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"Contribuciones a la Economa" es una revista acadmica con el Nmero Internacional Normalizado de Publicaciones Seriadas ISSN 16968360

La Economa Poltica Burguesa como Ciencia: El Mercantilismo y su Contribucin.


Msc Consuelo Izquierdo
Pinar del

Albert
Ro,

(CV)
Cuba

Universidad de conizal@fcsh.upr.edu.cu.

Resumen A travs de este trabajo pretendemos realizar un anlisis del pensamiento econmico mercantilista, pues muchos autores subvaloran la importancia de la contribucin de su pensamiento, que en la prctica y en la teora, favorecieron sin lugar a dudas al desarrollo de la Poltica Burguesa como ciencia. An cuando en sus estudios el avance de la economa poltica es extremadamente limitado, en la etapa final de su desarrollo, sientan las bases para comprender que en la produccin existen las evidencias indispensables para la transformacin de la economa poltica en ciencia. Palabras claves: Mercantilismo, Economa Poltica, Ciencia, Pensamiento Econmico, Economa General, Papel de Economa, Papel de Economistas, Mercado para Economistas Abstract Through this work we seek to carry out an analysis of the thought economic mercantilist, because many authors they undervalue the importance of the contribution of their thought that in the practice and in the theory, they favoured without place to doubts to the Bourgeois Politics development as science. Still when in their studies the advance of the political economy is extremely limited, in the final stage of its development, they feel the bases to understand that in the production the indispensable evidences exist for the transformation of the political economy in science. Key words: Mercantilism / Political Economy / Science / Economic Thought. / General Economics and Teaching/ Role of Economics/ Role of Economists/ Market for Economists

Para citar este artculo puede utilizar el siguiente formato: Izquierdo Albert, C.: La Economa Poltica Burguesa como Ciencia: El Mercantilismo y su Contribucin." en Contribuciones a la Economa, octubre 2007. Texto completo en http://www.eumed.net/ce/2007c/ceia.htm

1. Introduccin. El estudio de la Economa Poltica Burguesa es un tema recurrente por ser parte de la formacin de todos los interesados en temas econmicos, tanto en el orden terico como prctico. En su surgimiento y desarrollo la Economa Poltica Burguesa ha recorrido un largo camino, pero es indudable que ha seguido la misma regularidad que la evolucin del capitalismo. El siglo XVII seala el principio del rompimiento radical con el viejo sistema feudal y los primeros pasos del capitalismo, marcado principalmente por los cambios, que en el mecanismo de funcionamiento del nuevo sistema se van produciendo, trascendentes hasta nuestros das, que se resumen en la dicotoma, Proteccionismo, Liberalismo? Es indudable que la Economa Poltica Burguesa, representativa de la burguesa como clase y del capitalismo como sistema, en sus inicios se considera un resultado extraordinario de la ciencia econmica pues penetra en las leyes objetivas internas de las relaciones econmicas de las clases, debido a que sin conocerlas, la burguesa no hubiera sido capaz de solucionar de forma exitosa las tareas que le planteaba su lucha contra el feudalismo. El papel progresista de la burguesa como clase, requera no solo el anlisis profundo de los procesos econmicos, sino que creaba tambin la posibilidad de dicho anlisis, por cuanto los intereses fundamentales de esta clase coincidan con las tendencias fundamentales del desarrollo de la sociedad, desde el feudalismo hasta el capitalismo. El problema de la contribucin de los primeros representantes del pensamiento burgus, que al mismo tiempo se erige como el pensamiento ms progresista de este perodo se vincula al surgimiento de la Economa Poltica Burguesa como ciencia. El importante desarrollo de la actividad mercantil durante los siglos XIV y XV va a suponer un cambio decisivo en la concepcin tradicional de la economa. Los comerciantes, dedicados a una actividad econmica que trata de conseguir el mximo beneficio posible, ascendern socialmente y plantearn una nueva idea que estaba de acuerdo con sus intereses: el fin de la economa es conseguir

