nada a S eth la aludida se sonroj y apret los labios. Atrapada. Pero La haba descubierto. Quizs hasta ya tena urdido un plan con lo que le dira a S eth. Era una arpa rpida. Jrame porque te fulmine un rayo que no le dirs una palabra a S eth de todo esto A pret la mandbula y asinti. Jralo, ni a l, ni a nadie. Nadie? dijo desinflndose en sus brazos. No. N i a Ophelia? Es mi gran condente, es tan buena como yo guardando secretos. N o sabe hablar. Y yo estoy sola con ella todo el da Me volver loca si no lo canalizo con alguien. Vamos Kiks, eres buena guardando secretos. P orque se los cuento a una beb que no sabe hablar dijo mirando para un costado como si

estuviera reconociendo su peor pecado. Jralo. Todos menos Ophelia? Ok, puedes contrselo a Ophelia Kristine asinti y abraz a su amiga. A she inspir intentando mantenerse fuerte, pero hundi la cara en su cuello y la abraz con fuerza. Tengo miedo dijo contra su hombro. T odo est bien. Yo te ayudar, no ests sola. S aldremos adelante con esto y no te arrepentirs A she asinti, convencida que las dos tenan un concepto muy diferente de la manera de salir adelante. Kristine apret un poco ms su abrazo y solt a su amiga para marcharse. D ebo irme. Bobby debe estar caminando por las paredes, si alguna qued en pie despus del paso de mis hijos. Estars bien? S. N o tomes nada para dormir. N o tomes ningn medicamento. N o hasta que podamos ver al mdico. Ok Pens en la cantidad de pastillas y alcohol y caf que haba tomado durante la

convalecencia de Marta y su muerte. U na nusea le escal la garganta pensando en el dao que ya poda haberle causado a ese beb. Irs a la editorial? A she asinti en silencio. Te llamar maana entonces. G racias Kristine le palme el brazo y dej un beso en su mejilla antes de desaparecer por la puerta. A she camin hasta la cocina en busca de un vaso de agua.

Captulo 46 Cruzada por un nio

Kristine manej como si la llevara el demonio, enfocada en todas las alternativas que manejaba y cmo deba llevar adelante su plan para lograr que A she se convenciera que tener el beb era la mejor alternativa, salvo que tomara una decisin en contrario, pero siempre con S eth a su lado. Tena el presentimiento que S eth jams permitira algo as, no era de ese tipo, pero su edad poda jugar en contra. La edad era un elemento que tena que utilizar con A she, tena 35 aos, ya tendra que estar sintindose maternal en algn aspecto y Ophelia tambin ayudara. Era por eso que Ophelia tena esa actitud imn con A she. Claro! Los nios perciben eso de inmediato. Qu imbcil! C mo no se dio cuenta antes? Y H ellen podra usar a H ellen en esto? C omo si no tuviera bastantes problemas y en la depresin en la que estaba sumida, no saba si sera

el mejor momento para decirle que adems de que su hijo estaba enamorado de su mejor amiga, que le llevaba 15 aos, la iban a convertir en una abuela joven. Tach a H ellen de su lista virtual, pero quizs John si quisiera tomar cartas en el asunto. l haba sido siempre el ms insistente para tener ms hijos despus de Seth, los dos venan de familias grandes y tambin quera su propia familia numerosa, pero slo S eth lleg a sus vidas a lo largo de los aos. La llevara con el doctor Kramer y l encontrara todos los elementos mdicos necesarios para volcar la balanza hacia el beb. Lo haba logrado con ella. D espus de organizar su lista, estacion frente al edicio de Robert y se baj rpido buscando la entrada. Tena un arma secreta y hara uso de ella tambin. El portero le abri y se precipit al ascensor. A ntes de bajar ya escuchaba las risas de Orson y Robert y los gritos histricos de Ophelia. Tuvo que tocar dos veces el timbre antes de que le abrieran la puerta. S e qued pasmada ante la escena que se abri ante sus ojos: estaba nevando dentro del departamento. Qu es esto? grit sobre las risas de los ms

grandes. Ophelia estaba cubierta de plumas sentada en el silln, aplaudiendo, mientras Orson, con una sola mano, despedazaba una almohada a golpes contra la espalda de Robert. Lo siento. Los nios estaban aburridos. Te volviste loco? Ophelia puede morir ahogada con esto! N o le va a pasar nada La nia estir los brazos buscando a su madre para llegar ms alto para capturar alguna pluma. Esto es un desastre. Clmate, limpiar todo. P or supuesto que lo vas a hacer, yo no pienso tocar nada. Sintate. Clmate. D nde? Esto es un desastre Robert sacudi algunas plumas del silln de un cuerpo y la empuj a sentarse all. C untame. C mo est A she? Kristine abri la boca, pero se detuvo en seco recordando su juramento. S i estaba nevando dentro del departamento, bien poda caer un rayo y hacerla polvo. S e estremeci y torci el gesto con desgano.

Mir a Ophelia y quit algunas plumas del no cabello rubio que apenas asomaba en su cabecita. G ir sobre s para darle la espalda a Robert y habl con la beb mientras se concentraba en las plumas y el pelo. Oh, Ophelia, estamos hasta el cuello. A she est embarazada. Qu? Robert son desencajado y Kristine lo silenci sin mirarlo. S hhh Estoy hablando con Ophelia V olvi a mirar a su hija que estaba distrada buscando ms plumas blancas en el aire. A she me hizo jurar que no le poda contar a nadie excepto a ti porque no puedes hablar, y mantendrs su secreto junto a m, bajo pena de morir fulminada por un rayo. Robert ahog la carcajada y se acomod, recostndose en el silln, con las piernas y brazos cruzados, mientras Orson resoplaba y se meta en la habitacin. Kristine es un maldito engendro del demonio pens l mientras disfrutaba el espectculo Est embarazada de S eth, pero no quiere seguir adelante con el embarazo. Lo s, est asustada y no quiere contarle a S eth S uspir dramticamente

y Robert carraspe detrs de ella. S que est mal que quiera intervenir, pero, qu debo hacer? D ejar que siga adelante con esa locura? C reo que el aborto es una decisin tan personal como la de traer un hijo al mundo, es una eleccin y cada uno tiene derecho a hacerla sobre su cuerpo, pero S eth es parte de esto, y tiene que poder decidir tambin. S e aman, sufren por estar alejados, han arriesgado todo por este amor, por qu no coronarlo con un hijo? Quizs no les gustan los nios. A todos nos gustan los nios, sobre todo si ese hijo es la materializacin de tu maravilloso amor por otra persona, la concrecin de un sueo que te har ser joven por siempre, que prolongar en su existencia la realidad de ese amor. N o hay nada ms maravilloso que ver a escala el rostro de la persona que amas dijo acariciando la mejilla de Ophelia, las ltimas palabras quebradas por un dolor lejano. S on ruidosos, se ensucian, te drenan la vida, pero tambin pueden salvarte. Kristine mir a Robert por sobre el hombro con los ojos llenos de lgrimas. Robert se incorpor y se sent en el borde del silln mirndola.

A veces eres tan melodramtica. S , llevo el drama en la sangre S e puso de pie y le revolvi el cabello antes de sacar a Ophelia de sus brazos. Imposible no quererte. D ame a la nia antes de que te pegue un rayo por traidora T om un puado de plumas de la mesa y las hizo caer delante de Ophelia, que aplauda como si fuera el mejor truco de magia de Houdini. Qu quieres que haga? Llmalo y dile que vuelva. C uanto antes. Yo tratar de que A she dilate su decisin, pero slo t puedes convencerlo de que vuelva. Le digo la verdad? N o, salvo que sea la ltima instancia. D ile que A she est deprimida, que llora todo el da, que est enferma, que no come, que no cumple con su trabajo. Le miento. A lgo. D ile que vuelva por H ellen, no tendrs que mentir mucho, dile que se est dejando morir en su propia cama. Yo hablar con l Kristine sonri y tom a Ophelia en sus brazos.

Orson! N os vamos! A braz a Robert y le dio un beso antes de encaminarse a la puerta. Imposible no quererte. A s soy yo, un bastardo irresistible Ella mir alrededor e hizo un gesto con la mano. Limpia todo esto. La aspiradora est en el closet. S , mam A yud a Orson a ponerse el abrigo mientras Kristine haca lo propio con Ophelia y los acompa hasta el ascensor. Te veo maana. Maneja con cuidado. D escansa S e despidieron y Kristine abandon el edificio con sus hijos. ~*~ A she se dej caer en la cama con el telfono en la mano. Marc el nmero de S eth y slo repic una vez antes de que la voz del hombre que amaba se escuchara del otro lado. Estaba preocupado. Perdname. Me qued sin bateras y me

distraje y... Cmo ests? embarazada pens ella. Bien. Y t? G enial! D eseando que estuvieras aqu para que pudieras estar conmigo disfrutando esto. N o sabes todas las cosas que me vienen pasando desde anoche. C untame! dijo agregando un toque de efusividad y emocin a su voz alicada. A noche, despus de terminar de lmar, apareci, ni ms ni menos que D ouglas en persona! Es el productor ejecutivo. Minteme! D e verdad S eth le relat todos los por menores de su encuentro con D ouglas, de la clase de ubicacin en escena que les dio y como halag su trabajo de diseo de produccin, y me invit a cenar. No! A ti solamente? Fuimos varios alumnos ms de la produccin y nos quedamos hablando hasta tarde se fueron yendo y nos quedamos los dos solos. Me muero! Lo s, me dijo que quera conocerte.

A m? Para qu? Aqu la estrella eres t! Cree mucho en las musas. Seth. M aana tengo una entrevista para otro trabajo con l. D e verdad! Te das cuenta? Esto era lo que tenas que hacer! S De pronto su voz se apag. Vamos, pronto estaremos juntos y todo estar bien. No me siento cmodo aqu, te extrao. Lo s, yo tambin te extrao. Pero no es slo eso. Todo el tiempo soy un outsider, no pertenezco a este lugar. Es todo demasiado comercial. A qu nadie se pregunta qu quiso decir el autor, o cmo lo siente el actor sino que comprar el espectador. Quizs puede darte otra perspectiva. P uedes usarlo como valor agregado. N o, te matan la creatividad. Si la escena es oscura porque la situacin lo amerita, pero el productor considera que no vende, o no se ve suciente culo de la actriz, se cambia.

