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Entre el error y la superficialidad, y la distorsin fructfera: una lectura analtica del cogito cartesiano1

Mauricio VILA BARbA

La historia de la filosofa y el quehacer del filsofo


El inters por la reconstruccin de la historia del pensamiento filosfico que contribuya al desarrollo de la filosofa per se ha generado una considerable produccin de artculos y obras dentro de la filosofa analtica. Algunos de los ttulos que reflejan de forma explcita las preocupaciones y direccin de esta cuestin son, por ejemplo: The philosophers history and the history of philosophy, de Anthony Kenny; Why should analityc philosophers do history of philosophy, de Jonh Cottingham; Is the history of philosophy good of philosophy, de Chaterine Wilson, e Ideas and mechanism: essays on early modern phlosophy, de Margaret Wilson, quien es considerada, al menos en la tradicin anglosajona, como un pilar de las investigaciones histricofilosficas de la modernidad.2 El asunto en debate es determinar la pertinencia y entindase por esto las virtudes o los inconvenientes de armonizar el trabajo historiogrfico con la reflexin propiamente filosfica. La razn de una aparente contraposicin entre la historiografa y la filosofa fue sealada de forma precisa por Margaret Wilson en su artculo History of philosophy in philosophy today, and the case of the sensiles qualities, en donde apunta que los filsofos de habla inglesa solan considerar que sus colegas franceses y alemanes desarrollaban trabajos ms exegticos que propiamente filosficos al considerar los temas histricos.3 Empero, para Wilson dicha dicotoma (o hacer historia o hacer filosofa) poda salvarse. Propuso entonces que aquellos que ignoran la historia de su asunto podran
Quiero apuntar que en buena medida tanto el ttulo como la idea central de este trabajo surgieron de la lectura del excelente artculo de la doctora Alejandra Velzquez, Margaret Wilson: la historia de la filosofa en la filosofa actual y el caso de las cualidades sensibles, en Laura Bentez y Jos Antonio Robles, comps., Homenaje a Margaret Wilson. La filosofa y sus problemas. Mxico, UNAM, IIF, 2002, pp. 94-104. 2 Cf. Eileen ONeil, Contribuciones de Margaret Wilson a la historia de la filosofa moderna, en L. Bentez y J. A. Robles, comps., op. cit., pp. 19-32. 3 Cf. Margaret Wilson, History of philosophy in philosophy today, and the case of the sensiles qualities, en Margaret Wilson, Ideas and Mechanism. Essays on Early Modern Philosophy. Nueva Jersey, Princeton University Press, 1999, p. 455.
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20 ENTRE El ERROR Y lA SupERfICIAlIDAD estar condenados a slo reproducirse o re-promulgarse en las discusiones de sus predecesores. As, una manera en que la comprensin histrica contribuira con la filosofa era ayudndonos a ver cmo las concepciones tradicionales aparentemente inmviles de los problemas filosficos pueden ligarse con cuestiones que en la actualidad requieren una evaluacin fresca...;4 Wilson dio como ejemplo la propuesta de Locke sobre la distincin entre las cualidades primarias y las secundarias: si apreciamos las variadas formas en que esta distincin se ha entendido, se podr inducir a la filsofos de la percepcin a repensar, por ejemplo, la relacin de sus teoras con las teoras cientficas de la visin.5 En este sentido, Eileen ONeil apunta que:
El tipo de historiografa de Wilson es una versin de lo que Richard Rorty llama reconstruccin racional de argumentos. Las metas del reconstructor racional son: expresar, de la manera ms clara posible, en nuestros trminos del siglo XX, cules eran los problemas filosficos de los filsofos anteriores; dentro de ellos, cules continan siendo problemas hasta hoy y qu contribuciones significativas para su solucin provinieron de los argumentos de estos filsofos anteriores. Los reconstructores racionales subrayan hasta qu punto comparten una tradicin con los filsofos anteriores el grado de continuidad en los problemas filosficos y las estrategias argumentativas... Por otra parte, los reconstructores racionales tambin enfatizan cmo se ha dado el progreso; esto subrayar las rupturas en la continuidad de la tradicin. A veces, esto se logra mostrando que ahora, a la luz del trabajo filosfico actual, podemos proveer, finalmente, ya sea una refutacin decisiva o una mejor formulacin de los argumentos previos.6

