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TRATADO

SOBRE LA CRIA Y PROPAGACIN

DE

PASTOS

GANADOS.

POR DON HENRIQUE DOYLE.

TOMO I I

CON

LICENCIA.

MADRID EN LA IMPRENTA REAL.


POR D. PEDRO PEREYRA, IMPRESOR DE CMARA DE S. M.

AO P E I 7 9 9 .

INDICE
D E L TOMO S E G U N D O . observaciones sobre los distintos vege* tales y plantas de la cria natural de las sierras y bosques de este Reyno, y de h mucho que estas cunden y concurren d la cria de pastos y ganados. Pg. Ventajas de la cria de. ganados estantes, y desventajas que resultan de los rebaos trashumantes, con las. objeciones contestaciones y soluciones que podan ocurrir en favor y contra de estos objetos. i Pruebas evidentes de que los rebaos lanares jias y sus engendros procrean y crian tan excelentes vellones sobre el pie estante y estable como elganado trashumante en sus andancias, sin desmejoracion alguna. . s Vase mas de este asunto en el tomo primero pg. 5 0 "Perjuicios generales que se siguen de la cria del ganado churro en las provincias en lugar de 4a casta superfina, siendo igual el coste. 3 Distinciones que se hacen de las ventas y
y

O ) valor de las lanas de Espaa en los mercados de la ciudad de Amsterdan. Medios conservativos del ganado jino > sin decadencia ni desmejora de sus lanas ni casta. Razones que convencen que el clima y tem-. per amento de Galicia, Asturias, Vizcaya i?c. son tan propicios y propios para la cria de las castas, lanares como los de Inglaterra Irlanda, sealadamente en los vellones largos, Jinos y blancos, propios de climas y pastos hmedos. Reglas generalespara los pueblos del Reyno, jin de conservar sus pastos independientes de ganados forasteros. Extracto de la obra de D. Bernardo Ward relativo d estos objetos. Las progresivas reglas y estilos de los Ingleses en orden d pastos, comprehendiendo los preparativos, abonos y labores, con distincin de las clases de semillas, sus virtudes y efectos, medios de recogerlas, siembras y cosechas, con citacin de los autores mas autnticos, segn la Enciclopedia Britnica, transacciones de la Real Sociedad de Ln-

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dres, Labrador completo rc.: asegurando algunos de estos autores que el fuerte de las industrias Inglesas consiste principalmente en los admirables efectos de la propagacin de sus pastos y cria de ganados. 6, $9 , 7 5 , 8y , 109, 11 j , 186 y 193. "Privilegios concedidos por el ltimo Rey de Francia para la cria y alimento de ganados. Pruebas incontrastables de que los vegetales de praderas prevalecen en Espaa como en los terrenos extrangeros. Lista de las yerbas de pastos que se crian en el Real Sitio de Aranjuez, verificadas por los Seores Boutelou. Premio de la Sociedad de Londres adjudicado, D. Arturo Ybng por la cria de cerdos por medio de la alfalfa. Medios para curar las diferentes enfermedades del ganado lanar. Experimentos de hilazas de estas lanas. Patentes pruebas de estos antecedentes. Medios fciles y frugales para arraigar y fructificar las praderas artificiales, no solo por norias, arroyos y manantiales, sino por las aguas desperdiciadas

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de los pueblos embebidas en sus sedientos trnsitos. x4S> Mejoras efectivas, y notables ventajas conseguidas por medio d cruzar las castas inferiores de ganado con otras de superior calidad. 14$ Una corta observacin sobre las mquinas ingenios de labranzas gara beneficiar las tierras. z$4 Ilotas extractadas de los tratados de la Educacin industria popular del Se~ or Campomnes. 154 Origen y elevacin de la agricultura desde los siglos mas remotos. 162 Caracteres de la casta, instinto y calidades de los caballos de varias naciones, xyg dem de los bueyes de labor. . Ij8 dem de las vacas de leche y su cria.179 dem del ganado asnal. 18 x dem del lanar, con los medios de inducir las hembras de pare jar con los machos. 183 dem del. cabro. 185 Extracto de los instructivos experimentos y pruebas del Doctor D. Joseph Manuel Fernandez Vdllejo , Cura del lugar de Hijas hrc., en orden praderas naturales y artificiales. 199

Reglas instructivas para los nobles hacendados y mayorazgos del Reyno para regir y economizar sus estados, beneficiar sus haciendas en aumento de sus rentas, pueblos y vasallos* ^ i<p

CAPITULO

I.

Que trata de las reglas que se deben llevar en orden la cria de pastos, ganados, [ , " artes industria. -f<* ..
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A n t e s de tratar de las desventajas de los ganados trashumantes y de las ventajas de los dichos estantes, conviene tocar por via de entrada otros puntos esenciales concernientes los mismos objetos para la mayor inteligencia del lector y del pblico. Es de notar que en medio de las sabias disposiciones del supremo Autor en la creacin de tantas diversas clases de minerales , vegetales y animales para el uso y utilidad del hombre, que en ningn pais se esmer en la dotacin de estos bienes tanto como en estos dominios, ni que en parte alguna de la Europa han descuidado mas sus aprovechamientos, hasta que en las eras modernas el Gobierno cay en la cuenta de su importancia , y se esforz con eficacia en la propagacin de ellos tanto en la agricultura como en las dems artes industrias; cuyos atrasos en tan largo -tiempo se pueden atribuir no haber difundido las luces del verdadero conocimiento de la reforma al pblico , fin que los hacendados y dems interesados que deban ser
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los primeros protectores y fomentadores de ellas en sus. pueblos y estados con preferencia otros estudios menos tiles, y a considerar que los bienes que disfrutan y heredan de sus mayores fueron adquiridos principalmente por medio del buen cultivo de sus terrenos y cria abundante de ganados, sin perder de vista que las mejoras de estos cultivos y producciones son mas precisas en estos tiempos que en aquellos, por razn de las disipaciones y costosos dispendios del actual lux y fantasas populares, tan des* conocidos los antiguos como gravosos los modernos; y que las calidades de estos males son tan evidentes como la necesidad de los remedios, lo que el Gobierno no ignora, buscando incesantemente los medios progresivos de otras naciones en semejantes casos, valindose de los escritos informes de las plumas mas hbiles para igualarnos con aquellos donde exige la necesidad que el humano autor tra ductor, que pretende ilustrar adiestrar al G o bierno y pblico en estas otras importantes luces, deba primeramente examinar con seriedad la calidad del mal, y virtud del remedio que se intenta aplicar : profundizar de raiz si las traducciones y recopilaciones que va hacer de libros y escritos extrangeros son de mera es-

. ( 3 ) peculacion, de una prctica autntica, para no confundir ni distraer al lector ni cultivador con unas demostraciones improbables: saber con certeza si las calidades de las materias progresivas en otros pases son igualmente acomodadas adequadas en sus trasplantes siembras en otros diferentes climas terrenos; cuya penetracin y conocimiento determinar el autor traductor trabajar , y recomendar al pblico materias tiles y probables , sin dexarse llevar de apariencias ni figuraciones vanas inservibles. Para evitar estas equivocaciones tan opuestas la instruccin y perfeccin de las artes me he valido en este tratado de los escritos y advertencias de los autores mas acreditados nativos y extrangeros, corroborando sus ideas informes con experimentos y exemplos de la observancia prctica de los naturales de algunos de los pueblos y provincias del R e y n o , supliendo as la falta de la brillantez del estilo con la pureza de los hechos , mediante que el ramo rstico de ganados y pastos no requieren elegantes ni cientficas voces, sino una explicacin natural inteligible-, colocando las materias con el orden y mtodo propios de sus institutos baxo unos principios fciles y seguros.
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( 4 ) . Con todas estas precauciones, y por perfecta que sea la referida instruccin, el punto de la dificultad es que los primeros opositores de esta sern aquellos que mas se interesan en ella en lu~ gar de alabar el beneficio, por razn que estaa credos que la prctica que ellos observan no admite alteracin ni mejora alguna, y que todas las modernas ilustraciones, y lecturas relativas sus facultades son meras especulaciones de la clase literata, sin hacerse cargo que el profundo estudio de los Gobiernos mas vigilantes de la Europa es el de aclarar y rectificar los objetos capitales de la industria y de pblica utilidad , dirigiendo su humano zelo las primeras materias de necesidad, y las artes mas acomodadas de los pueblos, y ocupacin de los habitantes. Asimismo la imitacin invencin de las mquinas ingenios de mayores ahorros para modificar el coste de labores y de sus producciones, cuidando de las praderas y tierras de pastos como el mayor tesoro para el aumento de ganados y de sus carnes, sin que pare perjuicio las tierras labrantas, valindose de las castas de ganados mas lucidos, vacuno, caballar y lanar , para arraigar esta relevante cria en sus Estados, teniendo presente que la cria y conservacin de la casta inferior de estos acarrea el

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mismo cuidado y coste al dueo como el de la cria y clase superior. L o mismo se puede decir de las buenas y malas simientes de granos, vegetales de pastos , y de otras especies, causando iguales afanes y coste al cultivador en sus abonos, labores y arriendos, pero de distintas ventajas en sus respectivas cosechas, ventas y valores; asimismo procurar de corregir y subsanar uno de los mayores males de la Monarqua, que est tomando mayor incremento, que es la aniquilacin de los bosques, y omisin del planto de rboles en gran parte del Reyno, siendo estos unos perjuicios generales que comprehenden el cuerpo entero de la nacin. En conseqencia de las combinaciones y estrechos enlaces entre estos bosques y los pastos comunes, concurriendo ambos la abundante cria de ganados, se debe sealar insertar en este sus numerosos beneficios con los notables daos del descuido, fin de estimular los propietarios interesados en ellos tomar providencia para su proteccin, conservacin y aumento. Son muchos los que creen que la cria de pastos y ganados en los terrenos altos, montes y sierras de las provincias ridas y clidas de este Reyno son pretensiones vanas inconseqentes;

cuyos juicios consisten en que estos no se hallan materialmente impuestos en las calidades de las producciones naturales de estos terrenos. Para manifestar la irregularidad de estos equivocados juicios, tan opuestos al asunto de que se trata> daremos dos exemplares que nos presenta la misma naturaleza en los referidos sitios reputados por estriles, por ser la guia y testimonio mas seguro para salir de estas dudas y aprehensiones, que nada conducen al bien del Estado. As digo que la mayor recomendacin y resguardo de este discurso es el reconocimiento personal adquirido por el mismo exponente no solo en las corrientes artes y economas forasteras, sino en el haber profundizado individualizado de raiz los escondidos escollos y estorbos que impiden y derriban la industria nacional de su centro en estos y otros ramos; en cuyo serio discurso tuvo la favorable ocasin de reconocer el estado natural de estos montes y bosques cercanos y distantes desde el Sur hasta el Norte en busca de otro rengln de necesidad, qual fue el carbn de piedra por Real comisin: en cuyas distantes correras , contando desde las sierras de Andaluca hasta las elevadas montaas de Santander, not que todas estas estaban bien pobladas y adornadas de varias especies de plantas, matorrales y

vegetales de pastos propios para el alimento de ganados, con la distincin que las montaas de Santander estaban colmadas de diversos preciosos vegetales, que en otros paises hacen venir sus semillas de mercados distantes para propagar su cultivo y cria, los quales estn bien aprovechados en aquellos distritos por los numerosos pueblos de las tierras baxas, quienes conducen sus ganados vacuno y caballar pacer dichos pastos altos desde la primavera hasta el otoo, en que baxan las praderas de las tierras llanas bien cercadas y cuidadas por sus respectivos dueos. Por quanto las tierras altas y sierras meridionales y del centro del Reyno donde las lluvias son menos freqentes, y los soles mas picantes y continuos, se ve que estos estn dotados y revestidos de vegetales aromticos y fragrants, negados los climas y terrenos hmedos, y la verdad los dems paises de la Europa, esto e s , en la cria espontnea sin el auxilio del arte; respecto que estas singulares plantas requieren en otras partes cultivo y abono, sea en jardines en huertas, pero no en sierras ni montes ridos , eriales incultos : y para mayor abundamiento se sabe que los ganados lanares y cabro se deleytan en pacer, descansar y ali-

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( 8 ) mentarse en terrenos altos y secos con preferencia las tierras baxas y hmedas, por razn que estos producen y cunden de yerbas apetitosas y substanciosas, que sazonan y crian las carnes mas delicadas y excelentes. En vista de unas pruebas tan patentes se ve claramente que no hay cavidad para refutar aquellos terrenos por intiles en lnea de pastos ; antes mas bien la superior cria y casta de sus plantas naturales les caracteriza y recomienda la perfecta propagacin de prados naturales y artificiales, valindose de las mismas semillas y vegetales de la cria original. Juntemos con estos antecedentes la fecundidad de estos bosques en la cria de frondosos rboles, numerando entre ellos los mas tiles, como las encinas y pinares, que ademas de la bellota y otros gages de su natural, conservan sus ramas y hojas verdes y frescas tanto en el invierno como en el verano, las que sirven de forrage nutritivo para el ganado en las estaciones rgidas de nieves y yelos, dando al mismo tiempo mayor fomento la vegetacin , y realce las yerbas que se crian baxo de sus elevadas sombras y abrigo , destilando gradualmente por encima las nieblas y rocos, los que las refrescan, y fructifican libres de las intemperies , con superiores ventajas de las que se

crian en los campos rasos. Opinando los fsicos y eruditos que estos bosques y plantos hacen llamar y circular las nubes , nieblas y humedades en los sitios de sus existencias por motivo de sus atractivas influencias. Dexando estas observaciones la clase cientfica, se puede decir que no hay que esperar el conjunto de estas calidades de las crias nativas de los prados y terrenos baxos, esto e s , en orden los expresados g a nados lanares y cabro, y para hacerlo constar se ve que no hay parte del Reyno en su tanto que alimente mas ganados lanares que la Extremadura y Andaluca, siendo estas provincias las mas clidas y meridionales de E s paa. Las conseqencias de un inters mal entendido en el ramo de los bosques es un perjuicio propio y pblico , mayormente en estas provincias cercanas la corte, y de otras muchas ciudades y poblaciones grandes del R e y n o ; pues los propietarios y administradores de ellos toleran y dexan arrasar, talar y extinguir en corto tiempo un tesoro que tributaba anualmente su producto en la cra de madera, carbn, y de varias especies de ganados que pudieran perpetuar por su v i d a , y pasarla sin detrimento su descendencia ; y en lugar de eso vienen ser unos

infractarios del derecho de las gentes , como comprehende y significa la alta penetracin del Gobierno, que no ignora lo apreciable del beneficio , ni las sensibles conseqencias de su prdida. Nadie ignora la decadencia de los bosques, ni la mengua y caresta de sus crias por los desrdenes que reynan en ellos; pero no todos saben la calidad del dao ni su trascendencia para OGurrir los eficaces medios de su reforma, sino aquellos que han presenciado los hechos, y estn impuestos en los medios prcticos de otras naciones en semejantes casos, los que se tratarn en otra disertacin. Estas faltas son temibles quando el consumo de estas materias excede la cria , lo que est sucediendo en el dia, mas en los pueblos en que hay fbricas y artes establecidas, que necesitan surtirse de lea y carbn de sierras distantes , tal vez mayor coste de conduccin que la que tendran los fletes martimos de otras mercancias de puertos remotos ; mas sabiendo que las producciones y provechos de los bosques son de la primera necesidad, como la lea y el carbn. Ademas que ellos debemos los muebles caseros mas precisos, con las principales materias y adornos de los suntuosos edificios

de templos y palacios. Ellos son los que nos suministran las materias y ocupaciones de carpintera , maquinistas, tallistas , ebanistas & c . , surtindolos con los materiales precisos de sus respectivas facultades, contando desde la cuna hasta el mayor navio de lnea, y las principales herramientas para labrar las tierras y beneficiar los metales : lo que no pueden executar sin el eficaz auxilio de los bosques y plantos, sirviendo sus pastos para la cria de ganados y variedad de caza, carnes y pieles. A ellos debemos la corteza para curtidos, bellota para el ganado de cerda, carbn de brezo para las fraguas, trementina y resina de los pinares, con diversos simples y vegetales para coloridos y artes, cuyos beneficios no ceden los intereses de las labranzas despus de su anual coste de cultivarlas , abonarlas y sembrarlas, sin que los bosques causen mas gasto que la proteccin de los dueos contra las injurias y violencias que pasan; siendo una apreciable regala concedida al hombre por el supremo Autor para que lo disfrute sin trabajo s u y o , y lo pase la posteridad. Pero lejos de agradecer este perenne manantial de bienes, parece que hace empeo de aniquilarla y extinguirla sin respetar las leyes, ni temer las resultas.

Se ha dicho en otra parte que quant mas se aleja de las leyes, tanto mas se acerca la ruina : esto sucede los pueblos de la comarca y de las jurisdicciones de los referidos bosques, que por ser los primeros delinqentes de estas injurias, estn en lo actual vctimas de su codi* cia y desobediencia destituidos de bosques, lea y madera para poder reedificar sus viviendas ni reparar su mueblage, en lo que dieron origen y margen la trascendencia de esta falta por las altas subidas carestas de carbn los dems pueblos del R e y n o , mayormente en esta corte D e calidad que si no se corrigen y modifican estos rpidos estragos, vendr parar con el tiempo en el total remate del comn abasto de estos bosques aun los mas distantes, por razn que se corta y arrasa la cria sin plantar ni aun conservar las raices por la nueva reproduccin del debido reemplazo. Vanse los destructivos estilos de estos perjuicios insertados en la pg. $ 3 del tomo primero. Quan distinto rgimen observan en la pro vincia de V i z c a y a , pais que produce tanta lea como qualquier otro Reyno de igual extensin! Sus bosques son unos manantiales inagotables^ no obstante el crecido consumo de sus numerosas ferreras, que son unos volcanes devoradores>

( 1 3 ) . como se.dexa ver por la copiosa extraccin de metal para el consumo nativo y extrangero ; y pesar de esto no se han deteriorado aquellos por la vigilancia y cuidado del Gobierno, de que reemplace la lea que se corta. E l derecho de propiedad de los terrenos y arboleda de la referida provincia no es el que da la ley, sino las constituciones y fueros polticos del pais, que mantienen el equilibrio entre la cria y el respectivo abasto. D e manera que sus bosques y minas estn combinados y asociados: sus reglamentos bien ordenados, y mejor observados en la defensa y conservacin de ambas especies, fuera de toda contingencia y decadencia, como acredita la larga resistencia de los referidos bosques y ferreras en tantos siglos, sin que sus materias hayan experimentado reveses ni atrasos. Las citadas providencias son tan saludables y necesarias en estas provincias, y tan adaptables como en Vizcaya para la conservacin de los bosques ; pero se debe considerar que los dueos y vecindarios inmediatos los bosques del centro y de otras provincias del R e y n o , no conocen sus verdaderos intereses como los de aquella, y esta es la causa de que miran estas preciosas posesiones con menos aprecio. Estos extractos de los bosques y plantos son

( 1 4 ) objetos de otro nuevo tratado que se dar al pblico mas adelante. CAPITULO II.

Que trata de las ventajas del ganado estante, y desventajas de los rebaos trashumantes rc. Habiendo manifestado la entrada de este discurso los varios impedimentos que frustran la propagacin del ganado lanar, fino y entrefino en gran parte de este R e y n o , con las observaciones de tantos graves autores que impugnan y acriminan el origen de esta causa; en su continuacin se seguirn con el mismo zelo los medios mas efectivos para corregir estos defectos, y extender esta singular y admirable casta por todas las provincias de la Pennsula sin riesgo de desmejora ni decadencia de la cria, despus de manifestar las superiores ventajas de la cria de ganados estantes , y de las notables desventajas que resultan de los rebaos trashumantes en detrimento de los hacendados ganaderos, y del abasto general de sus carnes.

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Beneficios de los ganados estantes. I. Los ganaderos hacendados que tienen tierras haciendas propias arrendadas podrn ocupar sus campos, prados y pastos con ganados estantes propios, independientes de viages, y de rebaos genos. II. Asimismo tendrn la comodidad de criar, cuidar, vender conservar el nmero de ganado proporcionado sus pastos en tierras propias en las jurisdicciones de los pueblos, sin tener que recurrir los montes de Len ni E x tremadura para reconocer el estado en que se halla el rebao, el nmero mayor menor de su cria. I I I . Tendrn la facilidad y el importante ahorro de mantener sus pastores y perros en sus propias casas, .en las de sus encargados de dia y de noche, en el campo en caso necesario, con la seguridad del fiel desempeo , sin perjuicios ni pretextos de extravos ni de dudosas mortandades , enfermedades & c . IV. Tendrn igualmente la comodidad de sazonar y enriquecer sus propios prados y tier-' ras de labranzas con el mejor abono, que es el estircol y.orn de este ganado, el que exce-

O ) de en nutricin toda basura de la calidad que fuese. V. Tendrn tambin la satisfaccin de formar y liquidar las cuentas dianas semanales de la manutencin de sus pastores y perros, juntamente con la cantidad de sal del consumo corriente de los rebaos, sobre su justo valor, sin la estafa ni engao que pueden caber en viags largos y cuentas abultadas de ao ao, como sucede. VI. Se les proporciona cuidar y conservar este,ganado estante con seguridad de sus corderos , como tambin de las carnes y lanas de todas las reses que mueren por descuido, violencia, por otras causas; cuya formalidad no hay que esperar de los que custodian los rebaos trashumantes: de calidad que los reveses progresos de estos ltimos rebaos pende de la buena mala fe de sus pastores. . 'VIL Los ganaderos de los rebaos estantes estn independientes y libres de los largos y. costosos viages los esquileos distantes, sea en Segovia , Soria, Cuenca Sigenza & c , esto es , en eligiendo otros sitios mas cmodos para estas operaciones , cuyos esquileos se hacen n Inglaterra comunmente en los campos rasos, valindose del buen tiempo, con la diferencia
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( i 7 ) que en el referido pais lavan la lana sobre el cuerpo del ganado en ros y arroyos como diez doce dias antes del esquileo , sin acarrear mas coste en esto, ni en las divisiones que hacen de las calidades del velln , que el de pagar al esquilador y al empaquetador de dicha lana, quienes saben distinguir y apartar sus diferentes clases con el mejor orden y conocimiento: siendo el motivo que algunos alegan para no esquilar el ganado en dicho pais luego que se lava y seca la lana el de dar tiempo que sude el animal, respecto que este sudor yema conserva la lana mucho tiempo en su pureza sin calentarse, y libre de otros incidentes. VIII. Los ganaderos que observan este frugal rgimen no estn expuestos sacrificar ni desgraciar sus ganados lanares sin necesidad por esquileos anticipados y violentos, como se expresa en el tomo primero de este tratado. IX. Los dueos de los ganados estantes tienen la proporcin de disponer de sus ventas, sea en mercados pblicos, para el consumo propio, en todo tiempo , sin tener que aguardar el regreso de los rebaos viageros de sus distarites estaciones, los que apenas ven sus dueos, menos que no sea en sus esquileos anuales: agregndose este beneficio otros de igual imXOMO II. B

( i 8 ) portancia, tal como la leche, queso y corderos de leche, que todos tienen la mano en su debida sazn, con los dems ahorros. Ademas que las carnes de este ganado estante son mas tiernas y delicadas, que no las carnes duras y trabajadas de los rebaos trashumantes. X. Estos ganaderos estantes se hallan libres de los tributos y gabelas de puertos, montazgos , conservacin de las caadas, daos de los pastores y ganados en los frutos vecinos &c. por todos los distritos donde transitan. XI. A esto se aade que los pastores de lqg rebaos estantes tienen el goce de vivir con sus familias, padres, mugeres hijos en todo tiempo: oir Misa los dias de precepto : recibir los sacramentos en el artculo de la muerte asistencias de mdico y medicamentos: estando esta clase de gente muy expuesta en los desiertos no poder lograr socorro de los pueblos distantes en estos crticos lances, especialmente en las intemperies y caminos intransitables.
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XII. Qualquier patriota interesado apasionado,, que se inclinase ensayar adoptar estas econmicas reglas hallar su cuenta valindose de los pastores hechos y cursados eii las calidades y costumbres de esta casta de gana-<

do fino , tanto para la conservacin del ganado, como para ganar su vida en el arte que profesa. Por fundados que sean estos pretendidos beneficios de los ganados lanares estantes del Reyno , es regular que los ganaderos de los rebaos trashumantes tengan algunas dudas objeciones que hacer sobre estas reformas , y en defensa del sistema establecido y seguido por tantos siglos hasta a q u , y tales como las que se siguen. Primera. Se preguntar , siendo as que los efectos de las lanas trashumantes son sabidos y caracterizados en los mercados nativos y extrangeros en todo tiempo, quales son las pruebas y seguridades nacionales de que las lanas de los ganados estantes lleguen suplir los mismos destinos , empleos del abasto nativo y extrangero con igual esmero , fama y perfeccin como la referida lana de los expresados ganados trashumantes ? A esta pregunta se responde, que en las mejoras del ganado estante no se pretenden destruir ni abolir las leyes de la Mesta, ni las reglas de la observancia de los ganaderos de las castas trashumantes , sino ilustrar y ensear todos los hacendados y particulares del Reyno economizar y aprovecharse de sus terrenos, ga 2

20) nados y pastos en el ahorro y alivio de los costosos estilos y viages del ganado trashumante en las tierras y haciendas agenas , dexando cada uno en libertad de elegir y seguir aquello que mejor le acomode ; con el bien entendido que las pruebas justificantes que se dan en data de este proyecto son las que deben salir de los ensayos y experimentos de los mismos interesados , corroborados y ratificados por los numerosos exemplares de tantas naciones y graves autores pasados y presentes, que llegaron triunfar y prosperar en varios paises por medio de estas mejoras , como tambin de algunas pruebas nativas. Segunda objecin. Que si en lo sucesivo llegase el caso de que el Concejo de la Mesta hallase por conveniente revocar el actual sistema reglamentos de rebaos trashumantes para su reemplazo por medio del ganado estante sobre el pie propuesto, falta saber qu medios arbitrios se deban adoptar para el abasto y alimentos de los numerosos rebaos trashumantes , que en lo actual ocupan y disfrutan mas de ciento y cincuenta leguas de terrenos y pastos, contando desde los montes de Len hasta los confines de Andaluca y otras partes. A lo que se contesta que no hay palmo

( a i ) de tierra en toda la Pennsula que no conoz' ca dueo , sea el Soberano, el estado eclesistico , monstico y secular; y que si llegase el caso que estos experimentasen que la casta y cria estante prevaleciese y produxese igual lucro como los rebaos viageros trashumantes, el nteres propio les haria cuidar y ampliar mas estos pastos, y economizar y apreciar las yerbas de sus campos, rastrojos y otros despojos de sus cultivos y derecho ; y en caso necesario propagar prados artificiales , como manantiales mas abundantes de escogidos vegetales y pastos de otras naciones, segn lo acreditan algunos autores, que refieren y aseguran que en el corto recinto de seis leguas los contornos de la ciudad de Dorchester en Inglaterra se han contado hasta el nmero de seiscientas mil cabezas lanares sin perjuicio de las labranzas ni de otros ganados de diferente especie. Y sobre todo se sabe que el ganado fino no come ni consume mas yerba que el ganado ordinario , y que el reemplazo del uno en lugar del otro no es en mengua ni reduccin de los pastos en no propasando del nmero regular de reses.
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Tercera. Que la propagacin y extensin de los prados y pastos en las cercanas de los pueblos ser la aniquilacin reduccin de las

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labranzas de granos y dems frutos de las tierras labrantas, y en perjuicio de las poblaciones. En respuesta de esta objecin se previene que las tierras destinadas al cultivo de granos no suelen ser las mas adequadas para pastos y cria de ganados, menos que no fuesen para prados artificiales con semillas, vegetales y cultivo distinto de los terrenos de labranzas de granos y otros frutales; ademas que los pastos artificiales cunden mucho en corto terreno , calificando la tierra para mayores cosechas de otras especies, de modo que la plantificacin de estas praderas concurren en alto grado la abundancia del trigo y cebada, como consta de experiencia. CAPITULO III.

Que hace probar y constar que el ganado merino sobre el pie permanente y estante produce lanas tan Jias como los trashumantes siendo de igual casta. C o n todas las referidas objeciones y contestaciones es necesario confesar que los rebaos trashumantes y las leyes de la Mesta deben exis-

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tir en su fuerza para habilitar el abasto general de las carnes, hasta que los seores hacendados y pueblos de las provincias lleguen propagar y proveer los precisos pastos para la cria de ganados estantes en sus estados y territorios, siendo notorio qu gran parte del consumo de las carnes de estos mismos pueblos en lo actual se les debe los ganados trashumantes, al paso que es evidente que dichos pueblos tienen buena proporcin para el cultivo y cria de pastos y ganados, no solo para el consumo propio , si" no para el abasto general de sus carnes. Mas teniendo pruebas decisivas de que el ganado fino estante cria y produce excelentes lanas en varios pueblos del R e y n o , sin que la finura de su velln en su tanto ceda las lanas trashumantes , como acreditan algunas de estas pilas; saber, en las tierras de A v i l a , Cardenosa, Amingo Rio , el Campo de Pajares , San Cidrian y otros lugares ; y en el distrito de Segovia los distinguidos en esta casta y cria, como Parazuelos, Tres-Casas, Torre-Caballero, Santo Domingo &c. ; bien que como las lanas de estos pueblos, por no estar lavadas y apartadas con las divisiones regulares de sus ventas, retengan en el velln el cmulo de sus partes fino y ordinario con la broza impureza natural, son

causa que estas cortas pilas no suenen en los'mercados pblicos, ni estn reputadas entre las pilas de mayor fama, no obstante que son bien conocidas y aprovechadas por los tratantes y traficantes de ellas, con superior lucro y ventaja de las lanas de primera graduacin. Y para confirmar esta asercin debo decir que yo mismo fui testigo ocular de algunas cortas pilas de esta clase fina y entrefina en los pueblos de Almodovar del Campo y en Puertollano , ambos de la provincia de la Mancha, con la distincin que la casta comn de la cria de estos pueblos era de la clase churra la mas ordinaria; por donde se halla que estas mezclas y casta finas y ordinarias son de la cria y engendro de unos mismos campos, prados y pastos, que es otra prueba de que la perfeccin imperfeccin de las lanas pende de la buena mala casta del ganado de su cria. Son tan diversas las clases de lanas de los pueblos de este R e y n o , como son los ganados de sus crias, las que mercian la pena -de tomar conocimiento general de todas ellas , y de publicar los usos de sus respectivos destinos, y los sitios de su cria, para la inteligencia de los interesados en sus ventas, compras y valores. . .