N o es lo que quieres? N o quieres aprender cosas nuevas? T ienes el talento, tienes la vocacin, slo necesitas comprender el factor comercial y hacer los contactos. N o hace una semana ests all y ya tuviste una cena con el dueo del circo. Vamos S eth, ests en buen camino. Sabes lo que me dijo el dueo del circo? Q ue no tengo que estar lejos de mi fuente de inspiracin, y sabes qu? N o me parece un mal consejo A she trag mientras se incorporaba queriendo negar lo que esas palabras decan. N o puedes dejarlo El silencio se estir entre ambos y Ashe suspir demasiado fuerte. Tienes que dormir. Te llamar maana. Te amo. Lo s. Yo tambin te amo. La comunicacin se cort del otro lado y cerr el telfono de un golpe para dejarlo en la mesa de luz. S in levantarse se sac la ropa y se meti entre las sbanas, desnuda. S e acomod sobre las almohadas y amparada por la oscuridad, apenas pos su mano en su vientre. Tena que tomar una decisin, y

rpido. S in saber cmo se encontr a s misma rezando. N o era muy religiosa, pero como cualquier mortal, necesitaba aferrarse a algo superior en ese momento de angustia en el que no saba qu hacer. Si haba un D ios, la estara castigando o la estara premiando? Quin tena la verdad, su corazn o su mente? Quin ganara la batalla, la razn o la pasin? Qu sera ms fuerte, la vida o la muerte?

Captulo 47 El amor perfecto que sali mal

Ese lunes se inici como cualquier otro. S eth llamndola por telfono, acompandola en el desayuno. H aba cambiado el caf por el t y no slo porque la cafetera estaba averiada. S ac un paquete de galletas sin sal y un tarro de mermelada de fresas que haba comprado. D espus de baarse y cambiarse, encontr el stick del test de embarazo en la mesa del centro de su casa. Busc en el toile e la caja y el envoltorio plateado. Lo guard como si nunca hubiera sido utilizado. Lo puso al fondo del cajn de su mesa de luz y apag todas las luces de la casa antes de salir al trabajo. Lleg temprano a la editorial y slo Robert estaba all. Lo salud de lejos y se meti en su cubculo para encender la computadora. Pas la maana navegando en Internet. Empez buscando los mtodos modernos de aborto y termin leyendo con desesperacin sobre el desarrollo neurolgico del

beb en los primeros meses de embarazo. S u cerebro jugaba al ping pong con sus ideas. En realidad, pareca un partido de squash, con las ideas retumbando contra las paredes de su crneo. El telfono la sac de sus pensamientos. Hola. Cmo ests? Hola, Kiks. Aqu, trabajando. Consegu un turno con mi mdico para las 12. Pero Vamos A she, que te revise y despus podrs seguir con el mdico que t quieras. Te espero en la puerta de la editorial a las 11.30 y te llevo. Es muy buen mdico. Me imagino. Complceme, prometo no molestarte ms. Me lo prometes de verdad? S e hizo un silencio entre ambas y A she se ri tristemente. Es una broma gracias por ayudarme. De nada. Te veo despus. A she sali de la editorial mirando el cielo, gris claro, el color del fro en el invierno. Kristine la esperaba en la calle dentro de su camioneta, con las

luces de stop encendidas. T rep al asiento del acompaante y juguete con Ophelia en su sillita. Desayunaste? No. T ienes que comer. C uesta si tienes malestar, pero desaparece al tercer mes. C reme, es mgico. T ienes que tratar de tomar leche A she entorn los ojos y se acomod en el asiento para abrochar su cinturn de seguridad. No te ilusiones, Kiks. Mi trabajo es hacer que t te ilusiones. Ests perdiendo el tiempo. Hablaste con Seth? A noche. C onoci a C lark D ouglas. Va a trabajar en su prximo proyecto. G enial! Ves?, va a trabajar. Y eso que todava no sabe que va a ser padre Entraron al estacionamiento del centro mdico y bajaron las tres. A she llevaba a Ophelia que estaba disponindose a una siesta. Se te ve linda. P orque es tuya A she se sent en la sala de espera acunando a la nia mientras su madre se presentaba con la recepcionista. D espus de una

persona ms, el Doctor Kramer las llam. Hola Kristine. Hola Doc. Qu grande est esa beb, qu le ests dando de comer? A carici la mejilla de Ophelia que estaba con los ojos entrecerrados. Slo pecho. Es enorme, verdad? S. Quiero presentarle a mi amiga, Ashe Spencer. Mucho gusto Kristine le sonri a A she que se adelant para estrechar la mano del doctor y le sac a Ophelia de los brazos antes de salir. Te esperar afuera. Kristine abandon el consultorio y cerr la puerta detrs de ella. El doctor la ayud a desprenderse de su abrigo y la acompa hasta la silla frente a su escritorio. Qu la trae por aqu? El mdico ya lo saba, su mirada condescendiente detrs de esos anteojos le daban la pauta. La otra deba haberle contado hasta el ms penoso detalle. Tengo todos los sntomas de estar embarazada y Kristine me oblig a hacerme un test

casero. Bien, Kristine suele ser muy persuasiva, as que imagino lo que debe haber vivido A she sonri y se concentr en sus manos, entrelazando sus dedos una y otra vez. Le llenar una cha mdica, har un examen rpido y una ecografa. D espus evaluaremos las alternativas y los pasos a seguir. Respondi todas las respuestas que el mdico le hizo sobre su estado fsico, historia clnica, ciclos y dems. Pas detrs del biombo, cambi su ropa por el camisoln rosa y se subi a la camilla donde el mdico slo le palp el vientre en silencio. C uando el mdico acerc el aparato de sonido para hacer la ecografa, la sangre en las venas de A she se convirti en hielo. Perdn Qu pasa? Podemos omitir la ecografa? N ecesito saber de cunto tiempo est y cmo est el feto. N o. podramos esperar, por favor? El mdico arrug la frente y asinti cuando sus ojos se nublaban con lgrimas.

S eguro, no hay apuro Baj de la camilla y se visti rpido para volver a sentarse delante del mdico. Los dos saban la razn por la que ella haba evitado la ecografa. S era mucho ms fcil tomar la decisin de terminar con el embarazo si no lo consideraba una persona, y a esa altura, segn haba ledo en Internet, lo ms notorio en una ecografa, para el tiempo de gestacin que ella tena, sera ese pequeo corazoncito latiendo. Evit los ojos del mdico sabiendo que la estara juzgando por la decisin que tomaba. Bueno, de acuerdo con los tiempos de la ltima menstruacin real y la interrupcin de las pastillas, sin poder hacerlo mediante ecografa, yo estimo que estar entre 7 y 10 semanas de gestacin. Quizs 12 El mdico comenz a redactar una serie de rdenes y hablaba entre tanto sin levantar la vista de los papeles. Estos anlisis son de rutina para ver su estado fsico general. D espus hay tres estudios genticos que hago por norma a cualquier paciente mayor de 35 aos. N o son invasivos, pondr que es urgente para que lo enven aqu y tenerlos cuanto

antes. P uede tomar un turno para que los podamos ver la semana que viene y discutirlos. Esta receta es para un suplemento vitamnico y otro para cido flico. Es ideal tomarlo desde antes pero no hay mayores problemas. Yo tom calmantes y medicacin para el dolor, y alcohol puede hacerle dao? N o necesariamente, en mucha gente pasa inadvertido los primeros meses, no se sienta mal por ello. S me preocupan las prdidas, pero si no ha tenido ms, puede ser, como dijo, por momentos de alto stress, con lo cual, debe tratar de tener una vida ms sosegada. G racias A she tom los papeles y se colg la cartera. Estrech la mano del mdico para saludarlo y el hombre la retuvo mientras se pona de pie. H aga los estudios an cuando decida no continuar con el embarazo. Y no tome una decisin sin verme antes, por favor. G racias, doctor S onri mientras de deshaca de su mano y abandonaba el consultorio, revisando los papeles. Kristine le daba el pecho a Ophelia y

aprovech que estaba presente para que la viera tomar el turno con el mdico para el lunes siguiente. S e hara los estudios y hara que ella la acompaara para convencerla de que le segua la corriente. Pero A she ya estaba tres pasos adelante. S e sent junto a ella y acarici la manito de Ophelia. Lo viste? No me hizo la ecografa. Por qu? N o no quise. V oy a esperar para compartirlo con Seth. Me parece bien Sonri Kristine satisfecha. La gente es tan fcil de convencer cuando la pastoreas hacia donde quieren ir. Tengo varios estudios para hacerme. Me acompaaras a hacerlos maana? S eguro. D ejar a los nios en el colegio y puedo pasar a buscarte por tu casa. Fantstico. Termin de alimentar a Ophelia y juntas se encaminaron hacia la editorial. Cundo llamars a Seth? En el curso de la semana, cuando encuentre

las palabras. N o me presiones, estoy haciendo lo mejor que puedo. S lo preguntaba. Te llamar cuando salga de casa para que te prepares. G racias, Kiks S alud a su amiga antes de bajar de la camioneta y dirigirse de nuevo a la editorial.

Captulo 48 Primer avin a Londres

El martes Kristine la llev al mismo laboratorio donde se practicaba sus exmenes. Segn le coment, eran los mismos que le haban hecho para Ophelia y que uno de ellos le poda decir desde el sexo del beb hasta su tipo de sangre. S e encontr a s misma preguntndose si sera una nia o un nio un nio igual a S eth. Recordaba las fotos que alguna vez H ellen le haba mostrado. Era tan lindo, muy pequeo y aquito pero con sus mejillas rosadas y sus ojos dorados brillando bajo el sol. T odos los exmenes eran de sangre, excepto uno que tomaba una muestra de los vellos de no haba entendido qu para descartar determinadas enfermedades. S alieron del laboratorio y Kristine la arrastr a la cafetera de Omar que estaba a unas pocas calles. A ll le dio un pequeo obsequio: un leoncito de peluche. S e lo prest a Ophelia que pareca hablarle

mientras estaba sentada en su regazo. A she la mir embelesada, pareca entender todas las palabras de la pequea. S era posible que la maternidad hubiera aguzado su odo y preparado su cerebro para la chchara infantil? P or lo abundante, record los desayunos que S eth le preparaba. Oh, S eth! Lo haba notado tan extrao cuando haban hablado la noche anterior, como si algo hubiera pasado, como si estuviera cansado. Lleg a la editorial y se detuvo en el cubculo de Robert para preguntarle por Hellen. Pudiste hacerte los estudios? S. P uedo preguntar para qu? l lo saba. Kristine se lo haba contado. Robert no era tan buen actor como su amiga. Rutina. Bien. Los ojos de Robert brillaban suspicaces, aunque a su pregunta, la chispa cambi por preocupacin. Hablaste con Hellen? S . H oy tiene turno con el mdico laboral y

vern si la derivan con un psiquiatra. P siquiatra? S e sent frente a l, preocupada, temiendo que las piernas le fallaran si segua de pie. S lo para ver si alguna medicacin puede ayudarla. John dice que no puede levantarse de la cama. Est entrando en un estado depresivo muy profundo Ella baj la mirada y entrecruz los dedos sobre su vientre. Yo creo que deberas decirle a S eth que venga. A she lo mir y apret los dientes. La parte racional de su cerebro pensaba lo mismo, que una charla entre madre e hijo solucionara todos los problemas mdicos de H ellen. Y su corazn clamaba a gritos el retorno de su dueo. P or primera vez los dos intransigentes se ponan de acuerdo y ella segua en su estado caprichoso e incoherente que se empeaba en mantenerlo alejado. Suspir resignada. Hablar con l. Gracias, Ashe. Gracias a ti Se puso de pie y se adentr en su cubculo. S e dej caer frente a su escritorio. N o poda decirle ahora a S eth que volviera. N o ahora, no ya.