Tambin Alejandra Velzquez nos recuerda que para sacar provecho de este pasado y poder aprender de l, Margaret Wilson propone que es indispensable contar con los textos cannicos de los autores; esto debe contribuir a la disminucin de la frecuente distorsin que los filsofos contemporneos, en especial los filsofos analticos, hacen de las posiciones filosficas de la modernidad temprana: presentaciones simplistas y tendenciosas.7 Sin embargo, podra ser exagerada esta acusacin a los filsofos analticos y hasta dogmtico exigir una reconstruccin fiel a los hechos histricos. En este contexto, Margaret Wilson subraya que podemos concebir la existencia de distorsiones fructferas de las propuestas de los filsofos, lo cual no debe, necesariamente, tomarse como pernicioso.8 La reconstruccin racional de nuestro pasado histrico-filosfico
Cf. ibid., p. 456. Cf. ibid., pp. 455-495. 6 E. ONeil, Contribuciones de Margaret Wilson a la historia de la filosofa moderna, en L. Bentez y J. A. Robles, comps., op. cit., p. 22. 7 M. Wilson, History of philosophy in philosophy today, and the case of the sensiles qualities, en M. Wilson, op. cit., p. 459; vid. A. Velzquez, Margaret Wilson: la historia de la filosofa en la filosofa actual y el caso de las cualidades sensibles, en L. Bentez y J. A. Robles, comps., op. cit., p. 98. 8 Cf. M. Wilson, History of philosophy in philosophy today, and the case of the sensiles qualities, en M. Wilson, op. cit., p. 459. Empero, como bien apunta Alejandra Velzquez, Margaret Wilson no aclara exactamente cules son las caractersticas y los grados de distorsin que podran ser permisible
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entonces, segn Margaret Wilson, estara jaloneado entre errores y superficialidades, distorsiones fructferas y, por supuesto, en interpretaciones muy apegadas a los textos; con lo que de algn modo se podra concebir un vnculo importante, no la exclusin, entre el trabajo histrico y el quehacer filosfico. La interpretacin y reconstruccin del cogito cartesiano ha fluctuado en todo tipo de direcciones. A mi juicio, algunas de ellas se han insertado o han promovido una investigacin importante no slo en el campo de la filosofa, tambin en el de la ciencia;9 otras, al contrario, han oscurecido y hasta olvidado la radicalidad de los planeamientos cartesianos en algn problema relevante.10 Justamente en este trabajo presento algunas interpretaciones que han cado en la superficialidad en la reconstruccin de la filosofa cartesiana, y en especfico del primer principio arquimediano: el cogito. Tal es el caso de la lectura que de ste realizaron, por una lado, Bernard Williams y, por otro, Carnap y Schlick en los inicios del Crculo de Viena; exgesis que, como veremos, si bien pueden ser creativas, podran entorpecer no slo la posibilidad de realizar una reconstruccin histrica de un problema o postura filosfica en la cual Descartes ha tenido injerencia el caso del idealismo y la fenomenologa son un ejemplo; igualmente oscureceran los propios planteamientos cartesianos y su posible actualizacin dentro de un problema que, como apuntaba Wilson, requiere soluciones novedosas. Comenzar mi exposicin con el desarrollo de una interpretacin del cogito, un tanto generalizada en la tradicin analtica, que consiste en pasarlo por el tamiz del anlisis del lenguaje; como si el cogito se redujera a un asunto meramente lingstico, en especfico, a un examen de proposiciones. Aqu sealo la superficialidad de esta lectura con respecto a los propios textos cartesianos y propongo otra que a mi juicio responde de forma ms adecuada tanto a las preocupaciones de Descartes como a su obra y legado. Finalmente, pensar que el cogito cartesiano es una cuestin meramente lingstica no es un asunto de poca monta y se ha empleado mucho tiempo y tinta en este problema; reducirlo a estas pocas pginas sera tan superficial como la lectura que ahora pretendo evidenciar. Por esta razn, este trabajo ms que a ser contundente pretende ser sugerente.

o no. Vid. A. Velzquez, Margaret Wilson: la historia de la filosofa en la filosofa actual y el caso de las cualidades sensibles, en L. Bentez y J. A. Robles, comps., op. cit., p. 99. 9 Cf. Paul M. Churchland, Materia y conciencia: introduccin contempornea a la filosofa de la mente. Barcelona, Gedisa, 1992. Como es el caso del anlisis del lenguaje privado llevado a cabo por Wittgenstein, el cual ha tenido repercusiones relevantes no slo en el rea de filosofa de la mente, adems ha impactado en los temas de las ciencias cognitivas. 10 Por ejemplo, en el problema mente-cuerpo la referencia a Descartes por gran parte los neurobilogos y los cientficos cognitivos es meramente histrica.

