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En Puerto Cabello se sucedieron numerosos hechos histricos desde el tiempo de la Colonia hasta mucho despus de la Independencia.

Como fortaleza militar importante, la ciudad siempre fue asiento de grandes contingentes de tropas y recursos militares y por ende tambin protagonista de ataques y asedios por parte de los bandos en conflicto. No obstante, lo que se registra en la historiografia venezolana como la principal derrota de los patriotas en esta ciudad, es lo que se conoce como la "Perdida de la Plaza de Puerto Cabello de 1812". El 2 de Mayo de 1812, el General Francisco Miranda, nombr al Coronel Simn Bolvar Comandante Poltico y Militar de Puerto Cabello, la fortaleza ms importante que tena la ex Capitana General de Venezuela en ese momento. El 30 de junio de 1812 estall una rebelin armada en el castillo San Felipe de Puerto Cabello, aprovechando la ausencia de su comandante, el Coronel Simn Bolvar, quien se encontraba en la ciudad con el coronel Aymerich, hecho que propicio la traicin de su segundo al mando, el canario Francisco Fernndez Vinoni, en la cual participaron algunos de los procesados militares de la rebelin de Valencia de 1811. Bolvar inmediatamente ataco a los sublevados y la artilleria del castillo arraso la ciudad durante cinco das, haciendo que sus pobladores abandonaran la ciudad. El da 6 en la maana Bolvar abandono Puerto Cabello embarcndose por el puerto cercano de Borburata, acompaado tan solo de ocho oficiales. As, a pesar de todos los esfuerzos de Bolvar para tratar de dominar el movimiento, la plaza pas a manos de los realistas, y con ella todo el material de guerra y otros recursos all almacenados. Este acontecimiento, unido a los triunfos de Antoanzas en los llanos de Calabozo y a la insurreccin de Curiepe, dio notable impulso a las acciones de Monteverde, paralizadas como consecuencia de los fallidos ataques a La Victoria y a la carencia de material de guerra. Al saber Miranda la cada de Puerto Cabello coment textualmente "Tenez: Le Vnzula est bles au coeur" (Miren ustedes: Venezuela ha sido herida en el corazn). El parte de la derrota fue dado por el mismo Simon Bolivar en carta dirigida al Generalisimo Francisco de Miranda, el mismo se transcribe a continuacion: Seor general Francisco de Miranda

Mi general: Despus de haber agotado todas mis fuerzas fsicas y morales con qu valor me atrever a tomar la pluma para escribir a Ud. habindose perdido en mis manos la plaza de Puerto Cabello? Mi corazn se halla destrozado con este golpe aun ms que el de la provincia. Esta tiene la esperanza de ver renacer de en medio de los restos que nos quedan, su salud y libertad: sobre todo, Puerto Cabello no espera ms que ver aparecer el ejrcito de Venezuela sobre Valencia para volverse a nosotros pues nada es ms cierto que aquel pueblo es el ms amante a la causa de la patria y el ms opuesto a la tirana espaola. A pesar de la cobarda con que, al fin, se han portado los habitantes de aquella ciudad, puedo asegurar que no por eso han cesado de tener los mismos sentimientos. Creyeron nuestra causa perdida porque el ejrcito estaba distante de sus cercanas. El enemigo se ha aprovechado muy poco de los fusiles que tenamos all, pues la mayor parte de ellos los arrojaron a los bosques los soldados que los llevaban, y los otros quedaban muy descompuestos: en suma, creo que apenas lograron doscientos por todo. Espero se sirva Ud. decirme qu destino toman los oficiales que han venido conmigo: son excelentsimos y en mi concepto no los hay mejores en Venezuela. La prdida del coronel jaln es irreparable, vala l slo por un ejrcito. Mi general, mi espritu se halla de tal modo abatido que no me hallo en nimo de mandar un solo soldado; pues mi presuncin me haca creer que mi deseo de acertar y el ardiente celo por la patria, supliran en m los talentos de que carezco para mandar. As ruego a Ud., o que me destine a obedecer al ms nfimo oficial, o bien que me d algunos das para tranquilizarme, recobrar la serenidad que he perdido al perder a Puerto Cabello; a esto se aade el estado fsico de mi salud, que despus de trece noches de insomnio, de tareas y de cuidados gravsimos, me hallo en una especie de enajenamiento mortal. Voy a comenzar inmediatamente el parte detallado de las operaciones de las tropas que mandaba y de las desgracias que han arruinado la ciudad de Puerto de Cabello, para salvar en la opinin pblica la eleccin de V. y mi honor. Yo hice mi deber, mi general, y si un soldado me hubiese quedado, con se habra combatido al enemigo, si me abandonaron no fue por mi culpa. Nada me qued que hacer para contenerlos y cornprometerlos a que salvasen la patria; pero ah! sta se ha perdido en mis manos.