N o le dara tiempo, no podra hacerlo. Y no le dara tiempo tampoco para recuperarse. Tena que actuar ms rpido. ~*~ El mircoles, desde su escritorio, a ltima hora de la tarde, cuando ya no quedaba nadie en la editorial y despus de cortar varias veces la comunicacin, se anim a hablar. Hola. Hola mam. Hola Ashe! Cmo ests? Bien. Llamas para despedirte? A she mir su calendario y at la fecha y el evento. El viaje de Sylvia a la P olinesia. Tendra un lugar para ella en su maleta? Oh! S, cundo viajas? El sbado temprano. Y cundo vuelves? Veinte das. Tanto tiempo?

Q u? M e vas a extraar? D e pronto las lgrimas le quemaron la nariz y la angustia le apret el pecho. S e sinti tan sola. A bandonada. N o importa que tanto quisiera disimular una y otra, a cualquier efecto, la mujer con la que estaba hablando era su madre porque la haba portado, an contra su voluntad, nueve meses en su vientre y la haba trado al mundo. D e sus amigas, aquellas que alguna vez haban cumplido un rol materno en su vida, Marta estaba seis pies bajo tierra y H ellen deprimida en una cama llorando por el hijo que ella le haba robado. Y la nica persona con la que contaba era Kristine, y estaba empecinada en no apoyarla. Sola. No mam, no es eso. Q u pasa A she? S e aclar la garganta y se sec las lgrimas abriendo su agenda y buscando una lapicera. Mi amiga Kristine tiene un problema Y por qu me lo ests contando a mi? P orque est embarazada de nuevo. Y t sabes, hace poco que tuvo a su ltima hija y ya tiene cuatro y otra boca ms

De cunto ests embarazada? Yo no estoy embarazada Q u gran error haber metido a Sylvia en todo esto! N ecesitas el dato de un lugar para hacerte un aborto? Yo no estoy embarazada Intent por todos los medios no sonar ahogada. D ame dos minutos. Te vuelvo a llamar. Y sin esperar su respuesta, cort. N o tendra que haberla llamado, para qu lo hizo? S u madre no se preocupaba por ella, y no lo hara tampoco en esa instancia. Qu esperaba? U na palabra de apoyo? Qu la acompaara? Estaba en la pgina del Servicio N acional de Salud , que tena mucha informacin sobre el tema, para qu necesitaba el consejo de S ylvia? S i la desesperacin no ganara a su poder de raciocinio, no sucumbira a la necesidad emocional de que alguien sostuviera su mano. A ll estaba, anulada frente a la pantalla de su computadora, cuando el telfono volvi a sonar. Hola. A nota: 108 de la calle W hiteld. 300-8090. Pide

un turno con el D r. Atkis. D ile que vas de parte ma, te atendern de inmediato. N o te preocupes, es un procedimiento rpido y quiso taparse los odos para no escucharla, ahogada por la angustia, as son su voz. Yo no estoy embarazada. Est bien A she, no te preocupes. Tomas la mejor decisin. En eso eres igual a m, no tienes el material adecuado para ser madre. Mam. S que sientes que nunca te quise pero no es as, cmo no quererte? Pero hay personas que pueden ser madres, como tu amiga Kristine, y otras como yo como t, que simplemente no podemos. Puede que sea una falla gentica, mi madre tampoco fue un dechado de virtudes. N o te preocupes, no dejes que te presionen con discursos religiosos y morales. Es legal desde hace aos. Es tu cuerpo, es tu vida. Este lugar es muy bueno. Yo no N o importa si no confas en m como para decrmelo.

No es eso, es slo que N o tengas miedo, el lugar es muy bueno. Te asesorarn y cuidarn. Es su trabajo. Si es quirrgico, incluso puedes pasar la primera noche all. N o pidas anestesia total; siempre te ha hecho mal. Mam Necesitas algo ms? Mam, yo Qu? Gracias, mam. Te quiero. Adis. T ir el telfono contra el escritorio y se derrumb sobre los brazos cruzados, llorando sin consuelo. Qu nada se senta! Tan poco era en la vida de su propia madre? N o era posible que, sabiendo que su hija, su nica hija, estaba tomando una decisin como esa, ya fuera que la apoyara o no, no tendra que estar a su lado? Qu pasara si algo sala mal? Estara ella hundida en las aguas de la P olinesia mientras su cuerpo se desangraba por una mala praxis? Y si sala bien quin estara all para tomar su mano cuando llorara desconsolada por haber asesinado al fruto de

su amor? Cerr la agenda y respir varias veces tratando de calmarse. S e levant como pudo, busc su bolso y guard la agenda antes de calzarse la chaqueta, para salir con paso lento de su ocina y emprender el camino de regreso a su hogar. ~*~ A l medioda siguiente ya tena coordinada una cita para las cinco de la tarde del viernes con el doctor Atkis en la clnica. El solo hecho de citar que iba recomendada por S ylvia S pencer le habilit un sobre-turno inmediato, dijo la secretaria que la atendi. Pas dos veces delante del cubculo de Robert que la miraba detenidamente. La tercera vez, al volver del bao, Robert la llam. C mo ests? N o tienes buen semblante. Quieres ir a tu casa? No. H abl con John. Finalmente irn el viernes al psiquiatra. Me mantendrs al tanto?

Por supuesto. Hablaste con Seth? S , pero sigue bastante intransigente con el tema Robert suspir y mir la hora en el extremo derecho del monitor de su computadora. A she se puso de pie y volvi a su escritorio. ~*~ S eth sala de la ducha cuando su telfono mvil son en la mesa de luz Ashe. S e precipit sobre la cama y lo abri para mirar el identicador de llamado. T odos los pelos de su cuerpo se erizaron cuando vio quien lo llamaba. A lgo malo, muy malo tena que haber pasado. Rob Hola Seth, cmo ests? Bien. Qu pasa? Ashe est bien? S, por supuesto. No tengas miedo. Oh! Mierda, me diste un susto de muerte. D e todas formas no te relajes mucho, quiero hablarte de tu mam. Qu pas? Est muy deprimida. Est muy mal. H abl con

ella hoy, est siendo derivada a un psiquiatra S eth resopl. D isculpa que me meta, pero s que tu pap no va a llamarte, aunque espera tu llamado. Tu mam cumple aos el lunes, s que es un gasto importante. Yo puedo pagarte el pasaje para que vayas y vuelvas. Le hara mucho bien que estuvieras aqu. A A she tambin le hara bien estar unos das contigo El corazn le lata fuerte. Eran las palabras mgicas que necesitaba escuchar. G racias por llamarme, Rob. Llamar a mi padre ya mismo. Avsame si viajas, si necesitas para comprar el pasaje o que te vaya a buscar. Lo har, gracias no tengo manera para agradecerte. Yo no tengo manera para agradecerte y es bueno saber que puedo ayudarte en algo con todo lo que t hiciste por m. Gracias. S eth cort la comunicacin de inmediato marc el discado automtico del telfono de su padre. Hola.

Hola, pap. Cmo ests? P reocupado. C mo est mam? John hizo una pausa del otro lado de la lnea como si se estuviera alejado y escuch el ruido de una silla contra el piso. Estaba en la cocina. M aana vamos al psiquiatra. La van a medicar contra la depresin que tiene. Le dieron los estudios? S, no tiene nada fsicamente. D e todas formas el mdico le orden otra rueda de anlisis ms completos y el lunes tenemos cita con l para ver los resultados y el diagnstico del psiquiatra. El lunes? S. Yo estoy viajando para all de inmediato. N o le digas nada, pero trata de que no la mediquen hasta que yo la vea. Gracias hijo. Perdname pap, estaba enojado y no med las consecuencias de mis actos. N o deb marcharme, y menos enojado con ustedes. C reme, estoy muy

arrepentido. Lo s, la reaccin de tu madre fue exagerada, pero Qu? H a meditado su posicin y se ha dado cuenta que ha sobreactuado, y yo tambin. N o podemos pretender manejar tu vida, ni personal ni profesional, queremos tener una oportunidad para hablar contigo y con Ashe sobre esto, y tratar de D e verdad, pap? Quiero decir G racias! No sabes lo que esto significa para Ashe y para m. Lo s. Para nosotros tambin. T madre te ama ms que a su propia vida y te extraa, llora como si te hubieras muerto, duerme en tu cama durante el da y no hace otra cosa que ver tus fotos S eth entorn los ojos ante el despliegue sentimental de su madre. N ecesito llamar a la A erolnea para conseguir un pasaje cuanto antes. V iajar y estar all el lunes para su cumpleaos. N o le digas nada, que sea una sorpresa, si ves que no est con nimo para resistirla, avsame y lo manejamos. Ser un maravilloso cumpleaos.

Gracias, pap. Gracias a ti, hijo. C ort la comunicacin y busc en su agenda el nmero de la aerolnea por la que haba viajado. P oda ausentarse una semana, no sera la muerte de nadie y era una causa importante. Y si no se poda, todos, en A IFA y en Los ngeles, podan irse a la mierda en ese mismsimo instante. N o haba nada ms importante para l en ese momento que reencontrarse con A she y reconciliarse con su madre. Aerolnea. Buenas tardes. Quisiera saber cul es el primer vuelo que estn teniendo para Londres. N o importa la demora, no importa las escalas, el primero que llegue ms rpido a Londres. A qu aeropuerto? No importa, a Londres, t lo dices, yo lo tomo.