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El cogito: un enunciado incorregible y autoverificable


Para Bernard Williams el cogito cartesiano es un ejemplo de un enunciado incorregible y autoverificable. Esta interpretacin parte de una lectura sumamente creativa de la filosofa cartesiana, en concreto, de la duda metdica. Williams consider que la empresa de Descartes podra describirse bajo el ttulo de proyecto de investigacin pura; idea que arrastra consigo el derrumbe de toda la doctrina cartesiana ya que impide pensar el cogito como principio del conocimiento. La tesis en general consiste en proponer que Descartes, al inscribir su investigacin en una suerte de solipsismo metodolgico: la duda metdica,11 la fundamentacin de aqulla deba de ser expresada necesariamente a travs del pronombre de la primera persona del singular, esto es, a ttulo del nico investigador implicado en tal proyecto, hecho que lo arrastr inevitablemente a tratar de sustentar el conocimiento bajo la sombra de los enunciados incorregibles y autoverificables.12 Aunque Bernard Williams no hizo referencia a los positivistas lgicos, podemos relacionar las nociones de incorregibilidad y autoverificabilidad propuestas por l, con los enunciados elementales o protocolares formulados, en sus inicios, por los filsofos del Crculo de Viena. La naturaleza de estos enunciados fue el problema al que se enfrentaron los positivistas lgicos cuando, por un lado, trataron de erradicar la metafsica y, por otro, necesitaron un punto de partida para fundamentar el conocimiento. En este contexto, el Crculo de Viena tuvo siempre presente, como una tarea fundamental del empirismo, la explicacin del contenido de los conceptos empricos mediante su reduccin a lo vivencialmente dado, adems de explicar el contenido y la validez de los enunciados empricos mediante su reduccin a enunciados elementales; en esto se reconoce la influencia del Tractatus de Wittgenstein, cuya orientacin se sigui en principio.13 Ahora bien, Wittgenstein aport la idea nueva e importante de que la verdad de las proposiciones compuestas dependa nicamente de la verdad de las proposiciones simples, que son sus partes; es una funcin de verdad de stas. Como consecuencia, slo importa la verdad de las proposiciones simples, de las proposiciones atmicas, de las que ha de deducirse, de modo puramente lgico, la verdad de las proposiciones compuestas. La pretensin de un fundamento real del conocimiento condujo a los investigadores a buscar un tipo de enunciado del cual no se pudiera dudar y que, por lo tanto, nos brindara una certeza casi absoluta en nuestras creencias. As, una tesis del positivismo lgico en sus inicios fue que los estados fenomnicos que se expresan en primera
Tesis muy socorrida no slo en el campo de la epistemologa, sino adems en la perspectiva ontolgica (Heidegger) y en la hermenutica (Gadamer). 12 Cf. Bernard Williams, Descartes: el proyecto de la investigacin pura. Trad. de Laura Bentez. Mxico, UNAM, IIF, 1995, caps. I, II y III, y pp. 48, 68. 13 Cf. O. Neurath, Enunciados protocolares, en A. J. Ayer, El positivismo lgico. Trad. de L. Aldama et al. Mxico, FCE, 1986, p. 205.
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persona del singular tenan la propiedad de ser incorregibles o infalibles, pues ellos no podan ser falsos: la creencia que tengo sobre un estado fenomnico inmediato y directo no puede ser falsa pues no me puedo equivocar de lo que siento o percibo; el enunciado percibo azul no puede ser falso, pues exista o no el azul que observo no me puedo engaar en el hecho de que lo estoy percibiendo.14 Los enunciados elementales seran entonces el principio del conocimiento, por lo menos en dos sentidos: uno lgico y otro temporal; esto constituy un progreso metodolgico en el conocimiento, pues las proposiciones protocolares eran los puntos primarios de donde partir. Moritz Schlick, en su artculo Sobre el fundamento del conocimiento, expresa de manera clara lo que es un enunciado protocolar y dice: por enunciados protocolares me refiero a todas esas proposiciones que expresan los hechos con absoluta simplicidad, sin retoque, modificacin ni aadidura alguna, en cuya elaboracin consiste toda ciencia, y que anteceden a todo conocimiento, y a todo juicio referente al mundo. [Los enunciados protocolares] son el punto de partida absolutamente fuera de toda duda de todo conocimiento. [En este sentido, son el punto de partida de todo juicio verdadero.15] En el sentido lgico, un enunciado protocolar es considerado principio de conocimiento con base en sus propiedades lgicas, en su estructura y su posicin en el sistema de la ciencia. Un ejemplo de ello sera: en un cuerpo de conocimientos existe una proposicin X que sustenta a otras