aumentar la riqueza. Por lo tanto, a partir de ahora las interrogantes que se harn los que se dedican a reflexionar sobre los hechos econmicos son diferentes: De qu depende el aumento de la riqueza? En qu consiste esta? La primera respuesta, coherente con el desarrollo del comercio antes aludido, es que el aumento de la riqueza depende del comercio, de prcticas mercantiles favorables, y que la riqueza consiste en acumular metales preciosos. Los que defienden esta teora han pasado a la historia del pensamiento econmico con el nombre de mercantilistas. En efecto, a partir del siglo XVI, y dependiendo del desarrollo del comercio, del ascenso social de los mercaderes y de la aparicin de los estados nacionales, aparece una nueva doctrina econmica que ha sido considerada por algunos como el primer intento de hacer de la economa poltica burguesa una ciencia: el mercantilismo. Esta doctrina defiende ya claramente tres cosas: la finalidad de la economa es adquirir riquezas, que esto se consigue mediante intercambios favorables, es decir, comerciando, y que el Estado es el principal sujeto de la actividad econmica. La concepcin terica metodologca del anlisis la establezco a partir del concepto de: Economa Poltica Burguesa como Ciencia, Entendiendo por tal La Economa Poltica que es capaz de ofrecer un reflejo real de las leyes econmicas internas del desarrollo de la sociedad y explicar desde estas posiciones las formas externas de manifestarse estas leyes[1]. Determinando esto, por una parte, por los procesos reales histricos, en que la burguesa es una clase progresista, que lucha contra el feudalismo o sus reminiscencias y por las respuestas y contribuciones que permiten identificar que en el pensamiento de los primeros representantes de la Economa Poltica Burguesa como Ciencia, estn contenidas las bases de la Economa Poltica Burguesa Clsica. Existen diferentes puntos de vista para clasificar a la Economa Poltica como ciencia y como clsica, destacndose entre ellos el criterio de Marx cuando seala La verdadera ciencia de la Economa Poltica comienza all donde el estudio terico se desplaza del proceso de circulacin al proceso de produccin[2] Tomando como criterio para ello, el punto de partida del anlisis, la produccin . Refirindose a su concepcin de escuela clsica advierte yo entiendo por economa poltica clsica toda la economa que, desde William Petty, investiga la concatenacin interna del rgimen burgus de produccin[3], prestando atencin a la formulacin la dependencia interna de las relaciones

de produccin burguesas ,en la cual tiene en cuenta , el objeto y el mtodo de la Economa Poltica. El criterio seguido por Keynes al referirse a los economistas clsicos fue sencillo: Aquellos que adoptaron y perfeccionaron la teora econmica ricardiana, incluyendo (por ejemplo) a J. S. Mill, Marshall, Edgewoth y el profesor Pigou[4] sustentaron principios ampliamente aceptados por los posteriores generaciones de economistas burgueses[5], es decir a partir de David Ricardo, no considera el papel representado por los pensadores, corrientes o escuelas anteriores a Ricardo Por su parte J. Shumpeter, deca Desde que la teora econmica comenz a utilizar procedimientos tcnicos que no suelen serlo por muchos, y desde que los economistas comienzan a desarrollarlos, la teora econmica se convirti, evidentemente en una ciencia[6]. En este punto de vista destaca el empleo en gran escala de procedimientos tcnicos, entre las ciencias. Con este criterio solo es ciencia la teora econmica que emplea procedimientos tcnicos Con estos criterios como referencia, y considerando que el enfoque de Marx se encamina hacia la bsqueda de la esencia de fenmenos y procesos, desarrollo este cometido. El pensamiento del mercantilismo, an cuando en sus estudios el desarrollo de la economa poltica es extremadamente limitado, en la etapa final de su desarrollo, sientan las bases para comprender que en la produccin existen las evidencias indispensables para la transformacin de la economa poltica en ciencia. As pues, comenzaremos exponiendo, las condiciones histricas del surgimiento del mercantilismo; algunas definiciones de mercantilismo, el objeto de estudio y mtodo de investigacin del mercantilismo, las etapas de su desarrollo, algunas caractersticas particulares del mercantilismo nacional en Espaa, Francia, Inglaterra e Italia, las ideas de algunos representantes del pensamiento mercantilista, el mercantilismo en la actualidad. 2. Condiciones Histricas del Surgimiento del Mercantilismo. Las condiciones para el desarrollo del capital mercantil se produjeron de forma desigual y en condiciones histricas diferentes que van desde el siglo XIV hasta finales del siglo XVII, al principio, es en Italia, donde se observa un desarrollo acelerado del mismo, despus en Espaa, Portugal, los Pases Bajos, Francia, posteriormente es que Inglaterra logra ocupar una posicin dominante en el sistema colonial, respecto a los pases citados, donde a fines del siglo XVII se resumen y sintetizan sistemticamente en el sistema colonial, el sistema de la deuda publica, el moderno sistema tributario y el sistema proteccionista,

basndose en el poder del Estado y toda la fuerza que ello implica junto al sistema colonial en si mismo El planteamiento que los comerciantes empleaban en sus actividades desde mucho tiempo atrs Comprar a los extranjeros menos de lo que pensamos venderles, se convirti en la base fundamental de la teora mercantilista. Su surgimiento se produce en el periodo de desintegracin del feudalismo y surgimiento del modo de produccin capitalista. El mercado fue un medio poderoso que aceleraba la desintegracin del feudalismo y el consiguiente crecimiento de la economa mercantil y junto a esta el papel jugado por el dinero. El reino de la economa natural dejo de existir, pues todos necesitaban dinero, tenan apetencia de dinero

El poder real para sus interminables guerras Para pagar los gastos crecientes de los Estados centrales nuevamente creados Para sostener el aparato burocrtico de los funcionarios Los seores feudales para pagar sus deudas. La nobleza para pagar objetos de lujo, aumentando sus ya elevadas deudas Por ultimo la gente humilde para pagar tributos, impuestos e intereses a los usureros.