Captulo 49 Olvdate del futuro

El jueves a media maana estaba chequeando su cuenta bancaria a travs de Internet. Tena dinero suciente para pagar los honorarios que guraban en la pgina de la clnica, poda hacer una transferencia de inmediato. Y contaba con el efectivo para pagar el arancel de la entrevista. H izo una cuenta rpida, S eth no haba pagado en A IFA . P or la maana S eth haba estado distinto, pero ya no cansado, excitado pareca ms acertado. D ijo que la amaba y la extraaba, y su corazn volvi a comprimirse, como si en la intensidad de esa confesin l estuviera sintiendo sabiendo, lo que estaba planeando hacer. H aba encontrado la palabra en Internet para su delito: Filicidio, asesinar un hijo era un filicidio. A l medioda, otra vez salteaba el almuerzo. Estaba dbil y mareada, con los dedos sobre el teclado pero inmviles, las imgenes en su mente

mezcladas y borrosas, como si estuviera por desmayarse. El telfono en su cartera son y se movi desorientada, buscndolo. Hola, amor! Cmo ests? Bien, y t? Bien, quera llamarte ahora porque estoy saliendo a lmar unos exteriores y quizs, si necesitas llamarme no me encuentres. Dnde? En unos bosques aqu en California. Ten cuidado, suele haber incendios all. Tendr cuidado. A she S u voz baj a un susurro y ella sinti que todo dentro de ella vibr. S. Te amo demasiado. Yo tambin. N o puedo vivir sin ti. se tap la boca para ahogar el gemido desgarrado de su alma. l poda presentir que algo malo iba a pasar, igual que ella. Inspir profundo y sonri para disfrazar su voz. Yo tampoco, t eres mi vida. A s que cudate,

s? S e quedaron en silencio y un ruido fuerte extrao, llen la lnea. N o te preocupes, estar maana temprano para despertarte y desayunar contigo, como siempre. A hora debo irme, cierra los ojos y piensa en m. S iempre C ort la comunicacin y se levant conteniendo la respiracin, manteniendo las lgrimas a raya hasta llegar al bao. En el cubculo de enfrente, otro telfono son pero ya no le prest atencin. ~*~ Hola. Ey! Ashe est por ah? S. Tengo el pasaje. Salgo en un rato por Virgin hasta N ew York, pasar la noche en el aeropuerto y saldr a primera hora a Londres, en el vuelo V S026 que llega maana a las 19:40 en Terminal 3. Perfecto, saldr de la ocina y te buscar. C ort la comunicacin y marc el nmero que tena

en la memoria del mvil. Hola. Hola, Kiks. Hecho. Llega maana a las 19:40 Perfecto. Ella est por all? Robert se incorpor y mir el escritorio vaco de Ashe. No, no volvi del bao. Dale cinco minutos. Lo har. Eres fantstico. T tambin. ~*~ A she recorri el pasillo hasta su escritorio con paso cansado y no se apur an cuando su telfono sonaba sin entrar a contestador. Hola. Cmo ests? Hola, Kiks. O ye, O mar se ir al cine con los nios. Q uieres que cenemos juntas? Vas a manejar sola con Ophelia de noche? N o, le dir que me vaya a buscar a tu casa despus del cine. N o volvern tarde Evalu un segundo la posibilidad, si no se sacaba a Kristine de encima,

quizs querra pasar con ella el n de semana y quizs eso sera una complicacin. Tena que tener su agenda despejada para lo que el doctor le ofreciera. Por favor. Ok. Pero slo si Omar te viene a buscar despus. Perfecto. Estar en tu casa a las siete. Bien. Te espero. H asta la noche C ort la comunicacin y mir el reloj en su escritorio, tena que ocupar la mente en algo para no volverse loca, as que puso todo su empeo en corregir el libro de medicina que ya haba terminado de traducir. C uanto menos, si se mora en la operacin, no dejara un trabajo pendiente. Robert pas por su cubculo y la mir desde la entrada. Ests bien? S . Quiero terminar la correccin del libro hoy. No hay apuro, ests una semana adelantada. S lo por las dudas Robert arrug la frente y A she se encogi de hombros antes de volver a clavar la vista en la pantalla.

~*~ Se march de la editorial cuando el personal de limpieza haba llegado a su piso. S aba que Kristine comparta su gusto por la comida italiana as que, en cuanto subi al automvil, llam a la casa de pastas cerca de su casa y encarg tres porciones de lasagna. Estaba famlica y aunque no quisiera, se forzara a comer. Entr al estacionamiento y cuando lleg al palier de recepcin, Kristine estaba all con Ophelia en brazos y una caja enorme a sus pies. Kiks, qu puntual! A s soy yo A she entorn los ojos tomando a Ophelia en sus brazos y Kristine carg la caja. Qu es eso? A lgo para ti S uspir, entre fastidiada y resignada, mientras le abra la puerta del ascensor. Ped lasagna. Fantstico! Estoy muerta de hambre. Yo tambin. A she se cambi con algo ms cmodo, un pantaln de yoga negro y una camiseta manga larga. Mientras esperaban la comida, preparaban la mesa

de centro de la sala, para comer sentadas en el piso, y Ophelia jugaba con su amigo el len en el silln, hablaron de cosas sin sentido y sin mucha referencia al estado de A she. Quizs ms preocupadas por el estado de salud de H ellen, los proyectos de S eth, la nueva cafetera de Omar, el nuevo colegio de Owen y la intencin de Kristine de trabajar ms tiempo; Robert ya le haba enviado dos trabajos para colaborar con ellos y si H ellen no se reincorporaba pronto, quizs necesitaran ms de ella. A l nal, la atencin recay en la caja, cuando A she llev los platos a la cocina. S e dej caer en el silln despus de haber devorado las dos porciones de lasagna. Mir la hora, eran las nueve. Q u estara haciendo Seth? Kristine puso la caja en la mesa de centro y la abri. Qu es? C osas que Ophelia nunca us, y de los dems. C recen tan rpido que muchas veces me quedaban cosas sin abrir. S iempre las conserv, algunas las pude utilizar, otras no. D entro de la caja estaban ordenados en bolsas transparentes cerradas, ropa, casi toda blanca, muy

pequea. A she trag con dicultad y Kristine sac una de las bolsitas y la abri. Era una batita blanca con un bordado de un conejito y dos botones. A she la tom como si fuera de cristal y la mir frunciendo el ceo. S iguiendo algn impulso interior, o imitando alguna pelcula que haba visto, se recost sobre el silln y apoy la batita en su vientre chato. A ntes de que la emocin pudiera llegar a ningn lado, la apoy en su pierna y la dobl con cuidado, para volver a guardarla en su bolsa. Gracias, Kiks. No entiendo por qu no lo puedes disfrutar en vez de verlo como una pesadilla. N o es el momento. N o quiero arruinarle la vida, no quiero frustrarle los sueos, quiero que pueda hacer muchas cosas sin estar pensando si tiene que traer un sueldo a casa para alimentar un hijo. C uanto menos que termine de estudiar, es su momento Ashe y t? Yo qu? Kristine se estir y le apret la mano. T que sientes? T qu quieres?

No lo s. Es eso lo que debes plantearte. T ienes 35 aos, encontraste el amor. Kiks, S eth recin est aprendiendo a volar, se fue de la casa de sus padres slo porque se pele por m. Es un nio, y a eso smale que es un artista, con ms sueos que realidades. C on proyectos por concretar y la necesidad de ser libre para poder hacerlos. Y t qu quieres? A l. Pero no puedo cargarlo con la responsabilidad de un hijo ahora. Y por qu no lo dejas elegir a l? P orque est tan cegado, que dejara todo por este hijo y por quedarse conmigo en vez de Exacto. P orque no hay nada ms importante que el amor. N o te puedes comer el amor Kiks, hay otras cosas que tienes que priorizar cuando decides traer un hijo al mundo. A dems, yo no s si sera una buena madre. Por qu? Mira de donde vengo, mira a mi madre.

Y eso que tiene que ver? T eres t, no tu madre. Y quin tiene el manual para la madre perfecta? Te llenaras de plata si lo editas. Yo no soy perfecta, A she. Estoy muy lejos de serlo. N o puedo hacerle esto, y sabes qu es lo peor? S abes que es lo que me hace peor? Que s que lo pongo a l de excusa, pero los miedos son mos, soy yo la que no quiere compartirlo, la que no quiere que ame a otra persona. S oy tan egosta que lo culpo a l de mi tremenda decisin. N adie dijo que es sencillo, y la vida te cambia para siempre, de hecho, ya no tienes vida. Pero, es tan maravilloso. N o te prives de ello. N o lo prives a l de esto. Lo he pensado mucho y no tiene sentido. Mucho? N o hace ni una semana que sabes que ests embarazada. N o tienes ni siquiera los estudios. Pero en tu interior lo sabes, y ese es el instinto maternal. N o lo ignores A she mir a Ophelia que se haba quedado dormida en el silln, apoyando la cabeza en el regazo de su madre,

sosteniendo el len entre sus brazos. Kristine la acariciaba ausente. No s cmo lo haces. Yo tampoco. Yo tampoco esperaba ser madre, todos me vinieron con el envoltorio abierto y les haban robado el manual. T odos hacemos lo que podemos, con la mejor intencin. A veces creemos que es lo mejor, pero tambin nos equivocamos. S er padres no nos hace superhroes, slo seres humanos con una responsabilidad ms. U n padre slo es un ciego guiando a otro ciego. N o quiero ser como mi madre. N o quiero echarle la culpa de mis frustraciones a mi hijo, no quiero que Seth lo sienta como el culpable de frustrar sus sueos. N o tiene porque serlo, todo se puede hacer. Creme. S lo pinsalo un momento, Kiks. Yo sera la madre y el sostn de familia, y sacricara mi propia vida para que S eth pueda continuar sus estudios, ser un gran director y en el nterin, traera al mundo una vida para que otro la cuide, y ese otro, un perfecto extrao, ya fuera una guardera o alguien en mi casa.

