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ELPACIENTE MANJACO

La conducta manaca se caracteriza por una hiperactividad fsica y Emocional

generalizada que tiene como consecuencia una alteraci6n del estado de nimo
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(afectacin). El nivel de hiperactividad que muestre el paciente variar en funcin del


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grado de s~ enfermedad. As, la mana oscila entre leve (hipomana), moderada (mana
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aguda) y grave (mana delirante).

El

paciente manaco parece una persona alegre.

habla y

se

mueve

constantemente' y puede ser bastante bullicioso. Su comportamiento no' guarda' relacin alguna con lo que sucede a su alrededor. No tiene paciencia por nada y se distFae fcilmente de lo que intenta hacer. Puede centrar la atencin sobre cualquier cosa, pero pierde la concentracin con la misma rapidez. En cuestin de minutos, abarca mltipJes temas y pasa de uno a otro sin motivo aparente. Siempre est involucrado en.,algt:lma actividad, pero llega a terminar muy pocas. A veces habla de forma tan desmesurada que su lenguaje no es plenamente inteligible para el interlocutor. Dependiendo del gfado de su conducta manaca. puede presentar o no confusin. Si no es.as y la enfermedades leve. en general no piensa que est emocionalmente enfermo y que haya motivo para permanecer en el hospital. Los pacientes con estados manacos moderados o graves pueden vociferar, adoptar una actitud polmica y volverse absurdamente exigeFrtes. Tambin pueden mostrarse agresivos e intentar atacar, empujar o golpear a los dems. Como norma, carecen 'de lgica. A menudo el enfermo adopta aires de graAdeza. creyndose un millonario o una personalidad pblica con un poder incalculable o imaginando que puede hacer tratos comerciales inverosmiles.

El paciente manaco se mueve bien en cuestiones de amor, afecto y atencia. Por lo general,es un gran hablador y resulta simptico debido a sus cualidades de sensibilidad y extroversin. Es divertido y rebosa alegra. A veces habla en verso y gusta de los juegos de palabras. Hace halagos y explica chistes y ancdotas. Cuando Rabia. divaga sin apenas conexin entre las ideas, y lo que cuenta adolece de validez o racionalidad.

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En ocasiones llegar hasta extremos ridculos en su intento de demostrar una cuestin. Es posible que haga citaciones continuas. se refiera a acontecimientos que nunca tuvieron lugar y se invente circunstancias y personas. No es extrao observar que el paciente manaco dude sobre la identidad de personas desconocidas. Tal vez reciba a las visitas de otros como si se trataran de viejos amigos.

El enfermo manaco es un participante vehemente en todas las actividades. Siempre est dispuesto y tiene a mano un comentario rpido o una rplica ingeniosa. Es el alma de las reuniones sociales, lanzndose sin provocacin aparente a bailar, cantar o dar una charla. sobre cualquier tema que le pase por la cabeza. Parece como si las inhibiciones no existieran para l. Si se le permite, asumir y monopolizar cualquier actividad. Una vez en marcha, es muy difcil interrumpir su comportamiento, pues el
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enfermo no es consciente en absoluto de lo que est haciendo y por lo general ha captado la atencin de todo el mundo. Sin embargo, al cabo de un rato, este mismo comportamiento le pone en contra de la gente, que intentar rehuirlo por todos los medios. Lo que al principio pareca agudo y gracioso se vuelve irritante y amenazador cuando se comprende que el individuo es incapaz de controlar sus actos. Dado que otros pacientes tambin estn luchando por controlar su conducta, tal vez teman perder todo lo que han conseguido. Asimismo. su confianza en la capacidad del equipo para establecer lmites y adoptar medidas pertinentes puede verse seriamente deteriorada. Si los propios profesionales albergan deseos secretos de ser un poco menos inhibidos, tal vez acepten de buen grado la .fiesta... hasta que se les haga imposible controlarla.

La mana puede ser contemplada como un intento de evitar o negar la depresin. A menudo los familiares refieren que un incidente desgraciado precedi al episodio manaco. Por ejemplo, un paciente pareci alterarse cuando la comunidad teraputica en el que estaba viviendo le inform de que se le iba a preparar para nuevas
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responsabilidades. Dos semanas ms tarde el enfermo empez a manifestar un comportamiento manaco. Una entrevista psiquitrica revel que el paciente pensaba que sera incapaz de aprender las nuevas habilidades que necesitaba. Desconfiaba por completo de su capacidad para asumir la situacin que se avecinaba.

Es posible que el profesional se encuentre tan entretenido con el comportamiento y las historias del paciente que llegue a olvidarse de por qu ha sido hospitalizado. En la mayora de los casos, era esta misma conducta la que provocaba el caos en el hogar, el trabajo o las relaciones sociales.

Tambin existe una tendencia a pasar por alto el trabajo teraputico porque el enfermo parece .de muy buen humor y puede,hacer mucho y muy rpidament~ por 's mismo, incluso se corre el riesgo de quedar atrapado en alguno de sus ambiciosos proyectos, que pueden oscilar desde, una gran iniciativa burstil o una enorme

adquisicin de tierras a una importante contribucin econmica para el hospital. Un varn de 42 aos fue ingresado en la unidad psiquitrica de un , hospital con un diagnstico de mana. Antes de la enfermedad, se le consideraba un buen padre y esposo, amigable y extrovertido. En el hospital, era sumamente activo, revoloteando de los pacientes a los miembros del equipo y formulando un milln de preguntas, pero sin esperar nunca respuesta. Haciendo una mueca con la boca, intercalaba en sus charlas imitaciones del Pato Donald o Bugs Bunny. Se paseaba por la unidad silbando, bromeando y dando saltitos . Se consenta cualquier cosa que le encaprichara. Coga la comida del refrigerador de la unidad. haca largas listas de notas y escriba numerosas cartas a sus amigos animndoles a cooperar en sus planes y aventuras fantsticas. En una reunin de la unidad, se puso en medio del grupo y empez a cantar y bailar. Despus, adopt una actitud ertica, exhibindose fsicamente y haciendo comentarios obscenos, lo que provoc la turbacin de quienes le rodeaban..Ante la amonestacin, reaccion con un arranque de ira y sali de la habitacin dando un portazo, despus. comprendi rpidamente todo lo que haba sucedido y recuper su actitud jovial anterior.

