Está en la página 1de 2

Clasificacin de la precipitacin segn la intensidad Oficialmente, la lluvia se adjetiviza respecto a la cantidad de precipitacin por hora.

Uno de los trminos ms empleados en los medios de comunicacin es la lluvia torrencial, que comnmente se asocia a los torrentes y por lo tanto a fenmenos como las inundaciones repentinas, deslaves y otros con daos materiales. Clase Intensidad media en una hora (mm/h) Dbiles 2 Moderadas > 2 y 15 Fuertes > 15 y 30 Muy fuertes >30 y 60 Torrenciales >60

Otra forma de clasificar la precipitacin, independientemente de la anterior, es segn el ndice n o ndice de regularidad de la intensidad. Este ndice mide la relacin entre la intensidad y la duracin de una precipitacin dada, tanto en el mbito de la meteorologa como en el de la climatologa. En este ltimo mbito, las curvas que describen dicho comportamiento se conocen como Curvas IDF o de Intensidad-Duracin-Frecuencia. n 0,00-0,20 0,20-0,40 0,40-0,60 0,60-0,80 0,80-1,00 Variabilidad de la intensidad Prcticamente constante Dbilmente variable Variable Moderadamente variable Fuertemente variable Interpretacin del tipo de precipitacin Muy predominantemente advectiva o estacionaria Predominantemente advectiva Efectiva Predominantemente convectiva Muy predominantemente convectiva

Variacin temporal de la precipitacin Las precipitaciones varan de acuerdo a ciertos ciclos temporales determinados por los movimientos de rotacin y traslacin terrestres y por la localizacin astronmica o geogrfica del lugar de que se trate. Esos ciclos pueden ser: diarios, mensuales o estacionales o en ciclos anuales, en efecto, siempre hay meses en que las precipitaciones son mayores que en otros. Por ejemplo, en San Francisco, California (Estados Unidos), los

meses de mayores precipitaciones se dan entre noviembre y marzo, mientras que en Miami, Florida los meses de mayor precipitacin son de mayo a octubre. Para poder evaluar correctamente las caractersticas objetivas del clima, en el cual la precipitacin, y en especial la lluvia, desempea un papel muy importante, las precipitaciones mensuales deben haber sido observadas por un perodo de por lo menos 20 a 30 aos, lo que se llama un perodo de observacin largo. La variacin estacional de las precipitaciones, en especial de la lluvia, define el ao hidrolgico. ste da inicio en el mes siguiente al de menor precipitacin media de largo perodo. Por ejemplo en San Francisco, el ao hidrolgico se inicia en agosto, mientras que en Miami se inicia en enero.

Variacin espacial de la precipitacin La distribucin espacial de la precipitacin sobre los continentes es muy variada, as existen extensas reas como los desiertos, donde las precipitaciones son extremadamente escasas, del orden 0 a 200 mm de precipitacin por ao. En el desierto del Sahara la media anual de lluvia es de apenas algunos mm, mientras que en las reas prximas al Golfo de Darin entre Colombia y Panam, la precipitacin anual es superior a 3.000 mm, con un mximo de unos 10 metros (10.000 mm). El desierto de Atacama en el norte de Chile, es el rea ms seca de todos los continentes. La orografa del terreno influye fuertemente en las precipitaciones. Una elevacin del terreno provoca muy frecuentemente un aumento local de las precipitaciones, al provocar la ascensin de las masas de aire saturadas de vapor de agua (lluvias orogrficas).