En estas condiciones el comerciante, representante del capital comercial result ser la bolsa con ms dinero en el Estado. El capital comercial, su desarrollo, contribuye a la descomposicin del feudalismo, conquista cada vez ms nuevas tierras, traza nuevas rutas geogrficas, y se halla en la cima de su influencia. El ansia de dinero condujo a grandes descubrimientos. Marx y Engels escriben que el descubrimiento de los yacimientos de oro y plata en Amrica, la cruzada de exterminio, esclavizacin y sepultamiento en la minas de la poblacin aborigen, el comienzo de la conquista y el saqueo de la Indias Orientales, la conversin del continente Africano en cazadero de esclavos negros son todos hechos que sealan los albores de la era de produccin capitalista[7] Justamente el proceso que engendr al capitalismo, solo puede ser, el proceso que de una parte convierte en capital los medios sociales de vida y de produccin, mientras de otra convierte a los productores directos en obreros asalariados, la llamada Acumulacin Originaria del Capital[8] Precisamente en esa poca, naci el mercantilismo, su figura principal era el comerciante, representante del capital mercantil o comercial. Sin embargo tambin

se convierte en la ideologa de la nueva aristocracia agraria que llevaba a cabo expropiaciones masivas, desalojando a los campesinos de sus tierras. Los propietarios de tierras conocan el valor del dinero y apoyaban a los comerciantes. Por esa razn el mercantilismo adems de ser la ideologa del comerciante es tambin la ideologa de la naciente aristocracia, de la poca de formacin del capitalismo, cuando el capital comercial influye de forma poderosa en la desintegracin del feudalismo. Mientras que el capitalismo empezaba a desarrollarse sobre las ruinas del feudalismo, apareci la posibilidad de extender los procesos que se realizaban, as el mercantilismo fue justamente el primer intento de comprender tericamente el naciente modo de produccin, la primera doctrina de la burguesa. 3. Mercantilismo: Algunas Definiciones

El Mercantilismo fue una manifestacin prctica, que representa una poltica econmica. El mercantilismo es un conjunto de ideas y teoras acerca de cmo podan enriquecerse los Estados El mercantilismo es la teora econmica del capitalismo comercial. Tendencia de la economa poltica burguesa y de la poltica econmica de los estados en la poca de la acumulacin originaria del capital (siglos XVXVIII); reflejaba los intereses del capital comercial cuando ste todava se hallaba unido al capital industrial. El trmino sistema mercantil fue una definicin despectiva introducida por Adam Smith para catalogar la naturaleza y esencia del mercantilismo, se refera al mercantilismo francs y la poltica llevada a cabo por Colbert, como un rgimen de restricciones y reglamentaciones opuesto a su idea de libre cambio. . Las criticas de Smith a las doctrinas y polticas mercantilistas proceden sobre varios frentes. En primer lugar, la teora y prctica del mercantilismo eran incompatibles con su propio modelo de crecimiento, que se basaba en el funcionamiento del mercado libre. Ms concretamente, las restricciones al comercio libre limitan la extensin del mercado, y por tanto el grado de divisin del trabajo, que es la fuente ltima del crecimiento econmico. Tambin atac duramente las bases mismas de la doctrina a que dio lugar. Fue un conjunto de manifestaciones polticas y econmicas encaminadas a fortalecer el Estado debilitando a los otros poderes. Sombart ha llamado al mercantilismo la economa poltica del capitalismo primitivo[9], esta expresin sugiere que las doctrinas que constituyen el sistema mercantilista pueden ser concebidascomo los frutos de un tiempo en que Europa pasaba de una economa natural a otra de cambio[10] Para Carlos Marx, a diferencia de los pensadores anteriores, el Mercantilismo fue fruto de las condiciones socioeconmicas de una poca determinada, y no un simple invento terico positivo o negativo. Fue una