Otro paciente manaco bombardeaba a todo el mundo que encontraba en la unidad con una riada de palabras expresadas de forma rpida, y graciosa. Dijrasele lo que se le dijera, siempre tena una rplica que volva a centrar la atencin en s mismo, aunque esto supusiera introducir un tema distinto del que se estaba hablando. Constantemente recordaba a los dems que su gran problema era como gastar el gran aumento de, sueldo que haba conseguido recientemente. A la hora de comer tomaba porciones tres veces mayores que los dems enfermos. y sin embargo perda peso, ~abJaba incesantemente, tomaba abundantes notas y se paseaba de un lado a otro con un lpiz 3

detrs de la oreja y un cuaderno en las manos, como si tuviera que realizar urgentemente una tarea importante. ,se contradeca a menudo, pero le daba poca relevanci~ a eso cuando se le haca notar el equvoco. Un da inform al equipo de que el mdico estaba planificando una serie de tratamientos especiales y particulares para l. Cuando el equipo investig tal extremo, descubri que no era verdad. En una alTlplia reunin de grupo, otros pacientes le dijeron que diera a alguien ms la oportunidad de expresar su opinin, ante lo cual el enfermo sali de la sala diciendo que tena que ir al lavabo. En lugar de
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eso. procedi a hacer varias llamadas telefnicas. Volvi al final de la reunin e, inmediatamente empez a hablar sobr sus aventuras sexuales en un pas extico. , \ Los dos pacientes comentados pudieron beneficiarse del programa estructurado de la unidad hospitalaria. Su hiperactividad disminuy a medida que empezaron a recuperar el control sobre s mismos.

Cmo enfocar la relacin con el paciente manaco

Intente proteger al paciente de los efectos indeseables de su comportamiento.

Tenga presente que se distrae con facilidad y puede necesitar ayuda en las actividades de la vida cotidiana. Tal vez convenga supervisarle para garantizar UIla adecuada ingesta alimentaria y ayudarle a relajarse. Es importante reducir los estmulos externos excitantes. como ruidos fuertes, luces brillantes o rfagas de actividad.

Los miembros del equipo han de permanecer accesibles al paciente durante las 24 horas.

Deberan brindarle apoyo de una manera tranquila. sosegada y comprensiva. Es vital un enfoque coherente de todo el equipo para que el enfermo pueda empezar a elaborar \ . expectativas realistas en lo referente a las reacciones a sus actos. Pase con l perodos de tiempo cortos y frecuentes. aun cuando piense que no se est produciendo ningn avance teraputico. Su sola presencia respalda al paciente y le demuestra que es aceptado.

Ayude al paciente a modificar su conducta de acuerdo con directrices socialmente aceptables.


Permanezca atento a cambios repentinos en su estado de nimo. de la hilaridad a la ira. Cuando el enfermo se comporte de una forma que pueda resultar nociva para l, aslele hasta que sea capaz de controlarse. Establezca lmites razonables. A medida que el paciente gane terreno (mejore de su enfermedad) y sea capaz de explicar sus dificultades, hgale saber que su jovialidad y conducta bromista no parecen estar en consonancia con lo triste de la historia que relata.

Sea consciente de sus propios actos.

No

fomente

ni

reaccione

los

comentarios

escabrosos,

bromas

pesadas,

comportamiento bullicioso o trastadas al paciente por el simple hecho de que usted est pasando un rato divertido o le gustara permitirse el lujo de una actividad similar.

No se ofenda. discuta o reaccione negativamente cuando el paciente se enfufe~a, adopte una actitud polmica o haga comentarios cortantes y desagradables.

Por el contrario. Dgale, "debe estar pasando un mal rato. Explqueme lo que le sucede. A continuacin. permanezca con l y cree una atmsfera sosegada que favorezca la conversacin.

No promueva ni responda al comportamiento promiscuo.

Establezca una atmsfera teraputica redirigiendo al paciente, de una forma


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amable pero firme, hacia actividades socialmente aceptables. Dgale: .Le ayudar a vestirse. Despus podremos salir a dar una vuelta por los alrededores.

Ayude al paciente a librarse de la presin cuando se encuentre excitado.

Desve su atencin mediante tareas repetitivas; por ejemplo, despedazando trozos de espuma de caucho en una sesin de terapia ocupacional, puliendo objetos de madera. amontonando cartas. etc. 5

No haga participar al paciente en sesiones de terapia de grupo al principio de su tratamiento. Su locuacidad y su rpida ideacin resultan desbaratadoras. Asimismo, puede herir a otros enfermos indicndoles sus defectos, lo que impedir que stos reflexionen sobre sus problemas o conducta.

Proporcione intimidad al paciente durante las entrevistas.

Dado, que est encubriendo una ,gran dosis de infelicidad, no,le sorprenda que llore. Ofrzcale afecto, comprensin y aceptacin.