Los extrangeros distinguen las lanas de esta nacin en treinta y tres diferentes clases, como se har ver despus; y ademas de estas distinciones hay otras clases importantes desconocidas en dichos mercados , que de buena providencia se debieran publicar para su noticia, y extender su cria donde mas exija la necesidad , sin omitir en esta investigacin la singular cria nativa de algunos pueblos de tierra de Toledo , como Malpica , Cadalso , Cebolla, Pueblonuevo, Montearagon , Gamonel, en que se incluye la pila de Don Agustn Sobrino, de la villa de Tala vera &c. Los tratantes y fabricantes de estas lanas aseguran que sus virtudes y efectos, tanto para el peyne como para la carda, no deben nada en blancura, finura y largor la lana Inglesa de tanta fama y figura en las manufacturas de estambres y otros texidos de estas clases ; cuyas materias y maniobras son tan precisas en estos dominios como en el Norte , al paso que tenemos este tesoro escondido tan crea de la corte, el que puede servir de matriz para extender esta preciosa cria y casta tras mil partes que carecen de este alivio en perjuicio propio y pblico en el reemplazo y reforma de la casta y cria churra, sin salida

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ni estimacin dentro ni fuera. Son muchos los que creen que la variacin de los climas , terrenos y pastos son causas que hacen degenerar los rebaos merinos y la calidad de sus lanas en todas partes; y esto es un estorbo declarado contra estas pretendidas mejoras de las castas ordinarias. Para allanar esta dificultad es de observar que las yerbas cortas y delicadas de las tierras altas y montuosas son por lo comn mas naturales, sanas y nutritivas para los rebaos lanares, aun con algunas mejoras de sus lanas* que no las plantas y vegetales gruesos y aquosos de los valles y prados hondos y hmedos en todas partes, los que podian causar alguna leve alteracin en el ganado lanar que no est criado y connaturalizado en climas ni tierv ras hmedas; pero estn muy distantes de estas contingencias en las provincias meridionales y del centro de Espaa, dnde por lo general son terrenos secos y ridos de igual serenidad y temperamento, sin riesgo de desmejora ni decadencias , como evidencian los numerosos rebaos trashumantes que beben la misma agua, y que comen y consumen todas las yerbas y vegetales , tanto de los montes como de los valles en sus largos trnsitos desde el Sur hasta el

Norte, sin excepcin de pastos , alteracin de la cria, ni calidad de sus lanas: lo que debe servir de igual regla y seguridad para el ganado estante como el del trashumante, en desprecio de las ilusiones y figuraciones de la clase menos ilustrada. Es cierto que en los Reynos del Norte hacen algunas distinciones entre los pastos acomodados para el ganado corpulento lanar, y de la otra casta de inferior tamao. E l ganado grueso y corpulento cunde mas en carnes , sebo y lanas que el otro de menos volumen , y es de estas lanas de donde salen los exquisitos texidos de sargas, camelotes, calamacos, principelas, barraganes , ternas, medias y otras estofas , y el fragmento del velln que no sirve para el peyne sirve para la carda ; y respecto que esta clase de ganado necesita buenos alimentos, por lo mismo se destinan los prados y pastos amenos y abundantes, sealando los montes y terrenos altos y menos pinges al ganado de menor tamao que exige menos sustento , aunque de mucho aguante en frios , calores y escaseces ; y aunque el velln de este ltimo es corto de hebra, y de menos peso que el del ganado corpulento , con todo es mas compacto y preferible para la construccin de los paos i-

(>8) os de tanta estimacin y consumo en todas partes. Para propagar estas dos castas lanares tan combinadas en sus intereses, los Ingleses se valen de prados naturales y artificiales , distinguiendo y eligiendo los vegetales mas selectos y apetecibles, tanto para el ganado lanar como para el vacuno y caballar, hacindose cargo que son muchas las yerbas del cmulo comn de los campos, que aunque sacian , no nutren de provecho al ganado , de donde se sigue la necesidad de desembarazar la tierra de aquellas inservibles para arraigar y fructificar las otras de la cria y calidad substancial. Vase el captulo de los prados y pastos. En este captulo tenemos el exemplar en las cercanas de las referidas tres ciudades To- l e d o , Avila y Segovia de tres clases de vellones, churra, merina , y de lana de filatura fina y larga ; y todos nutridos con los mismos pastos , sin que los ganados de sus crias salgan nunca de los lmites de sus territorios. En vista de unos antecedentes tan autnticos , y del inmenso valor del objeto, seria muy de desear que se llegase poner en planta lo que no parece costoso ni difcil si cayese en gracia de los hacendados de tantos pueblos y

O ) . estados en el Reyno el seguir los altos y benignos exemplares de los Reyes de la Europa, quienes se hicieron cargo de estos beneficios generales y de sus admirables efectos , empezados por los Reyes de Espaa en las eras antiguas, y seguidos modernamente por los Soberanos de Alemania , Rusia , Suecia, Saxonia , Portugal & c . , valindose todos ellos de la casta fina merina de Espaa con el colmo de sus deseos y buen xito; cuyos admirables progresos mas bien se podan esperar en el suelo nativo de donde sali este ganado, qu no de aquellos climas intemperies de las regiones del Norte , esto e s , eligiendo un corto nmero de la casta mas fina para introducir y reproducir por todas las provincias; y luego que se verifique la mejora por pruebas legales, de publicar sus luces y efectos para el bien de la humanidad , fin de excitar su prctica. Es innegable de que los rebaos trashumantes tienen mucha ventaja la misma clase del ganado estante , no por sus largos viages, sino por la serenidad del clima de Extremadura en el invierno, y por la frescura y templanza de los montes y terrenos de Len y otros parages en el verano; cuya notable falta se corrige y remedia en ambos extremos de

frios y calores en todo pais donde hay cercados , arboledas , bosques y setos para el resguardo del ganado por medio de sus sombras y abrigo , tanto en el Cabo de Buena Esperanza , como en el Septentrin , segn ios mejores informes. Nadie interesa ma.s en el ramo lanar que los Ingleses , quienes mantienen sus rebaos en los campos y prados pie quieto en todo tiempo, sin mas defensas que las que se acaban de referir; y es verosmil que. aprendieron feste estilo erial y pastoril de Espaa, mediante que uno de estos autores expone que Eduardo I V , R e y de Inglaterra , logr sacar de Espaa tres mil cabezas lanares escogidas en Castilla, y estableci la propagacin de las buenas castas y mejoras de lanas que todava subsiste. A principios del reynado de Henrique V I I I extendi sus miras sobre la situacin de los negocios y recursos del Estado , y las fix en los ganados. Este Prncipe volvi sacar nuevos ganados de esta ltima regin , los hizo distribuir con mucho mtodo, los encarg con prudencia, hizo que los cuidasen bien, valindose de su autoridad Real. Envi cierto nmero de ovejas de Castilla al distrito que le pareca adequado para estos animales: se confi este cui-

dado personas inteligentes y de confianza, concedindoles algunos privilegios. En unas partes se hicieron rebaos de solo la casta de Espaa, y no las mezclaron con las del pais: en otros se mezcl la casta de Espaa con la Inglesa, esto e s , las mas hermosas ovejas Inglesas con los mas sobresalientes carneros de Espaa , de donde provino la casta bastarda , la mas hermosa de quantas existen en Inglaterra. Se formaron instrucciones por escrito : se ensearon pastores : se observ el mtodo de los Espaoles de aquella vida ambulante de sus ganados: finalmente se hizo quanto podia convenir un pais poblado y cultivado. A los reglamentos de Henrique, que su hija Isabel vio , corrigi y confirm, aadi prohibiciones , que llevan consigo seales de sus magnnimas ideas despus de haber sacado carneros de Berbera y de todos aquellos parages que se tuvo por conveniente para la propagacin y mejora que se deseaba: en 1 5 6 6 prohibi que saliesen ni dexasen salir de sus Estados ningn macho de velln fino , sopea de confiscar todos los bienes del contraventor, con otras penalidades. Carlos I I extendi esta Pragmtica hasta la piel y la lana.

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Los ganados de Espaa, s mezcla con los de Inglaterra, de Berbera y otros parages, el clima , la naturaleza de los pastos, el rgimen , el cuidado, y finalmente todo ha concurrido formar, establecer y conservar diversas especies de carneros , que son sobresalientes por su tamao, porte, calidad propia del animal, la naturaleza y finura de su lana , hasta llegar al mayor gra^ do de perfeccin que se puede destinar. En estas observaciones sobre los ganados lanares es de notar que aunque Espaa fue la primera que' empez formar clculos , reglas y leyes para acomodar y utilizar estos ganados superfinos en las eras antiguas , en cruzar las castas, sealadamente de pastos, y establecimiento de lucidos rebaos de la clase mas suprema con tan bello orden y mtodo, hasta que lleg al grado de llamar la atencin de las demas naciones en seguimiento del mismo objeto; y en medio de estos progresos y proezas tan bien merecidas haber venido parar en que es el pais mas deteriorado en las mejoras generales que correspondian este ganado , teniendo quasi los pastos de todas las provincias en orden lanares ocupados por el ganado churro, destituido de esta debida reforma;'salvo las dos Castillas, Extremadura y parte de Aragn: bien

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jue aun en estas mismas provincias apenas hay pueblo sin algn nmero poco mucho de la cria de dicha casta ordinaria en detrimento de los dueos, fbricas y comercio del R e y n o ; cuyos admirables principios adoptaron los Ingleses con mayor- suceso por medio de la mezcla de Jos carneros finos de Espaa con las ovejas nativas de aquellos, valindose despus de los medios mas activos para extender y acreditar este ramo por todos sus territorios: lo que; efectivamente consiguieron sin .atrasos ni reveses de la casta curada por mas de dos siglos , que toda"via subsiste con mucha mejora sobre un pie estable y estante , sin salir de los lmites que demarca el derecho de la propiedad , como quelas lanas de estas.crias y, sus respectivas maniobras son los nervios principales y mas lucrativos de la industria y comercio de la. referida nacin, siendo el incesante estudio de los ganaderos el realce de sus rebaos por medio de esclarecidas castas , praderas y pastos ; cuyo espritu patritico interesante prevalece, en lo actual entre las dems Potencias. Ls_ pruebas mas convincentes de la necesidad de las mejoras de. los ganados lanares de inferior casta, por todas, las provincias del Reyno es el prospecto anual que imprimen y publican
TOMO II. c

/ ( 3 4 ) en el idioma Espaol en la ciudad de Amsre'rdam , individualizando las ventas y valores de todas las pilas de nuestra cria y transporte al referido mercado , que es como se sigue. Lanas Leonesas finsimas, d saber , las pilas del Escorial, Paular , Infantado^ Muoz krc* I > $ 3 3 5 7 placas la libra Leonesas Segovia fina i Segovia ordinaria Segovia de Burgos del Hospital Soria Segovia superfina Dichas ordinarias Soria de los Rios fina Soria de los Caballeros fina Molina fina , Soria del Campo fina ". Sigenza Cuenca Finas Albarracin Extremea Castilla Caravaca .................. Aragn fina
e

53 5 7 51 52 49 50 46 4 7 46 a 4 7 46 48 44 45 44 45 4 3 44. 3 3 40 42 43 45 46 40 4 3 26 3 1 2,8 .a 3 4 26336 2 3 26 13 16

Navarra....

( 3 5 ) Superfina Segoviana- Leonesa..... Segovia fina Sacadizos Esparragosa fina Cceres fina Cceres ordinaria Cabeza del Buey Media-cabeza Andaluca....... Quartos Cceres Fina Badajoz Campomayor.... Fina Elvas Olivenza , Extremos

46 4 7 44 45 26a 3 r 39 4 1 37 38 36 3 7 31 34 29 a 3 1 22 28 18 22 34 3 5 32 33 33^36 32333 31 332,

Es notable la diferencia que se halla entre las varias calidades y ventas de las crias de estas lanas, como lo significa la referida advertencia de la ciudad de Amsterdam , manifestando que la pila Leonesa , de Infantado , Paular y Escorial &c. ascienden cincuenta y siete placas de Holanda , quando las de Andaluca , Navarra &c. no pasan de veinte y seis de dicha moneda; cuyas variaciones no concuerdan con los infundados juicios de aquellos que atribuyen estas causas los efectos de los- rebaos andantes, y,
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los defectos de los ganados estantes, teniendo en esta lista treinta y tres diferentes clases de lanas, que se diferencian en sus calidades y valores , siendo todos de la cria de un mismo Reyno, cuya diversidad no parece probable proceda de una sola causa, pareciendo mas compatible y natural el creer que segn sea la casta del animal, su alimento y cuidado , as sea la calidad de su cria y producto por mas que ande descanse, siendo en el mismo clima y suelo nativo, mayormente teniendo tantos exemplares de que esta casta superfina prueba-.y prevalece bien en todo clima y terreno tanto en la Rusia como en el Cabo de Buena-Esperanza ; lo que parece prueba decisiva de que todas estas variaciones de las referidas lanas penden de la buena casta , abundantes pastos, y vigilancia de' los g a naderos. Para estimular mas este ramo, y extender su cria se debe hacer cargo de lo que anuncian estos atitores acerca de las diferentes naciones que triunfan en la propagacin de estos ganados por medio de la casta merina de Espaa. Ademas de que es notorio que todas las fbricas de mayor fama, nativas y extrangeras, en orden paos superfinos se hallan en la forzosa necesidad de valerse de estas lanas superfinas para s fbrica

unidas separadas con las suyas para dar mas estimacin al texido; tambin se debe considerar el inmenso valor de la transportacin de estas lanas en rama paises extrangeros, y lo mucho que interesa el Real Erario en sus crecidos derechos, como acreditan las quantiosas remesas que pasan anualmente Francia, Inglaterra , Holanda &c. en cambio de otras mercancas que nos vienen de los referidos paises en ahorro de sus pagamentos en especie: teniendo presente que todos los derechos, costas y ganancias de este trfico recaen enteramente sobre los consumidores extrangeros, respecto que el ganadero cosechero nativo recarga el resumen d todo el dispendio originado de Aduanas en-las ventas de estas lanas para liquidar y asegurar sus propios intereses. Juntemos con estos beneficios nacionales el consumo general de estas lanas en nuestras propias fbricas; y mayormente quando sus valores suben con igual rapidez como sus carnes en los mercados pblicos. N o pretendo que la cria de lanas de todas estas provincias sea de la merina sola, sino de tres clases escogidas, como fina, entrefina, y de aquella hermosa casta de hebra larga y fina; co- mo que de estas dos ltimas clases es necesario

(38) valemos para la construccin de varios texidos y estofas que nos vienen de fuera, sealadamente los estambrados; los que no se pueden perfeccionar por medio de la lana churra, siendo notorio que la cria de esta casta sale tan cara como las otras, esto e s , no adoptando el rgimen necesario. CAPITULO IV. Que trata de la cria Jia y entrefina de los ganados lanares. P a r a llevar efecto estas mejoras por toda la Pennsula se debia tomar por punto y regla el origen y elevacin de la cria del ganado merino desde que fix su residencia en Espaa, como tambin los varios exemplares que tenemos de lo mucho que debe la Europa, la generacin de esta singular casta Espaola desde el dicho primer establecimiento, al paso que la mayor parte de las provincias del Reyno no les debe beneficio alguno por equivocada inteligencia : unas titul de arideces y sequedades del Medioda: otras por las lluvias y humedades del N o r t e ; y todas privadas de los tributos propios de la cria de sus pastos, sin que los experimentos ni exemplos; nativos y extrangeros les valga de socorro,

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teniendo los medios y materias mas activas y propicias patentes la vista para verificar el desengao , como son la casta mas insigne de todo el orbe, sin tener que recurrir otras naciones, ni atravesar mares en su busca: excelentes pastos , clima templado y sereno, y la necesidad clamando sin que nadie la atienda. Para apuntar el remedio de este desfalco no. se puede recomendar ni valer de regla mas segura que la que nos refieren estos autores , y se encuentra en el primer tomo : manifestando que para la cria y conserva del ganado merino y su casta es el rgimen mas acertado que se us desde su primitivo origen, y consiste en elegir padres fuertes y corpulentos, de velln fino y compacto: abundantes pastos, campos rasos y verdes, ayres libres, pastores prcticos ntegros, sin que estos tengan mezcla, union ni conexin con la casta ordinaria de la cria comn. En quanto las dems circunstancias vase la Guia de pastores. L a observancia del rgimen que exige la segunda especie de este ganado, que se cria por. dos castas, tan elogiado por los distintos destinos de su lana-, y que se acerca la finura de la primera clase, se reduce un principio sencillo y fcil, com es el de elegir padres nuevos y so-

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bresalientes de la clase merina para incorporarlos con las hembras mas escogidas de la casta churra , vendiendo matando los machos de esta ltima casta con el reemplazo de los susodichos moruecos: donde se logra el bonificar la casta y mejorar la lana desde la primera cria; cuidando que estos padres merinos sean nuevos y fuertes, de la edad de dos tres aos, y que mientras vivan no se tolere que los hijos de sus engendros anden ni cubran las hembras del rebao para no dar lugar que desmejoren la nueva casta , siguiendo el mismo rgimen hasta la tercera cria, fin de corregir y abolir la mezcla ordinaria que heredan estos de sus madres; lo que se logra en desvindolos enteramente del rebao, dexando el campo abierto la legtima casta fina, de donde resulta una lucida cria estable y permanente sin demora ni decadencia en ningn tiempo, con el ahorro y ventaja de que estos mismos padres finos de la primera compra bastarn para exaltar y completar este precioso rebao tan alabado y aprovechado de tantas naciones. Los estilos y vicios que tiranizan estas reformas , y la estabilidad del estado natural de los rebaos estantes consisten comunmente en dos causas: primera, en la negligencia y tolerancia de'

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la unin y mezcla de estos con aquellos de casta ordinaria, como se ha dicho en otra parte: la segunda, en tenerlos cerrados en establos caseras durante el invierno, de donde resulta la grosura y aspereza del velln y de la cria; lo que pide y exige enmienda, excepcin de aquellos distritos pueblos confinantes sierras elevadas y heladas, como los Pirineos y otros iguales, en que los campos y yerbas estn escondidos y cubiertos por las grandes nieves del invierno , de que se' sigue la necesidad de alimentarlos con forrages secos en las casas porque no perezcan de necesidad; y la verdad en ninguna parte convenia mejor trashumar este ganado que en aquellos parages, hasta que los campos y el buen tiempo proveyesen lo necesario; de cuyas faltas concluyen algunos que la finura y hermosura de la casta y lana merina consiste en gran parte de las influencias de los elementos puros en el estado erial en todo tiempo. L a Inglaterra Irlanda, que tanto cunden en hermosos rebaos lanares para el consumo general de sus fbricas, siempre los tienen en invierno y verano en los campos y pastos verdes, sin mas amparo ni resguardo , siendo paises mas frios y lluviosos que el clima de Espaa, sin perjuicio de la cria ni casta.

V u e l v o decir que para hacer circular es-' tos beneficios por todas las provincias exige la necesidad y buen orden ensayar y entablar estas luces y reglas donde mas falta hacen, mayormente en la V i z c a y a , Navarra, Asturias, G a licia & c . , por ser la casta del ganado lanar de estas tierras de "nfima calidad para fbricas ni transporte; siendo as que no hay pases en la Europa mejor situados ni dispuestos para la cria del ganado (de tanta fama en Inglaterra y H o landa por la finura, blancura" y larga hebra de su l a n a ) por ser las referidas provincias de su naturaleza hmedas y yerbosas, sin que los hie^ los ni nieves del invierno sean tan penosas y dilatadas en estas como en aquellas; con la superior ventaja que las lluvias no son tan freqentes ni pesadas, y que los soles de Enero son mas agradables al ganado y mas acomodados a los vegetales que no las tenebrosas regiones del Norte. Ademas, que estas provincias estn dota-; das de rboles y plantos, que son unos especiales preservativos para el ganado lanar en todo tiempo. Para lograr estos efectos en las referidas provincias, en qualquier otra que fuese, e l remedio es. patente por medio de los referidos moruecos finos para cruzar la casta, lo que

( 4 3 ) parece ms acertado , de valerse del nmero ne-: cesario de aquella hermosa casta lanar de ambos sexos de la cria de los expresados pueblos de Malpica, Cebolla , Cadalso, .Montaragon & c . , de que se ha tratado anteriormente , y de tras-* *-* ladarlos aquellas provincias para formar una nueva casta y cria, con exclusin de la antigua; por cuya nueva cria y aumento lograran aquellas provincias copiosos medios y materias de i n dustria y ' comercio para emplear. y soportar a los naturales, que por falta de ocupaciones tiles salen otras partes para. buscar la vida; y mas siendo estos climas y pases bien situados! para la plantificacin de estas industrias, mediante no experimentarse en ellos calores excesivos, ni frios intolerables, y teniendo comestibles cmodos , y jornales baratos &c. Los Ingleses llegaron en estas reformas lanares al grado de duplicar los valores de sus lanas desde la mitad de este siglo. Es tal la estimacin que estos hacen de sus tierras y pastos, que procuran desterrar y enagenar la casta inferior para el reemplazo y realce del ganado.su-perior de mayor cuenta y crdito: de suerte que estoy bien informado que en aquel pais se paga comunmente de cincuenta sesenta guineas por un macho fino de las circunstancias necesa% 5

(44 ) ras para exaltar la cria: los que los dueos no permiten anden ni cubran las hembras hasta cierta sazn del ao , para que estas^no lleguen parir hasta que venga el buen tiempo, en &" el que las yerbas empiezan florecer, dando mayor incremento la leche y la robustez del cordero: observando igual rgimen dirigido al mismo fin en no consentir que ordeen las ovejas para no debilitar los corderos, ni empobrecer el velln; cuyo velln lana la tienen en tal estimacin en el referido pais , que nunca las usan ni convierten en camas ni col-' chones, valindose de plumas de gansos y otras aves para suplir la falta. Si se pudiera introducir en Espaa este ltimo punto de economa domstica, daria sin duda mayor incremento las fbricas y comercio del Reyno. . N o estilan en Inglaterra ni en Irlanda el suministrar sal estos rebaos, ni se echa menos su falta en la sanidad ni robustez de estos ganados en dichas tierras; pero por ser costumbre admitida y seguida en Espaa y otras partes , como materia precisa para la conservacin de este ganado y de la finura de sus lanas, es objeto fuera de mi alcance el definir este punto fsico ni sus efectos; por lo mismo lo dexo al examen y decisin de los mismos interesados,
?

(4) fin que estos ensayen y aclaren la duela por medio de dos distintos rebaos de iguales castas y pastos, el uno con el uso de la sal, y el otro sin ella; pites al cabo del ao se sabrn los efectos; y si se verificase que este sumo gasto procede mas de la prctica que de la necesidad , es constante que el ahorro que se sigue merece un profundo examen. E l haberme singularizado en los estilos pastoriles Ingleses en este tratado es por considerar que el clima y temperamento de las provincias septentrionales de Espaa son corta diferencia como los de Inglaterra Irlanda para la cria de iguales clases de ganado lanar ; cuya primera clase es de lana corta y fina para la carda, que comunmente se cria en montes y terrenos altos. L a segunda de velln largo,~ liso y fino para el peyne, que se cria por lo regular en tierras llanas y baxas, y ambas tan productivas y necesarias en este como en aquellos. En quanto al ganado que destinan en aquellos paises para la carnicera, cuidan de alimentar y engordarle en el invierno por medio de nabos, berza y otras legun> bres &c. Vanse los admirables efectos de la cria de estas dos ltimas castas de lana Espaola Inglesa , publicado en Lisboa pg. 1 8 o del tomo i . -. A estos antecedentes se aade, que el gana-

dero que se inclina la propagacin de qualr quiera de estas tres castas de ganado fino, entrefino, de pelo largo , debe tener presente que por lo mismo que las lanas de estos ganados valen mucho mas que sus carnes, as debe v i gilar y valerse de los medios del aumento,, segn el clculo capacidad de los pastos; y en caso de enagenarse de deshacerse de algunas reses de esta nueva creacin, cuidar que sean los machos en ahorro y conserva de las hembras para la cria, observando la misma regla acerca de los corderos en la retencin de las hembras. Y en realidad es un inters mal entendido el de enagenarse de estos corderos de leche, sean machos 6 hembras de poca substancia, considerando el nfimo valor de un cordero de edad de dos tres meses, sin carne, sebo ni lana, en comparacin de un borrego " carnero completo en todo lo necesario, y sin que estos acarreen mas coste al dueo que el del xugo natural y erial del campo. Estos corderos de la casta escogida son de sumo aprecio en el Norte; y en Espaa merece-^ rian igual estimacin para extender la casta donde tanto clama la necesidad; no parala mesa , sino para la mezcla y mejora deL ganado inferior; pero como los pastores de estos rebaos trasrfu-

( 4 7 ) jmantes son reyes absolutos de estos exrcitos lanares , siempre en campaa, venden, matan y aniquilan esta preciosa cria, sin dar treguas la madurez, ni consultar con mas inters que el s u y o ; y para consolidar y perpetuar el poder en sus propias manos, influyen y hacen creer los dueos que la conservacin del reba o , y el mrito y fama de la lana pende sola y enteramente de este manejo y costumbre. Para animar mas el espritu de esta reforma debo aadir, que habiendo conferenciado con algunos ganaderos naturales sobre estos objetos , me aseguraron de otras circunstancias recomendables del ganado merino con preferencia del otro churro; y es que ademas del superior valor de su lana se conserva mas sano, y que resiste mejor las intemperies que el dicho ordinario , por razn que el velln fino es mas unid o , espeso y poblado para el abrigo y conserva del animal, y de su cria en todo tiempo, con ventaja del velln churro, ralo y abierto, que se mueve y abre con el ayre y viento, que dexa el agua penetrar y calar la piel de corta resistencia del animal, de donde resultan varias enfermedades, y mortandades despus. Ademas que este ganado merino de su natural no necesita mas abrigo, morada ni cercados para su res-

(48) guardo que el ayre libre y el campo raso, sin que los hielos mas densos, ni los calores mas fuertes les desaliente, teniendo el amparo y sombra de plantos, arboledas paredes & c . , cuyas sombras y abrigo estn mas la mano para el ganado fino estante en los contornos de los pueblos de su residencia, que no para los rebaos trashumantes, comunmente desamparados de estas conveniencias en montes, vallados, y terrenos rasos y llanos. Respecto que el objeto de este discurso se dirige al cultivo de buenos pastos, mejora de lanas, y fixar la residencia del ganado merino en las jurisdicciones y contornos de los pueblos de las provincias, sin andancias ni violencias, y todo sobre la basa econmica de otras naciones: digo que para un asunto de tanta entidad quisiera dar alguna leve luz instruccin las municipalidades de estos pueblos, del como se deban de guiar para propagar y prosperar unas ideas tan esenciales entre los hacendados ganaderos, y labradores mayores y menores de sus pueblos, segn el poder y haber de cada uno, fin que el rico y el pobre lograsen el disfrute de las yerbas, rastrojos y denias provechos propios de su derecho; para cuyo sano intento no hallo arbitrio-mas recomendable que el que

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.dicta l equidad y la calidad de la causa sobre los presupuestos que se siguen. , I . Los hacendados , ganaderos labradores que tienen. estados propios tierras arrendadas tienen libre accin de disponer y aprovecharse de yerbas pastos para la cria de sus ganados, independiente de los dems vecinos. II. E l labrador vecino de cortos haberes, sin ganados ni medios efectivos para comprarlos ni cuidarlos, podr traspasar, vender enagenar la parte que le tocase de dichos bienes producciones otro qualquiera de mejor comodidad circunstancias. III. E l arreglar igualar el inters comn de todos estos pueblos en lnea de pastos y ganados no para perjuicio en asocindose en la formacin de un rebao general de ganado fino entrefino, individualizando el numero de reses que le puede tocar cada u en proporcin de sus pastos y hacienda, segn el invariable orden y mtodo que estilan y siguen en Alemania , como nos lo anuncia uno'de estos autores citado anteriormente , diciendo que en quanto las calidades y obligacin de los pastores , que la costumbre de Alemania es la mas preferible, esto e s , d tener para cada lugar, aun para muchos lugares, si son chicos, un pas4

TOMO II.

tor solo en comunidad que tenga cuidado cte tres quatro mil cabezas un tiempo." IV. Finalmente estos pueblos pueden arrendar sus yerbas y pastos los encargados u obligados del abasto de las carnes sobre sus justas tasas y precios despus de mejorar la casta del ganado, reteniendo los pueblos el derecho de la compra de las lanas con preferencia los forasteros, para emplear y surtir la clase mas necesitada con las artes y trages qu propiamente les pertenece db las materias productivas de sus mismos terrenos, y as hacer circular el importe donde exige el derecho, sin tener que recurrir ni valerse de las caras compras de estos gneros de los forasteros; vendiendo lo sobrante de estas lanas , en ramo en labrado, onde mas convenga, teniendo presente que estas economas populares son los nervios fortalecientes de las naciones y de la felicidad del Estado. Este sistema econmico de los pueblos en la cria de ganado es conforme la respuesta fiscal dada por el Conde de Campomnes en dicha Memoria ajustada sobre las desavenencias de la Mesta y de la provincia de Extremadura folio 4 1 . N o intenta el Fiscal que se abandone la cria de ganados trashumantes: su objeto es de-

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mostrar que la conservacin y aumento de la poblacin de Extremadura debe ser preferido los intereses de la cabana, y moderarse estos en qualnto perjudiquen la poblacin y sustento de los naturales de la provincia;.y procurar demostrar que esto no solo procede de buena razn poltica y de estado , sino tambin de la natural preferencia que el natural tiene al extra o , y los racionales las bestias, que fueron criadas para servicio y utilidad del hombre: deduciendo por corolario de todo que lo referido es conforme los trminos de justicia, y las leyes fundamentales de estos Reynos. A l folio 1 1 6 propone la sptima mxima, y que deba consistir en fixar la ley regla que una la labranza con la cria de ganados necesariamente , de manera que ninguno en Extremadura pueda ser ganadero , sin que al mismo tiempo sea labrador , y cultive tierra proporcionalmente. Una ley semejante estableci Don Fernando , R e y de Portugal, nico del nombre , entre otras , dirigida fomentar la agricultura, y dice as: tem mando , que ninguna persona que no fuese labrador criado de labrador traiga en los pastos ganado suyo ni ageno ; y s otro quisiere traerlo, se haya de obligar labrar D 2

cierta cantidad de tierra , sopea de perder el ganado, aplicado al comn del lugar donde fuese tomado. Esta mxima fundamental , que ha hecho prosperar en Portugal tanto la labranza y la poblacin , es la mas olvidada en Extremadura, y la que por la verdad necesita de mas pronto y eficaz remedio"; pues sin ella los vecinos pudientes se aplicarn siempre la cria de ganad o s , y contribuirn del mismo modo que los trashumantes mantener la tierra yerma y montuosa, como se halla al presente, causando el mismo perjuicio sin diferencia alguna. A esta mxima son consiguientes todas las que facilitan al vecindario el mejor aprovechamiento de las tierras. Y siguiendo al folio 1 3 0 dice: E l Fiscal por el contrario est persuadido que-esta seria la poca y siglo de oro de Extremadura, cuyos habitantes criaran igual nmero considerable de ganados finos, y multiplicaran sus cosechas y dems clases de ganados estantes hasta un punto que haria respetable la provincia , y quantiosas las utilidades del Real erario; pues nunca es mas poblada ua provincia que quando la industria circula entre todos los vecinos en la forma que reflexiona el Corregidor de Badajoz,
;

( 5 3 ) poniendo el xemplo en las provincias de N a varra , Vizcaya , Montaas, Asturias y Galicia, pesar de la inferior calidad de la mayor parte de sus terrenos; y aade que en el terreno cercado , si se planta , se multiplican los frutos , y que en sus barbechos y rastrojos asegura el cultivador pasto sus ganados, disfrutando como es justo estas producciones de su. industria, sin caer en la injusticia de que ociosos grangeros con sus ganados, y la mayor parte sin labrar tierras algunas, ni pagar renta por tales pastos, estn viviendo de una grangera que perjudica al labrador , si bien lo mira y reflexiona el Concejo de la Mesta; porque cercadas las tierras darian pasto en la mayor parte del ao al ganado del labrador , auxiliado de la dehesa boyal, y que darian mas pastos arrendables para las otras clases de ganados. Y aunque se objete que el uso de las cercas en tierras de manso labrantas priva al comn de su aprovechamiento, esta objecin no puede hacer fuerza ; porque cercando el labrador libremente sus tierras, se compensan unos" otros con su particular aprovechamiento & c . ; y en el folio 1 0 3 , que nadie puede negar la utilidad de las lanas finas, y que este sea un ramo activo de comercio , que contribuye

disminuir la prdida anual de la balanza mercantil de la nacin & c . Y a que se ha tratado tanto de los rebaos trashumantes, me ha parecido deber incluir las advertencias y distinciones que hace Don M i guel Caxa de Leruela entre estos y el ganado riberiego , y los terrenos que ocupan. En su libro folio 9 7 dice: Los ganaderos de estos Reynos son de dos maneras, unos serranos, y otros riberiegos. Llaman serranos los que teniendo ganados viven y moran' con sus casas y familias en las sierras ; y estos ganaderos son los que componen el Concejo de la Mesta, y tienen voz y voto en las elecciones de los oficios , y las demas cosas que* all se tratan , y jurisdiccin para executar las leyes ordenanzas de la Mesta privativamente , con las calidades de la ley doce del quaderno. Por sierras se entienden todas las ciudades, villas y lugares del Arzobispado de Burgos con las de la Abada de Covarrubias, y las de los Obispados de Osma, Calahorra, Sigenza, Cuenca , Segovia, A v i l a , Len, Astorga y villas que tiene en Castilla el Obispado de Tarazona , y las del valle de L o z o y a , Buytrago y su tierr a , Tordelaguna y su tierra , el Real de Manzanares, el Marquesado de Cogolludo, y Seo-

( 5 5 ) ro d Hita y Mombekran. Los ganados de estas sierras son los que se pueden decir tienen cobro, por ser estos de los que el Concejo de la Mesta cuida. Se llaman riberiegos todos los dems que no estn comprehendidos en estos lugares, y diferencia de estas llaman tierras llanas los lugares de los riberiegos, que es todo el resto de estos Reynos. Los ganaderos de las tierras llanas no tienen voz ni voto en el Concejo da la Mesta , ni participan de oficio ni jurisdiccin alguna, aunque salgan herbajar fuera de sus pastos comunes , y gozan de los privilegios de la Mesta ; porque esta diferencia de ganados se entiende en quanto al gobierno del Concejo de la Mesta ; y as mas es diferencia entre ganaderos que entre ganados. Y por ltimo Don Andrs Diaz Navarro en sus Discursos trae un prrafo entero en que persuade la utilidad comn de los ganados, como precisos para la labranza, estercolar y calentar las tierras, sin lo qual estas se esterilizan por frtiles que sean , siendo, segn Columela, el nico medio de evitar que las tierras se desubstancien y cansen abonarlas en sus sazones: lo qual es inverificable en la actual constitucin de Extremadura , en que la labranza y cria de ganados se hallen en manos diversas, y

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... . .

en la contradiccin de intereses que manifiesta" el expediente , que compara muy bien Leruela las reyertas de los -pastores de Abrahan y Lot &c. CAPITULO V.
;

Que trata de praderas y pastos naturales y artificiales..