teora y prctica econmica necesaria, expresin del predominio del capital comercial, que buscaba en el Comercio Exterior el enriquecimiento del Estado. Comprendi adems que fue el primer intento de entender al capitalismo en la poca de su formacin. Hay que destacar que el Mercantilismo no se constituy en una Escuela de pensamiento en si misma, sino que se convirti en una tendencia que desarrollaron comerciantes, banqueros, pensadores y gobernantes. 4. Objeto de Estudio y Mtodo de Investigacin del Mercantilismo Al caracterizar el mercantilismo, despus de realizar un anlisis de las condiciones en que surge, nos permite sealar que el centro de su atencin fue el proceso de circulacin, es decir, el cambio, el comercio, el movimiento del capital comercial, la circulacin de las mercancas y el dinero, lo cual se expresa en el estudio del comercio, tanto interno o nacional, como externo o internacional. Bsicamente fue estudiado el Comercio Exterior. Esta explicacin fue reafirmada por Marx cuando refiere:el primer estudio del moderno rgimen de produccin- el sistema mercantil- parta necesariamente de los fenmenos superficiales del proceso de circulacin, que se hacen autnomos en el movimiento del capital comercial.En parte porque el capital comercial es la primera modalidad libre del capital en general. En parte, por razn de la influencia predominante que este tipo de capital tiene en el primer periodo de transformacin revolucionaria de la produccin feudal, en el periodo de los orgenes de la moderna produccin.[11] La produccin, desde su punto de vista no solo no tena una importancia decisiva, ni siquiera tampoco una importancia particular, solo era una fase necesaria de la circulacin del capital, esto le impide ver las diferencias, importantes para la ciencia, existente entre la forma externa muchas veces engaosa de los procesos econmicos y su esencia. En cuanto al mtodo, los mercantilistas que fueron los primeros en comenzar el estudio de la economa capitalista se vieron obligados a limitar sus anlisis a la descripcin, al empirismo, a las caractersticas externas del proceso de circulacin del capital. El hecho de no dar importancia al estudio de la produccin los limit en sus consideraciones, aunque es vlido reconocer que cualquier estudio cientfico ha de comenzarse por la descripcin de las caractersticas extrnsecas de los fenmenos, con el propsito de poner posteriormente en claro sus leyes internas. En esto consiste precisamente la originalidad gnoseolgica decisiva del mercantilismo, como prehistoria de la economa poltica burguesa. 5. Las Etapas en el desarrollo del Mercantilismo.

El mercantilismo en teora y poltica sigui el desarrollo de la economa, por lo que atraviesa por dos etapas histricas: mercantilismo inicial, al cual corresponde la teora del sistema monetario y mercantilismo en su etapa desarrollada, al cual corresponde la teora del balance comercial, la misma es la que mejor responde a la ideologa del capital comercial. La investigacin llevada a cabo por el mercantilismo en ambas etapas dirigida hacia el proceso de circulacin tena como objetivo: aumentar la riqueza del pas, hacer dinero, aunque el Como hacerlo?, fue cambiando en correspondencia con el desarrollo del capitalismo, con las particularidades nacionales de desarrollo de la produccin en uno u otro pas. Es decir aparecieron distintos matices del modo de tratar el problema de la riqueza; veamos el tratamiento en cuestin en las diferentes etapas de desarrollo del mercantilismo. 5.1 Mercantilismo Inicial: Teora del Sistema Monetario. Los orgenes del sistema monetario aparecen ya en el siglo XIV, continuando su desarrollo durante el siglo XV y las primeras dcadas del XVI. El razonamiento del sistema monetario es muy simple. Si el poder es Dinero, entonces, se ha de procurar atraer al pas la mayor cantidad posible de dinero y en consecuencia, es necesario cerrar todas las vas por donde se va el dinero, y estimular las medidas que contribuyan a su entrada al pas, siendo el comercio exterior uno de los canales principales que sirven de afluencia de dinero. El mercantilismo inicial reduca la tarea econmica a conservar y acumular dinero en el pas, no solo atesorndolo, sino tambin disminuyendo las compras en el extranjero, ya que cada una de esas operaciones reduce el dinero de que dispone el pas. Al tiempo que se ensalzaba el impulso de venta de mercancas al extranjero, pues con ello aumentaba el dinero del pas; al respecto el comercio exterior se organizara para que produjera sin falta riqueza, beneficios. El origen del beneficio era el comercio, basado en un cambio no equivalente, desde un aspecto puramente cuantitativo, es decir el dinero que produca dinero D M D. Lo que uno gana lo pierde el otro, en un acto de recargo en la venta a un precio superior al costo. El sistema monetario determina, de forma completamente objetiva, la riqueza como una cosa que existe en el dinero Esta es la esencia del sistema monetario que reflejaba la realidad de la prctica mercantilista. La Poltica Econmica se orient a.