Llegar a Puerto Cabello, una ciudad que a simple vista es el reflejo de las actividades portuarias, industriales y comerciales, es entrar a un mundo lleno de historias, donde la primera terminal martima del pas se despliega con relatos y cuentos conocidos y muchos otros an permanecen sin revelarse ante sus pobladores y visitantes. Dominando la entrada de la baha de Puerto Cabello se encuentra el fortn San Felipe o castillo Libertador. Entre sus muros se escuchan los susurros de la historia, relatando la participacin que tuvo desde las luchas independentistas hasta los tiempos de la dictadura. Para apreciarlo hay quienes se detienen en el malecn, mientras tratan de descifrar el cmo, cundo y el porqu de los enigmas y cuentos que rodean a este monumento, se observa que a pesar de haber trascurrido ms de 200 aos de su edificacin, an conserva la esencia de su concepcin. La historia La pgina de internet Wikipedia seala que el castillo de San Felipe luego llamado castillo Libertador, es una fortaleza que se encuentra en la ciudad de Puerto Cabello, estado Carabobo de Venezuela. Los trabajos de construccin comenzaron en 1732 y culminaron en 1741, los espaoles lo construyeron en honor al rey homnimo, y es por ello que visto desde el aire esta infraestructura tiene forma de corona. Adems, esta estructura ha formado parte de las historia de Venezuela. En 1743 fue atacado por primera vez por una escuadra inglesa al mando del almirante Charles Knowles. Para el ao 1812 este imponente fortn fue tomado el 30 de junio, cuando el teniente Francisco Fernndez Vinoci traiciona el bando patriota, iza el pabelln real y bombardea la ciudad de Puerto Cabello, desencadena la prdida de la Primera Repblica. Luego de la guerra de la independencia en 1821, el fortn se convirti en el ltimo punto de Venezuela en ser liberado, puesto que no fue sino dos aos ms tarde de terminada sta, que los realistas abandonaron el fortn rumbo a Espaa. En el mismo portal web conseguimos informacin que seala que en sus barracas tambin fue encarcelado el Generalsimo Francisco de Miranda, cuando fue transportado desde el puerto de La Guaira. A principios de 1813 escribe desde su

celda un memorial a la Real Audiencia de Caracas exigiendo el cumplimiento de la capitulacin de San Mateo, hasta que es trasladado hacia la fortaleza de El Morro, ubicada en Puerto Rico. Bartolom Salom y Vicente Salias tambin ocuparon las celdas de esta fortificacin. Ya entrado el siglo XX se convirti en la funesta crcel donde el General Juan Vicente Gmez enviaba a sus enemigos polticos, entre los que destaca Andrs Eloy Blanco, quien escribi su obra potica "Barco de Piedra" mientras dur su encierro y con este nombre aluda la forma alargada del castillo, prisin rodeada por el mar. Todava en sus paredes pueden leerse mensajes de los prisioneros de aquella poca. Sentido de pertenencia Para 2004 una delegacin de la Organizacin de Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (Unesco) se traslad hasta el lugar para constatar el estado en el que se encuentra una de las ms antiguas fortalezas de la lnea defensiva del litoral venezolano. Para promover la recuperacin del castillo, la comisin de esta organizacin determin la necesidad de que los porteos tomen conciencia del valor patrimonial que an se conserva intacto en la ciudad, pues los habitantes deben recobrar el sentido de pertenencia para mantener la estructura fsica de este monumento. Esta organizacin tiene previsto, ms all de la recuperacin y conservacin de los espacios histricos y culturales de la regin, mantener vigente la investigacin. En aquel entonces la Unesco haba promovido una serie de conciertos a fin de hacer constante el acceso de los propios y visitantes a este centro histrico, actividades culturales que despus de un tiempo cesaron. Jornadas de reparacin Para el ao 2006 la Corporacin para el Desarrollo Econmico y Social de Puerto Cabello (Corpopuerto), tena prevista la recuperacin integral del histrico castillo San Felipe, una de las fortificaciones que identifican esta ciudad. Con una inversin 3,5 millones de bolvares fuertes para ejecutar las reparaciones en las diversas reas de la fortaleza, labores que tambin contaron con la participacin de los organismos de la alcalda. El propsito, realizar los trabajos para rescatar el alto valor histrico que tiene el castillo para abrirlo definitivamente al pblico y que sirva como uno de los atractivos que sern promocionados para atraer a turistas nacionales y