Son muchos los que miran con suma indiferencia el ramo de los pastos y cria de ganadode toda especie, sin acordarse que estos se: debe el abasto general de las carnes, las labores y frutos ventajosos de las tierras, unidos con otros innumerables imponderables beneficios, al paso que otros de mayor penetracin y aplicacin hacen su estudio en investigar y profundizar de raiz este ramo, para dar mayor fomento incremento la cria general de este ganado , por ser el tesoro principal de la agricultura. Movido del sentimiento de que el estado natural d estos pastos sea sumamente limitado donde el consumo es grande, sin auxilio del arte y del buen cultivo; cuyo arte y humano zelo se debera extender mas menos segn las mudanzas de los tiempos, altas subidas de la$

( 5 7 ) tierras, carestas de carnes, escasez de pastos^ reduccin de las tierras de labranzas &c. ; M e ha parecido hacer recuerdo de los muchos y esclarecidos autores que escribieron modernamente y con solidez sobre estos objetos rurales , con tanta aceptacin y aprovechamiento de otras naciones, pues se pueden esperar iguales efectos y progresos en muchas provincias d este R e y n o , donde la falta es notoria, y el remedio indispensable. Segn el informe de algunos de estos autores es-ademas muy asequible ,.puesto que impulso de los esfuerzos y adelantamientos de las industrias Inglesas se han distinguido y adelantado en las mejoras de sus pastos, cria y aumento de ganado , calculando los rebaos de su cria de doce catorce millones de reses , sin incluir la cria vacuna ni caballar ; cuyo clculo parecera increible si no se hubiese experimentado en el corto recinto de dicho R e y n o , que solo contiene quarenta y siete millones de acres fanegas de tierras , segn el cmputo del Barn de Sinclear, publicado en la gazeta de Londres en el ao de 9 6 . Si se cotejasen los espaciosos campos y praderas ocupadas por aquellos crecidos rebaos en lo pasado con los limitados terrenos emplea:

dos con Igual numero en lo actual, .se halla"? ria el notable ahorro de tres partes menos de terreno, con el aumento de la mitad, mas de producto, tanto por la mejora de las tierras, c-; mo por la reforma de la casta del ganado; lo que dio justo motivo al autor Don Adn Smith en su obra intitulada L a riqueza de las naci? nes, decir que pesar de las altas subidas d estas tierras , unido con las urgencias del Estado de algn tiempo esta parte , con toda esta carga se vendian las carnes del ganado de sus crias en los mercados de Inglaterra mas baratos en el tiempo presente que ltimos del siglo pasado. V u e l v o decir que las investigaciones y noticias de estos autores y cultivadores modernos en el reyno vegetal son del mayor aprecio , distinguiendo las virtudes y efectos de diversas clases de plantas de la cria nativa de los campos, tan desconocidas los antiguos como aprovechadas y caracterizadas al presente , sacadas de unos principios naturales, tan tiles los cosecheros como los consumidores, pasando de la especulacin la prctica , distinguiendo y demarcando aquellos vegetales mas apetecibles y nutritivos al ganado del cmulo confuso de las otras yerbas de los campos .incul-

tos, eligiendo las tierras mas propicias y acorn-* dadas para el efectivo cultivo y cria de las referidas plantas, hasta llegar al esmero de hacer valer una medida de tierra mas que veinte treinta de los prados y pastos comunes, como acredita la. experiencia. Reglas econmicas propias para los labradores de los prados naturales y artificiales para preparar y beneficiar sus tierras y respectivos abonos. I. E l cultivo y siembra de las simientes y plantas propias para estas praderas se deben ensayar y propagar por diferentes principios, por razn de sus distintas calidades , usos y efec* tos. I I . Saber la sanidad y utilidad de los diferentes alimentos mas acomodados la cria , robustez y carnes de los ganados. I I I . L a extensin y calidad del terreno que se intenta ocupar en el cultivo y cria de estos pastos. I V . Calcular el nmero de reses ganados que se pueden nutrir y sustentar con el producto cosecha de dicho terreno. V . L a calidad del abono y cantidad de labores propias y precisas para sazonar y fertilizar el expresado terreno. V I . Resumir el coste del conjunto de

(6o) estos objetos para no errar el acierto. Son muchos los terrenos que se hallan en estado estril por no aplicarles los remedios que contienen en s , que estn en sus inmediaciones, por la negligencia de los dueos de loS labradores de ellas en no tomarse el trabajo de indagar y verificar si son de calidades salitrosas, arcillosas , calcinosas , gredosas areniscas, y quales son las virtudes y efectos de sus distintas mezclas , abonos y mejoras; y si se mezclasen las substancias de las tierras fuertes y fecundas con las otras ligeras, flacas y mseras, si causara fermentacin y accin social que fertilizase la tierra y fomentase las plantas; cuyos experimentos,' pruebas y progresos son propios'del departamento que incumbe y redunda favor del labrador, y que estimulan otros seguir el exemplar.'
!

Los abonos usados comunmente en labranzas son basura , estircol, c a l , mezclas de tierras de diferentes substancias & c . ; y para distinguir aquellos acreditados de superiores efectos constantes de larga experiencia, como la cal, conchas, ciertas gredas, y otras materias llamadas por los qumicos tierras calcinarias, estircoles de diferentes clases; y en mezclando incorporando algunas de estas substancias con materias vegetales animales, pronto vienen pa-

far al estado de corrupcin disolucin. L a fecunda calidad y efectos del agua son bien conocidos en estas funciones y principios; de lo qual se saca en limpio que el primer y principal discurso que debe llamar la atencin del labrador es el de impregnar incorporar su tierra en todo lo que cabe con aquellas substancias que actualmente contienen materias ptridas , que por su naturaleza concentran en s algunos promotores de putrefaccin ; bien entendido que las tierras mas ricas y frtiles son las que contienen en s la mayor cantidad de materias ptridas, sea animal vegetal; y que toda tierra que se halla en este estado de perfeccin no necesita de abonos ni mejoras, por razn d estar dotada por su natural con bastante nutricin y substancia, sin que requiera otro auxilio que el del agua. E l esmero de enriquecer tierras empobrecidas por largos cultivos y cosechas es un objeto grande de la agricultura , sin embargo que tenemos otro de mayor importancia , que clama por nuestra atencin y vigilancia, esto es , el de reducir la tierra al estado de una-perpetua fertilidad , como que semejantes tierras se hallan actualmente existentes. Y porque se puede pensar que la imitacin de estas est fuera del al-

(6*) canee del arte, son muchas las pruebas que tenemos de que la naturaleza se ha imitado con el mayor suceso ; por consiguiente no nos debemos desalentar ni perder las esperanzas del triunfo de nuestros deseos, sino seguir con valor el humano empeo , teniendo materias abundantes , y la empresa mas importante que el, entendimiento humano puede discurrir ; y si llegase el caso de no adquirir el igualar la naturaleza en todo, lo menos podemos esperar de acercarnos ella en beneficio propio y pblico. Xas tierras enriquecidas de su naturaleza son aquellas que por lo regular retienen en todo tiempo el xugo. liquido y necesario para fructificar sus plantas, y que nunca se endurecen ni niegan sus productos. Tierras fecundas de esta calidad que producen treinta quarenta buenas cosechas sucesivas sin estircol ni abono , se puede concluir que se han llegado acercar su ltima perfeccin. E l estircol es el principal de todos los abonos : por razn de que se halla en toda hacienda es fcil de formar, y del mas breve retorno ; con la distincin que el estircol del ganado que rumia la comida que viene del estmago la boca es mas preferible que el de otros animales, por estar

( 63 ) mejor digerido, y sin necesitar mas fermentacin. E l estircol del caballo por falta de rumiar la comida sale menos digerido , y as es muy comn verse en l fragmentos de paja, granos otras partculas que comi sin haber hecho la debida coccin putrefaccin ; y para suplir esta falta, y que haga sus funciones regulares, conviene mezclarle con algunas materias frescas al tiempo de echarle en el muladar, para que coadyuve la referida putrefaccin, por ser de su naturaleza tan ardiente, que en estando amontonado abrasa inflama en lugar de podrirse. E l estircol de las quadras tambin se debe extender en los muladares unido con las demas menudencias, fin que la fermentacin y putrefaccin vayan con igualdad. Una putrefaccin completa en estos abonos es muy oportuna , mediante que las semillas de yerbas nocivas estn mezcladas con las otras de ley en estos muladares , y quando estas salen enteras en la masa del estircol, llegan abrumar infeccionar la tierra con la reproduccin de sus plantas^ En las tierras destinadas para algunas especies de granos el estircol indigesto causa mal efecto , mantiene la tierra abierta, donde admite y entran sequedades que impide la simiente

( 6 ) vegetar, surtiendo diferente efecto'en estando bien digerido ; porque se une mutuamente con la tierra, calificndola para la recepcin y retencin del agua que le cae despus. E l tiemr po mas propio para estercolar el campo es quando est la tierra bien preparada para la unin de ambas especies. E l estircol se divide y se extiende con facilidad estando hmedo ; su ntima incorporacin y enlace con la tierra es de tanta importancia que se deban emplear manos para deshacer y disminuir los bultos y gorullos que suele contraer en s. L a basura se debia extender mas menos segn la calidad del terreno y de las respectivas semillas de su siembra, y arar la tierra con toda brevedad ; porque en estando amontonada en el campo por algn tiempo, se pierde y disipa su substancia; y para que el estercolero retenga el xugo lquido regular de la basura sin que se pierda por el corriente del agua llovediza, se le debia fixar algo mas abaxo de la superficie del terreno, y circular el fondo con cspedes otras materias todo al rededor.
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NOTA. En orden dichos abonos en algunas de nuestras provincias es de extraar los errados es-

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tilos de algunos labradores connaturalizados por la costumbre , quienes traen la basura de sus quadras y puertas al campo antes de preparar la tierra para su recepcin, dexndola amontonada sobre su superficie hasta que los ayres y soles picantes disipan toda la substancia , dexando solo la paja seca y exhausta sin xugo ni nutriment o , en vez de conservar esta basura con todo dicho su xugo lquido hasta el debido tiempo de su destino para las labores del campo. ( A q u no se habla de abonos de jardines ni de plantos delicados que requieren estircol podrido y de menos actividad.) Siendo tanto el aprecio, que hacen en otras partes de esta materia, que se saca de charcos hoyos al pie de los estercoleros, que los labradores suelen guardar en sus puertas para conservar y recoger el caldo lquido que se destila de esta basura, como que es la parte activa que da mayor fuerza incremento los sembrados de toda clase; cuyo caldo lquido llevan en pipas barriles en carros su destino para regar y fertilizar praderas, huertas, jardines y plantos, sealadamente los prados artificiales. Los labradores escasos de basura para sus labranzas se valen de hoyos, pozos zanjas en las cercanas de las siembras, en. los que echan
TOMO I I . E

( 6 6 ) paja, rastrojos y despojos de huertas, campos y caminos, mayormente los vegetales y vastagos espontneos de los campos, que disipan las tierras de su substancia sin que las coma el ganado; cuyo conjunto se pudre y convierte en buena basura de mucha fortaleza. A u n se aprovechan para estos fines de las barreduras de las calles de los grandes pueblos y ciudades, que estando fermentado hace una mezcla de substancias muy activas para la vegetacin; asimismo los desperdicios de las casas, cenizas &c., los que exigen menos fermentacin. Es de alabar la aplicacin de los Valencianos y Catalanes en este ramo de la basura, no solo en valerse de los despojos domsticos de dicha calidad, sino tambin de extender su economa ..recogerlos de las calles, plazas y caminos. L a cal es un admirable abono, en donde se encuentre con abundancia y comodidad de precio : da mucha consistencia las tierras hmedas, y fortalece los terrenos dbiles que exigen el auxilio del arte y de mayor nutrimento. E l uso y efecto de la cal, incorporado con otras mezclas, es bien conocido, aunque por s sola es estril de su natural hasta reunira con otras especies que carecen de su vigor y actividad.

(7) E l polvo de las piedras calizas tan comunes sin estimacin es un abono excelente, y mas en mezlndole con substancias animales vegetales. Las avenidas de los rios enriquecen las tierras en superior grado por el cieno craso que dexn, lo que abona y fertiliza con eficacia. A estos antecedentes se aadirn las observaciones de Don Bernardo W a r d en su libro intitulado Proyecto econmico, fol. 7 5 , sobre los abonos y mejoras de las tierras y pastos d i ciendo. L a enseanza es til nuestros labradores en la introduccin de la agricultura moderna, con todos los adelantamientos prcticos que ha tenido en varias partes de E u r o p a ; pero sobre todo en Inglaterra Irlanda desde el principio de este siglo. E l erudito de presuncin, preocupado de todo lo que es antiguo y rancio , dir cosas grandes de la agricultura de los Israelitas, E g i p cios , Romanos, rabes & c . ; pero el poltico zeloso, que ve con sus ojos los efectos admirables de la moderna, no tendr dificultad en darla la preferencia. Esta pues es la que pondremos a q u , y diremos algo -de sus propiedades y efectos. L a mayor perfeccin de la agricultura 2

consiste en producir mas y mejor fruto con menos gasto, menos trabajo y menos terreno; y esto es lo que prefiere y califica en superior grado la moderna sobre la antigua, como veremos en adelante con mas individualidad. N o se puede negar los Ingleses la gloria de haber sido los que mas han promovido esta ciencia tan til al gnero humano, aplicando este fin tal esmero, con efectos tan visibles toda la Europa, que muchos han querido seguir su exemplo. D e suerte que si exceptusemos Espaa, es raro el Reyno provincia en que no haya hoy algn establecimiento destinado nicamente adelantar la agricultura. Entre los muchos efectos ventajosos del nuevo sistema de agricultura en Inglaterra v e mos que el trigo se mantiene hoy un precio mas baxo que cien aos h a , mientras que todas las dems cosas han subido de precio en todas partes, y all por lo general mas que en ninguna. > > Otro efecto de bulto en que no puede haber engao e s , que las haciendas, tanto en Irlanda como en Inglaterra, dan comunmente su seor al doble de renta que daban treinta aos.ha; de que se ha seguido que las tierras que antes eran baldas y comunes, se han pues-

. ( 6 ) to todas en cultivo ; y como la agricultura moderna no solo ha aumentado la labranza sino los pastos, el cultivo de rboles frutales, hortaliza & c . , de all nace que las carnes, cerveza, pan, y dems comestibles y materias simples de las fbricas se han mantenido un precio moderado & c . "
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Sigue el mismo autor folio y j . > D e quanto se ha discurrido en estos ltimos tiempos para adelantar la agricultura, nada equivale al uso de diferentes ingredientes que aumentan infinitamente la fertilidad de la tierra. P a r a nuestra satisfaccin puedo asegurar que en ningn pais de Europa se hallan estas materias con tanta abundancia como en Espaa; y no se han de buscar seis ocho pies baxo de tierra, como en Inglaterra ; antes en todas las provincias de Espaa que he recorrido se hallan casi por todas partes en la superficie de la tierra, y no hay mas. trabajo ni gasto que su transporte. > > Los principales de estos ingredientes son la tierra, greda, la cal, las cenizas de varios gneros, y toda suerte de vegetales &c. para

calentar, engrasar y fertilizar .la tierra; pero entre todo nada es mejor que la greda y cascajo. N o hablo del estircol de los animales, pues el uso de esto bien se conoce en Espaa. > Todas las materias mencionadas fertilizan igualmente la tierra, sea para granos, hortaliza, pastos, prados, vias, olivares y otros rboles; pero cada calidad de tierra requiere su ingrediente connatural. L a cal y greda son buenas para tierras secas, ligeras, areniscas & c . : la arena , cascajo y piedrecillas para tierras fuertes y gredosas: las piedras y arena mantienen separadas las partculas de esta tierra cuajada, y dexan abiertos unos poros para que entren las influencias del sol, ayre y aguas, y dan lugar que se extiendan y nutran las raices de las plantas : por el contrario la greda da mas consistencia la tierra ligera y arenisca. H a y cinco especies de greda, dos de cal, y varias de cascajo y arena ; y cada diferencia tiene su virtud proporcionada cierta calidad de terreno y fruto. Primera : la greda y cascajo dexan la tierra fertilizada por quince veinte aos. Segunda: dan cosechas mas abundantes. Tercera: una tierra basta se hace fina para siempre, y quando descansa da mucha mas y mejor yerba. Quarta: el labrador que tiene poco ganado

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tendr poco estircol, y no valindose de otros ingredientes, ser muy limitada su labranza. Quinta: usando de g r e d a , c a l , cascajo & c . , como no contiene en s simiente alguna, no cria la tierra malas yerbas. Sexta: el grano es mas" lleno y de mas peso. Es imponderable lo que este nuevo sistema de agricultura ha adelantado los intereses de la Inglaterra, y poco menos importante que el asunto de los granos es el de los prados artificiales que tanto vuelo han tomado en aqul R e y n o , y se miran como uno de los principales fondos de su riqueza, habindose averiguado que una medida de tierra sembrada de yerbas cultivadas con arte industria, alimenta mas ganado que veinte de pasto Comn, por haber algunas de estas yerbas que se cortan qutro seis veces al ao. > Con ellas mantienen los Ingleses sus caballos para todo el tragin de su giro y labranz a : sus ovejas en el invierno, y sus vacas de leche para dar queso y manteca, que hacen un rico ramo.cte su comercio; y engordan por fin tanto ganado, que siendo Londres el pais del mundo en que se come mas carne, siempre les sobra para.el consumo del Reyno y para.el de sus navios marchantes y de guerra.: Entre las

yerbas que se cultivan en dicho Reyno hay algunas que prueban mejor en tierra seca , y es regular que estas fuesen tiles en Espaa. > Las mencionadas materias de fertilidad son igualmente tiles para el aumento de yerba, y por la buena calidad que les queda para siempre. E l agua es otro principio de fecundidad que se debe procurar en extender el riego en todas partes lo mas que sea posible, aplicando este objeto las invenciones modernas de la hidrulica para subir agua en grande abundancia y poca costa. Habiendo en Espaa mas de mil leguas quadradas de tierra llana en la inmediacin de rios y arroyos, bien se dexa ver quanto importa extender esta industria , y aplicar prados artificiales , pastos, moreras y todo gnero de rboles estas tierras, que hoy en gran parte son de poca utilidad." CAPITULO VI.

Que trata del mismo objeto. E s de observar que no hay Reyno en la Europa que cunda ni florezca mas en.plantas yerbas aromticas como el suelo de Espaa: aun

( 7 3 ) las sierras mas elevadas despiden una fragrancia que deleyta los sentidos , al paso que no hay ramo de la agricultura mas necesitado, ni mas descuidado en varias provincias que la cria de pastos y forra ges para el ganado, sin haber pais mejor acomodado para estas producciones que las dichas provincias, consultando con los medios competentes, y proporcionando las calidades de las tierras con los gneros de plantas propias de su cria; y respecto que el labrador no puede pasar sin ganado, ni el pblico sin carnes, siendo as que las carestas abundancias de ambos proceden de la plenitud escasez de estos pastos; en cuyo concepto es de notar con qu serenidad dexan los interesados sus tierras abandonadas al estado natural y primario de su origen, sin auxilio del arte, ni darles siquiera un leve repaso en la vida, poniendo todo el conato en el cultivo y cria anual de granos, y de los dems frutos de su consumo y cosecha: sabiendo que la tierra, sea para el fin que sea, se llega cansar hasta el grado de esterilidad sin la concurrencia asistencia del cultivador , no ignorando que pas la era del man, y que el man natural y gratuito que gozaban estos pueblos y provincias en lo pasado eran sus fron^ dosos-y amenos bosques y montes, que no solo

(74) les criaban la madera para tantos usos, sino la abundante cria de tanto ganado sin coste ni trabajo, perdidos por una negligencia voluntaria contra las saludables leyes del R e y n o , sin acordarse que la aniquilacin de estos beneficios nacionales son temibles en sus conseqencias, como se empieza experimentar actualmente, ni hacerse cargo que otros pases menos necesitados en lnea de pastos se hicieron ricos y poderosos por este conducto, sin mas estudio que el de recoger y cultivar las plantas y semillas provedas por el mismo campo de la cria natural, con preferencia las otras mas abultadas qu disipan, y queda exhausta la substancia de la tierra, sin sustentar ni nutrir el ganado como consta de experiencia ; cuyo atraso de nuestra parte se atribuye la falta de antecedentes, por no estar impuestos en las virtudes y efectos de los referidos vegetales, ni en el arte de su propagacin; y para difundir sus luces informes por toda la Pennsula se formar en este captulo el detalle de aquellas plantas de mayor fama y estimacin en Inglaterra, tan aprovechadas por otras naciones, como son la alfalfa, mielga, trbol, sulla, pipirigallo, que en Ingles las llaman co ver, trefoil, saintfoin, llucerne & c . Las clases mas usuales de estos vegetales en

(75.) Inglaterra son de tres calidades de dicha alfalfa co ver: la blanca, amarilla y encarnada. H a y otra casta muy comn que llaman reygrass, que significa yerba centeno, y que algunos llaman en espaol ballico; cuyas clases de vegetales son excelentes para alimentar y engordar al ganado vacuno, caballar & c . , sea por la yerba fresca por el heno curado; con la ventaja que el ganado de la clase que fuese puede pacer en los prados de esta cria durante el invierno. Respecto que no en todo terreno prevalecen bien las referidas castas de alfalfa, se precav e esta falta valindose de otros vegetales que fructifican con ventaja : los unos en tierras hmedas y pantanosas, los otros en tierras secas, ridas y flacas. D e estas ltimas clases se apuntarn aqu las mas usadas y acreditadas en el N o r t e , segn los autores mas modernos; entre las quales merece singular aprecio la yerba titulada festuca ovina, en ingles sheep-grass, que significa yerba de ovejas, por razn que este ganado se deleyta mas en esta que en otra qualquiera, con aumento de sanidad, fuerzas y carnes, cuya yerba crece la altura de seis pulgadas, produce grandes macollos de hojas, es tan unida y espesa de raices como los atos de *in cepillo; de suerte que apenas la puede

penetrar la guadaa por ser tan compacta en su cria y producto. Prevalece bien en todo terreno, mayormente en tierras ligeras y areniscas , por razn que requiere menos humedad que las dems plantas. Es excelente para prados: florece en J u n i o , y sus simientes maduran en Julio. E l informe del Seor nderson sobre esta casta de yerba e s , que sembr parte de su hacienda con ella, y que despus del corte siega, que fue en Agosto, volva retoar reproducir antes del invierno unas cinco seis pulgadas de altura, formando la mas espesa unin y hermosura: y aunque el invierno fue muy rgido de nieve y ylos, mantuvo firme su verdor y lozana como los prados en M a y o , al paso que los otros vegetales quedaron rodos y abrasados de la intemperie. E l Caballero Fletvod confirma el mismo carcter de la referida yerba festuca ovina, diciendo que su.parecer es el vegetal mas sobresaliente de todas estas plantas campestres; atendiendo que prospera bien en toda calidad de terreno seco, hmedo templado, formando la mayor unin en la vegetacin y cria, conservando su semilla hasta que se siega y se seca. E l expresado autor, representa otro vege-

(77) tal titulado poa-pratensis, en ingles great-mea-. d o w , grass, la gran yerba de los prados, que se asemeja mucho la referida yerba festuca morada , con la diferencia que las hojas de esta son mas grandes que las de la otra, y que crece la altura de doce diez y.seis pulgadas, siendo planta perenne, y que prevalece mejor en la parte mas seca rida de las praderas, reteniendo su simiente hasta el estado de madurez , que es el. mes de Julio. E l dicho Anderson representa la expresada yerba festuca morada, diciendo que esta planta est dotada de un poder generativo crecer con mucha celeridad, llegando sus tallor diez y ocho pulgadas de altura : que se cria con mucho vigor en la primavera; y que cada grano de su semilla engendra y produce un manojo de raices, que brotan y cubren la superficie de la tierra con abundancia de yerba en corto tiempo , conservando su verdor quasi por todo el invierno". Ademas qu es de la clase perenne, sin que nunca se pierda una vez arraigada. Hay otra clase de yerba que estos autores llaman cristatus, en ingles crested-grass, que es un alimento pasto; muy recomendable pa ra el ganado lanar y venados, y que las carnes de Ja cria de este vegetal son de una calidad
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< 7 ) muy delicada y substanciosa, probando bien en los montes y terrenos altos, ridos y escabrosos, y que se recoge, su semilla fcilmente. H a y otra yerba que llaman agrossiscapelaris, en ingles fine-bent; cuya yerva elogia mucho el Seor Stilinfleet por su sanidad y cria de buenas carnes, bien conocida por estas calidades en diferentes Condados de Inglaterra: cunde mucho en los prados, es nativa de terrenos hondos y hmedos, y retarda mucho en vegetar , florecer y madurar. H a y otro vegetal que llaman vernal-grass 6 yerba vernal i cunde y produce con hermosura en qualquier terreno seco,. hmedo rido; y es una de las plantas que anticipa ms su cria en la primavera. Es excelente para el ganado lanar, y su heno es fragrant; pero segn el informe de la Sociedad de Bath es difcil de recoger su simiente, que suele caerse con la agitacin del ayre. E l Caballero D o n J a y m e C a l v e l , de la Sociedad.de D u b l i n , informa sobre otro vegetal llamado bornet, que casi cria tanto en invierno como en verano, y es de guadaa y de jpasto verde: se siega tres veces en el verano, sirviendo de verde para el ganado despus. Se cria en tierras hondas ligeras, sin que las se8

( 7 9 ) . quedades perjudiquen su cria y cosecha. Hay otras variedades de vegetales de mucho uso y utilidad en el expresado pais, como son sufolk-grass, yorkshire-grass, soft-grass & c . Siguen las calidades y virtudes de los primeros vegetales citados en este captulo. L a yerba saintfoin, que algunos llaman pi pirigallo, es preferida casi todas las dems plantas para la formacin de praderas por razn de su espesura, hacer mejor heno, y conservar sus raices mas tiempo que otros vegetales, causa de que largas y fibrosas raices penetran y profundizan las tierras, de donde sacan su xugo y substancia; en igual que algunas otras plantas que se crian en la superficie de la tierra son de corta duracin por falta de x u g o , firmeza y resistencia. Esta yerba est dotada de su natural d otras calidades que la recomiendan al pblico, tal como la de ser oriunda de tierras secas, fixar sus raices en las entraas de la tierra fuera del alcance de las intemperies, abundar mucho en sus repetidas cosechas, dar mayor incremento la leche y nata de las vacas que la consumen; por lo que aunque tarda mas en llegar al

estado de su perfeccin, premia y reintegra bien el atraso, graduando el beneficio de la produccin mas de treinta veces en su tanto que los prados comunes, cuidando que la siembra no sea en tierras hmedas, que daan y pudren las delicadas fibras y raices de esta preciosa planta,. Previniendo que si la tierra es adequada y bien preparada para esta cria, que no necesitar renovar el cultivo ni siembra por el trmino de veinte aos, lo que no hay qu esperar de la alfalfa por ser forzoso repetir sus labores, simiente y siembra diferentes veces en el expresado tiempo. E l tiempo oportuno para la siembra de este vegetal en el Norte es principios de Abril, y con una fanega de buena simiente bastar para sembrar un acre de tierra, que contiene quarenta y tres mil quinientos sesenta pies quadrados. .. E l vegetal lucerne, que algunos llaman la yerba de Borgoa, es ua de. las plantas que hace figura en los prados y pastos por la excelente: calidad, de su heno, que se cria con tanta rapidez y abundancia en estando bien cultivad o , que llega producir de ocho diez tone? ladas al ao por cada acre de tierra. Es una planta muy estimada en varias partes de Inglaterra : florece, temprano, cria buena semilla, re?
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siste bien los yelos del invierno , y subsiste en la tierra;sin decadencia por diez doce aos; pero pide;:especial cuidado en arrancar y desterrar los vegetales intrusos y nocivos que disipan y .sofocan su vegetacin. L a alfalfa encarnada cria y prevalece bien en tierras hondas y areniscas. L a sazn regular de su siembra en el Norte es desde mediados de Abril hasta mediados de M a y o , cuidando de no desgraciar la cosecha por la escasez de semilla, como sucede algunos labradores, teniendo presente que cada acre de esta siembra requiere de veinte veinte y quatro libras de simiente.E l cultivo de la alfalfa blanca, y amarilla es por lo regular como el de la alfalfa encarnada , con la diferencia que estas ltimas plantas anticipan sus crias, y llegan florecer fines de Abril principios de Mayo , manteniendo su verdor casi en todo tiempo , lo que: les califica para pastos de invierno. E l reygrass yerba de centeno resiste el yelo mejor que la alfalfa , y prueba bien en todo terreno: crece la altura de quatro pies , y veces -se siembra con la alfalfa encarnada en colmo de la cosecha; con la diferencia de que algunas de estas plantas tiernas y delicadas en
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TOMO I I .

