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Al servicio de las personas Empowered lives. y lasnations.

naciones Resilient

Mxico Estudios de Caso de la Iniciativa Ecuatorial

RED INDGENA DE TURISMO DE MXICO

Soluciones locales de desarrollo sostenible para las personas, la naturaleza y las comunidades resilientes

SERIE DE ESTUDIOS DE CASO PNUD INICIATIVA ECUATORIAL


Las comunidades locales e indgenas de todo el mundo estn promoviendo soluciones innovadoras de desarrollo sostenible que funcionan para las personas y para la naturaleza. Pocas publicaciones o estudios de caso revelan la historia completa de cmo evolucionan estas iniciativas, la amplitud de sus impactos, o cmo cambian con el tiempo. Menos an se han dado a la tarea de contar estas historias usando a los profesionales de las propias comunidades como narradores de la historia. Con motivo de su dcimo aniversario, la Iniciativa Ecuatorial busca llenar este vaco. El siguiente estudio de caso forma parte de una serie, cada vez mayor, de estudios que detallan el trabajo de los ganadores del premio Ecuatorialmejores prcticas examinadas y revisadas por expertos, para la conservacin comunitaria del medio ambiente y los medios de vida sostenibles. Estos estudios de caso buscan promover el dilogo sobre polticas necesarias para escalar las prcticas locales exitosas, mejorar la base de conocimientos globales sobre el medio ambiente y las soluciones locales para el desarrollo, y servir de modelos replicables en otros lugares del mundo. Los estudios de caso se ven y se entienden mejor haciendo referencia a El Poder de la Accin Local: 10 Aos de Lecciones del Premio Ecuatorial, un compendio de lecciones aprendidas y guas de polticas basadas en el material de los estudios de caso.

Haga clic en el mapa para visitar la base de datos de estudios de caso de la Iniciativa Ecuatorial. Editores
Jefe de Redaccin: Joseph Corcoran Editor Jefe: Oliver Hughes Editores Contribuyentes: Dearbhla Keegan, Matthew Konsa, Erin Lewis, Whitney Wilding

Escritores Contribuyentes

Edayatu Abieodun Lamptey, Erin Atwell, Toni Blackman, Jonathan Clay, Joseph Corcoran, Larissa Currado, Sarah Gordon, Oliver Hughes, Wen-Juan Jiang, Sonal Kanabar, Dearbhla Keegan, Matthew Konsa, Rachael Lader, Patrick Lee, Erin Lewis, Jona Liebl, Mengning Ma, Mary McGraw, Gabriele Orlandi, Brandon Payne, Juliana Quaresma, Peter Schecter, Martin Sommerschuh, Whitney Wilding, Luna Wu

Diseo

Oliver Hughes, Dearbhla Keegan, Matthew Konsa, Amy Korngiebel, Kimberly Koserowski, Erin Lewis, John Mulqueen, Lorena de la Parra, Brandon Payne, Mariajos Satizbal G.

Agradecimientos

La Iniciativa Ecuatorial agradece a la Red Indgena de Turismo de Mxico, y particularmente la orientacin y contribuciones de Cecilio Sols. Todos los crditos fotogrficos son cortesa de RITA. Los mapas son cortesa de CIA World Factbook y Wikipedia. La traduccin es cortesa de Mara Jos Coutio.

Cita sugerida

United Nations Development Programme. 2012. Indegenous Tourism Network of Mexico, Mexico. Equator Initiative Case Study Series. New York, NY.