T odo para qu? Para maana terminar sola, porque S eth se fue con su nueva estrellita de su misma edad, que lo atiende como una geisha mientras yo trabajo 12 horas por da, llego arruinada a hacer las cosas de la casa, me encargo del niito y a la noche caigo fulminada sin ganas siquiera de tener sexo con l. Entonces todo se derrumba, y cuando mi hijo sea ms grande slo tendr reproches para conmigo, porque soy una vieja amargada y cascarrabias, divorciada dos veces, frustrada, que lo dej archivado al cuidado de los dems, trabajando para pagarle a otros para que lo cre W ow, s que lo pensaste dijo torciendo el gesto despus de escuchar con atencin la pintura que A she tena hecha de su propio futuro. Las dos se quedaron en silencio. Ophelia ronc y las dos rieron. Estos momentos valen ms que cualquier miedo que tengas. Pinsalo Ashe. El telfono de Kristine son. H ola s ya se durmi pero todava no comi. Ya bajo. A dis. Era Omar. Estar aqu enseguida S e pusieron de pie y Kristine se abrig para despus abrigar a Ophelia y mantenerla

dormida en sus brazos. Kiks. S? Gracias, gracias por estar aqu para m. D e nada. S i es una nia, la puedes llamar Kristine A she se mordi los labios y abraz a su amiga, en un mudo pedido de perdn. En cuanto cerr la puerta del departamento, tuvo que correr al bao cuando las nuseas empujaron fuera de su cuerpo todo el alimento.

Captulo 50 Cancin de cuna para una nia ansiosa

T odos los ruidos a su alrededor la despertaron, de la peor manera. A los tumbos y sin rumbo, tanteo en su mesa de noche hasta apagar los despertadores y encontrar su telfono mvil. S eth estaba ah, del otro lado, risueo como siempre, ante la voz pastosa de su novia. Buenos das, Bella Durmiente. Buenos das mi amor exhal con fuerza, mientras pateaba el ropaje con el que dorma, porque la cama, tan grande y vaca sin el, era mas fra en ese invierno crudo. Descalza, descorri las cortinas de un tirn para comprobar que llova. Vamos a desayunar. Si. Compraste la cafetera nueva? No. Todava no pude. H ablar con Robert. Te tiene mucho tiempo encerrada en esa oficina.

l no tiene la culpa. H ay otro culpable? S eth se rea del otro lado de la lnea, con un humor inmejorable, y ella despeinada y cascarrabias, sin nimo de nada. Tomar solo un t. Desayunar en la oficina. Promtelo. Te lo prometo. Era tan tarde que apenas si pudo cerrar la puerta con propiedad. El da ya auguraba ser una catstrofe. S eth le haba dicho que no la podra llamar, porque volvan a lmar en una zona sin seal. La sala de su departamento qued como una zona de desastre, con bolsitas de ropa y juguetes desparramados sobre los muebles. El da no mejor. Termin la traduccin del libro de medicina y antes de que le diera enviar al mail con el archivo, recibi dos correos de Kristine con los ltimos trabajos de H ellen, corregidos, para una ltima revisin antes de despacharlos a maquetado e impresin. S i quera algo con que mantener su cabeza ocupada, acababa de llegar. N i siquiera almorz y cuando levant la vista de la pantalla, ya eran ms de las cuatro de la tarde.

D espach los dos archivos y se calz la chaqueta antes de pasar por el cubculo de Robert. El muchacho la mir y cheque la hora en el extremo derecho de su computadora. Ya te vas? Tengo un par de cosas que hacer. Qu? le pregunt con tanta autoridad que la aturdi. Unas compras y una visita a mi madre. Tu madre? S e va a la P olinesia y necesita ropa, as que la acompaar a hacer unas compras y despus quizs cene con ella y su nuevo novio. Cenar? S , Robert. Es la ltima comida del da, algunos la sacan de un congelador, otros del horno. Hay muchos tipos. C laro Robert se sonroj? Te ves cansada, Ashe. Por qu no vas a tu casa y duermes un poco? Lo har. Tengo todo el n de semana para descansar . S e entristeci al pensar que, si la vida no se hubiera ensaado con ellas, estaran planicando una reunin o una esta para el

cumpleaos de H ellen. En el medio de su desesperacin, ni siquiera haba pensado en un regalo para ella, aunque era probable que no la extraara, ni a ella ni a sus estpidos regalos. Pero seguramente extraara a Seth. Suspir. Llmame ya sabes, si necesitas algo Ashe sonri y Robert volvi a su trabajo. ~*~

H aba llegado a horario. D e hecho, todava faltaban quince minutos para su turno. S egn la pagina Web del Instituto MS International, la atencin al pblico terminaba a las 5 de la tarde. N o quera que le cerraran la puerta en la cara. Quiso arrancar de nuevo el automvil pero el motor no responda. Ella y su suerte. N o poda dejar la coupe estacionada en esa calle. D eba buscar un estacionamiento. Le temblaban las manos mientras echaba vistazos furtivos al reloj del panel de instrumentos. El nmero se acercaba peligrosamente a las 5. A l diablo, qu era lo peor que poda pasar? Tener una multa?

Se aprestaba a bajar del vehculo cuando sinti dos golpes en la ventanilla. S alt en el asiento y mir a travs del vidrio, al hombre que le sonrea: El novio de su madre. Mierda. N erviosa, no poda acertar a bajar el vidrio o abrir la puerta, hasta que l abri la puerta desde afuera. Ests bien? Si. Hola el hombre se acuclill frente a ella y la mir severamente. Estaba diagnosticndola. Qu podra ver a travs de sus ojos? El delito que estaba por cometer? Ests plida. N o crea. S oy muy blanca. H ace mucho fro. Ella le mostr las manos enguantadas y l sostuvo su mueca con cuidado. Le estaba tomando el pulso? Qu haces aqu? Mi mi automvil se detuvo yo hizo un ademn hacia el volante y el mdico mir como si fuera a pedirle levantar el capot. Tambin era mecnico? D ale un momento. A veces se ahogan con el fro. Mientras esperas, puedes tomar un caf conmigo.

Y arriesgarme a una multa? dijo mirando el cartel enorme de prohibido estacionar y la parte delantera de su automvil tapando una salida de ambulancia. V olvi a probar dos veces y D ios estaba de su parte. El motor arranc. Ves. Era solamente esperar. Gracias. Estas muy apurada? Vamos. Ven a tomar algo caliente. Ests helada. D e verdad, no puedo. P rometo invitarlo a cenar con mi madre en cuanto vuelvan de su viaje. El mdico la mir no muy convencido pero se puso de pie. C onsult su reloj y la mir a los ojos, buscando alguna seal para marcharse u obligarla a bajar con l. Te tomar la palabra. A she sonri ampliamente y el doctor cerr la puerta de la coupe. A rranc y se meti en el trco, saludndolo por el espejo retrovisor. D ara una vuelta a la manzana, buscara un estacionamiento y correra a la clnica para salir de todo ello de una maldita vez. ~*~

Buenas tardes. Tengo turno con el Dr. Atkis. Su nombre. A she S pencer. S oy la hija de S ylvia S pencer la recepcionista le sonri, marc su nombre con iluminador amarillo y le entreg una tablilla plstica con papeles que debera llenar. A cept su tarjeta y pas el plstico por la terminal electrnica para debitar las 82 libras de la consulta. Firm el comprobante. Pase por la sala de espera. Estamos un poco retrasados, pero el doctor la atender cuanto antes . El tono indulgente de la recepcionista la preocup. Tantas atenciones por ser la hija de La sala de espera era impactante. Estaba llena de mujeres, muy pocas acompaadas por hombres, algunas muy jvenes, con otras mayores, madres e hijas? T om asiento en un silloncito arrinconado, junto a la mquina expendedora de caf, justo en frente a la segunda secretaria. La puerta contigua se abri y un doctor joven, muy bien parecido, sali con una carpeta en la mano. La secretaria se apur a entregarle un manojo de papeles, entre los que probablemente estaba su orden. El mdico los oje

rpido y al requerir una respuesta, la secretaria seal con disimulo hacia donde ella estaba. La mir con inters y ella se escondi detrs de una revista. La voz del hombre se levant para llamar a una paciente y mientras la esperaba, segua mirndola jamente. H e ah la diferencia entre una mirada con inters sexual, como la de ese mdico, y la del novio de su madre, con inters, pero de otra ndole. U n escalofro la recorri entera. Que D ios no permitiese que su madre y ese mdico hubieran tenido una historieta, porque si l la llamaba, se hara la desentendida y se marchara. P uso toda su atencin en completar las planillas. La mayora de los datos los tena frescos de su entrevista con el doctor Kramer, otros estaban en su agenda. S e quit el abrigo y se abanic con la revista mientras completaba con letra temblorosa los datos relacionados al embarazo. Le transpiraban las manos y se senta mareada. El tiempo no pasaba, se arrastraba. Se levant dos veces para ir al bao y una tercera vez para preguntar a la secretaria por la demora. Lo siento. Los viernes son los das ms

ajetreados y se le concedi un sobre turno la muchacha se inclin sobre el escritorio y le murmur cmplice: El doctor la atender en cuanto se haga un vaco, despreocpese. Resopl y volvi a su lugar. S e hundi en el mullido silln y apoy su mano sobre los ojos, masajeando sus sienes palpitantes con los dedos en cada extremo de la frente. C ontrolando su respiracin se fue sintiendo mucho mejor. Ashe Spencer. A bri los ojos y se inst a no parecer sobresaltada. El mdico bien parecido estaba all, de pie en la puerta del consultorio, esperndola. S e puso de pie y le sonri seductoramente mientras extenda una mano para hacerla pasar. C err la puerta tras l y ella acomod sus pertenencias en la silla contigua. Buenas tardes, seorita Spencer. Buenas tardes. D ice aqu que viene recomendada por S ylvia Sylvia, a secas? Le aterroriz pensar por qu tena tanta confianza. S. Su hija? Mierda, su madre la iba a degollar.