extranjeros. Entre las proyecciones hechas para el castillo de San Felipe, en aquel entonces se tena contemplada la activacin de un circuito turstico y la asignacin de varios efectivos militares que ataviados con uniformes de la poca para que el visitante pueda entender la importancia de la epopeya venezolana. Museo Naval de Punta Brava En la actualidad, este castillo est bajo el cuido y custodia de las autoridades del Museo Naval de Punta Brava, en el que al igual que esta fortificacin histrica, se conservan 59 cuadros de los 261 aos en imgenes correspondientes a las fortificaciones de Puerto Cabello, desde 1732 hasta 1997, cada estampa en orden cronolgico muestran los planos, mapas, portulanos, cartografas y pinturas de como fue la evolucin de la construccin de fortificaciones en Puerto Cabello. Adems, se expone el cuadro "El asalto a Puerto Cabello" en el que se escenifica el arribo de las tropas un da antes de la Toma de Puerto Cabello el 7 de Noviembre de 1823, all se aprecia claramente la construccin del castillo San Felipe, as como los manglares que conformaban la zona, los techos en rojo y las casas de los habitantes de la ciudad en la poca, el muro rodeando la ciudad. Y es para la fecha del 8 de noviembre cuando se le otorga a la fortaleza el nombre de "Castillo Libertador". A la espera... Es por ello que el castillo Libertador, como sitio histrico de gran importancia para el municipio y el pas, merece la pena que sea conservado en su esencia, la cual a travs del tiempo ha representado la magia de este acervo histrico. En estos momentos se encuentra a la espera de que se conciban nuevos proyectos que permitan el rescate de las zonas adyacentes a la fortaleza, as como darle un nuevo impulso al turismo, para proyectar hacia otras latitudes del pas las bondades del municipio como potencia turstica. Mientras, esta fortaleza, paciente desde la baha como lo ha hecho por ms de dos siglos, contina sigilosa a la espera de que se le devuelva la majestad de la cual fue protagonista por muchos aos y que la desidia y el abandono se han encargado de robarle con el transcurrir de los aos. "El castillo no es libertador"

A criterio del historiador porteo Asdrbal Gonzlez, "el castillo no es libertador, sino opresor, pues nunca fue lugar de alegra, y s de llanto y de pena". Estas declaraciones las expres a un medio de comunicacin local del litoral. Gonzlez considera como contradictorio asignarle el ttulo que ms apreciaba Simn Bolvar, a lo que con el tiempo sera un antro de terror, "el castillo result ser todo lo contrario de lo que significa la libertad, pues all se encarcel la flor de la juventud venezolana. Explic que el ttulo otorgado surge producto de la adulancia, aunque en primera instancia pas a llamarse cuartel Anzotegui en homenaje al batalln vencedor en los sucesos del 8 de noviembre de 1823. Este historiador precis que el castillo de Puerto Cabello debe ser llamado "San Felipe", su verdadero nombre, que le fue asignado en homenaje al monarca reinante en aquella poca Felipe V. Gonzlez afirma que esta joya arquitectnica y testimonio del pasado, debe utilizarse bajo su verdadero nombre, convertido ahora en un atractivo turstico y centro de actividades culturales, corrigiendo as un desacierto y "se regresa a la verdad de las cosas"

Resumen Una de las etapas ms controvertidas de la Guerra de Independencia venezolana fue sin duda la de los ltimos momentos de la Primera Repblica con la capitulacin de Francisco de Miranda tras la cada de Puerto Cabello. En ella uno de los episodios ms oscuros ha sido el de la controvertida captura del Precursor de la Emancipacin Americana por parte de los hasta entonces sus compaeros de armas, entre los que figuraba Simn Bolvar, que paradjicamente poco despus es puesto en libertad por el autoproclamado Capitn General de Venezuela y jefe del ejrcito realista Domingo de Monteverde y Rivas. Muchos ros de tinta se han vertido sobre estos hechos sin tener en cuenta que al mismo tiempo otros altos dirigentes de la revolucin fueron puestos en libertad y pudieron salir para el extranjero sin problemas a pesar de su alta implicacin en el proceso revolucionario. Sin tener en cuenta estos hechos y el parentesco de Simn Bolvar con los Ros, sus tos polticos, y de stos con el vencedor, no se pueden entender algunas de las claves lo que realmente sucedi en aquellos das. Este trabajo justamente pretende analizarlos teniendo en cuenta todas esas implicaciones familiares y sociales para desenredar esa madeja en una realidad socio-poltica compleja en todos los rdenes como fue la de la Guerra de La Independencia Venezolana.