Mxico

RED INDGENA DE TURISMO DE MXICO


DATOS CLAVE
GANADOR DEL PREMIO ECUATORIAL: 2010 FUNDACIN: 2002 LOCALIZACIN: 15 de 31 estados mexicanos BENEFICIARIOS: 17 grupos indgenas de Mxico BIODIVERSIDAD: Unidades de Manejo Ambiental (UMA)

RESUMEN DEL PROYECTO


La Red Indgena de Turismo de Mxico promueve un enfoque de autosuficiencia al desarrollo de la comunidad indgena, haciendo nfasis en la generacin de sustentos sostenibles en las comunidades que trabajan, impulsando la conservacin y el uso sostenible de la biodiversidad. Los enfoques principales de la organizacin son el ecoturismo y las microempresas, y movilizan a las comunidades indgenas a travs de una red de colaboracin y participacin, que tiene por objetivo terminar con la marginacin econmica. La Red incluye a 17 grupos de 15 estados de la Repblica y cuenta con ms de 5,000 miembros. Tiene como objetivo atraer inversionistas, ofrecer capacitacin, encontrar mercados para sus productos locales y defender los derechos de los indgenas. Su enfoque de enseanza se concentra en mejorar las capacidades operativas, administrativas y econmicas de las microempresas indgenas. Los artesanos reciben capacitacin sobre el uso de materiales locales, as como sobre el cultivo de hierbas y plantas medicinales. Tambin se han establecido circuitos tursticos para dirigir las oportunidades generadoras de ingresos a los miembros de la Red.

TABLA DE CONTENIDOS
Antecedentes y Contexto Actividades Clave e Innovaciones Impactos en la Biodiversidad Impactos Socioeconmicos Impactos Polticos Sostenibilidad Replicacin Alianzas 4 7 8 9 10 11 11 12

Antecedentes y Contexto

Como su nombre lo indica, la Red Indgena de Turismo de Mxico A.C. (RITA) es una red de empresas tursticas y de microempresas dirigidas por 17 grupos indgenas de Mxico los purpecha, nahua, popoluca, chinanteco, amuzgo, mazahua, tlahuicas, hahus, zapotecas, mazateco, totonaca, mam, choles, tzotzil, tzeltal, maya masehual y los grupos mayas peninsulares. Estos grupos indgenas se encuentran esparcidos a travs de 15 estados mexicanos. RITA fue creada en octubre de 2002, despus de que los representantes de 32 empresas tursticas indgenas se reunieran en Trinidad, Tlaxcala, y decidieran que la creacin de una red turstica guiada y gestionada por indgenas era tanto posible como deseable. Una dcada despus de la fundacin de RITA, el nmero de grupos involucrados ha crecido de manera sustancial y constante. Asimismo, se han formado subredes regionales dentro de la red de RITA. Hoy, RITA est compuesta de 160 microempresas, muchas de las cuales tambin estn involucradas en una de sus 13 subredes regionales. Estas compaas ofrecen una gran variedad de servicios basados en sus propias experiencias, intereses y circunstancias. Sin embargo, todas las compaas estn involucradas en proyectos que tienen como objetivo la preservacin y el uso sostenible de la naturaleza, as como la capacitacin de los miembros en los derechos del indgena, la revaluacin cultural y la identidad indgena. Dado a que RITA est presente en 15 de los 31 estados del pas, y un distrito federal, el trabajo de la organizacin se lleva a cabo en una variedad de paisajes distintos, que incluyen ecosistemas forestales, selvticos, pantanosos, desrticos y humedales. Cada empresa trabaja de manera autnoma, pero sus mejores prcticas son compartidas con la red para fortalecer y enriquecer el trabajo de las empresas RITA. La tabla 1 enlista las empresas y redes regionales que estn activas en cada uno de los 15 estados en los que opera RITA.