(8) , sus cras se suelen sembrar con cebada, -centeno avena hasta que se arraiga bien en la tierra , tanto para la conservacin y fortaleza de la planta tierna, como para aprovecharse bien de la tierra por medio de estos granos, respecto que algunos de estos vegetales se dilatan en la cria antes de llegar estado de madurez. Entre la variedad de estas yerbas hay otras dos de distinguidos caracteres. L a primera que en Ingles llaman milfcvort yerba de leche; cuya planta se asemeja mucho la alfalfa blanca. Prueba bien en los montes y terrenos ridos, que niegan sus auxilios otras plantas por falta de x u g o y nutricin ; y tan grata y propicia estos , que se crian y extienden sus raices hasta revestir la superficie de la tierra con la espesura y primor de sus hojas con la mayor lozana. L a segunda benfica planta, que en Ingles llaman everlastingtare laturis pratensis, se cria con mucha abundancia y largo espacio en terrenos compactos y secos con excelente calidad de yerba 'para pastos verdes y heno. Se cra temprano en la primavera; y aunque el ganado puede pacer y pastar en ella hasta fines de M a y o , no es obstculo que le impide -retoar y dar buena cosecha de heno. '
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H a y otros vegetales de uso y fama en algu-

( 8 ) nos Condados de Inglaterra, como son, poa compresa , meadowgrass, poa pratensis, great meadowgrass, agrosis capillaris , fine bint, ribwort, oplantein. Las plantas que se cultivan as para la gente como para el ganado en el invierno son por lo comn patatas, nabos, berzas & c . ; de cuyas plantas y raices las hay de diferentes especies que requieren buenos abonos, como estircol, basura otras materias ptridas; y en quanto al artculo de los nabos, uno de estos autores recomienda con eficacia su cultivo y propagacin, como pasto admirable que da el mayor incremenr to la cria y carnes del ganado en el invierno ; previniendo que aunque la cria de los nabos deleyta en tierras ridas y areniscas., producen tambin en todo terreno sazonado y polvorizado la l e y ; y que son inmensos los beneficios nacionales que rinde en la siembra y cria de esta hortaliza en campos rasos y abiertos, arreglndose .la sazn de su siembra con el tiempo fixo que ex ige el consumo del ganado ; saber, para sustentar el ganado desde Noviembre hasta fines de Febrero se debe hacer la siembra desde ltimos de Mayo hasta';fines de Junio. Siguiendo la misma regla, para proporcionar el abasto, en.Marzo, Abril y ^ M a y o en la siembra F a
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ltimos de Julio y principios de Agosto, por ser el tiempo prspero para dar salida al referido abasto, valindose para ello de la mejor semilla y abono. Teniendo presente que la simiente de los nabos es como los granos y otras especies , que para que no degeneren es preciso renovarlas de quando en quando ; resultando que esta clase de semilla ha llegado tomar tanta fama en el Condado de Norfolk, que la compran y llevan diferentes partes, aun hasta el Reyno de Irlanda. Son muchos los campos y terrenos ocupados con dichos nabos para el sustento del ganado con suma ventaja , como se dexa conocer en calculando la tierra de su cra con su crecida cosecha , aun quando el acre de esta tierra de quarenta y tres mil quinientos y sesenta pies quadrados no prodxese mas que un nabo por cada pie , que por lo regular pesa dos libras , ascendera el total de la cria quarenta y seis toneladas cada ao , que componen dos mil libras de peso cada u n a , dexando la tierra en bella disposicin para sembrar buenas cosechas de cebada de trigo sin el auxilio de otros abonos. L a cria y cultivo de estas nutritivas clases de vegetales , que sacian- y repletan-los ganados: con brios y carnes tan de repente serian

muy propios y oportunos para pastos ele invierno fin de cebar los que vienen casi muertos la matanza, mayormente para los rebaos lanares de la clase estante, y toda casta de ganado en aquellos terrenos y montes menos tiles para las labranzas de los granos y de otros frutales confinantes los pueblos del R e y n o ; y es de esperar que en difundiendo sus noticias al pblico, los interesados se dedicarn con eficacia sus ensayos y propagacin, particularmente aquellas plantas perennes de clase secana, con la distincin que en parte alguna convendra esta siembra mejor que en las inmediaciones de Madrid , por razn de los numerosos ganados que vienen de fuera al abasto de las carnes medio muertos de necesidad por el largo trnsito, sin tener apenas que comer en el camino, mucho menos su llegada estos contornos; cuyo ganado alentado y en buen orden al salir de las tierras de su cria antes de llegar su destino estn exhaustos de su carne y substancia; lo que no concuerda con la prctica de otras naciones, quienes traen el ganado flaco de los campos mseros y pelados para pacer y engordar en los prados amenos y abundantes, para aprovecharlos en las carniceras en abono de sus carnes y mayor aumento de peso.

(86) Verdad es que las tierras de pastos los alrededores de la corte son muy limitados para unos fines tan dilatados; y por lo mismo se debiera economizar lo poco que hay en su inversin de prados artificiales de secano y riego; y para mejor ampliar y prosperar estos fines se poda solicitar del magnnimo zelo y piedad de S. M . algunos pedazos de los terrenos del Real patrimonio para suplir las urgencias de estos grandes apuros; lo que se puede esperar de su liberalidad imitacin de la vigilancia y constancia de sus augustos antepasados en la conservacin y aumento de las castas de mayor estimacin de estos ^ganados , concedindoles pleno poder y dominio sobre los pastos del R e y no ; cuyo rasgo de Reales gracias dio tambin el ltimo R e y de Francia dirigido al mismo fin, segn la gazeta de Madrid con fecha de I o de Junio de 1 7 8 5 captulo de P a r s , que la letra dice: Ha provisto S. M . la conservacin del ganado por un reglamento de tres artculos. E n el primero concede facultad para que paste todo el verano prximo en las praderas y dehesas del Real patrimonio, y otros igualmente en las de las comunidades, as seculares como regulares.

(87) Por el segundo se prohibe matar ni vender en. los mercados terneras de menos de dos meses , sopea de mil libras de multa. P o r la tercera se encarga los Intendentes y Comisarios empleados en las provincias propongan de los fondos y caudales pblicos premios con que se alienten los habitantes criar y multiplicar el ganado as vacuno como lanar, y tentar nuevo gnero de sustento que le pruebe bien , promoviendo el cultivo de todas las plantas y vegetales tiles para formar prados artificiales para mayor abundamiento." CAPITULO VIL
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Sobre la preparacin dlas tierras coleccin de. simientes , siega y conservacin del heno krc. P a r a preparar y sazonar las tierras para la recepcin y cria de las yerbas de estas praderas se ha de arar y rastrillar la tierra hasta que se quede disminuida y esponjada ; y luego que est . en buena disposicin para la sementera, se ha de cuidar de hacer la siembra en tiempo sereno y templado, para no malversar extraviar la semilla por ayres vientos recios, que la

(88) sobrelevantan por la poca gravedad y peso de sta especie de grano, poniendo igual cuidado en arrancar de raiz aquellos vegetales y malezas tan destructivas la siembra en la privacin de las plantas de la nutricin y substancias regulares; previniendo que la siembra de estas semillas en tierras dbiles y ligeras debe ser de una pulgada de profundidad, y que en los terrenos hondos y fuertes basta media pulgada , imitacin de lo que se hace con las demas hortalizas, cubriendo y arropando bien la semilla por medio del rastrillo , y conservando la del ganado hasta echar sus raices y plantas; contando con seguridad que toda labranza bien abonada y cultivada no puede faltar en gratificar y premiar su bienhechor. Mas las tierras de pastos que arrojan seis ocho cosechas abundantes de buen heno en. cada nueve diez meses sin necesitar mas cultivo ni coste por muchos aos; lo que dio lugar al Caballero F l e t vod decir que causaba admiracin ver la serenidad indiferencia de tantos labradores en tantos siglos acerca de sus prados y pastos, y en unos intereses tan seguros, teniendo la indispensable necesidad del ganado de labor y de general u s o , sin valerse en este largo espacio de aquellas productivas plantas y vegetales, que

(S9) ci sus calidades y excelentes efectos acreditan sus utilidades de mayor importancia , poniendo por exemplo lo ridculo que pareciera que un labrador alucinado plantase sembrase en un solo campo corto trecho de terreno trigo , cebada , centeno, avena, guisantes y otras legumbres todas juntas , sin contar con las- ventajas de las unas, ni desventaja de las otras, con una idea y acto tan impropio, aludiendo las erradas costumbres de los muchos propietarios y cultivadores de estos pastos, quienes recogen y usan de las simientes sueltas, residuos de los montes , depsitos del heno del comn consumo de su ganado para la siembra de estas yerbas; siendo en el conjunto un cmulo imperfecto y confuso engendrado de varias yerbas de buena y mala calidad, tan tiles en sus producciones como las yerbas silvestres de los campos eriales . incultos, sin considerar que aunque el coste del cultivo de ambos es i g u a l , los progresos y efectos son muy contrarios. Respecto que las semillas de estos vegetales valen mas caras en Inglaterra que el trigo , cebada ni otros granos, hacen sus acopios en esta con la mayor economa, como tambin en trillar, limpiar y purificarlas con distincin de sus clases, precaviendo antes que se corte

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siegue la yerba de frotar el ollejo de la simiente entre las manos, para saber con certeza si ha llegado estado de madurez, de que se siguen despus las operaciones de segar , secar , trillar y desgranar el semen de la yerba ; cuya ltima maniobra se hace extendiendo los vegetales secos, cada especie de por s, sobre un tablado en una sbana otra ropa fuerte y gruesa; y despus que se criba , ventila y se separan los granos del polvo impureza, se ponen en unos sacos talegos en piezas stanos secos y limpios para su conservacin, uso venta, cuidando que no se recaliente ni pudra con humedades que les pueden privar sus virtudes productivas en detrimento de la vegetacin. Para proveer y prosperar este proyecto con las materias adequadas y necesarias por medio de buenas semillas y plantas , hay diferentes recursos de que se puede valer y aprovechar con tina leve aplicacin. En primer lugar nuestros campos y montes estn dotados de los escogidos vegetales distinguidos y prescriptos por estos autores como los primeros y principales de general Uso en los climas del N o r t e : tales son la mielga , trbol, sulla , pipirigallo , pimpinela & c . , los quales adoptando sus crias y clases las cali-

dades y situaciones de los terrenos con buena direccin y vigilancia, no podrn faltar en dar los debidos prsperos frutos y efectos. Y en quanto las dems progresivas plantas y yerbas de otras naciones citadas en este tratado, el suelo de Espaa, como se ha dicho en otra parte , tiene la fama de ser el primero en el reyno vegetal; pues aun los montes y sierras mas elevados se halla estar poblados de variedad de plantas espontneas, en las que se deleyta el ganado lanar, de las quales se podia sacar buena coleccin , no solo para prados, sino para jardines y usos de botnica , sin riesgo de faltar la reproduccin, en conseqencia de que el trasplante de estas y de otros vegetales de diferentes especies de unas tierras flacas y mseras otras pinges y frtiles producen comunmente admirables efectos, pudindose decir lo mismo acerca de la cria y mejora de toda casta de ganado.
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A ninguno compete el desempeo de este encargo en quanto distinguir , elegir y reunir estas plantas y semillas de los montes como los pastores de los rebaos trashumantes, por los largos viages y experiencia que tienen de aquellos distintos vegetales mas propios y provechosos del consumo del ganado ; lo que servira de

O),
entretenimiento y ce utilidad est clase de gente sin coste ni fatiga. En la ciudad de Londres tienen almacenes pblicos repletos de estas semillas nativas y extrangeras con la debida instruccin de sus cultk vos , uso y utilidades , tanto para el abasto nacional , como para el trfico extrangero; cuyo trfico y lucro favor de los cosecheros y revendedores son superiores en su tanto al comercio de los granos harinosos en los mercados pblicos j por cuya causa todo el coste recae so^ bre la recaudacin y preparacin de ellas, me-, diante que este es uno de los objetos capitales de otros gobiernos menos necesitados en este ra: m o : nosotros debamos tomar por norma y norte el mismo sistema de ellos , practicando vivas diligencias dentro y fuera del Reyno para mitigar un mal que tanto debilita la Monarqua , haciendo los primeros ensayos y experimentos en plantar y propagar aquellos singulares vegetales de ' la clase perenne y estables que se arraigan, arrojan y permanecen en los terrenos altos, ridos y secos, para vestir y adornar tantos montes pelados sin granos ni pastos en la situacin presente ; de encargar y habilitar los herbolarios y revendedores de los vegetales y semillas usuales en esta corte de ha-

. < *3 ) . cer nuevos acopios de estas semillas tan distinguidas para prados artificiales, despus de instruirlos de la casta, calidad y figura de cada especie, para facilitar el abasto y venta para las Reales Sociedades de las provincias, y los dems apasionados interesados que se dedicasen este cultivo; siendo este un trfico activo en la ciudad de Londres y de otros pueblos capitales en el N o r t e , como se har ver despus de exponer las advertencias de algunos de estos autores, sealadamente por la del Seor Anderson, acerca de curar las yerbas verdes de estas praderas , para dar la debida consistencia al he* no que producen , diciendo que para conservar el heno en todo tiempo con la fuerza, xugo y substancia de la yerba natural del campo se debe precaver y evitar con todo cuidado no cortar segar la yerba en tiempo hmedo , aun en estando baada cargada de roco ; y que en este ltimo caso se debia extender la yerba en el mismo sitio despus de segarla para que se secara con brevedad antes que los soles evaporasen y disipasen su go lquido; teniendo por seguro que en reco* giendo esta yerba en su pureza antes de extractar su substancia con demasiada evaporacin , y almacenndola al estilo regular, libre

( 94 ) d las influencias de los elementos, mayormente el agua , que es el mas nocivo en estos casos , se podr conservar la yerba en su fuerza natural sin riesgo de recalentarse, ni de putrefaccin, sirviendo de pasto substancial, dando mayor vigor y carnes al ganado, al paso que la , yerba el heno apurado y exhausto de su nutritivo lquido y esencia, originado d Jas referidas causas, apenas surte de alimento al ganado sino con el aumento de mayor cantidad con menos efecto. Mas aade que en estando el heno depositado en sitios eriales es necesario cubrirle con paja , fin que no le penetre , cale ni pudra el a g u a , como tambin para su mejor conservacin de soles y ayres. Que se debe escoger y arreglar el tiempo de la siega con la sazn de su madurez -lo mismo que los granos, para evitar los perjuicios que se siguen de la anticipacin, esto es, de aguardar hasta que circule su x u g o , y que.llegue la debida fortaleza ; sucediendo lo contrario en segndole antes de su tiempo, porque merma mucho , y no nutre al ganado de -provecho, quando con la madurez retiene parte d e sus semillas, que es la mas substancial y apetecible dicho ganado. . :; : >

( 9 5 ) Los vegetales destinados para recoger y conservar sus semillas, sea para el uso propio venta pblica, es necesario anticipar el corte de la yerba en la crtica sazn de su madurez, para que el ayre no lo esparrame, y que al mismo tiempo retenga su virtud productiva. Se sabe con certeza el punto fixo de la madurez de estos vegetales para los expresados fines , quando los cogollos cumbres son menos sanos, algo tostados, y que se inclinan hacia la tierra. L a yerba verde y el heno cunden mas en estircol que la paja y cebada; y como la basura es un artculo que rara vez se vende entre la clase de la labranza , es un estorbo grande en este ramo, respecto que el labrador no podr extender el cultivo de sus frutos fuera de los lmites de los abonos , hallndose en la forzosa necesidad de barbechar dexar la tierra erial sin disfrute, y esto por lo regular por falta del abono. Entre estas materias ptridas para sazonar las tierras flacas cansadas se reputan los residuos podridos daados de las cumbres y fondos de estos depsitos del heno , y son excelentes para restaurar la fertilidad de las praderas y tierras de pastos aniquiladas con los

( 9<5 ) tiempos, por hallarse repletos de semillas de varias plantas que suelta y dexa el heno, las que vuelven renacer y reproducir de nuevo en la tierra con mucho vigor y ventaja; previniendo que por provechoso que sea este abono en orden los pastos -, que es muy impropio y pernicioso en otras siembras y labranzas; en conseqencia que esta casta de basura retiene en s el conjunto de las semillas del. heno indigestas y activas en toda su fuerza; y siendo estas hijas de tantos vegetales de buena y mala calidad, luego que se incorporan ei la tierra con los granos otras siembras inficionan el terreno, disipndole de su substancia con mas celeridad y actividad que las plantas til e s , quedando estas lnguidas y.decadentes en faltndolas la nutricin , violentada por los vastagos intrusos y clandestinos ; cuyas precauciones y reparos penden de la penetracin y vigilancia de los cultivadores.;. Esta advertencia confrontada con lo que expresa el Seor Fletvod en- la pg. 1 2 3 causa alguna variacin, con la distincin que este ltimo trata de las semillas propias, para prados artificiales, excluyendo el cmulo de las simientes de yerbas comunes, y que el objeto del otro es acerca de las. praderas naturales..

Las tierras de pastos cansadas deteriorada s requieren abonarlas de quando en quando, sin necesitar mas labor ni coste que el de esparramar y desmenuzar la. basura abono sobre la superficie de los prados en tiempo de invierno, fin que las lluvias destilen y comuniquen sus substancias lquidas las raices de las plantas antes que los soles de la primavera exhalen y disipen sus partes nutritivas. Para inutilizar mas estos abonos, y coadyuvar dar mayor fermentacin estas plantas son muchos los labradores que se valen de diferentes especies de tierras bien pulverizadas fin de incorporarlas con la basura, lo que da mas vigor y consistencia la produccin. E l desear pastos, y descuidar los medios: efectivos de su alcance es una vana preocupa' cion ; pues mirando con seriedad el abandonado estado de los prados y baldos de los pueblos de estas provincias, parece que no conocen dueos , que estos rio distinguen ni comprehenden sus valores; pues si sus propietarios pusiesen igual cuidado en este ramo, como u n a de las materias de primera necesidad , hallaran que este objeto no era menos que aquellos. Son muchos los pleytos sobre los pastos, sin que nadie cuide de ponerlos en estado frucTOMO I I . G

(98) tfero. E l heno, que es el mas substancial, apenas se conoce; cuya falta recae sobre la paja y cebada en detrimento de los consumidores, labranza del trigo, y dems frutales, que es inters mal entendido, y desconocido por todas las naciones. CAPITULO VIII.

Que acredita y ratifica la probabilidad de la cria y existencia de los vegetales, praderas de la cria extrangera, tanto en estos climas como en aquellos. P a r a que nadie rezele que por motivo de que aquellas semillas y plantas de que tratan estos autores son nativas de otros climas frescos y hmedos, sus trasplantes y progresos serian incompatibles al suelo clido y sediento de Espaa; se advierte que los varios climas y temperamentos de sus extensas provincias en tantos diversos productos de minerales , vegetales y animales , no tienen que envidiar nacin alguna, mayormente en el ramo botnico, ni en escogidas plantas propias y prsperas para praderas naturales y artificiales, como consta de experiencia, no solo en Valencia, Catalua y As-

(99) urias, sino en las mismas cercanas de esta Corte, acreditndolo as dos exemplares patentes la vista. E l primero en una huerta en el Real Sitio de Aranjuez mas arriba del Pajes, que con pocos riegos de un arroyo inmediato criaba y daba anualmente ocho cosechas abundantes de alfalfa. E l segundo fuera de la puerta de San V i cente en una huerta del Excmo. Sr. D u q u e de Osuna, en que movido de su zelo estableci una fbrica de vitriolo, apartando en dicha huerta como una fanega de tierra para ensayar el cultivo de la alfalfa, que surti tan buen efecto por medio y riego de una noria, que me asegur el' capataz que sin mas arte, coste ni labores que el de arar, abonar y sembrar la tierra con esta clase de simiente habia logrado diez cortes cosechas al ao con muy pocos riegos, habiendo sacado de cada siega cosecha al pie de cien quintales de yerba verde; y es presumible que S. E . formase este ensayo para extender el cultivo de esta planta con mayor amplitud en otras partes de sus Estados, Para aclarar mejor estas dudas se debe aadir , que los activos agentes y fomentadores de toda especie de vegetales en todo clima y tem-

(ioo) peramento son las benignas lluvias y soles, especialmente los de la primavera ^ cuyos elementos y poderosas influencias son mas dominantes y prevalecientes en esta Pennsula que en las regiones del Norte , como evidencian sus efectos aun en este mismo ramo de los pastos, teniendo el goce de siete ocho cortes de alfalfa anual, quando las naciones mas adelantadas y afamadas en este cultivo y cria no llegan al mismo disfrute de quatro cortes cosechas , aun en las tierras mas pinges y frtiles. En confirmacin de estos antecedentes se insertarn las observaciones de Don Joseph Mata, natural de Catalua, sobre la cria y propagacin de la alfalfa; quien dice de la alfalfa llamada mdica, por las propiedades que tiene para curar las enfermedades de los animales: Que sembrada una fanega de tierra de alfalfa produce tanta yerba como veinte treinta fanegas de prado comn. Esta grande fertilidad de la alfalfa proviene de la prodigiosa cantidad de raices que arroja su pie en tierra que tenga fondo y algo de humedad; la que se siembra por la primavera, que es el. mejor tiempo, cubriendo .la semilla como media pulgada v sembrando avena con ella los primeros

aos para beneficiar la tierra por la escasez de la yerba. Por el nuevo mtodo se siembra la semilla al hondo de los surcos, la que se cubre de poco en poco para fortalecer la planta. > > Que se podr segar la alfalfa antes que la flor se halle abierta, si se quisiere lograr un forrage fino; y que segado con anticipacin retoa tanto, que subsana abundantemente lo que se ha perdido en no dexar que llegue la planta toda su magnitud. >JES tan bueno (prosigue diciendo) este forrage, que se puede dexar de dar, grano los caballos, aunque ocupados en el carro y arar; y con este forrage se pueden engordar carneros mas pronto que con otra.cosa; y solamente se logra esta buena yerba cultivndola segn el nuevo mtodo surcos distantes uno de otro como una vara; porque si no se hace de este modo , se pone en flor quando sale de la tierra, en que se pierde mucho. Si contina en llover se dexar sin segar hasta que se ponga en otra flor y gran; como que de ningn modo se debe segar hasta que serene el tiempo ; porque en no mantenindola seca se podrira. El grano se podr dar las caballeras , y la paja es mejor que el heno de los prados comunes cortndola menuda.
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Segada que est la alfalfa, se dexa en un gnero de listas para que se seque. En tiempo de ayres se seca la parte superior en uno dos dias; y despus que haya pasado el roco se da vuelta las listas de arriba abaxo, pasando una horquilla por debaxo de dichas listas para volverlas. Antes del roco se recoge en montones; y en estando seca se aprieta en la granja para que no se moje. Nunca es mejor la alfalfa que quando se seca sin el auxilio del sol: como no se abren todas las flores de la alfalfa en un mismo tiempo, es preciso elegir un medio trmino para segarla, para que el grano temprano y el tardo no se pierda. E l tiempo mas conveniente es por la maana y la noche. E l revolver las listas es preciso se haga coh cuidado para que no caiga el grano; y lo mejor es pasar la horquilla por debaxo de la esp i g a , de modo que los pies de la alfalfa den vuelta como sobre un e x e ; y si se recoge con sbanas, no va riesgo en que el grano se vaya. Se conserva el grano en la misma paja, como tambin haciendo techos de paja y otros de gran o ; y en el invierno se puede conservar en el granero sin riesgo de recalentarse. " N o hay prueba mas decisiva de la probabilidad de los progresos de este proyecto en

estas provincias, fuera de toda duda , que la que acaba de dar Don Esteban Boutelou, J a r dinero mayor de S. M . en el Real Sitio de Aranjuez, quien practic activas diligencias dentro y fuera del Reyno en la coleccin de simientes, ensayos investigaciones de sus virtudes , crias y efectos, y que nos favoreci con este informe. Lista de las yerbas cultivadas en las praderas de S. M. de este Real Sitio de Aranjuez, en Espaol Ingles, saber. E l pipirigallo, saintfoin, cockshead. L a alfalfa mielga, lucerne. E l trbol encarnado, red clover. E l trbol blanco, white clover. E l trbol real, common melilot. El trbol de flor amarilla, hops clover. E l ballico, rey-grass anddarnel. E l holco lanudo, yorkshire grass. E l fleo pratense, thymoty-grass. J> Estas nueve plantas se cultivan en las praderas llamadas de los Arboles de San Raymundo en trozos separados. Del fleo pratense es todava corta la cantidad que tenemos; pero por ser una yerba abun-

( 104) dante , y sumamente buena, se multiplicar con todo cuidado. D e todas estas nueve se coge semilla; pero hasta el presente nunca en suficiente cantidad para comunicar los curiosos y buenos cultivadores ; lo que procuraremos hacer en adelante para fomento de un ramo tan til de economa rural. Solo se han solido dar algunas porciones de semilla de alfalfa y mielga: primeramente Don Francisco Luxan de Villafranca,.. quien las cultiv con mucho esmero; y despus algunos labradores y curiosos de la misma vecindad; habindose extendido en el dia de hoy este cultivo por aquellas cercanas con suma utilidad de los que se han dedicado cultivarlas; pues al presente alimentan muchos sus ganados con ellas, ahorrndose la racin y consumo de la cebada acostumbrada para el sustento, de sus caballeras; lo que en aos como este no dexa de ser un ramo de suma importancia los particulares que se dedican este recurso. Estas diez ltimas las cultivamos, aunque no separadamente; pero se procurar apartar las mas esenciales para introducir su cultivo con separacin.

Os)
Poa trivial, may foxs tail-grass. Poa anual, sulfock-grass. Poa pratense, meadow poa. Cuernecillos coronilla. Veza cultivada, vetch. Dactiles conglobado, conglomorated dactils. Ltiro de prados, vetchling. Yerba paxarera, chick weed. Falso orozuz, milk vetch. Espiguella, wild barley. Ademas de escoger entre estas plantas las mas excelentes, se buscarn de otras clases del pais que sean apetecidas del ganado, con el fin de multiplicarlas." zzz Esteban Boutelou. NOTA. Se previene que como los Diccionarios varan en los nombres de estos vegetales de un idioma otro, siendo el Seor Boutelou facultativo inteligente que comprehende estos idiomas , y cursado en estas plantas y respectivas semillas, cultivando y propagndolas con zelo y constancia, son circunstancias para darle la preferencia de la propiedad de estas voces trminos. / Para manifestar los distintos usos y utilida-

des pblicas de las diferentes calidades de la alfalfa, se debe incluir en este el informe de un corresponsal que se llama Don Demetrio Crou , extractado de un libro Ingles intitulado el Diccionario nuevo de labradores; quien expresa que la Sociedad de Londres en el ao de 1 7 6 6 ofreci un premio de veinte libras esterlinas y una medalla de oro al que mejor hiciese ver el mtodo mas provechoso y menos costoso para criar y engordar cerdos; cuyo premio se adjudic al Seor Y o u n g , el que dice: L a utilidad importancia de estos animales no es bastante conocida al labrador, para que los criase con mas abundancia; en cuyo concepto propondr un. mtodo de menos coste y mayor lucro de lo practicado hasta aqu, como me lo ha hecho constar la experiencia. E n el ao de 1 7 6 5 sembr en la primavera dos acres fanegas de tierra con cebada y semilla encarnada de alfalfa ( e n Espaol trbol encarnado), y en el ao siguiente de 6 6 encerr en este prado treinta cerdos entre grandes y medianos, los que empezaron comer con tanta ansia y apetito de este vegetal, que no queran volver adonde antes moraban: dorman todos en un rincn de este prado, tenien-

( i o ) do la comodidad de un charco de agua para su uso; y habiendo notado al cabo de algunos dias que la crecida cria de la yerba admita mayor nmero de este ganado , le aument en proporcin, y los dex sin mas cuidado hasta el mes de Octubre, en que dispuse de sus ventas con arreglo su coste , que es saber.
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Renta anual de la tierra. Libras esterlinas Abono y labores &c Semilla y siembra Total coste.. Suma de la venta Producto lquido L . S. i 14- 2. 1 9 . o o. n $
1 0

4-

1 0 . o. o 4- 5
0

E s t e frugal mtodo bien dirigido seria de la mayor utilidad los labradores en la cria de gran nmero de estos animales con la mayor comodidad y menos coste; en cuya inteligencia despus de hacerse cargo del contenido, se servirn V . SS. de recomendarle al pblico por ser de superior ventaja al estilo ordinario p r a o ticado comunmente en esta cria." Esta advertencia de pblica utilidad est ra-

(ic8) tincada por las Transacciones de la Real Sociedad de Londres tomo 3. pg. 6 5 , en el largo detalle , de Don Arturo Young acerca de la cria de este ganado de cerda por medio de la patata y alfalfa, certificando haber alimentado cierto nmero de estos animales con las referidas patatas durante el invierno, hasta que la alfalfa lleg su auge en el mes de M a y o , con el buen acierto de haber vendido diez: de dichos cerdos por.Octubre treinta schelines cada u n o , y que le parecia digno objeto de anunciar al pblico para que spalas estaciones y distinciones d l a cria de este, ganado., esto.es., seis meses con las patatas, y los otros seis con la alfalfa. En el referido Diccionario de labradores hace el mayor elogio de la mielga para nutrir y alentar los caballos de labor, en ahorro del coste de la avena y dems granos, notando que estos, y aun los caballos de postas mantenidos con esta clase de yerba, se hallan en el mejor estado , sin que se verifique que suden en sus correras tanto como los otros mantenidos con la yerba natural y avena: aadiendo que sino fuerza de la cria y abundancia de estos prados artificiales era imposible que la Inglaterra pudiera abastecer con forrage la quarta parte de los ganados caballar,,-vacuno y lanar de su cria en

(ico) el dia; concluyendo que el producto de un acre fanega de tierra de esta mielga es capaz de engordar cinco bueyes en tres semanas: lo que no se efecta con la yerba de la cria de los prados naturales, por especiales que sean , en el trmino de dos meses, surtiendo igual efecto en el ganado-lanar destinado para la carnicera, pasando muchos de ellos de cien libras de peso. Estos dos vegetales, el trbol y la mielga, no solamente prevalecen bien en estos terrenos, sino el conjunto de todas las semillas y plantas de las praderas del Norte, segn el informe anterior de Don Esteban Boutelou, que cmprehende la lista de diez y ocho vegetales de primer orden y fama, sin faltar mas que el de difundir sus luces y caracteres, para que el cuerpo de la nacin sepa este tesoro de sus campos, y el sitio de su cria y compra. Para ampliar mas esta ilustracin del cultivo y abonos de estas praderas y pastos se deben incluir algunas observaciones tiles recopiladas de las Transacciones de la Real Sociedad de Londres, para dar mayor fe y fuerza esta doctrina campestre que atrae la atencin de to' dos los Gobiernos en la era presente; ademas de que las cosas mas mnimas son de la mayor importancia en tratando de materias generales de una nacin entera.

( n o ) En orden estos abonos reprueba uno de los representantes de la referida Sociedad la inconsideracin de los muchos labradores que descuidan los beneficios tan visibles rendidos de los orines del ganado, desperdiciados intilmente en establos, quadras y estircoles, incluyendo las substancias lquidas de estas y otras materias lquidas destiladas de muladares y estercoleros, llevados por el a g u a , y disipados por las tierras; siendo estos los abonos mas activos y productivos de las labranzas para la siembra de todo gnero de granos, mayormente para enriquecer las praderas y terrenos de pastos, por ser este nutritivo lquido la esencia de los mejores abonos, con preferencia los cascos y heces de las dems basuras, cuidando de su conservacin en balsas, cisternas otras vasijas para su conduccin en barriles pipas, donde mas lo exige la necesidad , como el artculo acreditado por la prctica mas patente; cuyos efectos son bien conocidos con igual utilidad de empapar los granos algunas horas antes de sus siembras en este bao, el que da mas vegetacin y robustez la planta con mayor aumento la cosecha. Los especiales efectos de este abono lquido son bien sabidos por las mejoras de las tierras de labranza, nacidos del descanso de los re-

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baos lanares, tan apreciados de los cultivadores, como caracterizados por sus frutos y cosechas: con el bien entendido que aunque este gnero de abono es de general utilidad toda la labranza, no obstante es mas propio y adaptable para los prados y pastos que para las siembras de granos , por motivo que por su fuerza y actividad fomenta y multiplica la yerba espontnea; y aunque fertiliza y nutre los granos con el mayor esmero, se ha notado que por su calidad y fortaleza hace brotar las raices nocivas con mayor rapidez y robustez que las plantas tiles y de necesidad. Los mismos perjuicios siguen las labranzas de los granos quando sazonan las tierras por medio del estircol indigesto, porque le falta la debida putrefaccin; mas quando la basura se compone de residuos de graneros y caballerizas que retiene sus semillas sin fermentarse, las que vuelven renacer y multiplicar sus especies, defraudando las plantas verdaderas del xugo substancial; resultando que el labrador se extraa y se queja de esta crecida cria de vegetales intrusos que l mismo sembr incautamente por medio de este estircol indigesto. El remojo de los granos al tiempo de la siembra en este bao lquido es causa de que

( 1 1 2 ) cada grano de por s sea participante de este abono ; lo que no sucede por el estilo ordinario, concurriendo este la nutricin y vegetacin de cada planta. Los labradores estn hechos cargo de la importancia del remojo y empapado de estos granos y siembras, sea con este, con salmuera mezclada con calrespecto que esta composicin conserva el grano al paso que destruye todo insecto. Ademas de la utilidad de estas sales lquidas en estos casos, se verifica en las tierras calizas que cunde en piedras de c a l , la que calienta la cria en aumento de la cosecha, con la anticipacin de la vegetacin de la planta, en comparacin de las siembras secantes, que dilatan mas el brotar y subir la superficie de la tierra , en perjuicio conocido de la cosecha. Nada se debe ocultar en este escrito que, tenga relacin . enlace con el ramo de los pastos , y por lo mismo se incluye el informe del Seor Presgrave la referida Sociedad en el tomo 8. fol. 4 9 ' , diciendo: Que en conseqiiencia de los premios ofrecidos por la Sociedad en el ao de 1 7 7 8 . al que mejor cultivase quatro acres fanegas de tierra con patatas para fprrage y manutencin del ganado vacuno y lanar ; estimulado por es-i

( " 3 ) ta oferta, se hizo la prueba cultivando quatro fanegas de tierra con estas raices el ao pasado, habiendo duplicado la cantidad en el presente con el coste de dos libras y diez y siete schelines por cada fanega de tierra, la qual produxo doscientas cincuenta fanegas de patatas; suministrando diariamente este fruto mas menos segn el tamao de los animales , que las coman con mucha ansia tres veces al da crudas sin lavarlas; con cuya orden y mtodo mantuvo veinte reses por todo el ao, entre ellas quince vacas con sus terneras, con otros quince de dichos becerros que compr de fuera para que cada vaca criase dos de estos , surtiendo el deseado efecto. Ademas que el ganado que tenia inculto en el campo en un estado flaco y dbil en el invierno , por medio de la patata se pusieron fuertes y robustos. Que en quanto al ganado lanar hasta los mismos corderos lo usaban y mejoraban con ellas, como acreditaban las certificaciones adjuntas. En el tomo 9. de dichas Transacciones pg. 4-5 dice , que la medalla de oro de veinte guineas se adjudic Don Diego Bucknell por la cria de ganado con la patata en vista de las certificaciones presentadas, y que la letra decia: He cultivado patatas para la cria de ganado vacuno y lanar muchos aos, y sigo la misma prc0

TOMO I I .