LA CADA DE PUERTO CABELLO Por su experiencia militar Miranda se convertir en la figura central de la defensa de la naciente Repblica contra los ataques contrarrevolucionarios. Pocos das despus de la declaracin de Independencia fue encargado para dirigir los ejrcitos republicanos que sitiaron Valencia. Vence en esa contienda, pero las prdidas humanas fueron considerables. La actitud hacia l de los criollos no se modifica. Al plantear su intencin de continuar la campaa en Coro y Maracaibo, el Congreso le retira el mando del ejrcito y le ordena el regreso a Caracas para que justifique su actuacin en Valencia. Al ocupar Monteverde Carora el 23 de marzo de 1812 se decidi a extender la campaa de reconquista hacia el resto del territorio. El 7 de abril se apoder de Barquisimeto. A fines de ese mes, el gobierno republicano se reconoci incapaz de detener su avance y decidi tomar medidas de emergencia, orden que los diversos cuerpos de milicias fueran puestos bajo un nico mando, ya que hasta entonces segua vigente el sistema de milicias de la colonia. El espritu de clase sigui siendo dominante porque se le propuso el cargo al Marqus del Toro, pero, al declinar ste, que ya haba sido jefe del ejrcito el

ofrecimiento, no qued mas remedio que elegir a Miranda el 23 de abril primero como Generalsimo y un mes ms tarde como Dictador de la Repblica. Pero, como refleja Carmen Bohrquez, el panorama que surgi a partir de entonces fue el del estallido de todos los antagonismos acumulados desde el 19 de abril de 1810 con deserciones e indisciplinas, con la profundizacin de los conflictos entre ciudades y provincias y entre etnias y clases sociales. Las elites dirigentes seguan desconfiando del Precursor y sintiendo animadversin hacia l, acrecentada por la asuncin en su persona de tales poderes absolutos. Los esclavos de Barlovento y de los Valles del Tuy, alentados y estimulados por los realistas, acentan la imagen de anarqua y de odio social. En esa coyuntura acontece un hecho crucial. La prdida de la plaza fuerte de Puerto Cabello, que se encontraba bajo la responsabilidad de Bolvar se convirti en un hecho decisivo. La batalla dur seis das. a las tres de la maana del 30 de junio de 1812 El Libertador le comunic a Miranda que los presos que estaban en el castillo se haban sublevado gracias a la traicin de un oficial. Todos los pertrechos estaban en esa fortaleza salvo 16.000 cartuchos que se quedaron afuera. Desde tal fortn la ciudad era bombardeada. El jefe militar fue hecho preso. La batalla dur seis das. La orden de desercin provino de un canario, el garachiquense Francisco Fernndez Vinony 1 , un comerciante que hasta entonces se haba mantenido fiel a la Repblica. Al parecer seducido por las ofertas de los prisioneros, levant el puente, caone la urbe y orden disparar a quien se acercase. Bolvar sostuvo que las causas que tuvo, segn las conjeturas, el Subteniente Vinony para vender la fortaleza, fue el de hallarse quebrado de los fondos de su compaa, por una parte, y la seduccin de mando o riqueza que esperaba ese traidor por recompensa de su felona, luego que los reos de Estado estuviesen en libertad y su paisano Monteverde se apoderaba de la plaza 2 . ste ltimo por otra parte conoca su familia .Por

eso cita correctamente su apellido como Bignoni, tal y como lo denominaban originariamente sus ascendientes italianos. Lo premi con el cargo de comandante general del resguardo de Yaracuy 3 . Bolvar se sinti impotente ya que no contaba con caones para contestar ese fuego. Pretendi dominar la crisis con una orden de rendicin, que no fue acatada. El bombardeo aterr a los habitantes de la ciudad, que decidieron abandonarla. El 4 se inici desde el exterior un ataque a Puerto Cabello, primero desde el camino de Valencia y luego desde El Palito. No haba agua potable y las fuerzas leales se limitaban a cuarenta hombres. El 5 volvi a intentar el ataque del castillo, pero fue intil. El 6 capitul y a duras penas pudo escapar por el mar. Bolvar, deprimido, se sumergi en una especie de enajenamiento moral, despus de pasar doce noches sin dormir, segn l mismo refiri a Miranda. El mismo da le comunic que estaba lleno de vergenza, se senta alocado despus de haber perdido la mejor plaza del Estado. No quera ver la cara del Precursor, pero le advierte que no soy culpable, pero soy desgraciado 4 . Miranda se sinti derrotado al conocerlo: Venezuela est herida de muerte, le refiri a Pedro. Desde entonces se inici para l la batalla final 5

. Le permite alcanzar a Monteverde la supremaca militar y sembr en el Precursor la desesperanza. Slo quedaba para l una salida, la capitulacin.

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