proposiciones, por ejemplo, a X1 y X2 y stas a su vez sostienen otras proposiciones. En este caso X es principio en sentido lgico de X1 y X2 pues estas ltimas se infieren a partir de la primera; por ejemplo, en una induccin caracterstica de la propuesta epistemolgica del positivismo lgico, y que criticara Popper16 un enunciado existencial (x) precede lgicamente a un enunciado universal (Vx). En el sentido temporal, los enunciados protocolares son expresiones sobre acontecimientos reales que pueden preceder temporalmente a otros procesos reales; en estos enunciados se ubica la gnesis de un conocimiento en algn individuo.17 Los enunciados protocolares, como principios del conocimiento en sentido temporal y lgico, son dos concepciones compatibles: ya que las proposiciones que traducen los datos puros y simples de la observacin, y que se encuentran temporalmente en el principio pudieran ser, al mismo tiempo, aquellos que por virtud de su estructura tuvieran que constituir el punto lgico de partida de la ciencia.18 Pero qu otras caractersticas deberan tener estos enunciados? Para definir qu enunciado podra ser protocolar Schlick propuso una regla de economa que prescribe que: sern enunciados fundamentales aquellos cuya retencin signifique, para librar
Moritz Schlick, Sobre le fundamento del conocimiento, en A. J. Ayer, op. cit., pp. 215 y 216. Ibid., p. 215. Los corchetes son mos. 16 Cf. K. R. Popper, La lgica de la investigacin cientfica. Trad. de Vctor Snchez de Zavala. Madrid, Tecnos, 1997. 17 M. Schlick, Sobre el fundamento del conocimiento, en A. J. Ayer, op. cit., pp. 216-217. 18 Ibid., p. 217.
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24 ENTRE El ERROR Y lA SupERfICIAlIDAD el sistema de enunciados de toda contradiccin, un mnimo de modificaciones.19 Los enunciados que se ajustan a esta regla son los del tipo incorregible; esta propiedad se establece a partir de su origen: la experiencia inmediata. Para determinar las caractersticas de los enunciados incorregibles, Schlick comienza por asignar un lugar muy especial a los enunciados que hablan de lo que yo mismo hago.20 Estos enunciados estn libres de todo error pues se refieren a las percepciones del presente: ahora veo X, ahora creo X; son enunciados que se refieren a mi propia experiencia inmediata. En este sentido, los enunciados elementales se refieren a experiencias introspectibles o sensoriales del sujeto. Un enunciado de este tipo se verifica realmente cuando alguien est teniendo una experiencia; se verifican con la percepcin de un objeto fsico o de un dato sensorial: el enunciado ahora leo se verifica al instante, pues la accin que es expresada en ste (leer) se realiza en el mismo tiempo de ser enunciada la proposicin. De este modo, la veracidad de un enunciado elemental slo se poda comprobar directamente mediante la persona a cuya experiencia se refera; los juicios que se formulaban a partir de este tipo de enunciados se consideraban infalibles, pues se supona que nadie se poda equivocar en sus experiencias propias. En resumen, los enunciados protocolares vienen a ser considerados como ciertas oraciones habladas, escritas o impresas, o sea como ciertos complejos de smbolos sonoros o impresos que significan algo como: el seor N. N. en determinado momento observa esto o aquello en tal y cual lugar.21 Esto es, son expresiones que nos hablan de lo inmediatamente observable, que responden a una regla de economa en la que se establece preferencia por el tipo de enunciados incorregibles (proposiciones formuladas en primera persona del singular que sirven como sustento lgico y temporal del conocimiento) y que se verifican a partir de lo inmediatamente observado. Desde la perspectiva de Williams el cogito cartesiano tendra las caractersticas antes descritas, esto es, la expresin pienso luego existo slo refiere a la experiencia propia de quien profiere dicho enunciado y se autoverifica en el mismo instante de ser declarada. Ya en una etapa autocrtica, el propio positivismo lgico mostr los inconvenientes de buscar el sustento en dichos enunciados. Expresiones como ahora veo rojo de acuerdo con los positivistas, hacen referencia a experiencias privadas. Los enunciados con estas caractersticas son incomunicables y no son susceptibles de prueba, pues no son intersubjetivos y nunca podra saberse si alguien nos engaa cuando describe lo que est viendo, sintiendo o pensando; es un acto de fe, pues le debemos creer. La perspectiva de los enunciados elementales, y con ello el cogito entendido desde este punto de vista, nos deja en el callejn sin salida de una exacerbada subjetividad; enfoque que es congruente con el pretendido solipsismo metodolgico cartesiano.
Ibid., p. 223. Ibid., p. 224. 21 Ibid., p. 217.