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tica con el mejor acierto todava : el primer experimento que hice en el ao de 8 4 de un acre fanega de tierra con estas raices, fue para el consumo de mi familia , ampliando el cultivo cada vez mas, hasta el ao pasado de 8 9 , en que plant trece fanegas para el sustento de mi ganado vacuno y lanar; lo que sali mucho mejor de lo que yo esperaba, atendiendo que en estando hecho el ganado estas raices, las come con mucha apetencia, con preferencia los demas alimentos ; no obstante que fue necesario suministrarles el heno paja de avena de quando en quando: mas esta ltima en mayor dosis para evitar la ocacion en el ganado, que procede de la substanciosa calidad de la patata con larga continuacin ; y para cebar el ganado para la carnicera hallo que no hay alimento que iguale estas raices. E l nmero de ganados mantenidos con las patatas producidas de la referida medida de tierra son cincuenta, como bueyes de labor , vacas de leche, terneras y o v e j a s / y todos muy sobresalientes. En el tomo l o . pg. 98 se lee que la Sociedad dio gracias . Don Juan Hunter por su patritico informe, en que dice que habiendo observado en los papeles pblicos que la Real
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Sociedad , de que tiene el honor de ser miera-: bro, adjudic el premio que tiene acordado Don Diego Bucknell por el cultivo, de patatas para el sustento del ganado vacuno y lanar , sin que fuese su intencin degradar el mrito del Seor Bucknell, adverta que esta operacin rural no era del todo nueva, mediante que l mismo sigui este ramo de algn tiempo , y que en el ao pasado habia engordado ciento y tres bueyes principalmente con estas raices, y que al presente tenia setenta ganados mayores soportados con este fruto , y con el auxilio del heno ; aadiendo que por su mtodo de cultivar esta raz sacaba al pie de doscientas fanegas de producto de cada acre de tierra , que razn de un schelin por fanega era un gran retorno, ademas de enriquecer la tierra para qualquier otra siembra con suma ventaja. En el tomo n . pg. 9 8 dice, que se han adjudicado dos premios los Seores Guillelmo Barbor y Don Diego Bucknell por la propagacin de patatas y cria de ganados. Este ltimo prob qu el ao pasado de 9 1 cultiv diez y siete acres fanegas de tierra para el sustento de ganados, distinguiendo la casta mantenida con ellas en dos aos seguidos, y de hall 2

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ber cebado once vacas y doce bueyes, por esta via , dndoles de tiempo en tiempo un poco de heno y paja de avena; y que durante el invierno mantuvo un rebao lanar compuesto de ciento y veinte cabezas, extendiendo la patata cortada en el campo sobre la superficie de la tierra, y que luego que este ganado lleg familiarizarse por dos tres dias con estas raices , venian al rededor del que los llevaba comindolas porfa, y con preferencia los demas forrages, con aumento de sus carnes y corpulencia , como evidenciaban las certificaciones verdicas de los que deponan &c. Para que nadie rezele los insinuados efectos de la cria del ganado por medio de las patatas, Don Agustn Ginesta , Catedrtico de Ciruga en el hospital general de esta corte, nos facilit una prueba evidente en este mismo ao sobre el particular. Habiendo comprado una porcin de patatas por razn de la caresta de cebada , de sesenta reales la arroba, las que suministr con frugalidad su caballo, saliendo triunfante en su experimento, con ahorro de los granos, brio y fuerzas del caballo, como evidencian los efectos informes del dicho Caballero. Son inmensos los beneficios que rinden es-

tas raices n las regiones del N o r t e , las que se distinguen en diez y ocho clases en Inglaterra Irlanda, diez para la mesa, y ocho para el ganado , saber , apple ptate, kidney ptate, jelou ptate, wise ptate, red ptate , resident ptate, violet ptate, scotch kidney, solinam ptate , champion ptate, black ptate, pheasant eye ptate, winter red ptate , early kentis ptate , ox clos ter ptate, spanish ptate , virgine ptate, purpel ptate. El cultivo , uso y utilidades de estas incom^ parables raices se hallarn con toda claridad en un tratado conciso y recto, que se vende seis reales en la librera de Don Antonio del Castillo. En el quarto tomo de las referidas Transacciones pg. 1 9 se adjudic una medalla de oro Don Tomas Robins en virtud de su informe sobre el rengln de pastos, llamado en Ingles turnep cabbage, que es una especie de col berza, que cunde mucho en la tierra, y es de especial forrage para el ganado, segn el informe de este cultivador, quien expone que por la escasez de forrage de invierno quiso experimentar el nmero de ovejas que podia alimentar en cada fanega de tierra con la cria de este vegetal, por lo qual encerr doscientas ovejas con sus corderos en un pedazo de tierra msera

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de su naturaleza, que tena diez fanegas demarcadas, las que produxo y aliment este rebao con todo primor. A fin del invierno y gran parte de. la primavera tuvo el gusto de ver que estas ovejas y sus corderos estaban muy adelantados y en el mejor orden; y que una fanega de esta siembra y hortaliza le valia mas que quatro iguales medidas de tierra cultivadas de nabos, sin embargo que el terreno era de tan infeliz calidad, que no pasaban sus arriendos de diez schelines al a o ; sacando en limpio que cinco fanegas de esta tierra y cria le produxron treinta toneladas y media de esta casta de berza, de dos mil libras de peso cada tonelada. E l referido informe de los efectos de la expresada berza lo confirma el Lord Fife en el tomo 7 . folio 19, que mereci que la Real Sociedad le diese las debidas gracias, y dixo en substancia, que habia mandado alimentar dos vacas de leche por el trmino de seis semanas con esta especie de forrage , y que se hall un notable aumento de leche con superior ventaja otros vegetales y legumbres &c.
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( " 9 ) NOTA. Por estos certificados informes bien probados y publicados por la Real Sociedad de Londres , se ven los admirables efectos del buen cultivo sacados de unas tierras mseras y de cortos arriendos fuerza de abonos y labores, que por el planto de las patatas se logran doscientas fanegas de fruto de otras tantas fanegas de tierra con iguales beneficios en orden vegetales , legumbres y berzas , quando de estas ltimas se recogen nada menos que treinta toneladas y media de cosecha de cada fanega de tierr a , dexando los terrenos en buena disposicin para otras siembras. Qu bellos informes y exemplares son estos para los pueblos y provincias escasas de pastos y de ganados estantes para labores, carnes y otros provechos en unas tierras holgadas y productivas en toda especie de plantas y raices en alivio y realce de la felicidad pblica ! Aunque se han extendido largamente los reveses y progresos de los rebaos lanares en el principio de este tratado, con todo conviene incluir las noticias que aspiran la prosperidad de este ganado, tal como nos dice la referida So-

ciedad en el tomo y. pg. 8 9 , ^en que dio gracias al Barn Don Joseph Banks, Presidente de la misma Sociedad , acerca de la enfermedad de este ganado lanar llamada tumores tina , en que se public premio para el mejor descubridor del remedio; y aunque se hicieron varias tentativas dirigidas este fin sin el debido efecto , se puede esperar que lo recomendado por este Caballero lograr la debida aceptacin, y mas siendo tan sencillo como fcil en su contenido y aplicacin qualquier pastor por rudo que sea, y reducindose A una libra de azogue. Medio quartillo de aceyte de terebentina. Quatro libras de manteca de puerco. Estos ingredientes se ponen en un mortero , mezclando y majndolos hasta que el azogue se incorpore muy bien con los dems in-> gredientes. Para usar esta untura se debe empezar por la cabeza de la oveja, siguindola debaxo de las orejas, y las espaldas hasta el extremo de la cola, abriendo la lana en dos filas hasta que llegue al pellejo , pasando el dedo humedecido con la untura todo lo largo, dexando la piel y la raiz de la lana teida y azur

lada con este medicamento, extendiendo y aplicando la misma operacin sobre los hombros, muslos y pies hasta lo lanudo de la res: si el animal est muy inficionado se deben extender otras dos carreras por cada lado en un paralelo , como tambin en las espaldas y debaxo de la barriga entre los muslos. Despus de esta operacin se puede dexar libre al animal andar con el rebao sin peligro de inficionarle; previniendo que no hay exerpar de haberse desgraciado animal alguno por este medicamento, y que en pocos dias se les secan los tumores, y cesa la rasquera y roa, quedando el animal curado radicalmente. E l hippobosca ovina , que en el Condado de Lincolnshire llaman sheep fag, es un insecto bien conocido por los pastores, que vive entre la lar na, muy perjudicial al ganado lanar por el dolor que le causa su mordedura y por la sangre que chupa del animal; queda tambin perfectamente curado , sin desmejora d la l*na , por medio de esta composicin. Este remedio eficaz se introduxo en aquellas partes del Reyno como unos dos aos hace por el Seor Estebanson , y es de general uso al presente, de manera que la tina y roa que tanto atemorizaban los labradores y ganaderos de

Ja cria de estos rebaos viven descuidados al presente sin aprehensin alguna , con el bien entendido que la mayor parte de estos hacen untar sus ganados en otoo por via de preservativo , aun quando no tengan sntoma alguno del referido m a l ; y con eso se quedan aquellos ganados fuera de contingencia de recibir ni dar infeccin alguna. Pido permiso de asegurar la Real Sociedad que no es mi intencin aspirar la medalla publicada este fin, por no ser el descubridor ni introductor del remedio, siendo mis miras dirigidas al servicio del Estado, y comunicar esta instruccin los ganaderos en general , valindome de toda ocasin para tributar mis respetos y buenos deseos la Real Sociedad en atencin su vigilancia y actividad en todo lo que conduce al adelantamiento de nuevas invenciones y adiciones tiles al bien popular. Aunque la direccin p este objeto es sobre los pastos y ganados lanares, no ser desagradable los fabricantes de estas lanas el incluir lo que esta Real Sociedad expone en el tomo 7 . , pg.: 1 5 0 , sobre el rengln de las hilazas, diciendo , que el Lord Romney , Presidente de ella, ha examinado con atencin las
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( 1^3) muestras de hilazas presentadas por el Seor Gaf tes de parte de la Seorita Ana I v s , quien se ha adjudicado la medalla de plata publicada. L a representacin de este Caballero empieza diciendo: Sabiendo que V . S. es protector de Artes, Ciencias Industria espero que me dispense el gusto de enviarle.'una madexa de hilaza de lana , y una muestra de tela hilada por la Seorita Ana I v s , quien solo hila para recrearse y estimular otras: el primero que vino verla hilar fue el Caballero Don Joseph Banks, quien declar era el mas fino que ha visto , y que exceda la de Mara Powly de Norfoke, que se compona de 1 5 0 madexas en cada libra ; cuya venta y precio ascenda una guinea por rriadexa. E l referido Don Joseph Banks traxo otra clase de lana mas fina de la cria merina de Espaa , cruzada con la casta mas escogida Inglesa , de cuya lana se sac la madexa y texido presentado. E l peso de la madexa es de treinta y siete granos, que hacen ciento noventa y quatro madexas en cada libra; de suerte que viene ser la mas fina de quantas se han visto, y para llegar esta perfeccin tuvo esta Seora que ras-

( 124) par el huso al mayor grado de finura por medio de un vidrio. ltimamente se present otra muestra la Sociedad de la referida persona , que lleg doscientas cincuenta y seis madexas por libra, que asciende quinientas y sesenta varas por cada madexa. NOTA. Es un punto problemtico entre muchos en qu consiste que los extrangeros hacen sus acopios de lanas, sedas y otras materias en rama en este R e y n o , y que devuelven los productos labrados de estas materias nuestros mercados , con el saque de sus ganancias despus de pagar dobles derechos, fletes, portes y comisiones &c. L a solucin mas propia y natural que se puede dar este, problema es el genio discursiv o y la constante aplicacin de estas naciones, tanto en la materialidad, como en el maqumismo de todas sus operaciones, acreditado en parte del informe'de la susodicha /Real Sociedad, manifestando que una sola persona saca mas hilazas de media libra de lana que otras de media arroba en ahorro del material, finura y perfeccin del gnero.

.Os)
Estas Transacciones de la Real Sociedad de Londres ilustradas instructivas en los descubrimientos modernos de la agricultura y artes con sus respectivos ingenios y lminas los tiene el Excelentsimo Seor D u q u e del Infantado, con el magnnimo zelo de su traduccin y publicacin para el bien de la Monarqua. CAPITULO IX.

Sobre el incremento de los mismos objetos de ganados y pastos. E s de observar que los suntuosos proyectos de mayor utilidad son comunmente los mas censurados y menos atendidos, aun por los mismos que mas interesan en su prosperidad y adelantamiento ; y esto sucede con freqencia por no profundizar el contenido, ni penetrar las ideas progresivas de los pretendidos objetos; y faltando estas circunstancias, todo se reduce infundados juicios de dudosas coriseqencias; pero como estos juicios improbables pierden su fuerza por razones slidas y convincentes , se puede esperar que las numerosas pruebas y experimentos comprehendidos en este tratado harn respetar la verdad para excitar su prctica ; cuyo

contenido se reduce dos objetos. E l primero comprehende k reforma general de los rebaos lanares de la cria ordinaria, para dar mas estimacin sus lanas, y propagar la casta en terrenos propios y estantes. E l segundo es de ampliar pastos y forrages naturales y artificiales para toda casta de ganado con medios frugales, fin que las praderas y baldos produzcan mas yerbas en menos terrenos en ahorro de tierra y beneficio del dueo; siendo as que la felicidad pblica en alto grado pende de la prosperidad de estos objetos, mediante que no se puede trabajar la tierra sin ganados de labor, y que la cria y conservacin de estos ganados son incompatibles sin los pastos y alimentos necesarios; cuyos dos objetos es difcil de calcular la inmensidad de sus valores, pero fcil de manifestar la probabilidad de su execucion , como significan y acreditan las advertencias siguientes. I. Se sabe que la tierra por pinge que sea no cria ni produce de provecho sin el auxilio del arte , y que son muchos los terrenos de pastos de estas provincias descuidados sin pastos ni granos, existentes en el mismo ser y estado en que Dios los cri ; y aunque la mayor parte de estos terrenos estn mirados y reputados por estriles intiles por razn de sus se-

( ia ) dientas y ridas calidades, con todo es evidente que no hay palmo de estas tierras que no se pudiera beneficiar en utilidad pblica , aunque no fuese mas que por medio de aquellas plantas espontneas de su cria natural; cuyas plantas nadie puede negar que en cultivndolas la ley que corresponde, no dexarian de renacer y prevalecer con esmero y ventaja en la tierra nativa de su primitivo origen, sin excepcin de terrenos, montes ni sierras. Ademas que es regla admitida de que el trasplante, de todo vegetal de tierras mseras otras mas fecundas mejor cultivadas, crian y crecen con superior ventaja. Mas es que las escabrosas sierras y montes dotados de su naturaleza se esmeran en tributar algunas plantas de estimacin desconocidas en las tierras baxas y frtiles, como atestiguan las sierras de Alcarria y de otras partes, que por la fragrancia de sus yerbas crian y producen las carnes mas delicadas y sabrosas de los alrededores de la corte, sacando en resumen que no hay terreno por estril que parezca que niegue la cria alguna yerba , mata planta de pblica utilidad; de lo qual, entre otros numerosos exemplares, tenemos una prueba patente la vista en el Real Sitio de Aranjuez mas arriba de palacio, en la cumbre de una costanilla pen de cal viva y ye7

so que pareca inservible qualquiera destino; no obstante por medio del arte y aplicacin mud de semblante en corto trmino , que de un montn pelado de cascajo se convirti en una hermosa via y olivar que adorna la desnudez de la tierra, y forma un prospecto que recrea la vista y compensa el trabajo. II. Son muchos los exemplares que se ofrecen de la prosperidad de plantos de diversas especies en terrenos mseros y flacos, los que manifiestan los equivocados juicios de aquellos que suponen que los soles y sequedades son causa de la escasez y atrasos de praderas y rboles en varias partes, sin distinguir las calidades de los terrenos y plantas propias para la produccin de las diferentes especies,ni hacerse cargo de que son muchas las plantas de la clase de secano nativas de terrenos ridos., superiores en sus productos las plantas y vegetales de las crias de tierras hmedas y de regado; por exemplo, los olivos, vias, encinas &c. que tributan el aceyte, vino y bellota con primor y abundancia independiente de las tierras hondas de mayor substancia y nutricin. L o mismo se puede decir de otras numerosas especies de matas y vegetales de tanto uso y utilidad. I I I . Los progresos atrasos de estas plan-

(129) tas de secano no consisten tanto en la variedad de los climas ni en las calidades de las tierras de su cria, como en la negligencia falta de inteligencia de sus cultivadores/nacidas de no calcular ni ensayar las simientes, abonos y labores propias y necesarias para la calidad de la planta. E l roco-, niebla y los ayres frescos son unos substitutos eficaces que suplen las escaseces de las lluvias, siendo los poderosos agentes y fomentadores de varias plantas de secano , como se dexa conocer en toda tierra clida, sealadamente en el clima del P e r , donde los pastos y plantas harinosas crian y fructifican independientemente de las lluvias en todo tiempo. IV. Aunque es innegable que los diversos climas y temperamentos crian plantas de diferentes especies, est tambin observado que todos los vegetales, plantas y raices de los climas y tierras del Norte prueban y prevalecen con igual esmero en estas provincias; lo que no es de admirar teniendo presente que las benignas lluvias y soles de la primavera son los que fermentan y dan el ser estas plantas en todas partes ; cuyos elementos influencias son tan activos en este clima como en aquellos: aun sin salir del ramo de los pastos, se ve que la alfalfa se. cria con mas rapidez en este. Reyno que
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( 130 ) en otros pases, arrojando ocho cosechas siegas de buena yerba y heno al ao, quando en los terrenos del Norte apenas ascienden la mitad : tal es la fuerza y actividad de los soles aqu en estando combinados con el agua en sus funciones campestres; y lo que da mas estimacin la cria artificial de estos vegetales es, que cada riego da una cosecha , y cada cosecha mayor producto que la cria anual de los prados incultos. Ademas que estas praderas artificiales crian y cunden con tanta espesura y elevacin, que en algunas partes pasan de quatro cinco pies de altura, segn la calidad de la planta y de su abono, sin mezcla alguna de las yerbas comunes inservibles, nativas de las praderas incultas ; de manera que uno de estos autores refiere haber logrado media libra de buen heno de un solo grano semilla de estas admirables plantas: lo que caracteriza y recomienda esta clase de cultivo como uno de los mayores tesoros de los pueblos del R e y no , especialmente en un pais tan escaso de pastos como necesitado de Ja cria del ganado indispensable, y en que se vende, el h e n o , donde se encuentra , de seis siete reales la arroba , y la cebada sesenta reales la fanega, siendo estos; el forrage comn del ganado de. tiro, monte y labor. Juntemos con

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las ventajas del referido cultivo la de que ademas de lo mucho que arroja hasta fines de Octubre , es tal la fecundidad de estos vegetales, que vuelven retoar con primor y provecho en el invierno, proveyendo al ganado de yerba fresca en el campo, que les alimenta en aquellas estaciones rgidas, con sumo beneficio de la tierra por medio del estircol, que la dexa biea sazonada para la primavera. V. L a divina Sabidura dispuso las tierras de los pastos con una prerogativa distinta de los terrenos de labranzas de granos y otros frutos , precaviendo que los ganados no careciesen de los alimentos necesarios para su cria y subsistencia en ningn tiempo, con tan bella orden y organizacin, que sus compactas raices se hallasen tan entretexidas y unidas baxo de la tierra , que recibiesen y conservasen sus substancias lquidas sin disipacin ni extravo aun en las grandes sequedades, para que pudiesen nutrir y fomentar sus respectivas plantas, reproducindolas siempre de su prvida naturaleza. VI. Uno de estos autores observa la limitacin de la gente en el verdadero conocimiento de las luces, uso y efectos de varias preciosas plantas, pisadas baxo de sus pies en los campos , sin penetrar ni graduar la estimacin que

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merecen ; siendo mayor todavia la estupidez y descuido cometidos en no aprovechar y propagar aquellos vegetales de declarada utilidad y de una necesidad- indispensable; y aunque es cierto que las tierras de pastos tributan sus productos constantemente en el estado natural, independiente del abono y del arte; con todo la experiencia demuestra que estas tierras no estn exentas de desmejoras y decadencias por unas impensadas causas que frustran impiden la continuacin de sus progresos: por exemplo, las tierras ligeras y flacas destinadas para pastos incultos , que crian pocas yerbas por falta de miga y nutricin, que por lo regular estn destituidas de todo abono, y casi en un estado estril por razn de la corta residencia del ganado donde encuentran poco nada que pacer ; por cuyo motivo carecen estos campos de auxilios regulares , tan precisos para su fertilizacin y productos , como es el estircol del mismo ganado , artculo que fecundiza y sazona aun las tierras mas estriles ; y esta ventaja mas tienen los terrenos fuertes y feraces, atendiendo que quanto mas abundante es la yerba , tanto mas estircol arroja el ganado en beneficio del terreno. Para suplir esta falta de las tierras endebles los dueos deban fixar la residencia nocturna del

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ganado en ella por los motivos expuestos, quando no coadyuvarlas por medio de otras materias nutritivas para mantenerlas en estado de produccin , como se explicar mas adelante. VII. Son muchos los que opinan que aunque los yelos penetrantes y los soles picantes suelen deteriorar y aniquilar gran parte de las raices de,estos vegetales con los tiempos , lo suple la prvida naturaleza por medio de las semillas que crian y derraman los tallos de las mismas plantas que recaen sobre la tierra, volviendo renacer y reproducir nuevos hijuelos de reemplazo y mayor aumento , que mantienen y conservan la permanencia y estabilidad de estos vegetales sin que las praderas ni pastos lleguen experimentar decadencia ni atraso en ningn tiempo ; pero la infeliz suerte de la mayor parte de los prados y baldos pertenecientes los pueblos de estas provincias e s , que apenas llegan conocer el uso de la guadaa ni del'heno , que es elforrage de invierno, cuyo corte da espera y treguas la cria y madurez de estas yerbas, y sus simientes para poder hacer sus funciones naturales con los debidos efectos, sin duda porque estos campos y terrenos de pastos se hallan constantemente poblados de ganados nativos y forasteros, sin que la yerba pueda me-

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drar, madurar ni derramar sus semillas; y resultando de aqu que estas tierras no cunden ni crian la mitad de las yerbas que deban y podan producir. VIII. Aunque es evidente que la frescura y agitacin de los vientos y ayres conducen mucho la vegetacin y robustez de las plantas en campos rasos, no obstante es bien notorio el incremento y adelantamiento de las siem^bras y plantas en todo terreno cercado , y el notable servicio que rinden los ganados en las estaciones rgidas, tanto para el abrigo en el invierno, como para la sombra en, el verano, concurriendo otros fines, como que gran parte de la lea y madera de carpintera en Inglaterra se toma de la cria y producto de sus cercados, lo que se puede efectuar en este clima con igual ventaja en acomodando las tierras con las plantas de secano propias su naturaleza. Y respecto que la grave falta de estos cercados es causa de muchas disensiones y litigios en los pueblos y tribunales, se debia alejar este mal demarcando los terrenos de la propiedad con mejoras de sus crias y cosechas. En orden la conservacin , abrigo y sombra de los ganados en los campos eriales se podia hacer uso de varios arbitrios, aunque no fuese mas que el de fixar el desean-

( 1 3 5 ) so de ellos por la noche entre los huecos y vacos de los olivares y de otros frondosos rboles, sin perjuicio de sus frutales, por cuyo medio se lograran los de la conservacin del ganado, de enriquecer la tierra por medio de su estircol, y el de prosperar las siembras con aumento de sus cosechas, como expresa el Memorial ajustado entre el honrado Concejo de la Mesta, confirmado por el Seor Fiscal Conde de Campomnes. IX. Estas praderas de los referidos singulares vegetales, que conservan la abundancia y lozana por todo el ao, serian muy cmodas y socorridas en las jurisdicciones y cercanas de las poblaciones mayores del Reyno , tanto por el uso de los establos quadras, como por criar y engordar el ganado en los campos rasos; hacindose cargo que quando el consumo de las carnes de la cria cercana no llega cubrir el abasto necesario, se sigue la necesidad de hacer venir el sobrante de terrenos distantes, con que se debilita el ganado y aniquilan sus carnes en estos largos viages sin esperanza de remedio ; porque careciendo de pastos su llegada , no pueden recuperar el dao , que viene producir el imponderable de comprar y comerse carnes flacas y caras.

Los ganaderos del Norte precaven este inconveniente por un rasgo de economa rural que exige su prctica en otras partes: consiste pues en tener prados comunes para la cria de sus ganados en todo tiempo, con otras distintas praderas auxiliares mas amenas y abundantes para calificarlos para la carnicera, mediante que toda casta de ganado trasladado de terrenos escasos de yerbas. otros campos de sabrosos y abundantes forrages se repleta y reviste en breve trmino de carnes y sebo; lo que redunda en conocido inters del ganadero por el mayor peso de estas carnes, y en beneficio del consumidor por la substancia de estas y comodidad de su precio. En ninguna parte convendra mejor este sistema econmico que en los confines de esta corte para la comodidad del abasto de las carnes , teniendo buena proporcin para su plantificacin en los confines de las riberas del Tajo , Tajua , Jarama, Henares, Manzanares & c . , como tambin en las faldas de las sierras que tanto cunden en manantiales y arroyos con excelentes terrenos propios para estos pastos, los que podan servir para nutrir y engordar los hambrientos rebaos que vienen medio muertos de grandes distancias estos mercados, sin que hallen prados ni acogimiento pa-

(*37) ra el debido descanso, que es uno de los objetos que pide la mas activa providencia en defensa y alivio de los numerosos moradores de esta villa y corte. X . L a plantificacin de estas praderas y pastos artificiales serian de general uso y utilidad toda la Pennsula; en la inteligencia de que los hacendados y labradores que por vivir distantes de ciudades, mercados y puertos martimos no tienen salida ni venta para los frutos de sus labranzas, podrian dedicar y beneficiar sus tierras con el cultivo de pastos y cria de ganados, en que no podan errar ni faltar la corriente venta , por numerosa que fuese la cria de sus rebaos y clases de ganado, puesto que los encargados del abasto de las carnes de las poblaciones grandes y numerosas han de hacer sus acopios por distante y cara que sea la compra en desempeo de la obligacin , como sucede con el abasto de estas carnes en la corte, que se hace trayendo el ganado de provincias remotas sumo coste. XI. Es de observar que aunque el artculo de los granos es de primera necesidad, no es tan lucrativo al cultivador como el ramo de los pastos, atendiendo que las labranzas de granos requieren repetidas simientes , abonos y labores anuales, quando los prados naturales artificia-

les, una vez cultivados y arraigados, siguen reproduciendo muchos aos con provecho, sin mas renovaciones ni aadiduras de coste , y libres de las contingencias de malas cosechas por las contrariedades de los tiempos, como sucede los granos en aos adversos; mayormente los prados artificiales tan fecundos en sus crias, que se reputa que cada fanega de tierra sembrada de estos vegetales de primera fama cunden y producen mas que treinta tantos de la cria natural de las praderas incultas; como que los prados en general bien cuidados y ordenados son estimados como las fincas mas seguras de los hacendados y pueblos, subiendo sus arriendos anuales mas que al doble que las tierras comunes de labranzas, y con mucho menos coste; lo que confirma el Caballero Don Gaspar de J o vellanos en su erudito escrito de L e y agraria, diciendo q u e los ganados son la basa de todo buen cultivo, y que es imposible multiplicarlos sino por medio del pasto ; lo que exige la formacin de buenos prados de riego y de secano." XII. Es muy engorroso y costoso una numerosa corte en el centro de un Reyno tan dilatado , que carece de canales y rios navegables , tener que traer los granos, vino , aceyte,

( 139) carbn y dems renglones del comn abasto de tan grandes distancias, manteniendo el ganado d todo este tragino fuerza de .granos por falta de otro forrage mas barato y natural , mayormente en los aos que se malogran las cosechas de la cebada, como sucede al presente; resultando que el coste de los portes de algunos de estos renglones vienen - igualar el primitivo va^ lor del gnero; como por exemplo la conduccin del carbn y del trigo desde, las tierras de A l carria y Campos hasta esta corte, siendo gran parte de este aumento originado por la caresta de forrages en unos trnsitos tan distantes, y tener que alimentar el ganado costa de la cebada y otras semillas mas caras' por el descuido de los prados y. de los pastos comunes, dispuestos por la divina Providencia desde la creacin para estos saludables fines, subvertidos por la negligencia contra la prctica de todas las naciones. XIII. Por medio de estas sabrosas y delicadas yerbas en otros paises dan verde la caballera con el deseado efecto; lo-que se podra practicar en este como en aquellos con igual acierto y menos coste en ahorro y conservacin de tantos espaciosos campos y siembras de cebada verde, destrozadas y violentadas estos fines

(i4o) aun antes de granar ni llegar madurez; y la verdad que es punto recomendable, respecto que la direccin y destino de toda esta cebada tanto en verde como" en grano son para el sustento del ganado con notoria mengua y atraso de los abonos y labranzas del trigo , siendo este la masa comn de la vida y del subido precio, causado por la amplificacin del cultivo y cria de la referida cebada , viniendo parar en la caresta del uno y escasez del otro por las inmensas cantidades de esta ltima que se consumen y se inutilizan en dar verde en la primavera , de que resulta despus la falta en el comercio de estos granos. Si se reuniesen las tierras sembradas de cebada y algarroba para el pasto del ganado mayor con los dilatados terrenos incultos sealados para alimentar estos y otros ganados, se hallara que gran parte del suelo de toda la Pennsula est dedicada este fin, en grave perjuicio y atraso de los otros frutos de general uso; mas quando el cultivo y cria de esta cebada exigen iguales abonos y labores , como el ramo del trig o , y pesar de todos estos terrenos cultivados incultos ttulo de ganados, se ve que los pueblos carecen de ganados estantes para labores y tragino , y que el coste de las carnes, sebo , la-