Que el Estado controlara por todos los medios posibles el comercio exterior, a lograr un balance activo monetario.

Se aplicaban medidas para atraer oro y plata y se condenaba duramente a los que exportaban los mismos

El criterio sostenido por diferentes pensadores y el cual comparto es que los intentos realizados por el sistema monetario de explicar y justificar la bsqueda de dinero contribuyeron en alto grado a la aparicin de la Economa Poltica, que al principio era consecuencia natural de la extensin alcanzada por el comercio, en un desarrollado sistema de engao autorizado, una ciencia cuyo objeto era el enriquecimiento. Estos son los rasgos especficos de aparicin de la Economa Poltica, que llevaba impreso el sello del individualismo ms mezquino, esto se manifest con mayor agudeza en Inglaterra, el pas clsico de la aparicin y desarrollo del capitalismo A fines del siglo XVI y a mediados del XVII el sistema monetario y la teora del balance monetario son reemplazados convenientemente por el mercantilismo desarrollado, llamado tambin la teora del balance comercial. 5.2. Mercantilismo Desarrollado: Teora del Balance Comercial. Durante esta etapa se contina identificando la riqueza con el dinero, pero este es considerado como capital que da lugar al aumento de dinero, admitiendo la necesidad de aumentar el movimiento del dinero, no acumularlo, aceptaban por tanto, amplias compras de mercancas en el extranjero, pero a condicin de que el balance comercial fuera favorable al pas, la suma de dinero de las compras deba ser inferior a la correspondiente venta de mercancas propias. El mercantilismo desarrollado refleja as, la teora del capital comercial, que tiende ya a no ser una base transitoria para el comercio, sino permanente, en tal sentido slo la produccin nacional podra constituir una base tan slida para el comercio. Por esa razn se sigue identificando la riqueza con el dinero, sin embargo esta implcito que la produccin es el medio de aumentar sta. El principio del mercantilismo desarrollado es la produccin de mercancas, que produzcan beneficios en el comercio exterior. Se modifica tambin la formula de obtencin de dinero del mercantilismo. Si para el sistema monetario la formula caracterstica era D-M-D, para el mercantilismo desarrollado era D-M-P-M-D. Cuando examinamos la frmula del mercantilismo D-M-P-M-(circulacin)-D, es decir entre M y D se introduce la circulacin, de donde se extrae el beneficio; debiendo considerarlos como los primeros en dar una interpretacin del excedente, en el estado en que se presenta desde el punto de vista de la circulacin Pero en esta frmula la produccin es un peldao inevitable. Teniendo en cuenta que el mercantilismo en esta etapa aborda la produccin, ante ellos se plantea el problema del trabajo, lo cual los aleja de la percepcin

superficial del problema de la riqueza, que preocupara mas tarde a Petty, Smith y otros economistas. Cuando se aborda el problema del trabajo, la investigacin pasa de la circulacin a la produccin. El mercantilismo desarrollado, con su teora del balance comercial[12] consideraba como fuente de riqueza el comercio exterior, pero al mismo tiempo tenia ya el punto de contacto con la produccin, es decir no la presentan aislada del proceso de produccin. Por ello el trabajo productivo es aquel que slo en los dominios de la produccin, cuyos productos se exportan al extranjero reportan beneficio. Los gastos de produccin de estos productos son inferiores al valor obtenido de su venta. Como efecto, estas mercancas ofrecan la posibilidad de adjudicarse mayor cantidad de oro o plata. Con esta idea dan un gran impulso al pensamiento econmico, al trasladar la fuente de la riqueza como una cosa que existe en el dinero a la actividad humana, al trabajo comercial e industrial, aunque esa actividad es enfocada como productora de ese mismo dinero. La Poltica Econmica de esta etapa tuvo sus particularidades nacionales, pero de forma general se orient a:

La introduccin de las manufacturas que producen mercancas en condiciones ventajosas para el comercio exterior. Activarse al mximo el comercio exterior para obtener un saldo favorable en la balanza comercial para as conseguir abundancia de oro y plata Utilizacin de aranceles de Proteccin. Poltica Proteccionista cuyo soporte era el Estado, encargado de lograr el bienestar nacional Favorecer el crecimiento poblacional y la inmigracin de elementos productivos. Una poblacin abundante constitua un potencial productivo y una forma de riqueza para la nacin y de poder para el Estado. El colonialismo, el comercio ventajoso alcanzaba sus mayores posibilidades mediante el control efectivo de reas coloniales. Se dibujaban as las bases del pacto colonial: las colonias se constituan en proveedoras de materias primas para la metrpoli, al tiempo que en mercados para la produccin manufacturera de sta. La subordinacin econmica de extensas reas coloniales extraeuropeas constituy una condicin del desarrollo capitalista de la economa occidental

La literatura mercantilista es rica, variada, cuenta con muchos autores en Inglaterra, Francia, Italia, Espaa, etc. Se presenta en la mayora de los casos como aguda polmica, explicado por el hecho de que el mercantilismo aparece en casi todos los pases como poltica econmica.