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Adems, el cogito entendido desde el punto de vista de los enunciados incorregibles y autoverificables esto es, como una expresin de experiencias privadas, propias y personales, segn Carnap y Schlick, slo podra tener esta significacin: existen mis estados de conciencia (cogitatio est). En este contexto, el cogito slo sera una pseudoproposicin incapaz de sustentar algn cuerpo de conocimientos, puesto que a partir de una mera descripcin de mis estados de conciencia no se podra establecer qu proposiciones son susceptibles de derivarse o, incluso, qu hiptesis se pueden inferir de dicha descripcin.22 Si un estado mental no incorpora una actitud proposicional existe un enigma en cmo se pueda relacionar ste con una proposicin o una hiptesis. En suma, atribuir las caractersticas de los enunciados incorregibles y autoverificables al cogito imposibilita pensarlo como principio de la filosofa; lugar en donde Descartes lo ubicaba. Empero, aunque esta interpretacin del cogito podra apoyarse en una serie de referencias a los propios textos cartesianos, no constituye el aspecto medular de su propuesta filosfica. Una de las referencias en la cual se han apoyado algunos filsofos analticos como el propio Williams o Jaakko Hintikka23 para hacer un anlisis del cogito desde la perspectiva del lenguaje se remite a un pasaje de las Meditaciones metafsicas, en donde Descartes declara que yo soy, yo existo, debe ser verdadero cada vez que lo digo o lo concibo en mi mente.24 Si bien entonces el cogito podra tener la apariencia de un enunciado incorregible y autoverificable, en mi opinin est lejos de convertirse en una mera cuestin lingstica o lgica, como lo proponen algunos filsofos analticos o los positivistas lgicos en sus inicios; empero, no niego que el cogito pueda ser formulado como un entimema o una inferencia.25 Quiero proponer que si nos apegamos a los propias pretensiones de Descartes, as como a sus textos, tendramos otra interpretacin del cogito, cuyas ventajas sobre la anterior propuesta se reflejaran no slo en una clara imagen de la forma en que Descartes pensaba que el cogito era el principio arquimediano del conocimiento, adems, nos dara una serie de pautas para entender tanto el desarrollo histrico y los problemas de la fenomenologa as como del idealismo, cuya culminacin tradicionalmente se ubica en la Crtica de la razn pura de Kant. Empero, antes de exponer esta otra visin del cogito, me gustara sintetizar lo que ya se ha dicho con relacin a la interpretacin que de ste tuvieron Williams y el positivismo lgico. He propuesto que el cogito, entendido como enunciado incorregible y autoverificable, se sustenta, al menos, en dos supuestos: 1) en una interpretacin solipsista del proyecto cartesiano y en el uso necesario del pronombre de la primera persona en sinRudolf Carnap, La superacin de la metafsica, en J. A. Ayer, op. cit., p. 68. Jaakko Hintikka, Cogito, Ergo Sum: Inference or Performance?, en The Philosophical Review, vol. 71, nm. 1. Carolina del Norte, Duke University Press, enero, 1962, pp. 3-32. 24 A/T IX, 19. 25 Cf. Margaret Wilson, Descartes. Londres, Routledge & Kegan Paul, 1978 (ed. esp.: Descartes. Trad. de Jos Antonio Robles. Mxico, UNAM, IIF, 1990, pp. 90 y ss.).
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26 ENTRE El ERROR Y lA SupERfICIAlIDAD gular en la formulacin de todo conocimiento posible, y 2) en la reduccin del cogito a una proposicin. Atender estos dos asuntos rebasa el espacio que ahora tengo, por lo que con relacin al primer punto sugiero que un remedio para esta lectura solipsista de la duda metdica, dirigida ms por la inercia que por la crtica, consiste en recurrir a uno de los opsculos cartesianos titulado Bsqueda de la verdad.26 Este trabajo se desenvuelve en forma de dilogo, se escribi en latn y francs desgraciadamente slo tenemos un fragmento de ste, y constituye, segn Charles Adam, un primer esbozo de lo que posteriormente Descartes desarrollara en el Discurso del mtodo y las Meditaciones metafsicas.27 Es revelador ver cmo Descartes en este opsculo desarrolla el mismo proceso de la duda metdica a travs de una discusin intersubjetiva, lo que en mi opinin le da un giro tanto a su epistemologa como a su hermenutica; bajo este teln de fondo propongo que habra de repensarse el pretendido solipsismo cartesiano. No obstante, en esta ocasin me limito a plantear si realmente se puede reducir el cogito a una proposicin que fundamentara el conocimiento.