N o, en realidad soy su sobrina, hija de su hermano. C laro dijo indulgente. El parecido era evidente, demasiado evidente como para que slo fuera su ta. N o hay problema, S ylvia es una amiga de la casa La sonrisa cmplice del mdico la hizo sentir enferma, su madre de seguro se haba acostado con el tipo, quizs hasta se hubiera hecho un aborto de l. Tena que salir de all. C untame Ashe, en qu te puedo ayudar? Enarc una ceja considerando que cualquier respuesta sonara ruda ante lo obvio de la pregunta Es una formalidad para romper el hielo. Tienes anlisis? En realidad, el mdico me mand a hacerlos pero no me han dado los resultados an. Test de orina? Test casero. Positivo? S. Te dijo el mdico de cunto tiempo calcul que ests? Entre siete y nueve semanas El mdico tom

nota en la misma planilla que ella haba en la sala de espera y tild algunas de sus respuestas. Bien, no es de riesgo entonces. Quieres pasar por el biombo, desvestirte y acostarte en la camilla? Otra vez? esto ya lo haba hecho. No quiero una ecografa. N o te preocupes, no te la mostrar Le dijo condescendiente. Pero necesito comprobar el tiempo y cmo est todo para poder darte un diagnstico y Ok, ok silenci al mdico, se levant y pas detrs del biombo. S e desvisti y acost en la camilla. U na vez que estuvo ubicada, le realiz el mismo examen que el doctor Kramer. Le levant el camisoln y mientras encenda la mquina de ecografas le puso un lquido glido y pegajoso en el vientre. A she apret los ojos cuando la mquina presion y se movi sobre ella. Los abri y clav la mirada en el mdico, que permaneca impasible con los ojos clavados en la pantalla. Listo, puedes cambiarte. Le dio dos servilletas para higienizarse, limpi

el aparato que utiliz y se march de nuevo a su escritorio. Ella se incorpor, limpi sus manos, que temblaban como si estuviera por desactivar una bomba y se visti en un segundo. S e sent de nuevo en el escritorio y se cruz de brazos. Y bien? T odo est perfecto S u corazn peg un salto y se oprimi hasta encogerse, qu signicaba eso?. S on once semanas y algunos das, est bien ubicado. Quiero decir, que no es un embarazo fuera de lugar y el tero se ve muy bien formado. Yo, antes tuve algunas prdidas. Eso no es no est mal? N o. P uede suceder en los primeros meses de embarazo, sin revestir riesgo. S i decidieras seguir adelante con el embarazo no tendras problemas El mdico levant la vista de los papeles y la mir. D ej la lapicera y cruz los brazos sobre el escritorio. Cmo te sientes con esto? N o s a qu se reere S u tono y su intencin podan querer sonar indiferentes o superados, pero su rostro deba decir otra cosa. En verdad quieres terminar con el

embarazo? El nudo que tena en la garganta la estrangul hasta asxiarla y no pudo dejar salir las palabras, as que se las arregl para asentir en silencio. Ests sola? N o, mi marido y yo estamos de acuerdo con esto Los ojos del mdico fueron a su mano donde slo estaba su anillo blanco y negro que, bajo ningn concepto era un anillo de matrimonio, pero no necesitaba eso para establecer que tena alguien a su lado, excepto que, en una situacin as, no estara all sola, salvo que estuviera sola y l no pudo venir? N o. Est de viaje. C uando C arraspe para aclararse la garganta. Cmo sera todo? Bueno, es una operacin sencilla El mdico le dio una breve descripcin del procedimiento que A she ignor para no conocer detalles, pensando en su madre subindose a un avin a la P olinesia y dejndola sola. D enitivamente estaban hechas con el mismo material materno: su madre la dejaba sola, mientras ella asesinaba a su hijo. En denitiva, era ella mejor que su madre? Cundo puede hacerse?

Ya. Ya? Es como sacarte una muela. S lo necesito la rma de otro mdico. Tengo un colega en el otro consultorio. Si ests decidida S dijo sin vacilar en tanto su corazn aullaba. Tienes la vacuna antitetnica? S , tuve un accidente casero hace poco dijo tocndose la cicatriz en el cuello, y me la dieron en el hospital. Perfecto. P uedes optar por anestesia total o epidural. Qu es eso? Te duerme de la cintura para abajo, pero ests despierta. Oh Record la recomendacin de su madre. C on la epidural tienes la alternativa de que te sedemos, si no quieres estar despierta. S, prefiero eso. Bueno. Y el pago?

N o te preocupes por eso ahora, A she. P uedes hacerlo al salir. El mdico se puso de pie y le indic una puerta lateral. P or eso no vea salir a ninguna mujer del consultorio. Todas pasaban directamente a hacerlo es como sacarte una muela. S inti la mano del mdico en su cintura, orientndola por un pasillo largo, con una secuencia ininterrumpida de lmparas uorescentes en el techo y paredes de aluminio hasta una puerta vaivn. En el camino repeta, como un mantra, las palabras de su madre, que eran lo nico que alimentaba su decisin de seguir adelante: Es la mejor decisin que puedes tomar eres igual que yo no tienes madera de madre. P oda incluso verla junto a ella, caminando codo a codo. Fabuloso, ahora estoy delirando. Quizs era la necesidad de no estar sola en esa decisin, que alguien como ella estuviera a su lado. Alguien que no la juzgara. S e senta mal. S i detectaban que estaba enferma, o tena ebre, no lo haran, lo suspenderan. La nusea de bilis le subi la garganta. No tena nada en el estmago y eso acentuaba su malestar. S e pas

la mano por la frente y estaba transpirando. El mdico la dej frente a una puerta, donde la recibi una enfermera Entr, y la mujer le dijo algo de desvestirse. D eba prepararse. S e meti en el bao y las arcadas la sacudieron antes de llegar al lavamanos, pero nada sali de su estmago. V io un camisoln rosa doblado sobre el inodoro. S e desnud completa y se lo calz. D obl con cuidado su ropa y la dej en una silla. Se sent en la cama a esperar. La misma enfermera que la haba recibido se acerc con un pequeo vaso de plstico lleno de agua y una pastilla blanca: su sedante. Le pregunt si alguien la acompaara y mir hacia la puerta donde haba una gura femenina, ella estaba viendo lo mismo que la enfermera? N o, porque abandon la habitacin traspasando la imagen creada por su imaginacin. S ylvia la miraba, sonriendo maternalmente: conrmado, estaba delirando, esa no era su madre. S e dej caer de rodillas y llor pidiendo perdn. S in hacer caso a sus splicas y plegarias, dos manos la levantaron y la apoyaron en una camilla.

D ese con fervor que el sedante hiciera efecto cuanto antes, pero sus sentidos se resistan. La camilla se mova rpido, demasiado como para llevar en ella a un paciente a una sala de operaciones. Las luces se movan sobre ella como si fuera en una autopista a toda velocidad. S e detuvo de repente y un rostro conocido entr en su campo visual. A she, no tengas miedo. Yo me voy a encargar de que todo salga bien y ni siquiera te des cuenta que esto ha pasado Le acarici el rostro y sinti que secaba una de sus lgrimas. Otro grupo de manos la movi de la camilla, a lo que deba ser la mesa de operaciones. Las paredes seguan siendo de aluminio y reflejaban, deformadas, las imgenes de los cuerpos que la circundaban, enfundados en batas verdes, gorros y barbijos. El fro metal contra su espalda se hizo hielo con el sudor. Le pusieron una mascarilla de oxgeno y rog que la durmieran, el sedante no estaba haciendo efecto y ella no quera ver lo que iba a pasar. La prepararon y sinti como recorrieron su vientre con un lquido fro. Eso estaba mal, ella no

tena que estar sintiendo nada. Quiso hablar, pero tena la garganta tan seca, y la persona que estaba junto a ella estaba demasiado interesada en el aparato que haba conectado a su pecho para controlar los latidos de su corazn, que nadie se percat. El sonido arrtmico no pareca repetir los latidos de su corazn, eso estaba mal. El grco verde saltaba en la pantalla, y la punta del latido sala del campo cuadriculado, fuera de toda medida, con un bip agudo. C uando se movi para llamar la atencin de alguien, el hombre a su lado presion la palma de su mano, tambin helada, contra su frente. A lgo estaba mal, tena que ser un error, el procedimiento no era as. N o tenan que cortarle, no no era as quiso incorporarse para hablar con el mdico, pero otro par de manos la sostuvieron de los hombros, presionndola con fuerza sobre la camilla. Mas all de la mquina que controlaba su corazn, vio a la enfermera con un mdico, sosteniendo en su mano la tablilla plstica con los papeles que haba llenado. El hombre la mir y lo reconoci de inmediato. Era S imon, el novio de su

madre. Quiso gritar para pedir ayuda pero no pudo. l la mir a travs del vidrio, apret los labios y neg con expresin defraudada. A pesar del ruido ensordecedor de sus propios latidos, pudo escuchar el sonido de la lgrima que se desprendi de sus ojos, al estrellarse sobre la fra supercie de la camilla de operaciones. El mdico que la haba recibido estaba listo frente a ella. D ijo algo y levant un cuchillo parecido al que haba tenido contra su cuello cuando Mishka haba querido matarla. C err los ojos y apret los dientes, esperando el dolor del corte, pero slo escuch el mismo zumbido que haba escuchado cuando el bistur se hundi en su cuello. El dolor era el reejo de aquel que haba sentido, pero contra su espalda. Tembl con fuerza y volvieron a aferrarla. Dios, se iba a morir. P or qu estaban haciendo eso? No era lo que le haban explicado. El silencio reemplaz todos los ruidos de la sala. N o senta dolor, pero poda ver como la gente se mova alrededor de ella. Y escuch pasos, pasos que corran, desde lejos, desde afuera, retumbando contra las paredes, hasta detenerse cerca de ella.

G ir la cabeza para mirar nuevamente por el vidrio, afuera del quirfano. V io a S eth llegar agitado, desesperado, y la enfermera lo detuvo. Le hablaba, le explicaba algo, y ella estaba demasiado aturdida y sedada para poder moverse. Pero pudo escucharlo, escuchar su voz y su nombre de nuevo en sus labios. A quin busca? Ashe Spencer. S onri y l mir a un costado, la vio, aunque sus ojos se desviaron con un gesto desesperado, y apoy las manos contra el vidrio, queriendo traspasarlo a golpes. Escuch el llanto desgarrador de un beb. El mdico levant a la criatura, llena de sangre y uidos, y ella volvi a sacudirse aterrorizada esto era estaba alucinando. DIOS. El beb era hermoso, perfecto, an cuando estaba cubierto de sangre, lloraba como los bebs que uno vea recin nacidos en las pelculas, pero en su llanto, la nota de angustia y miedo le hel la sangre. S e vio a s misma estirar la mano para tocar al beb y el mdico hizo un gesto resignado cuando apoy al beb en una placa de metal y levant la mano empuando el bistur como un pual

No! A she S pencer A bri los ojos, todava ocultos bajo la mano en su rostro y apret los dientes para no dejar escapar el grito aterrorizado que se agitaba en su garganta. S e incorpor lentamente y vio al mdico con una media sonrisa de disculpa. La sala estaba vaca y en silencio. N o poda ponerse de pie. S aba que las piernas no la sostendran. El mdico deba haberlo notado tambin, porque se acerc y le tendi una mano para ayudarla y sostenerla. S e siente bien? Ella neg pero an as, apoyndose en el silln, logr levantarse. Tena las piernas acalambradas, un hormigueo doloroso aplastndole los msculos. Estaba dbil y alterada, los latidos de su corazn retumbndole en las sienes, desestabilizando su equilibrio. Entonces escuch el retumbar de pasos por el pasillo a sus espaldas, amplicados por el recuerdo de la pesadilla, y un hombre gritando su nombre. Pero no era la voz de S eth y con ese pensamiento, y un gemido de dolor, la habitacin dio un vuelco y todo qued sumido en la oscuridad.