quienes tradicionalmente obtienen los niveles ms bajos de bienestar segn las estadsticas mexicanas (p. ej., un menor nivel educativo, pocas oportunidades laborales y bajos ingresos) a pesar de que se encuentran ubicados en territorios con una biodiversidad rica y abundante, en comparacin con el resto del pas. Segn el censo de poblacin y vivienda de Mxico de 2005 (el ms reciente en el momento de redaccin), aproximadamente 9 millones de personas indgenas, lo que constituye el 14 por ciento del total de la poblacin nacional, vive en extrema pobreza dentro de aproximadamente 5,700 comunidades rurales del centro y sur de Mxico. Asimismo, Mxico es uno de los pases con mayor riqueza de biodiversidad en el mundo, y la mayora de las reas ricas en biodiversidad se encuentran en territorios indgenas. Ms an, el agua capturada en estas reas suministra tanto a los ecosistemas como a la poblacin de todo el pas. RITA nace de la idea de que las vidas de las comunidades indgenas pueden ser mejoradas si se saca provecho de la situacin paradjica en la que viven: en la cual los grupos ms empobrecidos se encuentran en los territorios con ms concentracin de riquezas. Al desarrollar una red de empresas indgenas de turismo, se les permiti a las comunidades indgenas sacar provecho de la riqueza de los recursos naturales en sus comunidades, as como generar ingresos provenientes de estos recursos. De esta manera, RITA busca promover el turismo indgena como una fuente importante de desarrollo econmico en las regiones indgenas. Tambin busca utilizar la sabidura e inters de las comunidades indgenas de realizar proyectos de conservacin, as como de desarrollar usos alternativos de la diversidad biolgica y cultural de sus territorios. Otro elemento fundamental que llev a la creacin de la iniciativa fue el deseo de tomar posesin del derecho al desarrollo que tienen los indgenas, un derecho inalienable reconocido tanto a nivel nacional como internacional. Mediante la creacin de la iniciativa, tambin buscaban reflejar la riqueza cultural y natural de los territorios indgenas, y a su vez, avanzar la agenda de desarrollo y de seguridad
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Capitalizacin de la riqueza natural


Una de las motivaciones principales que llev a la creacin de RITA era el deseo de abordar la marginacin de los pueblos indgenas,

Tabla 1: empresas RITA y subredes por estado Estado Campeche Chiapas Distrito Federal Empresas (que no forman parte de una subred regional) Cabaas eco tursticas U Beel Maya La Raz del Futuro Centro de Ecoturismo Nueva Alianza Chol Xumulh Mujeres Mayas de Jovel Umbral Axochiatl Yoloxmichin Flores de la Tierra Amuzga Sirenito Macho Unin de Pobladores de Comunidades Posesionarias del Parque Nacional Grutas de Cacahuamilpa Red Ha Hu Tecehliqui S.C. Valle de las Monjas Centro Ecoturstico La Tzararacua Centro Ecoturstico Pantzingo Centro de Medicina Tradicional Atekokolli Ecoturismo Comunitario Quetzlcoatl Temachtiani Tlayecanqueh Centro de Ecoturismo Capullpam Nijme Hotel Taselotzin Teht-Tlan Turismo Comunitario Xkit Turismo de Aventura Cueva de las Serpientes Colgantes U Belilek Kaxtik Kuxtal El Negro Chon Otot Isla Santa Anita Proyecto de Desarrollo Rural Integral Vicente Guerrero Centro Ecoturstico Cascadas Encantadas Centro Ecoturstico Manglar Rojo Centro Ecoturstico Tortuga Carey U Najil Ek Balm Red del Sur de Veracruz Red Indgena de Turismo Alternativo de los Mayas de Yucatn mejorar sus situaciones sociales y econmicas, a travs de un proceso sostenible de desarrollo. Al mismo tiempo, se esfuerza por asegurar la continuidad de los valores culturales y ambientales. Al llevar a cabo su trabajo, RITA se adhiere a los principios de fraternidad; respeto de las diferencias; honestidad; igualdad de gnero; revaluacin cultural y el uso sostenible de los recursos ambientales; desarrollo y conservacin de identidad; cooperacin y apoyo mutuo entre miembros de la red y de otras autoridades gubernamentales y no gubernamentales; tolerancia entre los diferentes grupos dentro de la sociedad; reconocimiento de los esfuerzos llevados a cabo por los miembros, grupos fraternales y otros actores; y la inclusin social, el respeto y los derechos totales de las personas indgenas. Redes regionales