Cogito: principio del conocimiento


Para entender cmo el cogito es el fundamento de la ciencia y la filosofa, en primer lugar presentar algunas ideas sobre el mtodo cartesiano. A continuacin expondr la relacin entre el mtodo y la duda, y finalmente, con base en lo anterior, propondr una exgesis del cogito, entendido ste como principio del conocimiento. El mtodo cartesiano apuntado de forma ciertamente dispersa en las Regulae y expuesto en cuatro preceptos en el Discurso del mtodo no constituye un conjunto de reglas dadas a priori, producto de una razn pura, previas respecto de los objetos que se dan a su consideracin.28 Las reglas no son generadas por la voluntad de quien las propone como el resultado de una decisin racional y autnoma. El mtodo no flota en el vaco. Ms bien se constituye a partir de una puesta en prctica de la propia razn sobre otros objetos (matemticos, fsicos, geomtricos, etctera). El mtodo que Descartes nos propone en las Regulae ha sido obtenido del proceder matemtico y luego generalizado a otras ciencias, en tanto que l considera que ha demostrado ya su productividad en la geometra y en la aritmtica. Por otro lado, las reglas del mtodo se fundan en conocimientos espontneos de cosas muy fciles y familiares, y estn desprovistas de toda complejidad, pues son procedimientos inherentes a la constitucin de nuestro espritu que cualquier sujeto
Cf. Ren Descartes, Bsqueda de la verdad, en Dos opsculos: reglas para la direccin del espritu. Bsqueda de la verdad. Trad. e introd. de Luis Villoro. Mxico, UNAM, Direccin General de Publicaciones, Coordinacin General de Humanidades, 1984, pp. 55 y ss. 27 Cf. ibid., p. 33. 28 Cf. Jean Paul Margot, El anlisis y la sntesis, en Filosofa y ciencia. Cali, Editorial Universidad del Valle / Colciencias, 1996, pp. 41-61.
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podra utilizar; generalmente, para solucionar algn problema, primero lo dividimos en elementos que nos son ms fciles de manejar: es un proceso natural al pensamiento. Octave Hamelin nos recuerda que:
[Descartes] expone primero el ejemplo de un hombre que quisiera desempear el oficio de herrero y no tuviera para ello los instrumentos necesarios: [por ejemplo] tendra que usar una piedra dura... como martillo. Una vez hecho eso, no empezara por forjar, para uso de los dems, espadas y cascos, sino que, ante todo, forjara, para su propio uso, un yunque, un martillo, unas pinzas, etc. De la misma manera, no es en nuestros comienzos, valindonos de unas cuantas reglas oscuras, que no debemos al arte, sino que son ms bien inherentes a la constitucin misma de nuestro espritu. Cuando debemos tratar de dirimir las disputas de los filsofos, o resolver los problemas matemticos, primero tendremos que servirnos de esas reglas para encontrar lo que ms necesitamos para la bsqueda de la verdad... el entendimiento, con su potencia innata, se conforma instrumentos intelectuales mediante los cuales se acrecientan sus esfuerzos... para alcanzar el pice de la sabidura.29

El mtodo consiste en un conjunto de preceptos para llegar a la verdad que se conduce a travs de la intuicin de naturalezas simples (anlisis) a la organizacin de ellas (sntesis). Para Descartes dichos procesos constituyen los primeros rudimentos de la razn humana, o como dice en las Reglas para la direccin del espritu: Esas dos especies de anlisis (hablando de la aritmtica y la geometra) no son ms que los frutos espontneos de los principios innatos del mtodo.30 Siendo esto as, el alcance del mtodo es el alcance del espritu humano, pues la ciencia, y todo conocimiento posible para el hombre, constituyen, para Descartes, la investigacin que se realiza a travs de los procesos naturales del pensamiento. Ahora, cmo se relaciona el mtodo con la duda, proceso que lleva a Descartes a la primera verdad evidente: el cogito? Cuando Descartes lleva a cabo el derrocamiento general de sus creencias, su primera estrategia es vagar por el mundo, esto es, tener experiencia. Al final de la primera parte del Discurso del mtodo dice: en cuanto me libr de la tutela intelectual de mis preceptores, abandon el estudio en los libros [y] emple el resto de mi juventud en viajar, en ver cortes y ejrcitos, en frecuentar el trato de personas de muy diverso carcter y condicin, en recoger datos y observaciones de todo lo que vea y en reflexionar sobre todas las cosas, de modo que de estas reflexiones sacara algn provecho, alguna enseanza por pequea que fuera.31 Asimismo, en la primera meditacin declara que tan difcil empresa requera madurez, firmeza y constancia, por lo que un joven inexperto no podra realizarla.32 La empresa
29 Octave Hamelin, El sistema de Descartes. Buenos Aires, Losada, 1949, pp. 115-116. Los corchetes son mos; cf. Regla VIII y los 30 y 31, c. VI de la De Intellectus emendatione. 30 A/T X, 370. 31 A/T VI, 28. 32 Cf. A/T, VII, 22. CSM II, 57 y 58.