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as y dems provechos suben con rapidez , variando de los valores en que se vendian en otros tiempos, y todo este gravamen causado por la limitacin de los pastos, teniendo los medios dispuestos la mano sin que nadie los adopte; siendo as que la experiencia nativa y extrangera nos convidan y aseguran que estos pastos frescos y. el buen heno son los efectivos substitutos de la paja y cebada, y los activos agentes de la leche, manteca y queso trados nuestros mercados de Holanda, Flandes y otras partes despus de pagar fletes , portes, comisiones &c. XIV. Estas florecientes praderas y fragrants plantas son las que nos proveen y aprontan la miel y la cera de tanto consumo y estimacin en los templos, suntuosos palacios de los Reyes y nobleza; siendo este precioso rengln de la cera un artculo de lux y necesidad, y un don gratuito de los simples y flores del campo , sin tener que pagar mas sueldo ni compensacin los ingeniosos operarios que la recogen, sino la leve mansin morada de corcho en que depositan su tesoro rural para obsequiar los bienhechores que los protegen y defienden; y respecto de que este es un no pequeo ramo de comercio, caro en su venta, y adquirido sin coste, se puede decir sin exgeraciqn que solo

( 142 ) bastaba para indemnizar y reintegrar el coste que podia haber en las mejoras de los pastos, y en poner estos prados y baldos en estado de produccin baxo de buena direccin y economa , sin necesidad de recurrir las costas de frica y otras partes las caras compras y conduccin de esta mercanca, como sucede en el clima mas propio y propicio para su cria y aumento. XV. Los inteligentes se admiran cmo puede haber - escasez de plantas ni de pastos donde hay tantas tierras holgadas y aguas sobrantes bien calculadas para estos fines; siendo as que raro es el pueblo grande ni chico de este Reyno que no tenga la comodidad de rios, arroyos, manantiales y fuentes en sus territorios y cercanas, cuyas aguas corrientes bien gobernadas y dirigidas serian tan tiles al cultivo del camp , refrescando y fertilizando sus praderas y plantos, como la servidumbre de las casas en los casos necesarios con el sencillo discurso y leve dispendio de economizar y conducir los desperdicios de estas aguas, como caudal muerto intil en el estado actual; lo que habia de reavivar y arraigar las delicadas plantas y frutales propios de aquellas tierras ridas y estriles que carecen de estos lquidos y vertientes que

( 143 ) pasan de dia y de noche por sus mrgenes sin disfrutar de sus alivios; y mas sabiendo que en todo clima clido y terreno sediento el agua vale tanto como la tierra, y que toda tierra por infeliz que sea debe con semejante auxilio ser reconocida al dueo, y tributarle poco mucho como corresponde, quando el agua extraviada no produce ni p a g a , siendo un don gratuito dirigida para prosperar estos objetos. Una fanega de tierra de regado bien cuidada vale mucho mas que una espaciosa pradera natural mal manejada, como se dexa ver en el R e y no de Valencia y en otras partes donde sus rios, campos y riegos estn completamente asociados en el fomento de sus plantos y frutos, con tan bella disposicin, que por la influencia de los soles combinada con las aguas hacen brotar, madurar y fructificar los terrenos mas speros, flacos y mseros con la mayor brevedad y esmero. Un abundante manantial de agua bien economizado en estos casos es una mina de mucho aprecio , supliendo las urgencias caseras de dia, dedicando lo sobrante los campos y labranzas: de noche por via de estanques, depsitos otros ingenios, fructificando por este frugal mtodo los terrenos sedientos incultos con el mayor

( 144) primor y provecho, dotando y revistiendo los plantos, praderas y pastos con yerbas , flores y frutos con la mayor perfeccin. Mas es que el riego bien ordenado es el man y rescate de los ingredientes en los climas clidos y aos adversos por la variedad y abundancia de tantas raices , legumbres y hortalizas que se crian, cunden y tributan en tan corto espacio ; con la distincin que el riego de los prados artificiales se puede efectuar y prosperar por norias y estanques tan conocidos , segn los medios y mv gencias del cultivador, quiero decir, en defecto de las referidas aguas corrientes ; pues todos estos arbitrios unidos separados son los nervios activos y progresivos para la cria y conservacin de los ganados estantes, tan necesitados y clamados para el socorro y restauracin de estos pueblos. XVI. En conseqencia de que los primeros y principales interesados en estas mejoras y adelantamientos son los seores hacendados, ganaderos y municipalidades de estas provincias, deban ser los primeros voluntarios protectores en sus reformas y progresos. Los seores hacendados en quanto beneficiar sus' haciendas en aumento de sus rentas y prosperidad de sus vasallos. Los ganaderos para criar y propagar pie-

( *45 ) nitud de pastos y forrages para sus ganados, sea en terrenos propios arrendados, libres de disensiones y litigios que estn expuestos y comprometidos en el estado presente de estos ganados y pastos; las municipalidades en defender y propagar las leyes y derechos de sus pueblos y jurisdicciones en orden la cria y conservacin de estos pastos y de ganados estantes , de cuya falta tanto se lamenta. XVII. Para llevar efecto esta importante empresa con la confianza y constancia propia de su instituto, los interesados debian investigar la verdad de estas advertencias; y si el realce de estos pastos es tan til y necesario en el suelo de Espaa como en los Reynos extrangeros : tomando igual conocimiento de si la cria y progresos de estos vegetales son tan efectivos en este clima como en aquellos, baxo del mismo invariable orden y mtodo. En quanto las notables ventajas que se pueden esperar en cruzar y caracterizar las varias castas de ganados en imitacin de otras naciones, es necesario decir que los equivocados principios, autorizados por la prctica, son tan difciles de reformar como lo es el desimpresionar los que los observan. Uno de los mas daosos y crasos errores de esta clase es la preocuTOMO I I . K

( 1 4 6 ) pacin reynante de la desmejora y degeneracin de los ganados en mudndoles de las tierras de su cria , quando se separa de los estilos pastoriles desde los siglos errantes; cuya crasa preocupacin tienen cautivados los pueblos, sin que se atrevan mudar de sistema, ni aventurarse hacer experimentos. Mas es de extraar quando estas nociones y figuraciones se siguen en el mismo clima , temperamento y pastos de la cria de la propia especie de ganado sin variacin alguna. Para mas establecer esta doctrina y abolir unas ilusiones de tan fatales conseqiiencias, se servir el lector hacerse cargo del instructivo informe de un curioso viagero de genio discursivo y laborioso, que es Don Esteban Boutelou, del Real sitio de Aranjuez, quien dice: Q u e la costumbre mas seguida as en Inglaterra como en otras partes de Europa es la de cruzar las hembras del ganado mas excelente del pais con padres escogidos, pero de castas extrangeras: que de esta mezcla, executada con el conocimiento y la inteligencia necesaria, resultan crias que participan de las excelencias de ambos padres. As por la introduccin continua de caballos padres de Arabia, Berbera y otros paises en donde son especiales, como por la grande atencin de los Ingleses este ramo de eco-

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noma rural, han logrado en Inglaterra caballos muy perfectos, se ha perfeccionado igualmente el ganado vacuno, habindose producido la casta de vacas grandes del Condado de Lincoln por la mezla con las de Holstein en Alemania; como tambin las castas sin cuernos mochas, que mas particularmente se hallan en los Condados de Y o r c k , de Suffolk y de Nortingham, que deben su origen la mezcla de las castas antiguas y originarias del R e y no con las de Polonia. E l ganado lanar se ha mejorado tambin por su encaste con otras razas forasteras; y el del Condado de Hertford, tan especial por su fina lana y ricas carnes, es regular que deba su preeminencia la mezcla con nuestra casta Espaola. Estando ya acreditadas por la experiencia las utilidades de estas mezclas, "no me detendr en alabar una prctica tan general, y pasar decir lo que por un mtodo contrario se executa con un xito sumamente feliz en el Condado de Leicester, donde escogen para padres y madres de sus ganados los mas hermosos y perfectos animales, no solo de la misma casta, sino tambin de la misma familia parentela , eligiendo los parientes mas cercanos siempre que participen , como regularmente sucede, de las calidades y proporciones mas apreciables, D e la K 2

( i 8 ) continuacin y propagacin constante de estas clases de ganado, siempre en la misma lnea , y segn su mas cercano linage, se han ido perfeccionando mas y mas las castas en dicho Condad o , habiendo llegado algunas un grado de perfeccin extraordinario. P a r a dar una idea adequada de la estimacin que hacen los Ingleses de estas especies mejoradas, como queda expresado, basta referir los precios subidos que suelen arrendarse los padres de ellas; advirtiendo que para dicho arrendamiento se hallan establecidas varias ferias en donde se junta el ganado mas hermoso: en Ashby hay una feria pblica exposicin de caballos padres, en Leicester la de carneros, y en Bosworth la de toros famosos.
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E l precio'de arrendamiento de los mejores caballos suele variar desde quarenta , ochenta, y hasta cien guineas por temporada; y por. cada vez que cubre una yegua desde media guinea hasto dos tres, siendo esto lo regular; pero en muchos casos, segn la hermosura, ligereza y dems excelencias del caballo, sube el precio hasta cinco mas guineas por cada vez. A un Ingles del Condado de Leicester, llamado B a k e w e l l , le pagaron en el ao de 1 7 8 0 por el arrendamiento de varios carneros

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diez guineas cada uno por temporada; y otro llamado Parkinson le pagaron tambin en aquel mismo ano veinte y cinco guineas por el arrendamiento de un solo carnero. Desde entonces principiaron los dems ganaderos del Condado poner todos los medios" de procurarse algn carnero mejor y mas sobresaliente que los que hasta entonces se haban visto; lo que muchos consiguieron por su mtodo de propagar en la misma lnea y entre los parientes mas cercanos , siempre que fuesen superiores. D e s d e 1 7 8 0 arrend el ya citado Bakwelle un precio exorbitante; y en el mismo ao de 1 7 8 0 sac doscientas guineas por el arrendamiento de las dos terceras partes de un carnero famoso, habindose valuado en ^trescientas su beneficio total, y reservndose el poseedor para beneficiar su propio ganado la tercera parte del nmero de ovejas que se hallaba el tal carnero en disposicin de cubrir. En el ao de 1 7 8 9 arrend este mismo sugeto tres carneros , todos hermanos, en mil y doscientas guineas , y otros siete, tambin emparentados, en dos mil. Desde entonces hasta ahora han ido aumentndose todava mas los precios. S e han establecido varias reglas y convenciones entre los mismos ganaderos para el

arrendamiento y seguridad de estos animales tan preciosos. Los carneros salen por Setiembre, y luego que han llegado su destino, los encierran en un sitio apartado, echndoles solas dos ovejas un tiempo, las que no han de ser cubiertas mas de una vez : de esta manera puede cubrir cada carnero hasta ciento y veinte ovejas, y en el caso de dexarlos su libertad en el hato solo podran con sesenta ochenta lo mas. Los toros suelen arrendarse por temporada desde diez hasta cincuenta guineas; y por cada vez que cubren una yaca, desde media corona hasta cinco guineas, cuyo precio se arrend por muchos aos el toro famoso de M r . Bakewell, llamado D ; pues este Caballero distingua su ganado, por las letras del abecedario. Los tiempos del arrendamiento de los toros principian en Abril. Los cerdos, aunque no se arrienden por temporada, se suelen no obstante pagar de uno cinco schelines por cada vez que cubren; pero con esta grande singularidad , que se aumenta de precio segn la calidad de la guarra. L a prctica de arrendar padres escogidos para encastar me parece un nuevo ramo de economa rural, y que puede tal vez ser til su publicacin. > ltimamente, que en vez de seguir pro-

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pagando los defectos y faltas de los varios animales, como muchas veces las mas sucede que por falta de atencin y cuidado en el escogimiento de padres y madres para encastar, podran nuestros ganaderos inteligentes con mucha facilidad' agenciarse algn macho superior, y entonces en lugar de una sucesin endeble y de poca consideracin, alcanzaran animales de mucho valor y excelencia." NOTA. Es digno de observar el singular aprecio que hacen los Reyes de la Europa pasados y presentes de la cria y conservacin del ganado fino lanar , con preferencia d los dems ramos de agricultura , manufacturas y artes, hasta llevar la insignia y ttulo de este animal en la sublima Orden del Toyson de oro colgado al pecho, sealando y substituyendo ttulos y distinciones los vasallos que mas se esmeran en esta cria y casta; como que en el siglo pasado y principios de este se habilitaban, y titulaban de Barones en el Reyno de Irlanda los ganaderos que hacan constar haber ascendido sus rebaos finos vein- te mil cabezas; cuya, alta estimacin es muy reparable en Espaa,, siendo la matriz principal

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que cria y provee estos Soberanos con esta preciosa casta tan caracterizada, al paso que la mayor parte de sus propios territorios y provincias estn destituidas del disfrute de este tesoro nacional, causa de unas aprehensiones infundadas y heredadas de sus mayores, apuntadas en otra parte: como si los climas y temperamentos de Suecia, Dinamarca y Alemania fuesen mas benignos y propicios para la cria y conservacin de esta casta de ganado de primera orden que el de la< Andaluca, Catalua, V a lencia , Asturias, V i z c a y a , Galicia &c. que carecen de ella ; con la distincin, que en aquellas regiones procrean y multiplican sin desgraciarse ni deteriorarse ; y que en estas provincias del clima nativo no los extienden ni multiplican por el infundado temor de que. degeneren y pierdan la casta s sin hacerse cargo de que la desmejoracion y atraso de los rebaos lanares en todas partes proceden de tres visibles causas, fciles de remediar desde su primer Origen. L a primera, de la necesidad suma escasez de los pastos. L a segunda, por tener el'ganado encerrado en el i n vierno en casas establos. L a tercera, por la falta del debido cuidado y y tolerar que se malee la casta por anda*'con el ganado ordinrioj cuyas negligencias son los fundamentos y causa

de estas desmejoras y dems demoras, como aseguran estos autores, apoyados en la experiencia y razn natural. L a referida noticia acerca de cruzar el ganado con la instruccin vegetal de la pg. 1 4 6 de los seores Boutelou hijos confirma los informes de los expresados autores, y parece que estos viajaron y aprovecharon el tiempo en orden plantos y economas rurales; lo que se aade que como el peso del Estado recae sobre la agricultura, el Gobierno su tiempo no dexar de contribuir con oportunidad para su mayor aumento y prosperidad; y que as como envia algunos individuos Roma y Pars para el estudio de las Bellas Artes y otras ciencias, aplicar el mismo zelo y vigilancia habilitar otros jvenes de la clase decente para otros pases adelantados y caracterizados en el sistema executivo de las artes campestres, hacindose cargo que aunque la agricultura no es estudio clsico, tiene mas que entender que otros ramos de mayor eco y de menos lucro. Feliz es el Estado que calcula y arregla los medios competentes para que cada individuo se dedique y distinga en las carreras mas tiles propias y prsperas para cada pueblo, tanto en la agricultura como en las artes manuales; y

para ello se debe hacer cargo que los progresos de estas artes en otras partes llegaron al mayor auge por medio de mquinas ingenios con el ahorro de labores y jornales, no solo en el beneficio de las tierras, sino en la elevacin de las dems industrias, aboliendo los estilos antir g u o s , tan costosos imperfectos; y como estas artes ingenios son preciosas en todas partes, vienen parar en enriquecer los que las usan, y en empobrecer los que carecen de sus auxilios ; cuyos progresos en Inglaterra llegaron tomar tal incremento, que casi todas las labores de la labranza se hacen por medio de mquinas. H a y arados que abren tres surcos de una y e z por medio de un caballo. H a y otros ingenios para segar y trillar los granos, y aun pa? ra cortar la paja. Hay otras mquinas para peynar rastrillar las praderas pobladas de garfios 'para arrancar las malezas y las raices inservibles. H a y molinos porttiles y manuales para moler granos y cerner su harina; y los hay de cocina que cuecen con el bao en ahorro de carbn. L a coleccin de los prospectos lminas de estas mquinas y de otras muchas las tiene l Seor Duque del Infantado; y el mayor estorbo de sus usos y utilidades en este Reyno consiste

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en la equivocada nocin de la clase del campo, que est creida que no se puede mejorar el estilo y mtodo heredado de sus mayores ,. y seguido en tantos siglos con sumo perjuicio de los beneficios nacionales. Para consolidar estas advertencias apelo las siguientes notas extractadas de las instructivas reglas prescritas por el Excelentsimo Seor Conde de Campomnes en su Educacin industria popular, dirigidas diferentes objetos. E n el captulo 7 de dicha Industria popular dice as: E1 establecimiento de academias econmicas de agricultura para examinar el modo de promover estas industrias, traduciendo las mejores obras escritas en este gnero fuera de Espaa, puede hacer familiares los mas importantes descubrimientos. Francisco Home en sus Principios de agricultura y vegetacin conoce .que la agricultura y las artes necesitan sociedades polticas que las fomenten y cuiden de su enseanza y perfeccin como k s mismas ciencias , y aconsejaba en Edimburgo un cuerpo especialmente destinado su proteccin y auxilio para la Escocia/ Mientras hay en una provincia rbol, yerba , fruto, mineral viviente cuyo uso se ignora , es menester confesar que permanecen aun

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sus habitantes destituidos de las indagaciones esenciales que exige la industria bien establecida. Es gran descuido traer de fuera lo que puede lograrse en el pais menor coste. E l conocimiento y estudio de la historia natural es el que puede hacer tiles descubrimientos de la misma naturaleza respecto otras plantas de la mayor importancia, que la tierra produce espontneamente, y la poca aplicacin ha descuidado hasta los presentes tiempos. En el captulo 1 1 , que en todo lo que se hace inaccesible los particulares, es indispensable obligacin del Gobierno proporcionarles aquellos medios equivalentes que la industria no se retraiga ni permanezca imperfecta por su falta. E l premio anual de algunos aprendices de una medalla del busto del R e y con las armas de la provincia, aplicado con toda justicia los que mas sobresaliesen, excitara la emulacin honrada entre todos. E l que descubriese qualquier secreto beneficio debera recibir su premio del mismo fondo, y tambin-quien ensease estas operaciones, con lo que breve tiempo se haran comunes. D e este modo han ido perfeccionando los Ingleses las artes y manufacturas con alabanza suya, y admiracin de

( 1 5 7 ) los que meditan en su constante amor al bien pblico , que es el verdadero origen de su prosperidad actual. >En Inglaterra no hay talento ni descu> brimiento que no reciba galardn y recompensa: "as son incesantes los progresos de las artes y oficios; y en 'donde se burlan y desprecian los nuevos descubrimientos no es dable que se adelanten las industrias, pesar de los mejores deseos de los que gobiernan. Es una especie de crimen contra el Estado desalentar la aplicacin, censurando lo que no se entiende, y desanimando los que se aplican. >Enel captulo a o , que la sociedad econmica ha de ser compuesta, para que pueda ser til, de la Nobleza mas instruida del pais* Ella es la que posee las principales y mas pinges tierras, y tiene el principal inters en fomentar la riqueza del pueblo, cuya industria da valor sus posesiones. Qualesquier fatigas desvelos que tomen su beneficio es una retribucin debida al valor anual que dan sus terrenos. Mientras los populares cultivan con gran penalidad los campos, ellos cuidan de que no falte persona alguna de la tierra industria de que vivir; y ocupan gloriosamente benefir ci de la patria un tiempo que sus mayores em-

pleaban en la guerra, y ahora no aprovechan: destierran los vicios que trae la ociosidad; y todos porfa trabajan para el engrandecimiento de la nacin. Q u felicidad para un hombre de bien haber nacido con rentas y proporcin que le den lugar la mas noble tarea del ciudadano, mientras los dems estn dedicados al afn de sus labores! Estas reflexiones tienen lugar con los individuos del clero y las gentes acaudaladas. Veamos ahora sumariamente las principales ocupaciones, propias de estas sociedades econmicas. L a perfeccin de las artes tambin se conseguir saliendo algunos artesanos Espaoles adquirir en los pases extrangeros en que florezcan aquellos conocimientos que ignoran, otros pueblos del R e y n o , donde estn en mayor adelantamiento. Estos viages solo los emprendern los pensionados de la corte, los hijos de artfices acaudalados y zelosos. Las ciudades costa de sus Propios pueden dar pensiones algunos maestros de aquellos oficios, que sea muy necesario perfeccionar slidamente. Un maquinista capaz de disear, imitar y xecutar los principales y mas complacidos instrumentos auxiliares de las artes, debera asalariarse por ahora en cada provincia costa de to-

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da ella hasta que se hagan comunes. Esta debeser una profesin muy favorecida, y aun condecorada con la distincin de ciudadanos honrados, que es un escaln para la nobleza, y asegurarse de tener hombres sobresalientes. E l maestro de geometra es acreedor iguales preferencias. En nuestros paises septentrionales la leche, manteca y queso son alimento y esquilmo del ganado vacuno que sacan las mugeres; y es uno de los productos de valor que alimenta principalmente el pueblo. En Andaluca, Extremadura y la Mancha ni hombres ni mugeres aprovechan este fruto de las vacas, y consumen el queso y manteca extrangera. M e duele el descuido que se padece en este ramo. En el captulo 1 8 , que el comercio tiene ciertamente una relacin inmediata con las artes; y si no estn de acuerdo pueden embarazarse recprocamente; con todo eso no es l u gar oportuno el presente tratado para dilatarse mucho sobre l. L a agricultura y las artes son los manantiales de donde deriva toda su fuerza el comercio; el qual no es otra cosa que la comunicacin de los hombres, llevando otros parages lo que hace falta en ellos, y retornando lo que

(l6o) all sobra para el surtimiento mutuo de los pueblos y naciones entre s. L a proteccin continua de la agricultura suministra sobrantes que extraer , y muchos se persuaden que la agricultura no debe tener otro objeto que abastecer el interior precios baratos; por consiguiente miran con ojeriza la extraccin de los frutos, y creen que toda la felicidad de un Estado consiste en esta baratura y vil precio de los frutos cosechas, lo que es muy contrario al progreso de la agricultura." Por estas rectas insinuaciones del Seor Conde de Campomnes extractadas de la E d u cacin industria popular , dirigidas varios objetos, se ve claramente que el arte y estudio agrario no es rudo , baxo ni rstico, como algunos presumen , sino una ciencia liberal que requiere escuelas , academias y maquinistas propsito para su perfeccin y mayor aumento; en cuyo concepto, si el Gobierno hallase oportuno empezar este estudio por el de la finura de los modernos descubrimientos de este arte en otros Reynos mas adelantados en este conocimiento por medio de discpulos hbiles y autorizados , sealando las reglas del encargo en la prctica observancia de las calidades de los terrenos, clase de semillas y plantas, sazn de la siembra

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y siega , medios y mtodos de abonar, arar y preparar las tierras con arreglo las distintas especies de simientes y vegetales propios de su cria, tomando razn individual de las mquinas, ingenios y dimensiones precisas y necesarias para sus plantificaciones en la tierra nativa sus regresos, y todo sobre la plena prctica adquirida personalmente en las labores, usos y efectos; cuya instruccin servira de hacer mayor uso y mrito de tantas materias , de revestir los campos de pastos y frutos, y mas principalmente de norma y estmulo todos los cultivadores de los contornos , y de ilustracin los patriotas del Reyno. Esto no es decir que carece el Reyno de medios y materias abundantes para propagar y prosperar estos objetos sin viages ni lecturas forasteras , sino manifestar lo mucho que un g e nio aplicado puede aprovechar despus de ver y observar el esmero y brillantez del cultivo en su pureza con el modo, mtodo y expedicin con que se executa en donde est en el mayor auge.

TOMO

II.

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(loa) CAPITULO X.

Que trata de la antigedad, origen y elevacin de la agricultura. E l suplemento extractado de una obra moderna publicada en Inglaterra intitulada Discurso del labrador completo, que empieza manifestando el origen y elevacin de la agricultura, dice que la agricultura es el arte de labrar, abonar y cultivar la tierra para hacerla frtil y productiva en su cria; cuyo arte tiene la presidencia de todas las dems en punto de antigedad, por ser la ocupacin nica de nuestros primeros padres en el paraso terrestre. A d n , prosigue, instruy sus hijos en este arte por precepto y exemplo ; y estamos informados por la historia sagrada que Cain sigui este mismo arte, mientras que Abel se dedic la vida pastoril y cria de ganados. Despus del diluvio los descendientes de Noe llevaron con ellos este arte, exercitndole en los varios pases donde fixron su residencia , pero con unos principios simples y lentos antes de haber llegado la perfeccin debida.

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Abrahan y el resto de los Patriarcas por falta de residencia fixa se aplicaron la vida pastoril, ennobleciendo esta profesin con sus exemplos personales, que de muchos siglos perdi su primera dignidad, por haberla exercitado la clase inferior de las gentes; pero luego que sus descendientes se establecieron en la Palestina, todos volvieron cultivar las tiernas desde la primera tribu hasta la ultima. Los Caldeos, que habitaban los paises donde la agricultura tuvo su origen, llevaron este apreciable arte mayor perfeccin, cultivando sus tierras con una seria atencin y acierto, teniendo la satisfaccin de buen retorno por sus copiosas cosechas. Los Egipcios por la fertilidad de sus tierras originada de las inundaciones anuales del rio N i l o , recogan quantiosas cosechas de granos, y en agradecimiento de estos beneficios dedicaron el origen de esta feliz abundancia al gran Osiris, llevando su supersticin al grado de adorar los mismos animales que labraban sus tierras. Los Fenicios, tan nombrados por la sagrada Escritura baxo el ttulo de Filisteos, tambin se distinguieron en el conocimiento y prctica de la agricultura : hallndose estos oprimidos y estrechados en la tierra nativa por las correras L a

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y conquistas de los Israelitas, les fue causa de emigrar y de extenderse por la mayor parte las islas del Mediterrneo, llevando consigo constantemente aquel espritu de industria. Los Cartaginenses siguieron el mismo sistema y bello exemplar de sus mayores en la propagacin de la agricultura con tal empeo, que M a g o n , el famoso General de ellos, escribi nada menos que veinte y ocho tomos sobre este singular objeto ; los que se traduxron al idioma latino por orden expresa del Senado R o mano , segn refiere el autor Columela. Los antiguos para adornar mas este objeto decian que la diosa Ceres naci en Sicilia, donde invent el arte de cultivar las tierras, sembrar los granos, y bendecir las cosechas. L a significacin de esta fbula consiste en la fertilidad de la referida isla en granos, teniendo la agricultura por tan decorosa, que aun los mismos Reyes no se desdeaban de ocuparse personalmente en ella. " Los descendientes de Noe que se establecieron en la Europa , aunque es de creer que traxron el conocimiento de la agricultura , no obstante aquellos que vinieron la Grecia se alimentaban con yerbas y raices como las bestias. Pelasgas les instruy en plantar robles y

encinas, y mantenerse con bellotas, cuyos rboles rendan honores divinos. Los Atenienses, que recibieron primero las artes polticas,, ensearon al resto de la Grecia el uso de los granos , los medios de cultivar las tierras, y dems preparativos y abonos. E l pblico pronto distingui la diferencia de la salubridad y delicado gusto del pan en comparacin de la bellota, dando gracias los dioses por un beneficio tan patente inesperado ; por cuyo beneficio los que gobernaban y regian Atenas concluyeron que era mas glorioso el gobernar bien unos estados pequeos , que engrandecerse por extensivas conquistas, y en su conseqencia retiraron sus vasallos de las guerras, emplendolos en cultivar las tierras; por cuya aplicacin lleg la agricultura la mayor perfeccin, y reducida un arte metdico. Hesiodo ( q u e se cree contemporneo de Homero) fue el primero entre los Griegos que escribi sobre este asunto , titulando su poema Obras y dias, y aludiendo que la agricultura requiere clculos exactos de tiempos y sazones del ao. Los antiguos Romanos tenian la agricultura en tan gran concepto y estimacin en las primeras eras de la repblica , que se daba el mayor elogio al que mejor cultivaba y aprovecha-

(166) ba sus tierras. Los Senadores mas ilustres se dedicaban esta profesin, y hasta los Generales de mayor fama despus de conquistar ciudades y naciones enteras volvan cultivar sus tierras sin desdearse de tomar el arado en lugar de las armas; bien que despus que estos abrazaron el lux de los Asiticos, perdieron gradualmente aquellos nobles principios tan estimados por sus mayores , dedicando sus esclavos la parte laboriosa de las ocupaciones rurales. Catn el Censor, ilustre General Romano, despus de tantas conquistas tuvo mas vanagloria en el largo tratado que escribi acerca de la agricultura, que fue la primera disertacin escrita en el idioma latino sobre este objeto ; cuya obra tenemos con la misma pureza que en su primer origen. Varron escribi otro tratado relativo al mismo asunto en griego y latin, ilustrado con la erudicin propia del carcter de aquel docto, autor. Columela , quien hizo tanta figura en el reynado de Claudio el Emperador, escribi doce tomos sobre la agricultura. Este era natural de la Btica en Espaa, y dedic su tiempo al estudio del cultivo y mejora de las tierras y labranzas. Desde aquella poca hasta el reynado de Constantino la agricultura fue declinando

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cada paso, hasta que aquel sabio Monarca mand recopilar y extractar las mejores y mas instructivas luces de los autores mas insignes en estas carreras, lo que se public con el ttulo de Geopnices; y se dice que esta coleccin se hizo por su propia pluma; lo que no parece improbable, por ser bien sabido que despus de conquistar los Sarracenos y rabes, se dedic y puso todo su conato en el arte y realce de las mejoras de las tierras. Desde aquel reynado hasta el ao de 1 4 7 8 no tenemos noticia del estado de la agricultura, en que el autor Crescencio dio luz un excelente tratado en la ciudad de Florencia , en lo que le siguieron varios de sus paisanos con acreditado zelo. En este intermedio el Caballero FitzrHerbert public dos tratados prcticos sobre el mismo objeto, los que engendraron espritu de emulacin entre sus paisanos, quienes sucesivamente extendieron el discurso con buen xito. En el ao de 1 6 0 0 la Francia se esforz en hacer revivir la agricultura, como consta de varias obras de aquellos tiempos , y en particular de las de Les moyens de devenir riche , y el Cosmopolite de Bernardo - de Palissy : Le theatre d'agriculture pour de Srres : Le agriculture, maison rustique pour Mrs.Etiene y Liebault he.