6. Caractersticas Particulares del Mercantilismo Nacional en Espaa, Francia, Inglaterra e Italia. 6.1 El Mercantilismo Espaol: El Mercantilismo espaol se caracteriz fundamentalmente por ser acumulativo y defensivo de los metales preciosos provenientes de las minas de Amrica. Atraer la mayor cantidad de oro y plata posible y prohibir su salida. Como el oro y la plata era la riqueza de la nacin esta era una prctica positiva. Sin embargo, al finalizar el siglo XVIII Espaa llegaba a una situacin de gran pobreza. Careca de Industria, Agricultura y Ganadera. Sucedi que Espaa se enriqueci con el oro y la plata pero descuid el trabajo como fuente de riquezas y la creacin interna de fuentes de prosperidad econmica. 6.2 El Mercantilismo Francs: A diferencia de Espaa, Francia no posea minas de oro y plata. Su deseo de obtener dichos metales deba ser cubierto mediante la exportacin de mercancas de manufactura nacional. El principal mercado pas a ser Espaa, por su exceso en oro y plata y su dficit en capacidad productiva. Francia pudo desarrollar industrias de lujo con exportaciones muy lucrativas. Su poltica aduanera se orientaba a impedir la salida de materias primas y estimular la exportacin de manufacturas de productos ya con valor agregado. 6.3 El Mercantilismo Ingls: Una frase puede caracterizarlo Los Mercantilistas ingleses quieren importar mucho a condicin de exportar ms, y sobre todo, transportar lo ms posible. El mejor sistema para la obtencin de los metales preciosos, es a travs de una balanza comercial activa. .6.4 El Mercantilismo Italiano: El Mercantilismo italiano se caracteriz por ser poblacionista, industrial e intermediario. En trminos generales se crey que la riqueza de un pas dependa de que tuviera una generosa poblacin, laboriosa y diligente. En cuanto al industrialismo se explica porque Italia no tena minas, es decir, no tena las fuentes naturales de metales precisos y como la fortaleza econmica de un pas dependa de que tuviera oro y plata, era necesario que se captaran a travs de la exportacin de artculos industriales. El mercantilismo pese a sus planteamientos, que pueden parecer triviales, es un fenmeno complejo. Si a Espaa y Portugal los condujo a polticas de conquistas extremadamente costosas, que, por su propio xito en la obtencin de metales preciosos, contribuyeron a frenar el desarrollo de la industria, en otros ejemplos produjeron evoluciones contrarias. Es el caso de Inglaterra, que se vio obligada

por su mala suerte en la obtencin directa de metales preciosos, a procurarlos mediante el comercio exterior. As el mercantilismo constituy un apoyo al desarrollo industrial ingls, e impuls sus industrias tanto para reducir sus importaciones como para ampliar sus exportaciones. Por ello fue defendida de modo ms decidido y con mayor intransigencia, las concepciones de esta doctrina. En cuanto al mercantilismo ms tardo, el francs, tuvo un fuerte apoyo estatal. El Estado asumi de manera directa muchos negocios que se convirtieron en manufacturas reales, al apoyar a una burguesa relativamente dbil. En otros casos se reglament por decreto las industrias, para mejorar la capacidad exportadora de las mismas, lo cual se produjo con fuerza y xito variable en los dems pases. 7. Algunos Representantes del Pensamiento Mercantilista. Antonio Serra se conoce que vivi entre los siglos XVI y XVII. Economista italiano del siglo XVII. Poco se sabe de l, pero su libro Breve trattato delle cause che possono lar abbondare li reun d'oro et d'argento, dove non sano miniere con applicazione al Regni di Napoli (Npoles, 1613), resulta un valioso catecismo de mercantilismo. En l explica que un pas se enriquece mediante la exportacin de manufacturas. Para perfeccionar los mtodos de produccin y hacer ms efectivo el comercio exterior propone la preparacin de individuos con capacidad inventiva. La agricultura juega un papel secundario por lo limitado de las tierras y su escaso rendimiento. Probablemente fue Serra el primero que formul la ley de disminucin de rendimientos en la agricultura, en contraste con las amplias oportunidades que ofrecan las industrias y manufacturas en creciente prosperidad. Serra se plantea estudiar las causas de escasez de monedas de Npoles y el porqu una nacin es deudora de otra. Un pas argumenta recibe metales preciosos de:

De sus minas. Por vender mercancas en el extranjero. Mediante el intercambio de manufacturas que a diferencia de la produccin agrcola proporcionan rendimientos mayores y ms seguros. A travs de la actividad de la gente, mediante su calidad. Por la posicin geogrfica de un pas, que favorece el intercambio martimo. Por la garanta poltica

Serra seala que no debe prohibirse la exportacin de dinero. Demuestra cmo la nica manera de poseer dinero en abundancia, cuando no se tienen minas, es haciendo que la balanza de pagos sea favorable, estimulando las exportaciones directas y las prestaciones de servicios y transportes

Refiere tambin cmo el tipo de cambio de la moneda es el efecto y el ndice de la balanza de pagos, y analiza los rubros que integran aquella balanza, rebasando los anlisis tradicionales hechos en trminos de exportaciones e importaciones solamente, e incluyendo los pagos originados por las industrias conducidas por nacionales en el extranjero y los beneficios que se llevan los intermediarios, poniendo el ejemplo de una Venecia libre y prspera contra un reino de Npoles atrasado y empobrecido. Thomas Mun (1571-1641). Economista ingls nacido en Londres y reconocido como uno de los ms destacados miembros de la escuela mercantilista. Su obra fundamental fue England's Treasure by Foreign Trade (El Comercio de Inglaterra por el Comercio Exterior). Considera al comerciante el administrador del patrimonio del reino refiriendo los conocimientos y aptitudes de que debe de estar provisto. Piensa que el pas se enriquece por el comercio exterior vendiendo mas anualmente a los extranjeros que lo que se consume de ellos. Aunque un reino se puede enriquecer por los dones recibidos, o en las compras adquiridas de algunas otras naciones, todas stas son cosas inciertas y de poca importancia cuando suceden. Por tanto, el medio normal de aumentar nuestra riqueza y tesoro es mediante el comercio exterior, por lo que debemos siempre seguir esta regla; vender cada ao ms a los extranjeros de lo que consumimos de ellos en valor.[13] Se opuso a los que defendan el control de cambios y la devaluacin de la libra esterlina, proponiendo como alternativa el fomento de las exportaciones. Para aumentar las exportaciones y disminuir las importaciones recomienda:

Cultivar tierras ociosas para producir lino, tabaco y otros gneros que se adquieran en otros pases. Reducir el consumo de productos extranjeros. Rebajar los precios de los artculos que exportan. Importar artculos para reimportarlos.

Jean Baptiste Colbert (1619-1683). Mercantilista y proteccionista, considera la economa mundial como un juego de suma cero en la que los pases slo pueden enriquecerse empobreciendo a los vecinos lo que se consigue mediante guerras comerciales. Implant en Francia las industrias que podan fabricar productos de exportacin para lo cual se crearon las grandes manufacturas reales, cuyos productos de cuidada calidad estaban destinados a la exportacin, en tanto redujo la importacin de mercancas extranjeras. Implant para ello tarifas aduaneras

proteccionistas. Fomenta la creacin de grandes empresas y Compaas de Indias. Su direccin de los asuntos econmicos de Francia fue muy unilateral y no dio como resultado el progreso en su conjunto de la economa francesa, no facilit el desarrollo del capitalismo. 8. El Mercantilismo en la Actualidad. La presencia del Mercantilismo en la actualidad puede ser valorada a partir de la permanencia o no de algunas de las caractersticas de esta teora y/o poltica en las economas capitalistas actuales: El Intervencionismo Estatal: Una de las caractersticas distintivas del mercantilismo, lo encontramos en mayor o menor medida en la actualidad casi sin discusin. En los Estados Unidos, el Estado controla la redistribucin de los ingresos por medio de los impuestos y los servicios pblicos, se controlan los precios de determinadas mercancas. El Poblacionismo: An cuando existen visiones antagnicas ante el hecho de si una gran poblacin sea positiva o negativa para el desarrollo econmico, muchos autores sostienen, al igual que los mercantilistas, que en los pases en vas de desarrollo el Poblacionismo es positivo. Balanza Comercial Positiva: En la actualidad la balanza comercial puede estar negativa y ser compensada por otras variables, pero en trminos generales se sigue aceptando que las ventas deben exceder a las compras. Proteccionismo: Esta poltica se ha alternado a travs de la historia econmica con las tesis librecambistas. En la actualidad ambas figuras se entremezclan en el panorama mundial. El argumento de los bajos salarios: que fuera uno de los postulados mercantilistas no ha perdido su fuerza en el mundo actual. En cuanto al papel del oro: hay que resaltar que la economa capitalista abandon el patrn oro, despojando de esa forma al oro como garantizador de la potencia monetaria y econmica del pas. 9. CONCLUSIONES El mercantilismo no constituye exactamente una escuela sistemtica de pensamiento econmico. Ms bien se trata de un conjunto de ideas y prcticas en el plano de la teora y la poltica econmica definidas por caractersticas comunes.