28 ENTRE El ERROR Y lA SupERfICIAlIDAD cartesiana comienza entonces con la necesidad de mundo, experiencia y firmeza. Asimismo, est bien documentado que el pirronismo y el escepticismo acadmico estaban presentes en el ambiente intelectual europeo en aquella poca. El problema escptico del criterio se haba planteado por la Reforma y los telogos de la contrarreforma: las ideas monolticas del mundo catlico comenzaban a desplomarse; el escepticismo se fue esparciendo a otros mbitos de la cultura: la ciencia y la filosofa.33 Sin embargo, esto ltimo no explica totalmente por qu Descartes decidi utilizar la duda, pero s podemos decir que l asocia este mtodo a una materia especial, pues, por un lado, comparado con otros mtodos de descubrimiento utilizados en matemticas o geometra, en stos no se recurre a la duda para la solucin de problemas; por otro lado, el mtodo de la duda necesita ser utilizado al menos una vez en la vida, as como tambin cada meditacin necesita de varios meses o semanas para resolver las dudas que se levantan en ella;34 el mtodo de la duda tiene caractersticas que no tienen los dems mtodos de investigacin. Para el caso que ahora me concierne, sealo que la relacin entre al mtodo y la duda se clarifica observando la estrategia con la que Descartes inicia aqulla: poniendo en tela de juicio las facultades del hombre y no la infinidad de creencias que cada quien tiene pues minar los cimientos conlleva necesariamente al desplome del edificio entero.35 Siendo as, en la duda metdica lo que est en juego son los procesos innatos del pensamiento, no slo el anlisis y la sntesis, adems estn involucrados otros actos del entendimiento tales como la deduccin y la intuicin.36 A mi juicio esto significa entonces que Descartes en la duda metdica puso en tela de juicio las posibilidades propias de los hombres para llegar a conocimientos verdaderos en cierto modo y cuidando toda proporcin de forma semejante a lo que Kant hiciera en la Crtica de la razn pura. El cogito en este contexto significara algo radicalmente distinto a entenderlo como un enunciado del cual se tienden lazos lgicos con otros enunciados. Aclaremos esto. En Los principios de la filosofa, Descartes dice que existen dos modos de pensar en nosotros, a saber, la percepcin del entendimiento y la operacin de la voluntad. A travs de esta distincin formula su teora del error. En general propone que, considerados de forma separada, el intelecto y la voluntad no podran ser nunca la causa de nuestros errores. El intelecto es una facultad que nos permite percibir ideas y, en este sentido, en l no se encuentra ningn tipo de error. Por su parte, la voluntad el libre arbitrio es una facultad por la cual elegimos hacer o no hacer algo. Adems, segn Descartes, la voluntad es algo perfectsimo en su gnero, de tal modo que puede decirse que gracias a ella podemos reconocernos como imagen de Dios. Por s misma, por tanto, tampoco podra ser la causa de nuestros errores. El error llega cuando el intelecto y la
33 Cf. Richard H. Popkin, La historia del escepticismo desde Erasmo hasta Spinoza. Mxico, FCE, 1983, p. 22. 34 Vid. M. Wilson, Descartes, p. 29. 35 Cf. A/T VII, 24-25. CSM II, 16 y 17. 36 A/T X, 367.