(i68) Los Flamencos en este periodo se esmeraron mas en este sistema del cultivo, que no en escritos y publicacin de libros relativos sus reformas; y se presume que esto fue con la intencin de aprovecharse de un lucrativo trfico sin instruir ni abrir los ojos de sus vecinos; de forma que los aficionados interesados que quisiesen adoptar su sistema agrario, se hallaran en la forzosa necesidad de viajar y presenciar los hechos para imponerse de raiz en los medios progresivos de su prctica; cuyos especiales principios consistieron principalmente en procurar hermosear las tierras al estilo y lucimiento de los jardines en todo lo que pendia del arte, desarraigando las malezas y vegetales nocivos, desmenuzando y sazonando las tierras con diversas labores y abonos. D e este laborioso ingenioso empeo formaban sus clculos, fixando el objeto mas lucroso en la propagacin de praderas y pastos naturales y artificiales; resultando que pocos aos bastaron para acreditar que cortos terrenos, cultivados por estas escogidas plantas para el sustento del ganado valan mas que una legua de tierras incultas; para cuyos importantes fines, eligieron varios selectos vegetales, y descubrieron nueve diferentes castas de abonos, encerrando sus rebaos lanares, cu-

briendo el suelo con arena tierra substanciosa que los pastores recogian y conducian los estercoleros como materias principales. Las guerras intestinas de Inglaterra en el reynado de Carlos I dieron motivo invertir los instrumentos del arado en armas ofensivas de la guerra , con grave perjuicio de la agricultura y artes; y luego que se hizo la paz volvieron los escritores Ingleses reanimar sus humanas tareas, como evidenciaban las obras de los Seores Platt y Blith; y aun el mismo C r o muel dio una mano bastante activa estas dependencias. Despus de la restauracin de Carlos I I el Seor Evelyn se distingui en este espritu patritico : sigui el mismo sistema el famoso T u l l , quien abri un espacioso campo para otros ilustres autores en seguimiento del mismo exemplar. E l incremento que tom la agricultura en Irlanda desde mediados del siglo pasado se debe los escritos del Seor Blith, adoptados desde entonces por el cuerpo eclesistico, nobleza y otros patriotas con zelo y constancia, como se dexa ver por las Transacciones de la Sociedad de Dublin, tan celebrada entre las diferentes naciones. Despus de la paz de Aix-la-Chapele todas

( i o ) las naciones de la Europa se dedicaron al estudio de la agricultura. E l R e y de Francia unido con la nobleza del pais anim este ramo con honores y premios econmicos, particularmente por medio de las Academias de Len y Burdeos. L a Universidad de Amiens sigui con vigor este objeto, como tambin el Marques de Turbelly , escritor experimentado , y director principal de la Sociedad de T o u r s ; de calidad que con Real aprobacin se establecieron trece Sociedades principales con otras cooperantes en el referido Reyno.
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E l arte de la agricultura se ensea pblicamente en las Universidades de Suecia , Dinamarca y Alemania, donde los profesores rinden los mayores servicios sus respectivas patrias. Tampoco se descuidan los Italianos en la propagacin de este arte, sealadamente en aples , donde renovaron las lecturas de Crescend o publicadas el ao.de 1 4 7 8 . Los habitantes de Brgamo siguen el mismo exemplar, segn es de ver de la nueva edicin de Ricordo de agricultura, lo que tuvo su primer origen en Mantua ao de 1 5 7 7 . Con igual vigilancia siguen en la Toscana , donde un Caballero particular dot la Academia de agricultura con toda su riqueza. E l primer Eclesistico de aquel pais es

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el Presidente de la Sociedad, que se compone de gran nmero de nobles. E l R e y de Cerdea observa el mismo sistema , eligiendo sugetos hbiles para que se im^ pongan en la prctica de otras naciones y en las verdaderas luces y modernas invenciones de ellas, fin de ilustrar sus vasallos. E l Seor de Bieluski, Gran Mariscal de la Corona de Polonia, hizo varias acertadas tentativas para introducir el moderno sistema de la agricultura entre sus paisanos, sacando simientes, instrumentos y mquinas de otros Reynos. L a Sociedad de la ciudad de Berna en los Cantones ( cuyos miembros se componen de personas de gran ingenio y de la mayor figura de la repblica) los estimul reunir la terica con la prctica, y publicar varias noticias del mayor aprecio. N o debemos omitir el clebre Linneo y sus discpulos, quienes hicieron los mayores progresos en el norte de la Europa, sealadamente en el reyno vegetal , dando copioso ensanche al reyno de Suecia, beneficiando espaciosos terrenos estriles inservibles hasta su tiempo; cuyas memorias publicadas en Stockolmo perpetuaran su memoria. E l ltimo R e y de Dinamarca hacindose

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cargo de estos elevados principios autoriz personas facultativas para viajar aun la Arabia feliz , fin de investigar , recoger y traer de aquella regin todas las semillas , plantas y rboles que juzgasen de mayor utilidad para su trasplantacin en la tierra nativa. En la ciudad de Lipsic, en Saxonia y en Hannver han mirado con gran aprecio este arte, que sostiene el linage humano; y pesar de las turbulencias y devastaciones de las guerras llegaron al colmo de sus deseos, como se dexa conocer por el tratado intitulado De journal d'agriculture , impreso en Lipsic, y el de Recuels d'Hannver, publicado en la referida ciudad. E l R e y de Espaa hacindose cargo de los grandes atrasos de la agricultura en su Reyno, y de la suma necesidad de valerse de personas de sublimes ideas, para recuperar la falta convid su servicio al insigne Linneo con una pensin de entidad fin de dirigir un colegio estudio propio para esta clase , y dar mayor aumento la historia natural y ley agraria. Concluye este autor la parte histrica de la agricultura previniendo que el esmero de los floridos campos de Inglaterra deben su brillantez al constante estudio y desvelo de la clase literata , propietarios de las tierras, y Sociedad de
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( 173 ) Londres, recomendndoles eficazmente el seguimiento de este glorioso empeo por el bien de la humanidad. Habiendo concluido el origen y elevacin de la agricultura, no parece ser desagradable al lector el que se toque de paso la cria de los ganados de labor y su necesidad, recopiladas de la referida obra. Observaciones sobre ta cria, casta y calidades del ganado caballar. Una de las mas nobles conquistas del hombre fue domar y sujetar el altivo espritu del caballo , quien participa con l de las fatigas y gloria de la guerra, batallas campales y dems exercicios. E l caballo tan intrpido como su amo ve el peligro sin retroceder, se inclina de su natural las armas, y se deleyta en ellas tan animoso y con igual ardor que el hombre. Tambin participa con l del recreo y placer de correr , cazar y otras diversiones; siendo su docilidad igual al ardor y valor: sin dexarse llevar de su impetuosidad, no solo se sujeta al impulso de la mano del ginete , sino que parece que est consultando con sus deseos. Siempre obediente las primeras impresiones que recibe , para,

( 74) anda , corre , y escucha en todo lo que cabe su instinto , cumpliendo la voluntad agena , y negndose la suya, sin excusarse del servicio segn sus fuerzas, y aun al grado de espirar en l con el exceso. T a l es el caballo cuyos talentos estn cultivados , y sus calidades perfeccionadas por el arte : desde que nace est mirado y exercitado como para el servicio del hombre : su educacin se empieza con la prdida de su libertad. L a libertad de este animal es tan perpetua que rara vez se le ve en su ser natural. L a naturaleza es mas elegante que el arte, y la libertad conserva la hermosura natural de este animal, como se dexa ver por los caballos de la Amrica Espaola, quienes gozan de la dulzura de su libertad; y con ella qu aspecto tan elegante! andan, saltan y corren libres de toda sujecin :. teniendo vanagloria en su independencia , huyen del hombre, y desdean su cuidado ; buscan, y hallan alimentos propios de su agrado; disfrutan de los .pastos frescos de unos espaciosos terrenos, sin mas' residencia ni resguardo que el asilo de un cielo sereno, con el goce de ayres puros y sanos, negados los establos y quadras de palacios reales y particulares. Estos conservan el espritu y dignidad de
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( 1 7 5 ) la naturaleza, mientras los otros solo poseen los dones del arte, y de una instruccin forzada. L a naturaleza de estos animales no es feroz , sino silvestre y de espritu altivo , y aunque dotado de fuerza superior, no molestan ni perjudican otros de diferente especie; y si ellos son molestados por otras castas, desprecian sus adversarios con un par de coces por otras muestras de indignidad. Son muy apasionados y sociales su especie, y vivir en comunidad; no por ningn temor ni sobresalto, sino por una inclinacin familiar y social. Yerbas y vegetales son sus alimentos; y respecto que no son de la clase carnicera ni de rapia, no suscitan guerra entre s ni con otros animales , conservando siempre la paz sin envidia ni enemistad. L a casta de caballos mas hermosos que vienen la Europa es de la Arabia, y son mas grandes y vistosos que los de Berbera. Por la hermosa cria de los caballos Espaoles se ve que son bien hechos, giles, fogosos y magestuosos. Los de Andaluca son reputados por los mejores, aunque la cabeza es algo larga ; pero pesar de este defecto por su valor, obediencia y actividad, aun exceden los de Berbera; lo que les recomienda tanto para la guerra como para otros servicios.

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Los hermosos caballos Ingleses se asemejan en figura los de Arabia y Berbera; pero la cabeza es algo mas larga, aunque bien hecha, como tambin las orejas , pero bien plantadas. Por solo las orejas se distingue el caballo Ingles del de Berbera, diferencindose mucho en el tamao ; por razn que el caballo Ingles es de mayor estatura , fornido y bien hecho, es por lo regular fuerte y de altivo espritu , excelente para la caza, correras, y aguanta mucha fatiga. L a caballera de Italia era mucho mejor en lo pasado que al presente por la negligencia de su cria: no obstante, el Reyno de aples produce hermosa casta , larga de estatura, y de bello aspecto. Los caballos Daneses por su robustez y fuerza tienen la preferencia para coches , tiro y carruages; y aunque su hechura no es uniforme por lo comn, teniendo pescuezos gruesos, hombros anchos , y largos de espaldas, con todo son buenos para la guerra y labranzas. Los caballos Alemanes son excelentes para varios fines, pero algo pesados; no obstante que la mayor parte son de la casta de Turqua y Berbera & c . , con todo no son los mas veloces para la caza ni correras, en vez que los de la caballera de Hungra y Transilvania son ligeros, giles,

( 177 ) y de bastante espritu. LosHsares y Hngaros sue-> len abrir sus narices para coadyuvar mas la respiracin , impedir que relinchen en campaa. Los caballos de Holanda son fuertes y robustos , y bien adoptados para coches y tiro, y los Franceses comunmente los compran y usan para los referidos destinos. En Francia se crian toda casta de caballos, y los mejores reputados para el remonte vienen de Lemosin: se asemejan algo los de Berbera, y son sobresalientes para la caza. Los de Normanda son los mas estimados despus de aquellos; y aunque no son tan excelentes ni expeditos para correr ni para la caza, son mas preferibles para la guerra, mejor hechos, y fciles de adiestrar. Aunque los facultativos de la cria y casta caballar no concuerdan en sus pareceres relativos las buenas calidades de estos animales ,-no obstante todos ellos concluyen, que la hermosura del caballo pende de su buena estatura y proporcin en el conjunto de sus partes, las que constituyen la accin., fuerza y vigor propia de sus destinos ; y aunque tenga figura y hermosura exerior, en faltndole las.referidas circunstancias , son unas perfecciones poco recomendables. E l ; exercicio en el caballo es sumamente
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preciso para impedir y corregir los malos humores , conservar la salud y robustez, y habituarle que aguante el trabajo. E l exercicio convierte el alimento al estado nutritivo, promueve la circulacin de la sangre, descarga las glndulas, y abre camino para nuevo sustento, dando mayor v i g o r , fuerza y firmeza los msculos y nervios: mas quando el exercicio es en el ayre libre da nuevo incremento los vitales, impide indisposiciones crasas y ptridas en la sangre ; lo que comunmente sucede en los ayres detenidos, particularmente los caballos jvenes, que comen con mas apetito que los otros, hasta que los aos modifican las ganas. E l exercicio mas menos es indispensable toda edad, como se dexa conocer por los caballos viejos, que en estando inaptos d en estado de descanso vienen parar en enfermar y abreviar la vida; y mediante que los aos empobrecen la sangre y debilitan las fuerzas, causando inflamaciones y sntomas de hidropesa de humores en el animal, lo que impide y corrige el exercicio moderado, se deber mirar y adoptar en conformidad de su edad y fuerzas. Es punto problemtico y muy. disputado entre la clase campestre, qual es mas ventajoso, labrar las tierras con el ganado caballar

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mular j por medio de bueyes de labor; cuya qestion se puede definir por los mismos interesados , formando clculos exactos de las compras, coste, pastos, labores y utilidades de cada especie; y si se verificase que el coste y ganancia de cada uno saliese igual corta diferencia, el buey debe ser preferido por razn de sus carnes, sebo, pellejo & c . , puesto que las carnes del ganado mular y sus despojos son propiamente para perros y aves de rapia. E l buey que se elige para el arado debe ser fuerte, no muy gordo ni flaco, la cabeza gruesa y compacta, las orejas largas y pobladas , las astas fuertes y no muy largas, la cara ancha, los ojos llenos y negros, el hocico chato, las narices anchas y abiertas, los dientes blancos iguales, pescuezo fuerte, hombros largos y gruesos, el pecho ancho y fuerte, los lomos firmes, los muslos y pies nerviosos , las espaldas llenas y derechas, la cola larga y espesa de pelo , y el pellejo liso y suave. L a vaca para criar para dar abundante leche debe tener cara ancha , ojos negros, astas gruesas, barriga larga y honda, muslos grandes, pies redondos y ubre larga. En quanto la estatura, de las vacas se debe considerar como ; la de los dems ganados, esto e s , segn la M2

(i8o) casta, bondad y fertilidad de los pastos; aten> diendo que las vacas mas corpulentas son por lo regular las que dan mayor cantidad de leche en estando bien nutridas. Se debe tener gran cuidado en lo que cabe de que este ganado no vaya pacer los campos, bosques ni montes donde hay rboles de fresno , alimento apetitoso las vacas, lo que da un sabor desagradable su leche y manteca. Algunos curiosos previenen y recomiendan que quando la vaca de leche rehusa dar de mamar ternerita de otra madre , el mejor mtodo para reconciliarla" este fin es el de untar las bocas y narices de ambas con aguardiente licor oloroso fin de confundir el olfato natural. H a y diferentes mtodos para criar terneras. E l primero y principal es el dedexarlas mamar y andar con las madres: el segundo echar en un artesn vasija una porcin de. leche, despus de-quitada la nata suero fresco de la manteca, tibia incorporada con leche pura recien ordeada , llevndolas diariamente al campo para que se aficionen . la yerba fresca, por cuya causa salen fuertes y robustas. Los becerrillos delicados suelen seratacados por insectos que les atormentan < impiden el engordar; y para curar radicalmente' este mal

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se hace una untura de manteca d puerco derretida con azogue bien mezclado en un mortero de hierro de mrmol; cuya untura se extiende en un pao de lienzo con tres dobleces puesto al cuello de estos animales, lo que les cura perfectamente en pocos das. Una corta observacin sobre el ganado asnal. . E l asno es un animal bien conocido en todas partes, y de la mayor utilidad tratndole bien. E l caballo est instruido y estimado por todos, quando el desdichado asno est abandonado y entregado la brutalidad de criados de baxa esfera, y la irrisin y desprecio de jvenes que ignoran su valor, por donde pierden en vez de ganar por esta educacin; y si no fuera por las singulares calidades que tiene, es de creer que se perdera la casta, siendo el escarnio y esclavo del v u l g o ; pues ademas de llevar cargas freqentemente fuera de sus fuerzas , se le premia con muchos palos, sin mas causa que el antojo, sin hacerse cargo que s no hubiera caballos.,-el asno seria el animal mas distinguido y apreciable, y en lugar de ser el primero, ya no es sino el ultimo. L a comparacin entre l y el caballo es la causa de su de-

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gradacin y desprecio. E l asno tiene todos los dones y calidades naturales propias de su espec i e , y por no tener la figura ni fuerzas del caballo , todos le desprecian. Es de su natural tan humilde y paciente, como el caballo es vano, fogoso impetuoso: aguanta con firmeza y valor el castigo que no merece: l es sobrio en la cantidad y calidad de alimento , contentndose con los rudos vegetales y despojos despreciados por el caballo y otros animales. En la eleccin del agua que beb es muy delicado, escogiendo la mas clara y cristalina que puede encontrar. Aunque el asno es despreciado como se ha dicho, es de la mayor utilidad los que no tienen medios para comprar ni mantener caballo; mayormente en beneficio de aquellos que viven en los confines de bosques, montes y terrenos escabrosos de pocos pastos, por razn que este animal se sustenta con matas, zarzas y broza espontnea, contentndose en el establo con un poco de paja, heno otro yerbage, aguantando fatiga, hambre y sed mejor que otros animales. Son tan sanos que rara vez experimentan enfermedades, llegando mucha edad, y con mayores fuerzas de lo que se podia esperar de su tamao , hasta arar y labrar las tierras, y otros

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exercielos pesados. L a leche de burra es especial para hticos y otros achaques; y sobre todo este ganado es afamado para la cria de la casta mular. Una concisa observacin sobre el ganado lanar. L a oveja es la especie de ganado de mayor lucro y menos coste para el labrador: prevalece bien en toda tierra, y por este motivo son muchos los que la prefieren otros ganados. D e todo animal no hay ninguno mas estpido ni de menos instinto que la oveja. L a cabra, que la asemeja mucho en algunas calidades, tiene mas sagacidad que ella, huye del peligro, y forma tretas para salvar la v i d a , quando la estpida oveja no huye ni distingue el medio de salvarse, ni busca el asilo del hombre como la cabra en estos crticos lances; y aunque este animal est destituido de dichas internas calidades, es al hombre el mas estimable, y su utilidad la mas inmediata y extensa: l solo suple las faltas de mayor necesidad de sustento y vestido ; ademas de. las ventajas que redundan-del sebo, leche , pellejo, huesos y entraas, aun el calor natural que despide el cuerpo de este animal donde descansa de noche, unido con el es-

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tircol y orn, concurren calentar y!sazonar la tierra. E l amor, que es la pasin dominante del macho , le hace pelear con sus iguales; pero la oveja estando caliente no demuestra pasin inclinacin alguna unirse con l:, su instinto solo se reduce no resistir que la cubra el macho, escoger el alimento competente', y conocer ? su cordero; el .qual entre un numeroso rebao conocer su madre y la mamar sin equivocarse. L a sazn regular para aparejar la oveja es principios de Noviembre fines, de Abril; pero seles puede hacer aparejar cubrir en qualquier tiempo con alimentos dosis provocativos que algunos hacen , como con pan hecho de semillas de camo, con otras materias clidas, que les encienden excitan este fin. E l Seor Elis en su tratado asegura que la oveja se dexa cubrir en qualquiera sazn del ao en separndola del rebao, dndola medio quartillo de cerveza, la que se le hace tragar por medio de un embudo tuba, y unindola despus con el macho, se logra el efecto, siguiendo el mismo rgimen con las otras.

. Carcter de la cabra segn el mismo autor.' Las cabras son de suma importancia los labradores en varios distritos de este R e y n o , causa que estas viven "en terrenos escabrosos y estriles, donde oti;os animales no pueden subsistir por falta de alimentos. . Entre las raras. calidades de este animal es de admirar con qu. velocidad sube y corre encima de rocas y peas sin riesgo de caerse: aunque sus pies no estn organizados de su natural para estos arriesgados pasos, con todo se ve que vencen estas dificultades con la mayor facilidad por sus andancias en stos riscos y,precipicios, internndose por las malezas, matorrales, zarzas y otros vegetales tan apetecidos, como repugnantes otros animales. Tambin comen y les nutren bien los pastos de las tierras llanas; pero por razn que son tan adictos alimentarse de arbustos , hojas y ramas de rboles, son muy perniciosos los plantos de nueva cria, de que proviene que no se extienden ni multiplican en varias parres que carecen de ellas, atendiendo las grandes utilidades que tributan al dueo en pieles, sebo y carnes, pariendo dos tres veces al ao, y algunas pares, supliendo las mesas delicadas

(i86) con las tiernas carnes de sus cabritos, dando abundante leche sana y medicinal en varios casos; cuya leche mezclada con la de vacas hace un queso substancioso y de buen gusto. En algunas partes se esquila el pelo de las cabras como la lana de los carneros, y es muy estimado para diversos usos, sealadamente para sogas y cuerdas de mucha duracin y aguante , y mas para maniobras aquosas. Algunos recomiendan el descanso de estos animales entre requas y rebaos de diferente especie, suponiendo que su aliento respiracin los conserva y defiende de algunas enfermedades. CAPITULO XI.

Que trata de los vegetales mas progresivos para prados y pastos, extractada de un autor Ingles. A u n q u e se han extendido largamente en estos escritos los medios necesarios para propagar praderas naturales y artificiales, no obstante para habilitar al cultivador con materias abundantes, para prosperar sus ideas se han extractado de la referida obra el Diccionario del labrador completo instructivas luces que se deben in-

sertar en este tratado ; y para no fatigar al lector con el largo detalle que hace el referido autor de diversos vegetales propios para pastos y ganados, basta citar en este el carcter que da de las plantas mas recomendables de estas clases, como el burnet, trbol encarnado , pipirigallo & c , Burnet. Es una planta que no solo resiste al rigor del invierno, sino qu se cria y vegeta en aquella sazn del a o , conservando su lozana con primor pesar de los yelos mas rgidos; concluyendo el autor, que si llegase el cultivo de esta planta general u s o , jamas podia haber escasez de heno en Inglaterra, aun en los aos mas adversos y de mayores sequedades. U n acre fanega de tierra de la cria de esta yerba produce muchas toneladas de heno, ademas de quarenta fanegas de semilla, la que comen los caballos con preferencia la avena. E l heno del burnet, despus de separada la semilla, es excelente pasto para caballos y vacas. E l burnet verde es buen pasto para el ganado lanar, y hace buena manteca y queso, sin hinchar ni inflar los animales. Arroja su semilla dos veces al ao en ahorro del coste de la avena. Cria y florece aun en los terrenos mas flacos y ridos.

(i88) Trbol encarnado. Desde que se empez cultivar el trbol en carnado en Inglaterra se ha notado mucha mejora en las tierras de su cria, que antes no producan de provecho. Es una planta que da de quatro seis cosechas anuales. Enriquece la tier' ra para las siembras de granos; previniendo que como este vegetal infla mucho los ganados, no se debe dexarlos pacer en los prados de esta cria mas de una hora en.las veinte y quatro los principios, hasta que estn connaturalizados con la calidad de este alimento. Sainfoin, que algunos en Espaol lo llaman pipirigallo, y otros mielga. . Es una planta de excelente pasto, fresca seca, para los ganados: se cria de quatro seis pies de altura con flores encarnadas. Esta planta prevalece mucho mejor en tierras flacas que en terrenos hondos, consistiendo en que sus extensivas raices profundizan mucho en la tierra en busca de su xugo y nutricin; cuyas raices pasan veces de ocho diez pies de largo , y quanto mas se extiendan estas, mayor robustez

' ( i 8 ) tiene la planta. Qualquier terreno por seco y rido que sea, se puede beneficiar con este vegetal , no obstante que la tierra honda y pinge da-> r mayor cosecha. Para cultivar esta planta es necesario preparar y pulverizar la tierra, y valerse de escogida simiente, sembrndola como media pulgada de honda para que pueda vegetar con facilidad^ cubrindola bien para que los soles ni ayres no aniquilen sus raices. L a prosperidad de esta planta pende en gran parte de la buena calidad de la simiente; pues si saliese defectuosa, una en diez no prevalece; y de lo contrario, si es de ley, una en veinte no fallece. L a siembra espesa de esta semilla es muy perjudicial al vegetal, respecto que si cunde mucho el nmero de las plantas, es privarlas del nutrimento que las corresponde; y en dndolas mas juego y amplitud es el incremento de la vegetacin , y la estabilidad de sus raices. Descuidando este rgimen es privar la planta de su fuerza y robustez; y al contrari^ si se cuida bien la primera entrada, se puede contar sobre el producto de media libra de buen heno de cada planta. ' .: Si se siembra este vegetal en la primavera se criar con primor, sin que los ayres ni
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escarchas le estorben; pero los mayores impedimentos de sus progresos son la mala preparacin de las tierras, simientes defectuosas , tierras hmedas de su cultivo, que pudren sus raices, y siembra espesa que priva la planta de su nutricin; siendo cierto que su existencia y estabilidad para muchos aos pende de la referida siembra rala, de donde resulta la seguridad de buena cosecha. Abonos. Sigue sta obra el artculo de engrasar, abonar y preparar las tierras; notando que las simientes y plantas tradas de qualquier pais, aun de aquellos situados debaxo de los trpicos, se podan hacer, crecer y florecer, aun quando las sazones y ' climas careciesen de los calores regulares , por medio de planteles smilleras bien dirigidas y propiamente adoptadas. E l calor y la humedad son los poderosos agentes de la vegetacin para fomentar la cria de toda planta;: los quales se deben calcular y proporcionar al grado que el uno no exceda al otro, ni que ninguno de los dos propase los lmites demarcados por la naturaleza. Para la formacin de estas sementeras se elige el sitio mas abrigado y resguardado de ayres,

fros y escarchas, haciendo unas eras semilleras proporcionadas al intento, escogiendo la tierra mas amena y fructfera de los contornos,, la que se desmenuza tan fina como la ceniza flor de harina, incorporndola con estircol fres-; co caballar mular el mas activo, engrasando cada plantel repletamente con esta fecunda mezcla, aplanando estos con buen orden igualdad , para que la vegetacin de las plantas y d sus respectivas raices estn libres y uniformes en sus crias, cubriendo estas eritas con la tierra mas sabrosa que se encuentre, dexando el estircol descansar y fomentar por pocos dias, al que se sigue la siembra de las simientes con la simetra y distancia propia de sus clases, arropando estas semilleras con paja, ruedos esteras &c. puestas sobre unos aros de pie pie y medio de altura, que atraviesan cubren las superficies, para retener el calor y resistir las aguas y frios, sin oprimir ni impedir la accin ni vegetacin con la gravedad del peso, cui? dando de desarropar estas siembras de quando en quando, para que disfrute de los soles del mediodia, subiendo la tierra segn el in greso de las plantas, hasta que sus tallos lleguen la fuerza regular de sus trasplantan ciones.

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N o hay abono tan fortaleciente en estos casos como el estircol fresco caballar , que por su actividad asciende al grado de suplir en parte las influencias de los soles en climas contrarios y terrenos frios con admirables efectos. * Para abonar y dar mayor* subsistencia las tierras los excrementos de los ganados son excelentes ; pero como este objeto se dirige mejorar los terrenos exhaustos de su xugo por repetidas labores y siembras, como tambin de corregir los defectos naturales de otros terrenos de menos estimacin; mediante que estos generalmente varan mas menos en sus calidades, como sucede los estircoles: de donde se sigue la necesidad de distinguir y aplicar estos abonos en conformidad de las clases de labranzas, respecto de haber unos terrenos fuertes y dbiles, otros ligeros, secos y ridos, y otros hmedos, frgidos y pesados. E l comprehender y allanar estas diferencias en asuntos tan importantes es un estudio tan lucrativo como recomendable. L a clase instruida en estos abonos sabe que los estircoles de caballos, ovejas y palomas son tan clidos y activos como IOJ son frescos y untuosos los estircoles de bueyes, vacas cerdos &c. Los estircoles tienen dos calidades. L a una

(i9'3) para sazonar las tierras , y rendirlas mas fructferas : la otra para comunicar mayor grado de calor, para fomentarla y darla mas vigor y fortaleza ; en cuyo ltimo caso el estircol del caballo es mas propio y prevaleciente que el de los otros ganados. E l estircol fresco del caballo , aunque menos nutritivo, es el mas apto y activo para excitar una fermentacin repentina ; por consiguiente es tan propio para las referidas semilleras, como impropio para jardines y delicadas raices , menos que la tierra no sea muy compacta , fra y hmeda , por razn de estar impregnada de perniciosas semillas indigestas que causan los peores efectos , esto es , en no estar bien fermentadas y amortizadas las referidas simientes. E l estircol del caballo es muy substancioso incorporado con el de las vacas y otros ganados , aun estando mezclado en estercoleros con ciertas tierras, cenizas y otros despojos caseros. E l estircol de las vacas es el peor de todos para resistir las aguas y nieves, que la disuelven con facilidad en mengua de su substancia ; de forma que ninguno de estos estircoles unidos ni separados se deban aplicar ni esparramar sobre la superficie de la tierra hasta
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(i94) el tiempo preciso de ararla y cultivarla, para que los soles y ayres no disipen ni exhausten sus virtudes > estando estos estircoles de la clase que fuesen mezclados con tierras migosas y fructferas , contribuyen en alto grado sazonar las labranzas aun en menos cantidad., y criar copiosas cosechas, sea de granos de pastos &c. E l estircol del ganado lanar es de calidad grata , y muy estimada para terrenos fros y ligeros ; lo que se alcanza en teniendo estos animales encerrados en los sitios que se intentan abonar, donde sus orines son tan provechosos como el estircol, cuidando de arar la tierra de su descanso con la brevedad posible, fin que las intemperies no exhalen la substancia. Algunos econmicos labradores procuran guardar sus rebaos de noche baxo de techad o s , cubriendo el suelo con arena tierra al grueso de cinco seis pulgadas, llevndole al campo semanalmente , y mezclndole con otras substancias, donde surte grandes efectos aun en los campos mas flacos y mseros. Despus de estos estircoles de los ganados lanares se da la preferencia al de los cerdos; y se reputa que una carga de este vale por dos de otros animales en estando petrificado y libre de semillas nocivas los sembrados.

Es artculo disputado entre los cultivadores , si el crecido nmero de estas malezas procede de semillas indigestas de estos estircoles, si son nativas de la misma tierra, fomentadas fuerza de las feraces substancias de los abonos , sea el uno , sea el otro. L o que se sabe de positivo es que esta casta de estircol es muy fertilizante en todos sus usos, mayormente para rboles frutales y plantos. E l estircol de las aves pulverizado mezclado con otra basura es especial abono, particularmente el de las palomas , que por su calidad ardiente es muy necesario para semilleras y jardines. Las cenizas de diferentes combustibles y materias son buenas para estos fines; mas si son producciones de vegetales, toda substancia vegetal fermentada por el agua fertiliza mucho la tierra , y es mas anloga las plantas que otros abonos. Las cenizas de toda clase contienen abundantes sales, constituyen excelentes abonos, y mas en conservndolos en su pureza hasta el tiempo de aplicarlas las labranzas, sin que el agua detenida disuelva y prive de sus substancias; no obstante que estas cenizas surten buenos efectos mezcladas con otras materias en los estercoleros; cuyos estercoleros bien ordenados y repletos, se Ni

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gun las urgencias de las labranzas, se compo nen de diversas materias y substancias de estircoles, cenizas, c a l , rastrojos, paja y despojos de huertas, casas y graneros ; reunidos y revuelto este conjunto con tierras arcillosas, gredosas y untuosas, todos fermentados la l e y , hacen una composicin de substancias capaces de hacer reavivar la tierra mas lnguida y msera, y de mantenerla en el estado de produccin con mayor constancia y permanencia que el estircol por s solo por bueno que sea. Son muchas las reglas, experimentos y pruebas adoptadas y recomendadas por los agricultores modernos en orden los abonos y mezclas de diferentes tierras frtiles con otras estriles, independiente de toda materia ptrida con el deseado acierto; y respecto que se han individualizado y coordinado las virtudes y efectos de estas clases y mezclas en otra parte, basta decir que el mejor abono para tierras arcillosas y gredosas es la arena, y que el abono mas adequado y efectivo para la arena tierra arenisca es la referida clase arcillosa & c . ; por razn que la firmeza de la arena sostiene y mantiene abiertas y desunidas estas tierras macizas y compactas en todo tiempo para la recepcin de los ayres frescos, rayos del sol, y destilacin de las

(/97) aguas; como que las influencias de estos elementos son los agentes que fomentan y alimentan las semillas y plantas de toda especie. Aunque hay plantas que varan de alimentos, todas requieren ayres libres; y por eso conviene que la siembra de alguna de estas clases sea cerca de la superficie; pero como el agua es tan precisa como el ayre para propagar la vegetacin de estas plantas , quanto mas se acerca la superficie para el disfrute del ayre , tanto mas se aleja del agua xugo interno de la tier r a , tan preciso en estos casos para mantener el equilibrio entre estos dos extremos; lo que contribuye mucho el esponjar la tierra y desmenuzar los terrones y trozos gruesos y tiesos, que dexan huecos vacos para la recepcin de ayres y soles abrasantes, que esterilizan la semilla, impiden'la vegetacin; en cuyos crticos casos interviene la accin y auxilio de la buena basura y abono que impide la unin del fondo de la tierra con la parte movediza de la superficie , dando juego la vegetacin , y manteniendo los poros abiertos para la graduar destilacin de las aguas influencias de los soles y ayres, conservando la simiente grasienta y fresca , unida con el xugo nativo de la misma tierr a , los que promueven las funciones naturales

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de la vegetacin, raiz y vastagos de las respectivas plantas. Los vegetales espontneos de la cria adversa , tan destructivos las labranzas, cmo difciles de desterrar donde se arraigan, son de dos castas. Las unas se crian por las semillas, otras por semillas y raices. Las primeras se destierran con facilidad por ser forasteras y menos acomodadas las calidades de la tierra. Las segundas son mas tenaces y obstinadas en sus crias por ser nativas hijuelos de los mismos terrenos, cunden mas en las tierras frtiles que en las estriles; y respecto que profundizan y se extienden sus raices con mas amplitud que las plantas tiles, exhaustan la tierra y los abonos de sus substancias, brotan y engruesan con rapidez , dexando las otras decadas , lnguidas imperfectas. Varias castas de estos vegetales nocivos son muy productivas en la cria de su semilla , que por su leve gravedad las lleva el ayre los campos de los contornos, y aun las praderas, donde vuelven renacer y arraigarse en detrimento de las siembras; cuya ltima casta se aleja arrancndola de raiz antes de llegar madurez ni que arroje sus semillas. Para exterminar radicalmente la generacin

(i99> de estas malezas sin que vuelvan renacer ni infestar mas las labranzas, no hay como la formacin de los prados artificiales, respecto que la calidad de algunas de estas plantas se crian con brevedad , cubriendo la tierra con la espesura de sus macollos, hojas y tallos, sofocando y exterminando el cmulo pernicioso de toda yerba intrusa , tan destructiva los granos como los pastos. En conformidad de los informes nativos y extrangeros sobre pastos y ganados comprehendidos en este tratado , conviene reunirlos con un corto extracto de la instructiva disertacin publicada por el Doctor Don Joseph Manuel F e r nandez V a l l e j o , Cura Beneficiado del lugar de Hijas, Secretario de Cmara y de Gobierno del Arzobispado de Burgos, Socio de mrito de la Real Sociedad Cantbrica ; cuya disertacin me la dio el Excelentsimo Seor D u q u e del Infantado para mas ilustrar este discurso, como D i rector que es de la expresada Real Sociedad. Entre las varias observaciones y experimentos curiosos y tiles de este clebre autor en orden la agricultura, particulariza el ramo de las praderas artificiales por primer preliminar en su segundo discurso pg. 3 5 , diciendo : Debemos preferir el plan mas seguro, mas fcil, me-

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nos costoso,mas breve, mas interesante, mas genial todo el pais , y aun capaz solo de dar superior impulso la prosperidad mas slida de nuestra patria por industria popular, que rpidamente se propaga en todos los pueblos y en todos los vecinos. Todas estas circunstancias tan notables una por una se combinan y renen en los prados artificiales lo demuestro .por partes, dando la verdad sencilla toda aquella fuerza que tiene original, sin mas exornacin que una constante y continua observacin de clima, de terreno, de habitantes, de sus usos y costumbres, de sus destinos, pasiones, intrigas y aficiones dominantes , formando un quadro en que desde luego resalta la vista la felicidad de Cantabria. Esta industria es la mas segura: se convence por terica y prctica. Observaciones. Primera. Todo nuestro pais es como un prado natural: en vegas, en sierras, en montes, en puertos hallan los ganados pastos abundantes : no hay un palmo de campo raso campiza que no sea una alfombra natural matizada con variedad de yerbas y flores.