~*~ S eth meti la llave en la puerta del departamento de A she, con todo el cuerpo dolorido por las horas de viaje y el peso del Jet Lag azotndole los nervios. S in embargo, saba que del otro lado lo esperaba el paraso, y no pensaba abandonar esas cuatro paredes en las prximas 48 horas. El reejo de la luz colndose por debajo de la madera, aceler su corazn en pos del encuentro. N ecesitaba verla y abrazarla y decirle que la amaba y que nunca ms, bajo ningn concepto, se separara de ella. Estaba decidido. El relato de Robert de los ltimos das de A she en la ocina lo haban terminado de convencer. No haba nada ms importante que ella, nada. Sonri a medida que giraba la llave, imaginando mil maneras en que lo recibira: sorprendida, emocionada, incrdula. A bri la puerta en toda su extensin. El hombre en la sala del departamento se puso de pie con semblante sombro mientras que una mujer sala de la habitacin con un bolso en la mano. Retrocedi un paso, impresionado por su parecido con A she, el mismo pelo, el mismo largo, el mismo

rostro, as sera su mujer en veinte aos. Pens que, o estaba alucinando, y volvi a mirar al hombre por si era l mismo dentro de veinte aos, o estaba frente a su futura suegra. Opt por lo segundo. Dnde est Ashe? dijo con la voz en un hilo. La mujer lo mir de arriba abajo. Te conozco? dio dos pasos y lo mir directamente a los ojos. S . Eres el hijo de H ellen, la amiga de Ashe. D nde est ella? la mujer no terminaba de hablar, mirando la llave en sus manos, las dos maletas que portaba y sus ojos otra vez. N o lo estaba ayudando y el nudo en su garganta iba quitndole la respiracin. A lgo estaba mal y nadie le estaba hablando. Qu haces aqu? Por qu tienes llave? V ivo aqu. Me va a responder o tengo que sacudirla para tener respuestas? Dnde est Ashe? T ranquilo, muchacho dijo el hombre, interviniendo por primera vez. Quin mierda era ese? Estaba perdiendo la paciencia y ellos no estaban contribuyendo a mejorar la situacin.

Ignorndolos y sin cerrar la puerta de entrada, devor la distancia hasta el dormitorio en dos zancadas. La cama estaba deshecha pero vaca. Entr al bao, encendi la luz, y la busc como si fuera una nia pequea que jugaba con l en las escondidas. D nde ests, mi amor? En el dormitorio, un pequeo len de peluche estaba en la mesa de noche. S in saber qu buscaba, aturdido por los propios latidos de su corazn, busc en el cajn de la mesita y encontr la caja del test de embarazo. Las manos le temblaban a medida que abra el cartn y desenvolva el paquete de papel plateado. El stick del test tena dos rayas rojas marcadas. N i siquiera necesitaba leer las instrucciones para saber qu signicaban. Lo saba en su corazn. Llmalo intuicin, necesidad, deseo, sincronismo. D e la misma manera, supo que algo no estaba bien, y eso anul cualquier sensacin de emocin por la noticia. S e sent en la cama y mir a un costado, a la puerta, donde se recortaba la imagen de la madre de Ashe. D nde est? S u voz ya no tena ni un atisbo de la violencia y suficiencia de haca segundos atrs. En el hospital. Estamos yendo para all

yo N o la dej seguir. Ya estaba abandonando la habitacin a la carrera. Vamos ~*~ Las luces iban y venan. T odava estaba dbil y los prpados le pesaban tanto... Las seales en su entorno: el colchn duro contra su espalda y un dolor como pinchazo en su brazo, que lata rtmicamente, aunque ms despacio que su corazn, le decan que estaba en un hospital. El sonido a su izquierda lo ratic. A lguien le tom la mano y el colchn se hundi ligeramente. Era una mano suave y su caricia tranquila apacigu el dolor en su corazn. Tranquila. Todo va a estar bien. Y esa voz conocida, sabia y aorada, hizo que las lgrimas ardieran en sus ojos. La reconoca porque la escuchaba a diario, y la revelacin le dio la pauta de que deba estar muriendo. D e qu otra manera podra estar escuchando de nuevo la voz de Marta? No. No ests muriendo.

D ej salir un sollozo, si le lea la mente, era verdad, era Marta y ella mora. La voz ri suavemente y la mano presion la suya. Si estuvieras muriendo no sentiras que sostengo tu mano. Clmate. Reljate. Ests bien. A she inspir profundo e inst a su cuerpo a obedecer la voz de su amiga. U na parte de ella, la ms racional, tena miedo. La otra hasta estaba contenta de escucharla. H abra un da en su vida en que la razn y su corazn se dieran la mano, declararan una tregua y le dieran paz? Qu le haba pasado? Segn el mdico, tuviste un severo bajn de potasio. N o te has alimentado bien, vomitas, no tomaste los suplementos que te dio el D octor Kramer. Tu beb tom todo lo que necesitaba de tu cuerpo para vivir. Si no lo provees adecuadamente, la primera en sentir el dao sers t. Su beb. V olvi a llorar y las manos suaves que la sostenan limpiaron sus lgrimas. Los flashes de lo que haba pasado se sentan como heridas en carne viva. Pero estaba teniendo un problema con lo que

pareca un sueo y la realidad. Su beb tom? El pasado del verbo la sacudi como si la electrocutaran. S u nombre en la voz del hombre que amaba, hizo que abriera los ojos y se incorporara sin importar que tironeaba de cables y tubos. G rit y retrocedi sobre la cama, sacudiendo la cabeza para librarse de la mascarilla de oxgeno, tocndose el vientre plano bajo la camiseta, buscando la herida, la sangre el beb. S e precipit a un costado y los brazos de S eth la sostuvieron con fuerza, sacudindola para hacerla reaccionar. Gritaba desesperada, aferrndose a su vientre. Lo mat lo mat! Lo mat! Ashe, clmate. No pas nada, era un sueo. Lo mat no lo pude detener lo mat No mataste a nadie. Todo est bien. D e pronto enfoc en el rostro que tena enfrente. S onrea an cuando sus ojos angustiados brillaban, su respiracin desapareci y sinti el miedo azotarla por partida doble. S eth la haba descubierto. S aba lo que haba hecho Q u hice?

Dnde estoy? S eth perdname Por D ios, perdname! Yo tena miedo Amor clmate, respira. Fue una pesadilla. N o yo lo mat dijo llorando con desesperacin. C lmate La oblig a recostarse y a travs de las lgrimas reconoci el entorno y vio a la mujer vestida de enfermera cerrar la puerta tras ella. N o me dejes, no me dejes, por favor. Yo yo Escchame, estoy aqu y no me voy a ir. Tenemos que hablar. A she apret los ojos, incapaz de enfrentar esa conversacin. C mo le dira que se haba hecho un aborto y que haba matado a su propio hijo? C mo le confesara que lo haba ocultado y que haba actuado premeditadamente a sus espaldas? Seth yo lo siento No te preocupes, te entiendo. No no puedes no sabes Lo s pero tendras que habrmelo dicho y podramos Movi la vista de sus ojos a sus

labios. Las manos de l se movieron en su rostro, limpiando los borbotones de lgrimas. Tena miedo. Me sent sola. Con ms razn. Cmo podamos permanecer separados? Deb esperarte. D ebiste decrmelo. C asi me muero de un infarto cuando llego a casa y veo a tu madre buscando tu ropa. Encontr el test de embarazo en tu mesa de luz. Ella pestae varias veces y trat de ubicarse. Yo qu? Robert me llam y me dijo que mi mam estaba muy deprimida y decid venir para estar con ella en su cumpleaos A she entrecerr los ojos, no muy convencida por la excusa de Robert, y escuch el resto del relato. N o haba rastros de su paso por el consultorio del D r. Atkis. Tambin habra soado eso? El novio de su madre dijo que la llev porque se haba descompensado en una sala de espera y l estaba all en una entrevista o algo as. Levant los ojos y por sobre el hombro de S eth, vio al mdico abrazar a su madre y sonreir antes de cerrar la

puerta. Oh D ios. Es un milagro S e arroj a sus brazos y lo bes con desesperacin. Y llor de nuevo, pero esta vez de alegra. Los milagros existan, ella era testigo de uno. Milagros de amor. Y l era su maravilloso milagro, haba salvado su amor, a su hijo y a ella misma.

Eplogo Campos de Oro

A she lleg a la consulta del doctor Kramer un rato antes de su turno. S eth la haba llevado esa maana a la editorial y despus haba marchado a hacer un trmite. T odava estaba con tiempo para llegar, conocer a su mdico y esperaba que pudieran hacer una ecografa. C omeran juntos y se separaran slo un rato ms hasta la tarde. S eth ira a ver a su madre y ella, regresara a la editorial. La charla con John el domingo haba sido alentadora, pero S eth esperara a ver cmo estaba su madre antes de lanzarle la noticia del embarazo. H ellen deba ir al mdico de nuevo ese mismo da. D ese que todo estuviera bien. S e acerc a la secretaria para anunciarse sin dejar de sonrer. S e quit la chaqueta y se qued con el vestido de embarazada azul y blanco que S eth haba insistido en comprar en el C entro C omercial, cuando salieron a pasear.