El mercantilismo tuvo siempre carcter monetario. Ese fue el objetivo que persigui siempre como poltica y como sistema de concepciones econmicas; (en las teoras correspondientes) en las distintas etapas que recorri y en las diferentes formas en que se desenvolvi. Marx en su obra Contribucin a la Critica de la Economa Poltica, Considera al mercantilismo una variedad del sistema monetario, lo cual se dirigi a muchos tericos, que aun hoy dividen al sistema monetario del mercantil, presentando al ultimo como un sistema burgus y al primero como puramente medieval. El mercantilismo es el primer estudio del sistema de produccin capitalista y aunque en su etapa de mayor desarrollo consideraba como fuente de riqueza el comercio exterior (circulacin), no lo presentan aislada del proceso de produccin, La produccin capitalista estaba en sus comienzos y las ideas de los mercantilistas se hallaban condicionadas por el nivel del desarrollo econmico de aquella poca (pero la produccin no fue el centro de su atencin en si misma). Con ello, Marx, defiende repetidamente el concepto de que el capital mercantil ha sido el precursor de la produccin dejando sentadas las bases para que en estudios posteriores la Economa Poltica se convirtiera, en ciencia. El mercantilismo, segn caracterizacin de Marx, fue la prehistoria de la economa poltica. La verdadera ciencia econmica moderna empieza tan slo cuando la investigacin terica pasa del proceso de circulacin al proceso de produccin" (C. Marx) [14] En su tiempo, la poltica del mercantilismo fue progresista. La orientacin nacionalista. El fomento de la economa nacional y la defensa de los intereses propios subyacen en todo programa de poltica mercantilista. Los Estados intentaban promover el crecimiento material de sus sbditos como condicin indispensable de su propio poder. Fue una poltica econmica proteccionista e intervencionista, pues se entenda que era la propia accin del poder poltico, ejercida mediante leyes y prohibiciones, el ms eficaz medio de conseguir los objetivos trazados. Tal intervencionismo, lejos de estorbar los intereses de la incipiente burguesa mercantil y financiera, constituy en realidad una prctica favorable para sus negocios en esta fase inicial de desarrollo del capitalismo, al permitirle disfrutar de condiciones ventajosas derivadas de la proteccin estatal Contribuy a desarrollar las primeras grandes empresas capitalistas: las manufacturas; facilit el progreso de las fuerzas productivas, la victoria del capitalismo sobre el feudalismo. Fue la doctrina de la burguesa an en ascenso y en pases en fases de consolidacin.

[1].Afanasiev. V.S. Etapas del Desarrollo de la Economiza Poltica Burguesa. La Habana 1988. Pg. 10-11 [2] Marx Carlos. El Capital tomo III. Editorial Ciencias Sociales. La Habana. 1973. Pg.357-358 [3] Marx Carlos. El Capital tomo I. Editorial Ciencias Sociales. La Habana. 1973. Pg. 48. nota 35. [4] Keynes J. M. Teora General de la Ocupacin el Inters y el Dinero. Pg. 17 nota 1, Edicin Revolucionaria, Instituto del Libro La Habana 1978 [5] Ibidem [6]Shumpeter. J. History of Economic Anlisis, New York, Pg.7 1954 [7] Marx Carlos El Capital Tomo I Editorial Ciencias Sociales. La Habana 1973 Pg. 688. [8] Marx Carlos El Capital Tomo I Editorial Ciencias Sociales. La Habana 1973 Pg.655 [9] Cf. W. Start, Historia de la Economa en su Relacin con el Desarrollo Social. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1961. Pg. 27 [10] Ibidem [11] Marx Carlos El Capital Tomo III Editorial Ciencias Sociales. La Habana 1973 Pg.357 [12]Davenant, Ch. An Essay on the probable methods of making a people gainer in the balance of trade, Londres, 1699, Pg.46. [13] Mun Thomas England's Treasure by Foreign Trade. Fondo de Cultura Econmica. Mxico. 1954. [14] Marx Carlos El Capital Tomo I Editorial Ciencias Sociales. La Habana 1973 Pg. 357-358.

15 The Economics Writings of Sir William Petty: Together With de Observations upon the Bills of Mortality.Ed.C.Hull (2 vols). 1899. Vol.1 pag 244.

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