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Segunda. Una tierra de labor se hace prado con solo dexarla beneficio de la naturaleza. N o duda de esta verdad ninguno de nuestros labradores. L o he visto muchas veces. Tercera. En las tierras de pan llevar las mas penosas labores son los,salios y resallos, que no bastan para exterminar las yerbas que incesantemente se reproducen muy lozanas, y quedan dueas del campo despus de la cosecha. Convengo con el clebre Padre Teodoro de A l meyda en que los vientos son los conductores de estas semillas minutsimas que hallan en la comarca; pero en el pais las siembran tambin los colonos mismos por ignorancia quando abonan con estircol mal podrido, y acaban limpiando su establo donde ha caido toda la grana de la yerba de sus pajares por no estar bien tillados con tabla barrote. N o advierten que se causan s mismos dos perjuicios. Uno, sembrar lo que tanto les cuesta arrancar despus. Mucha parte de aquella grana no se ha inutilizado y deshecho como deba por las reglas de hacer abonos, en que estn tan atrasados. Otro dao es no aprovechar en los prados aquella semilla segn la inmediata. Quarta. Suelen algunos recoger en los pajares la grana, que arroan con igualdad^en.

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un pedazo de prado pobre, sin mas operacin que esta: es visible el beneficio. Reflexin. Nace esta yerba, reverdece el prado; pero no admite cotejo con la lozana de las mielgas y otras especies de yerbas que descuellan y suben una vara entre los maces en solo dos meses: la causa es porque estas hallan el terreno preparado por arte y naturaleza con abonos, labores y benignas influencias de la atmsfera ; y nada de esto favorece en el prado donde sobre la superficie estn expuestas aquellas simientes desecarse ; y quando no venga oportuna la lluvia, han de abrir ellas mismas la tierra , y sus tiernas raices han de romper un suelo fuerte, compacto, que de inmemorial tiempo no le ha movido la mano del hombre: as no profundizan ni hallan copia de partculas fecundas para la vegetacin. D e modo que podemos llamar esta industria de los prados en su mnima infancia como expuesta sola la piedad de la naturaleza. Quinta. N o se conoce en el pais el arte de renovar los prados naturales que se creen perpetuos. Los mas exceden la memoria de los tiempos, sin mas labor que la siega. Se regeneran parte con su grana quando cae madura antes de recoger la yerba, y parte con dicha siem-

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bra aerea , pesar de los obstculos insinuado! en la reflexin antecedente. Sexta. Abonando un prado con estircol son notorias las mejoras, tanto que en la yerba misma es visible donde lleg el beneficio, y los sitios donde estuvieron los montones por algn tiempo. Se patentiza la causa por descollar tanto sus efectos. Todas y cada una de estas seis observaciones ( que podra aadir otras muchas no menos notorias) convencen desde luego, que en Cantabria est clamando la naturaleza para el fomento' de la yerba. En efecto, esta es la comn opinin en todo el pais, sin razn de duda en contrario; pero supuesta esta mxima general en aquellos labradores, veamos los pasos que ha dado su industria siguiendo tantas insinuaciones naturales. Es su aficin dominante la cria de ganados. Se desviven por aumentar su yerba: quando se les acaba en inviernos largos y rigorosos , machacan las argomas y acebos para mantener sus vacas y bueyes, con un trabajo tan mprobo, que merece la mayor compasin. N o obstante esta propensin tan singular en los naturales , y una proporcin sin par en la naturaleza , toda la industria activa se reduce hacer

(204) cierfes en terrenos baldos, sosteniendo veces largos y costosos litigios con este motivo. A tanto empeo por cerrar pareca consiguiente poner despus su dueo el mayor esmero para lograr un buen prado; pero aturde.lo poco que ha progresado el arte. Hecho el cierre , ni se cava aquel terreno, ni se ara, ni se promedia con tierra contraria, ni se abona, ni se mejora con la siembra de otros frutos, ni se revuelve y expone su interior al ambiente para que se fecunde con las partculas pinges de la atmsfera. Absolutamente no se acuerdan de que para prado es menester grana simiente de yerbas tiles, y exterminar las perjudiciales. Empiezan y acaban los mas todos sus beneficios y mejoras con solo cerrar su baldo, y si pueden introducirle aguas muy "tiles de las camberas inmediatas. En las sierras no se arrancan los escalos. nicamente, los mas diligentes cuidan en verano de que alguna cabana de ganado se quede dentro varias noches; y esto basta para transformar el rozo en yerba, la sierra en prado. Prodigio all muy comn de la naturaleza, que excita la filosofa la investigacin de las causas. Mas nuestro intento basta saber los efectos, que son unos hechos notorios.; y desde le-

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go por terica parecen otras tantas pruebas concluyenos de ser Cantabria muy adaptables los prados artificiales, confirmando esta idea su clima hmedo y templado, que proporciona por naturaleza quanto podia desear el arte. Experimentos propios. L a prctica excede las conjeturas. Hice yo varias tentativas con la alfalfa. Sembrada con todas las reglas en buen terreno por la primavera , al mes ya muy tierna y lozana, me daba un velln, otro despus los veinte y quatro dias; y as sucesivamente hasta ocho cortes siegas en cada ao. Notaba mayor lozana quanto mas dueas las raices de la tierra. M i medida para segar era ver como un pie de altura, que suele llegar la yerba por lo comn en los prados naturales. A tiempo la dex dos meses: descoll cerca de una vara, y logr ver su flor y su grana. Adelanta pues quanto mas se dilata su cosecha , consultando las ocupaciones del dueo , los temporales para curarla; y convidando con los retoos frescos quando lo permitan la lluvia y el roco ; cuyos daos antes de orearse no creo tan sensibles en el pais por la paridad con el heno. Se supone que el fri" del invierno

(ao6) retarda su vegetacin como en las dems plantas. Observacin. L a mejor sazn de esta siembra en nuestro pais es la primavera , porque la naturaleza por s misma proporciona el calor y el agua. Con arte en otro clima ardiente en la cancula he logrado tales sementeras. M e ocurri la especie de formar en Cantabria una competencia entre el lino y la alfalfa. Acabando de sembrar un linar, sobre el mismo terreno sembr con igualdad la alfalfa, cubrindola ligeramente de tierra movida con un ramo, pues por regla general se inutiliza toda simiente menuda si queda muy profunda. Nacieron ambas especies: empezrpn disputar el campo el sol y el ayre. Una y otra semilla sobresalan trechos, entre los quales apenas se sostena el partido contrario, que pareca reforzarse y hacer sus esfuerzos en otras partes: como dos exrcitos en todo iguales se combaten, y en la mayor confusin mantienen el puesto quando por acaso se rene mayor nmero de uno de los partidos , logrando lo mismo sus enemigos en otro sitio. D e x un pedazo de linar limpio, y sembr en otro terreno inmediato la alfalfa sola. As forma-

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do el cotejo con la mayor exactitud no pude decidir la competencia; pues campeaban las dos especies con la mayor frescura y lozana. Parece cri el Autor Supremo el trbol para el ganado de fatiga, como caballos, muas y bueyes, sirvindoles de alimento el mas sabroso y el mas fuerte, as como la alfalfa para hacer las vacas fuentes de leche. Las mielgas, tambin tan comunes y gustosas, las devoran; y es preciso, en otras partes donde se cultivan y abundan mezclarlas con paja como la cebada. Otra conveniencia que advierto en dicha siembra aerea es la mezcla de otras yerbas que aumentan la cantidad , y templan el gusto, para que no se sacien con exceso. Sin precaucin alguna especial para su conservacin , sembrando un prado artificial con todas sus reglas, dura muchos aos en su lozana. A la especie que menos dan seis aos de juventud florida. ( A p e l a de este fallo nuestro clima tan benigno.) Despus por las causas y a indicadas se va transformando en un prado natural, frondoso y ameno : quando largo tiempo se le vea envejecer, ya los hijos habrn aprendido de sus padres el arte de la renovacin de prados.

( 2o8 ) Experimentos de otros curiosos. Ademas de mis experimentos siempre felices he visto alfalfa muy lozana en la huerta de Don Francisco Manuel Caldern Henriquez en el lugar de Teran, Valle de Cabuerniga. He oido tambin haberla cultivado Don Pedro Cerecedo en Santoa con felicidad, aunque era el terreno arenisco; y lo mismo en Comillas Don Juan Prez del Rio y Don Juan Gonzlez ; como tambin Don Ventura Espaa en su huerta del Soto, Valle de Toranzo, y otros muchos. N o las he inquirido, porque para m es incontroversible; y de lo expuesto por terica y prctica para qualquiera razn despejada,creo sea ya un convencimiento que en Cantabria los prados artificiales es una industria la mas segura. L o segundo, es la industria mas fcil. Con sola una leccin en quatro palabras, al momento se instruyen en este arte nuestros colonos; porque todos tienen nociones comunes para el cultivo del lino. Y basta decirles que las mismas idnticas laborespide la siembra de la grana, de alfalfa-, de trbol, de mielga, qualquiera otra yerba til. N o necesitan mas que figurarse ser linaza aquella semilla, y tratarla del mismo modo.

( 9 ) Para prado artificial como para el linar debe destinarse una tierra bien metida en labor, hecha dar otros frutos. Se abona, se ara , se desmenuza iguala bien con el rastro: se siembra la grana de yerba como si fuera linaza: se cubre ligeramente, moviendo la superficie de la tierra con un ramo, atendiendo ser una semilla muy pequea. Desde luego se pueden dar algunos surcos profundos para el repartimiento de las aguas llovedizas en las turbonadas aluviones , por ser muy fecunda..N cabe pues cosa mas fcil. Para que esta industria, hija primognita de la agricultura, no usurpe terreno su madre en el cultivo de granos, que siempre deben mirarse como de primera necesidad , el labrador prudente debe descuajar y cavar profundo otro tanto palmiento de prado natural pobre. A la sazn de la cava debe observar con especial cuidado por sitios y parages donde peca el terreno en alguno de los dos extremos: de muy arcilloso, correoso y pesado, que forma terrones grandes, causando mucho trabajo el deshacerlos, de muy arenisco y ligero. ; Conocida la enfermedad, la mejor medicina es curar aquel extremo con su contrario. T a l vez en el prado mismo, muy cerca., se hallaTOMO I I . o

r el remedio. Prvida naturaleza alterna cada paso. A vista de dos cuestas arcillosas es muy cierto y comn hallarse una vega ligera arenisca. Estos tres sitios estn infamados de estriles; pero mas :bien los dueos son intiles, ciegos, brbaros, que no saben las grandes ventajas de la mezcla de tierras contrarias. Esta ya s una mxima demostrada y generalmente recibida entre los agricultores, ilustrados por la experiencia constante de sus utilidades. Con igual rezelo de no malograr los primeros ensayos, las semillas deben fiarse nicamente los socios de la clase de agricultura y economa rstica, que tengan aficin genial y nociones en este arte singular. Se trata de presentar la vista y observacin del pblico. estas primeras escuelas prcticas repartidas en quantos lugares se pueda, para llenar de entusiasmo nuestros labradores quando sean testigos de ocho siegas en cada ao, nico medio de atraer suavemente su aficin y su inters la instruccin, la imitacin, la esperanza de que la sociedad har una limosna inmensa al pais en los aos inmediatos, acopiando dentro y fuera del Reyno por medi de sus grandes conexiones cantidades por mayor de aquellas semillas, lasque distribuir gratuitamente los pobres: los ri-

eos costa y porte ; y los de mediana fortuna; con plazo de dos aos para la paga de su importe puro y neto. Vistas las felices resultas de la primera empresa, se tiran las lneas hasta donde se pueda por los mismos comisionados para el ao siguiente ; y entonces solo se niega parte de aquella semilla al que no sea diligente segn la naturaleza de los hombres, y tambin se levantan mas altos- los puntos traer de los Reynos extrangeros simiente de trbol, sanfoin, y otras yerbas que se cultivan y florecen tanto como nos refieren los viageros, y como nos acredita su comercio increble de mantecas y quesos &c. Y a vimos qu sembrando la alfalfa en la primavera daba al mes un velln frondoso, llegando lograr en cada ao ocho siegas. A uno de estos experimentos fueron testigos diez compaeros Presbteros que haban concurrido mi pueblo de Hijas con motivo de Un mortuorio. Si el clculo se pone en boca d un mayorazgo qu tenga mas dilatadas posesiones, demostrar ser cierta su prosperidad con una cabana de ganados n su casa. E l vacuno ser ruin y desmedrado hasta que se cuide de tener toros grandes, fuertes y robustos, castrando tiempo todos lo becerros enoa

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debles. Las vacas asimismo deben cruzarse, mejorarse, y variarse las castas grandes y medianas, segn los sitios speros llanos para sus pastos, hasta que el arte logrando abundancia de forrage y cosechas, apenas las echa de casa mas que para explayarse, como en los Pases Baxos. Para caballos es famoso el valle de Valdeburo: para muas toda la altura de Campoo. Qunto se ha propagado esta industria no puede creerse no ver una feria de San Mateo en Reynosa. Se crian arrogantes en la Mancha, y mueren reventadas en la Corte. Aprovechando y contrayendo Cantabria estas providencias tan beneficiosas, debe nuestra Sociedad hacer los mayores esfuerzos para fomentar la cria de caballos. L o primero , porque est visto que el mas natural destino de aquella costa es para prados artificiales. L o segundo, porque dicha Real Junta aplicar el remedio, y dar mas pronto les auxilios donde nace el mal de las muas. L o tercero, porque el proyecto no es solo de los caballos finos, que por ahqra se reputan comunmente solo los Andaluces, sino tambin los de coche, de carro y de carga. Los prados artificiales son la industria mas genial al pais. Es muy comn y muy viva la expresin

( 2 1 3 ) de nuestros labradores quando boca llena dicen ser los bueyes sus brazos, y las vacas el regalo de su casa y familia. Este artculo de los prados es capaz aun por s solo de dar superior impulso la prosperidad mas slida de nuestra patria por industria popular, que rpidamente se propaga en todos los pueblos, y en todos los vecinos. Tratamos pues de buscar resortes especiales para dar mas impulso esta aficin comn. Pide esta industria un orden progresivo. Empezar por las huertas y solares, y pasar los prados cerrados sobre s. Despus es preciso franquearla el pasosa las vegas comunes; y entonces la Sociedad debe entablar recurso formal para que no se permitan las derrotas. Nombre propio, porque todo lo destruye; pues no hay razn para que los prados artificiales en nuestra patria no se les dispense el privilegio que gozan las huertas, vias y.plantos, cuyas herramientas se permiten y protegen por la Real C dula del ao de 1 7 8 8 . Este plan cedera principalmente en beneficio de los pobres laboriosos y activos con solo ampliar aquella Real facultad con poltica fina memorable. Para excitar en los poderosos una noble ambicin, y llamar los caudales esta industria*

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convendra introducir en Cantabria la jurisdiccin Alfonsina, que elogia tan dignamente el Sr. D . Manuel Sistemes y F e l i u , Fiscal que fu del Supremo Consejo de Castilla, en su Idea de la ley agraria Espaola, impresa en el ao de 1 7 8 6 . Sobre las especies de semillas preferibles para prados es muy buena la alfalfa, que llaman los Franceses lucerne, y los antiguos Romanos herba gaditana, muy conocida en nuestras provincias meridionales. L a mielga viene ser una alfalfa silvestre; por consiguiente es adaptable las labores. Sus utilidades explica por hiprbole este dicho vulgar : el ganado con la mielga engorda de solo verla. L a esparceta es conocida en Francia por sanfoin , y en Espaa por pipirigallo. L a singularidad de esta yerba es probar bien aun en los terrenos peores, preparados con labores profundas, y reputarse su forrage por el mas saludable para el ganado. En la pg. 6 4 expone dicho autor en una nota, que para toda Espaa clama con entusiasmo Don Bernardo W a r d en su famoso Proyecto econmico fol. 7 9 diciendo: Poco menos importante que el asunto de los granos es el de los prados artificiales, que tanto vuelo ha tomado en Inglaterra, y se mira como uno de los

principales fondos de su riqueza: habindose averiguado que una medida de tierra sembrada de yerbas, cultivada con arte industria, alimenta mas ganado que veinte de pasto comn, por haber algunas de estas yerbas que se cortan quatro cinco veces al ao. Con ellas mantienen los Ingleses sus caballos para todo el tragino de su comercio de tierra y labranza, sus ovejas en el invierno, y sus vacas de leche para dar queso y manteca, que hacen un rico ramo de su comercio ; y engordan por fin tanto ganado, que siendo Londres el pais del mundo en que se come mas carne, siempre les sobra para el consumo del Reyno y para el de sus navios marchantes y de guerra. Habla W a r d por las noticias adquiridas en sus viages Inglaterra ; y para que no se crea exageracin, vase mas particularmente el Ensayo sobre la mejora de las tierras por el Caballero Escoces Patullo &c. NOTA. Vara, confirmar y consolidar el instructivo discurso del Seor Cura de Hijas en su esclarecida disertacin sobre los ganados y pastos en las costas de Cantabria, no le parecer desagrada-

ble al lector el" aadir la fecunda naturaleza de aquellos terrenos lo que yo mismo con otros muchos presenciamos en un pueblo de las montaas de Santander , llamado Torrelavega, territorio del Excelentsimo Seor D u q u e del Infantado , donde me comision S. E . el investigar y propagar algunos ramos de singulares industrias en alivio y aumento de sus pueblos y vasallos; en el que not ser el clima y suelo de Cantabria no solo propicio y productivo en lnea de pastos y ganados, sino pinge y frtil en extremo en el ramo de los granos, viendo patente el singular exemplar por uno de los vecinos del referido pueblo, llamado Juan Antonio D a z , Maestro de postas, en el logro de dos cosechas consecutivas de cebada el ao pasado de 1 7 9 8 . L a primera segada en el mes de J u l i o , y la segunda sembrada en primero de Agosto del mes siguiente la que lleg espigar ltimos de Setiembre , y estado de madurarse con perfeccin el mes siguiente de Octubre; y pqr ser este progresivo cultivo, siembra y cosechas tan singulares, y para mi noticia cosa inaudita, y tan beneficial las' labranzas de granos, me- pareci objeto digno de la sublime atencin y observancia de la Real Sociedad Cantbrica y su noble Presidente, como tambin del cuerpo general de

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los labradores del R e y n o , para que se informen; de un hecho tan importante al Estado. Instruccin concisa y econmica para los seores hacendados y mayorazgos del Reyno, para regir y beneficiar sus haciendas en aumento de sus rentas, pueblos y estados. Concluyo este tratado previniendo que una de las causas mas crasas inveteradas en orden pastos y crias de ganados en varias partes del Reyno es la dexacion de las economas antiguas, tan socorridas los pueblos y sus dueos para la introduccin de otros estilos de fatales conseqencias: quiero decir, la dexacion de aquel frugal sistema de la prctica observancia de los seores hacendados y mayorazgos pasados, tan importante al inters propio como al bien del Estado, quienes vivan en sus estados y casas solares con toda la comodidad de la vida , libres de la vexacion y disipacin de las cortes, beneficiando sus tierras con esmero , y enriqueciendo sus familias y vasallos; en vez que sus sucesores los que heredan estos estados en los tiempos, modernos prefieren residir con ostentacin y gastos superfluos en los pueblos grandes y opulentos del R e y n o , distantes de estas deca-

radas conveniencias y del reconocimiento personal de sus haciendas, tan preciso para la conservacin y aumento de ellas, como evidencian el triste aspecto y efectos que causan en lo actual, dexando este importante encargo la custodia y entera confianza de sus apoderados substitutos, tan remisos por lo comn en el debido desempeo y en asuntos tan graves, que con juicio imparcial se puede definir que estos pinges terrenos de su naturaleza no conocen dueos, que los dueos no conocen sus valores ni el aprecio que tanto merecen, quedando aquellos solares y las posesiones de sus pertenencias , tan florecientes en otros tiempos, en un entero abandono, sin cultivo, produccin ni circulacin de provecho, en sumo perjuicio de los propietarios, y en mengua de la Monarqua: uniendo con estos menoscabos que las yerbas y rastrojos de sus anuales crias, propias de los naturales, son gages de ganados forasteros, mientras que los dueos de estas tierras descuidan el beneficio, quedndose sin pastos, carnes ni ganados estantes para labores ni abasto, recurriendo con quejas y litigios al Concejo de la Mesta sobre injurias y perjuicios cometidos y seguidos de los rebaos trashumantes, sobre unos males que nadie mejor que ellos mismos podran contrastar ni subsanar rae-

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nos que no se dexasen los pueblos sin carnes, donde no hay ganados estantes para el reemplazo de los referidos trashumantes en dicho abasto; siendo as que la conservacin de estos pastos en tierras propias es menos costosa y de mayor lucro que el cultivo, abono y labores anuales de los granos, aunque ambos son precisos indispensables, para el abasto pblico. Estas observaciones no se dirigen fin de que los seores de la primera graduacin, ni otros nobles de grandes dependencias ni conveniencias se ausentasen de la Corte para vivir en aquellos reducidos y decadentes pueblos; sino con la sana intencin de manifestar que todos estos caballeros que poseen tierras haciendas distancia de quince veinte leguas de esta capital, que con medios fciles y seguros podan corregir y mejorar la suerte de estos graves infortunios en el cultivo y propagacin de abundantes pastos, ganados, carnes, granos y dems frutales propios y precisos para el corriente consumo de sus casas y cocinas, aun quando viviesen en otras ciudades, vendiendo el sobrante al abasto pblico , sin tener que valerse de las caras compras de los mercados de fuera, libres de reventas, alcabalas y otras gabelas de inmoderados costes, en ahorro de los distantes portes desde los sitios

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y terrenos de sus crias y ventas, como sucede actualmente , trayendo el trigo, de las tierras de Campos; el aceyte y vinos generosos de Andaluca ; las carnes y jamones de Extremadura y Galicia; el ganado de tiro, carga y labor de la Mancha y otras partes; la madera para la construccin y dems usos de montes y sierras remotas; las frutas delicadas para las mesas de Valencia y Aragn ; la manteca y queso de Flandes y otros pases; y el tocino en algunos apuros de Irlanda para los mercados de Madrid, subiendo los gastos de la conduccin aun mas que el valor neto y primario del gnero , como si fuera dable que el clima y temperamento del centro del Reyno fuesen tan ingratos que negasen la cria gran parte de estas producciones; cuya falta principalmente procede de no aventurar el ensayar y verificar sus efectos en los terrenos cercanos. Si estos seores de grandes estados, y en particular los mayorazgos de limitadas circunstancias, hallasen mrito en adoptar este frugal sistema, con seguridad podan contar con unos admirables retornos, aun quando fixasen su domicilio eri otras partes distantes , mediante que una hacienda de corta extensin bien gobernada y cultivada vale mucho mas que unas posesiones es-

paciosas nial labradas, revestidas d broza y malezas, inservibles ;. gente y ganado en el estado inculto. Las modernas reformas y mejoras agrarias, bien probadas en otros pases, no son difciles de adoptar en . este clima y temperamento, donde los medios y materias, componentes en el estado natural estn patentes la vista, estimulando sus ensayos y efectos. E l espritu patritico de la nacin tomando mayor incremento en todas partes, por Tribunales, Clero, Reales Sociedades, particulares & c . , organizando y fomentando los objetos que conceptan tiles para la prosperidad popular, bonificando las tierras, lo que se puede agregar el de cruzar y mejorar la casta de ga-s nados, cultivar pastos naturales y artificiales para alimentar ganados estantes de toda especie* arar y labrar las tierras con bueyes de labor, en el reemplazo y destierro de la raza mular, qu destroza y consume la mitad de los productos de las tierras de sus labores en paja y cebada, como queda notado en otra parte; introducir los usos y ahorros de los instrumentos ' ingenios pror. pios para las labranzas, tan caracterizados por. sus expeditas operaciones y ahorros en otros paises j como carecidos y deseados en este; escogiendo las mejores semillas de granos y pastos,.
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que cunden y fructifican al doble de las otras de nfima calidad, sin perder de vista el planto y cria de rboles, tan indispensables para edificios, artes y labranza; cuyas bellas reglas y exemplares sigue con eficacia el Seor D u q u e del Infantado en varios pueblos; de sus estados aun en las cercanas de la C o r t e , los que pueden servir de norma los otros nobles patriotas para poner en movimiento estos objetos , cuya grave falta debilita y aniquila la Monarqua; hacindose cargo el cuerpo social que aunque la Corte y ciudades capitales del Reyno estn llenas de brillantez, y dotadas de conveniencias, por ser residencia de los ricos, y centro de la circulacin, que los numerosos pueblos interiores de las provincias estn penando y pasando muchas miserias por falta de ocupaciones y medios de industria, al paso que los habitantes tienen los medios mas efectivos de sus alivios baxo de sus pies, sin distinguir las vias de s alcance ni el valor de sus efectos. Muchos son los que atribuyen las desdichas de estos pueblos y las tierras de sus distritos la falta de poblacin, sin contemplar que mas de la mitad de la poblacin que tenemos (incluyendo ambos sexos) estn destituidos de ocupaciones tiles para su "subsistencia y procreacin,

( 3 ) que es un contrapeso grande contra el Estado, quando los desocupados sin exercicio viven de la masa de la clase industriosa, sin que esta grave inaccin se pueda reputar mero vicio; sino porque no se han abierto los conductos y medios industriosos para ilustrar y acomodar al pblico en las carreras mas importantes. Nadie mejor que estos nobles hacendados y los xefes municipales de sus pueblos podian contribuir estas admirables reformas, teniendo presente que la agricultura y las artes, en el estado mas feliz en el pais que sea, no llegaron al debido triunfo por los gobiernos mas sabios y vigilantes sin el auxilio eficaz de los mismos interesados y de patriotas ilustrados, quienes pertenece de derecho el ser los primeros voluntarios en la propagacin de estos beneficios, que constituyen la felicidad general y particular de estos pueblos segn el desvelo y progresos de sus-habitantes; cuyo carcter exige que estos seores unidos unnimemente con el G o bierno , que tanto anhela el acierto, procuren: con actividad el suministrar los medios y reglas de estas pretendidas reformas la clase ejecutiva y menesterosa para su propagacin y aprovechamiento, siguiendo el mismo humano empeo hasta arraigar y perfeccionar los deseados efectos..
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Para perpetuar la memoria de estos seores en servicios de tanta entidad como los antecedentes , se podan agregar el cultivo y cria del lino, camo y de moreras que tanto cunden en ocupaciones, y en la circulacin de sus importes, facilitando los medios para que estos pueblos beneficien y fabriquen las lanas de sus propias crias y pastos, vendidas hasta aqu los forasteros en rama, con privacin de sus numerosas operaciones y respectivos valores, siguiendo el notable inconveniente, no solo de perder la fabricacin del material en rama, sino de tener que comprar y pagar en dinero efectivo el texido construido de la misma materia para su trage y decencia al precio que quieran imponer graduar el gnero, que es muy sensible estos pueblos de labranzas que carecen de otros arbitrios; cuyas benficas empresas acreditar la gravedad y beneficencia del bienhechor, tanto en el resumen del beneficio rendido al pblico, como el de vestir y acomodar su familia aun quando no fuese mas que para las libreas de sus criados en honra del fundador como mvil y fomentador de este manantial de industrias. Atendiendo que estos fundados principios, reglas y frugalidades particulares y populares bien ordenadas esa quien se debela exaltacin y triun-

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fo de los campos, manufacturas y artes de Inglaterra , y para inspirar y excitar los nobles Espaoles al seguimiento de unos beneficios tan recomendables, se insertar aqu un conciso detalle del sistema econmico de la referida nacin por via de exemplar. Los caballeros Ingleses, aunque propensos seguir sus inclinaciones y pasiones como las dems naciones, no pierden de vista el proteger y precaver los conductos principales de sus conveniencias independencias. Los nobles de los primeros Tribunales y de los Parlamentos, luego que cumplen y concluyen las graves ocupaciones y encargos del Estado se retiran de la Corte sus suntuosas mansiones rurales, donde el prospecto de sus campias, floridos jardines y plantos de diversos rboles deleytan la vista por su bella disposicin, gozando con serenidad los recreos y artculos de la vida con comodidad y leve coste , libres de las disipaciones y bullicio de la Corte. E l pan , carne, tocino, aves, cerveza, sidra, leche, manteca y queso son de su cultivo y consumo,,hasta las velas de cera de la cria de sus floridos campos, la madera de su uso d sus frondosos plantos, ganado y caza de toda especie, convirtiendo los terrenos estrile al mayor grado de fertilidad, colmados de frutass
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( 226 ) civiles, y de plantas de mayor rareza nativas y forasteras, obligando la tierra la cria que ellos quieren fuerza de estufas, abonos y labores, y todo gratuito del bello cultivo ideado y dirigido por sus respectivos propietarios. N o obstante estas especiales economas y providencias terrestres y domsticas de la observancia de aquellos caballeros hacendados del N o r t e , no por eso descuidan el animar con eficacia la propagacin de las manufacturas y artes en sus estados con arreglo los medios y materias del pais; sacando la cuenta que aunque el cultivo de las tierras es la matriz y mvil de las dems industrias, con todo que es como cuerpo muerto de limitada accin sin la combinacin y auxilio de las artes, tan precisas para el corriente consumo de estas producciones terrestres , como para calificar y ampliar ocupaciones populares; las que dan vigor y circulacin los pueblos, y mayor incremento las poblaciones de todas las naciones que las profesan y exercitan. NOTA. Se ha dicho al principio de este tratadlo que 310 hay pais en la Europa <que agu'aie Espaa en medios, uaaterias y -conveniencias para propa-

gar y elevar manufacturas y artes, al paso que los efectos y progresos de estas especiales industrias estn contrastadas con obstinados vicios impedimentos que las tiranizan y desvian de su nativo y debido centro, pesar de los esfuerzos del Gobierno, y del patritico espritu de la nacin; y respecto que son pocos los que facultativamente pueden informar la calidad de estas dolencias que comete y comprehende al cuerpo general de la nacin en la parte mas sensible: de aqu sigui la necesidad de empezar formar otro tratado con explicacin concisa y clara del origen y existencia de estos escondidos inveterados escollos, con distincin de sus clases y efectivos remedios; fin que el Gobierno unido con el cuerpo social se haga cargo del contenido, y tome la debida providencia para que el publico no pase miserias en medio de la abundancia.

F I N DEL SEGUNDO TOMO.