Buenos das, tengo turno con el doctor Kramer. Su nombre. Ashe Spencer. T ome asiento seorita S pencer G ir sobre s para ir a sentarse, pero se detuvo. V olvi a la secretaria y se inclin para hablarle despacio. Puedo pedirle un favor? Por supuesto. Estoy registrada como S pencer, pero hoy viene mi marido. P uede cambiar mi apellido por Taylor, para que el doctor nos llame por su apellido? Es un detalle. P or supuesto, ser un placer dijo la secretaria con un guio cmplice, feliz de ayudar, y Ashe volvi a sentarse. C mo poda cambiar la vida en un simple momento? C mo una simple decisin poda cambiar la perspectiva entera de tu vida y tu mundo? U na semana atrs haba resistido con todas sus fuerzas la noticia y ahora, no poda pensar en otra cosa. A poy el libro en espaol que an no haba

empezado a leer y la agenda con sus variadas listas, para revisar lo que tena que hacer, cosas tan sencillas como empezar a comprar paales o decidir si quera una cuna o un moiss, a cosas ms importantes como averiguar para tomar un crdito hipotecario, vender su departamento, abandonar la ciudad y mudarse a los suburbios, cambiar la coupe por un automvil familiar, o el nombre de su hijo. Record el paseo con S eth la noche anterior, bajo la luz de la luna en el S oho, recorriendo Wardour S treet. D espus de visitar varias libreras, comprar algo de msica y un par de libros en otros idiomas, mientras compartan un helado en lo que supona era su primer antojo durante el embarazo, divis la vidriera que haca ms de un ao atrs deca Tarot con luces de nen. S eth se asust cuando ella solt su mano, cruz la calle sin mirar alrededor y se detuvo con los ojos llenos de lgrimas frente al vidrio sucio y el anuncio cambiado. A dentro, ya no haba olor a incienso, y el hombre gordo no estaba. U na chica, con ms piercings de los que se deban tolerar, anotaba los datos de varias personas para tatuajes la semana siguiente. N o haba indicios de la

tarotista, y la chica se lo conrm. N o ms Tarot. S lo Tatuajes. Esa misma madrugada, al volver, revolvi en su agenda del ao anterior y encontr lo que buscaba. La agenda se abri sola donde tena esa vieja servilleta de papel. Lo haba escrito rpido, de madrugada, en un bar mientras S hawn hablaba de su prxima gira con el S eleccionado de Rugby. A duras penas poda reconocer su propia letra, pero eran palabras clave para recordar los detalles de las predicciones de la bruja. Seis bebs: tres nios y tres nias. Ya tenan a Ophelia, y salvo que Kristine decidiera seguir reproducindose, a ella le tocaban todo el resto. Mir el vestido azul que todava no llenaba. Tendra mellizos? D iablos, no saba si estaba preparada para tener un hijo. C IN C O le erizaron los pelos de la nuca. Tres hombres jvenes perdidamente enamorados. Ella conoca a dos de tres. Robert y S eth. El restante estara en el futuro o escondido en el pasado? Un divorcio, el menos esperado.

S e tach a s misma de esa lista. Ella N O se divorciara de Seth. Pas a la lnea siguiente. Tres matrimonios no tradicionales. A su juego la haban llamado. S u boda con Seth sera un evento para recordar. Tres viajes en avin. S e permiti soar: Los ngeles, a buscar el prximo Oscar de S eth. A G recia, de luna de miel. A India, a conocer el Taj Majal. N o le importaba el lugar, en tanto y en cuanto S eth y su hijo estuvieran con ella. Tres secretos bajo un mismo confesor. Le haba costado, pero crea haberlo resuelto. La relacin de Robert y Marta, su relacin con S eth y su embarazo, tres secretos custodiados por Kristine. Una Mentira. Solo una? U n hombre de cabello claro queriendo romper un matrimonio. Desconocido. U na mujer de cabello oscuro al rescate. Desconocida. U n libro. N o pudo evitar poner los ojos en blanco. P odra haber sido un poco ms especca,

verdad? Justo a ella que trabajaba en una editorial y viva rodeada de libros, dentro y fuera de su casa. Levant la agenda y mir el libro que descansaba en sus piernas, clamando por ser ledo. Le haba atrapado el arte de tapa. La historia en el sumario prometa y que fuera en espaol era un buen desafo, no solan tener libros en ese idioma, y menos de autores latinoamericanos. H izo pasar las hojas y fue a la contratapa para ver la foto de la autora. D asha Pavn. Era muy joven, no ms de 25 aos, y pese a la ternura de sus ojos oscuros, almendrados, algo en su brillo denunciaban una sabidura que no se condeca con su edad. Esperaba poder tener tiempo para leerlo. D esde que S eth haba regresado no le haba dado descanso, siguiendo por el domingo y continuando esa maana. T odas sus energas estaban concentradas en recuperar el tiempo perdido salvo cuando su futuro esposo se distraa. N o hubo manera de convencerlo que el beb todava era muy pequeo como para sentir si pateaba o no, despus de horas de tenerlo apoyado en su vientre. H aban comprado un libro de nombres y tenan dos listas, de nia y de nio, que iban

revisando y modicando con frecuencia de una o dos horas. En el curso de la maana, S eth la haba llamado para agregar dos nombres a la lista de nias y ella haba hecho lo propio, un nombre en cada lista. Tenan sus favoritos, pero los dos coincidan en los que encabezaban la lista. Kristina si era nia. Tristan si era nio. D esbordaban de ansiedad, sobre todo porque Kiks le haba dicho que uno de los estudios que el mdico le haba mandado a hacer le dira el sexo del beb. La puerta de la sala de espera se abri y S eth entr jadeando, como si viniera de un maratn. A she cerr el libro y acomod la agenda, recibindolo con una sonrisa. La bes dos veces y se sent a su lado sin quitarse la chaqueta. Cmo te sientes? Genial! Pens que iba a llegar tarde. D emor ms en encontrar un lugar para estacionar que en llegar. N o te preocupes, no hay nadie esperando, as que casi con seguridad seguimos nosotros. Bien, quiero que almuerces cuanto antes.

No tengo hambre. N o es algo que me preocupe, vas a comer igual A she entorn los ojos mientras S eth apoyaba su mano en el vientre plano de ella. S eth, parecemos locos. Yo vistiendo un vestido que no lleno, y t tocando un vientre que no existe. Que piensen que estamos locos, qu ms da? Dnde fuiste? Quera averiguar los trmites para pedir la licencia de matrimonio. Oh no Cmo que no? D ame tiempo para estar tan redonda como para que la gente sepa que estoy embarazada y no slo gorda. Cunto tiempo es eso? Yo calculo que cuatro meses ms, no lo s le preguntar a Kristine. Bien, nos dar tiempo para organizar la fiesta. Fiesta? La puerta de la sala de espera se abri y una enfermera los llam.

Seora Taylor, pase por aqu. S eth la mir, iluminado por la sorpresa y ella sonri feliz y orgullosa. N o necesitaba ninguna licencia para sentirse su mujer, no necesitaba ningn cura que le dijera que le perteneca, ningn anillo de diamantes, ninguna esta o ceremonia para saber que la felicidad estaba a un paso de distancia de la mano de l.

ADELANTO DE

Librame BARB CAPISCE Saga ngel Prohibido

Prefacio Silencio, lgrimas y soledad

El tiempo pasa, siempre pasa se desvanece en brazos de la pasin y se arrastra penosamente cuando el dolor nos atraviesa. H ellen divis las luces del reloj digital en la mesa de luz sin ver realmente ms all de los destellos. Qu hora era? C unto tiempo haba pasado? C unto faltaba para el amanecer? Era eso realmente importante? El tiempo pasaba, inexorablemente, empujando tras sesenta latidos otro movimiento electrnico que encenda y apagaba los led en la pantalla. P oda sentir su corazn latir y sus pulmones

respirar, su cuerpo cumplir todas las funciones que le correspondan para seguir viviendo, la naturaleza haciendo un esfuerzo por sobre su voluntad y la vida continuar por ese camino espinoso que era lo nico que poda ver delante de ella. U n camino en el que slo avanzaba porque era cuesta abajo. N inguna lgica soportaba demasiado tiempo el anlisis a su situacin. C ada estudio, cada visita al mdico, cada especialista que la revisaba, coincida en la evaluacin y diagnstico. S u cuerpo no tena nada. Entonces, lo que le estaba pasando, era un sabotaje de su mente, o la agona en su alma. S e haba cansado de darle vueltas al asunto, su mente, otrora una mquina aceitada y eciente, prctica y responsable, ahora no era ms que un rgano autmata que coordinaba funciones vitales y acumulaba recuerdos que, por temor a perderlos, se estaba dedicando, en silencio y secreto, a recopilar en lo que, hace 40 aos atrs, hubieran sido un diario ntimo. 20 aos atrs, un lbum de recuerdos, hoy , casi un epitafio de algo que quera que terminara.

La vida, esa que le haba sonredo prcticamente siempre, vena castigndola sistemticamente y senta que era solamente por su culpa. S u mejor amiga haba muerto, su hijo se haba marchado para siempre. H aba abandonado su trabajo, su matrimonio se derrumbaba junto a su vida, an cuando el hombre al que amaba trataba de sostenerla contra su propia debacle, poda verlo como se alejaba de a poco, frustrado por los abrazos sin respuesta y las palabras arrojadas al vaco. H ellen era espectadora de la destruccin de su propia vida, como N ern en el balcn mirando cmo se incendiaba Roma. S i tan slo pudiera llamar a los bomberos. OH , cruel realidad, ella tena el nmero, y sostena el telfono en su mano, pero no tena la voluntad para marcar los nmeros y salvar a Roma de su destino de cenizas. Ella tena todas las herramientas para salvarse. Ella era la nica persona que poda

rescatarse, pero por alguna extraa razn, todos los mecanismos de supervivencia en ella parecan desconectados. Esa noche, con ms desesperacin de la habitual, busc en su interior el poder necesario para sobrevivir, esa pequea luz a la que pudiera aferrarse como un bote salvavidas en el naufragio de su existencia. C omo el T itanic, haba chocado contra un iceberg que no haba podido ver. Titanic, la pelcula favorita de A she, cmo olvidarlo. A pret los ojos y las lgrimas le quemaron por dentro. El click del reloj en la mesa de luz le hizo abrir los ojos, el nuevo segundo dio un paso adelante y las luces en el panel digital cambiaron para alinearse y dar comienzo a un nuevo da. S i lo desconectaba, el tiempo se detendra? S i aplicaba una descarga elctrica en circuitos invertidos, podra hacer que el tiempo volviera atrs? N ada cambiaria, otro segundo avanz an cuando nada se modic en la pantalla negra y roja. El da haba comenzado, y con l su cumpleaos,

trayendo consigo silencio, lgrimas y soledad.