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voluntad no trabajan de manera coordinada. El error nace del mal uso de la voluntad o libre arbitrio en el momento en que decide aceptar, como verdades, cuestiones que an no se nos han aparecido como evidentes (criterio de verdad). El error viene cuando, siendo la voluntad mucho ms amplia y extensa que el entendimiento, no se mantiene en los mismos lmites sino que se extiende a las cosas que no se han concebido de forma clara y distinta (criterio de evidencia); entonces, se extrava fcilmente y escoge lo falso como verdadero y el mal por el bien.37 Esto significa que si alguien hace un juicio a partir de lo que el entendimiento no ha percibido de manera clara y distinta, con toda seguridad lo que obtendr ser una creencia falsa; en otras palabras: juzgar con verdad requiere, por un lado, del entendimiento, pues sin ste nada se puede concebir y, por otro, de la voluntad, pues a travs de ella damos nuestro asentimiento a la cosa percibida. La voluntad debe contenerse, entonces, hasta no percibir algo con claridad y distincin. El rol del intelecto en el conocimiento es proporcionar percepciones claras y distintas que causen la inclinacin de la voluntad: Por ejemplo: examinando estos das pasados si alguna cosa exista en el mundo y, conociendo que del hecho de examinar esta cuestin se segua con toda evidencia que yo, que era el que examinaba, exista, no poda por menos de pensar que una cosa que tan claramente conceba yo, era verdadera; no me encontraba obligado por una fuerza exterior a pensar as, sino que a la gran claridad del entendimiento ha seguido una gran inclinacin de mi voluntad.38 Esto ltimo muestra una condicin necesaria para juzgar: el abrirse del entendimiento a lo claro y distinto, esto es, a la idea que es presente y manifiesta a un espritu atento, y que es distinta, en tanto es precisa y separable de todas las dems;39 si el juicio se hace en estas condiciones es seguro que se afirmar con verdad. Si el entendimiento es entonces el mbito donde lo claro y distinto debe presentarse para que la voluntad pueda inclinarse por aquello que es percibido (intuido) evitando as todo error, en el cogito lo que tenemos es una percepcin (intuicin) que se muestra bajo el teln de la claridad y distincin, criterio de evidencia de todo conocimiento verdadero. Ahora, si recordamos que a esta intuicin se llega a travs de la crisis de las facultades cognitivas, en este contexto qu podra significar el cogito? En mi opinin, si lo que est en juicio en la duda metdica son nuestras facultades, y a pesar de ello podemos llegar a un conocimiento indubitable (la constatacin de mi ser en tanto pensante), esto significa que algunos procesos del pensamiento resistieron la crisis escptica y que en ste hay ciertas formas de proceder que nos conducen a conocimiento verdaderos; cogito ergo sum, expresara la prueba de la existencia de estas pautas del entendimiento. En este contexto propongo que el cogito, como principio de la ciencia y la filosofa, expresa las condiciones de posibilidad del conocimiento, y ste no se
Cf. A/T VII, 57-59. CSM, 39-41; cf. B. Williams, op. cit., pp. 165-169. Para la teora del error cartesiana. 38 A/T VII, 58 y 59; CSM II, 40 y 41. 39 A/T XIII-1, 22.
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30 ENTRE El ERROR Y lA SupERfICIAlIDAD fundamenta en un enunciado cuyos vnculos lgicos con otros enunciados debemos esclarecer, sino en los lmites y posibilidades propias del pensamiento cuyos procesos quedan al descubierto, junto con el criterio de verdad, en la duda metdica. No es el cogito un enunciado incorregible y autoverificable, sino la constatacin de la posibilidad de todo hombre para arribar a conocimientos verdaderos, a travs de una direccin metdica de su pensamiento.

Conclusiones
Interpretar el cogito como un enunciado incorregible y autoverificable, si bien puede ser una lectura creativa, no slo tiene un dbil respaldo en los textos cartesianos, sobre todo oscurece una de las formas en que Descartes entenda el cogito como principio del conocimiento: es el pensamiento donde lo claro y distinto se hace presente, y esto se da a travs de la propias pautas de aqul; siendo esto as, Descartes habra tratado de establecer, aos antes que Kant, los lmites y las posibilidades de las facultades humanas. En el mbito de la historia de la filosofa me parece que entender el cogito como ahora propongo no slo es congruente con los propios textos y pretensiones de Descartes, adems es apropiado y nos da pautas significativas para entender el desarrollo de la fenomenologa y que hiciera de Husserl, segn Jos Gaos,40 un neocartesiano, as como tambin para replantear una reflexin importante sobre las condiciones de posibilidad del conocimiento propias del pensamiento humano. La recepcin de la historia del pensamiento filosfico est llena de traducciones y hasta de traiciones, deslealtades, distorsiones, plagios, en fin, de innumerables vicios y, desde luego, tambin de virtudes pues aunque parezca perogrullada est hecha por seres humanos. Reducir el cogito a un enunciado incorregible y autoverificable, a mi juicio, constituye una de estas superficialidades que se cometen en la lectura de nuestro pasado. La ligereza y frecuencia con lo que esto aparece hace patente la necesidad de establecer vnculos slidos entre el trabajo de reconstruccin histrica de las propuestas de los filsofos y la propia reflexin filosfica, con lo cual se evitara en gran medida las tergiversaciones de nuestra tradicin.

Cf. Jos Gaos, La actualidad de Descartes, en Obras completas. X. De Husserl, Heidegger y Ortega. Mxico, UNAM, 1999, pp. 53-64.
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