Circuito Tzeltal Tzotzil Lumal Maya Red Xochipa

Guererro Hidalgo Mxico Michoacn

Red Xochipa Red Indgena de Turismo Alternativo Hahu Red Indgena del Estado de Mxico Ecomich

Morelos

Comunidad Nahua Morelense

Oaxaca Puebla Quintana Roo Tabasco Tlaxcala Veracruz Yucatn


Fuente: RITA (2010)

RETA Totaltipak Umeya Maya Oob Red de Tabasco

alimentaria de los habitantes. La iniciativa tambin fue una tentativa de desafiar la perspectiva que tienen los extranjeros de los pueblos indgenas, a travs de la revaluacin cultural. Aunado a lo anterior, con este proyecto se buscaba cambiar las perspectivas que tienen los indgenas sobre ellos mismos, para as fortalecer su identidad como agentes de cambio y de su propio desarrollo.

Metas y principios de gobernanza


RITA trabaja con las empresas miembros para terminar con la pobreza en las comunidades indgenas involucradas en la iniciativa. La meta consiste en no slo obtener un mayor ingreso, sino tambin, de proveer a las familias y las comunidades con los medios para
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La estructura de la gobernanza de RITA consiste de una Asamblea General y de un Consejo Directivo. La Asamblea General revisa y evala las acciones llevadas a cabo durante el primer ao fiscal y recomienda qu acciones se deben tomar para la implementacin del siguiente periodo. El Consejo Directivo, compuesto de un presidente, secretario y tesorero, maneja los recursos de RITA y dirige sus actividades para as implementar las recomendaciones y tareas dispuestas por la Asamblea General. El Consejo tambin implementa las acciones para la cultivacin de nuevas relaciones institucionales. La Asamblea General y el Consejo Directivo son apoyados por varias unidades de coordinacin. Un Coordinador de Capacitacin disea los mtodos y los materiales necesarios para los talleres, cursos y seminarios que se imparten a los miembros. Un Equipo de Administracin Multidisciplinaria ejecuta las acciones mandadas por la Asamblea General y por el Consejo Directivo en los campos y oficinas. Un Comit de Monitoreo y Promocin Comunitaria asegura que las metas de comercializacin sean cumplidas y adems monitorea su desempeo. Un Coordinador de Proyectos implementa y desarrolla proyectos de campo y oficina para sintetizar y mostrar los proyectos. Un Coordinador sobre el Cambio Climtico representa a RITA en los foros a propsito de los mtodos de trabajo indgenas, las formas de conservacin ancestral y el posicionamiento de las personas indgenas. Un rea de Promocin Comunitaria y un Coordinador de Mercadotecnia llevan a cabo todas las operaciones de mercadotecnia y promocin, y hacen los contactos necesarios
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para la distribucin y venta de servicios. La estructura de gobernanza tambin incluye a tres grupos de relaciones externas. Un grupo de Relaciones Institucionales sigue y mantiene las relaciones de RITA con agencias gubernamentales, ONG, organizaciones, empresas y escuelas. Un grupo de Relaciones Latinoamericanas monitorea las relaciones con las microempresas tursticas en la regin de Amrica Latina para desarrollar el intercambio de conocimientos y construir capacidades institucionales. Un Consejo Consultivo Externo aconseja al Consejo Directivo sobre las acciones futuras. Por ltimo, el grupo Jurdico y de Contabilidad provee asesoramiento jurdico y de contabilidad a RITA y sus miembros. El modelo de negocio de RITA incluye la creacin de un plan de trabajo estratgico de tres aos que es revisado y corregido cada ao y que est sujeto al consenso y consideracin de sus miembros. RITA se adhiere a dos principios principales al dirigir sus actividades. Primero, todos los proyectos se inician slo con la aprobacin de los miembros de la comunidad, dado que estn conscientes de las circunstancias especiales de sus propias comunidades. Segundo, se fomenta la participacin de las mujeres en las iniciativas y se les dota de la misma autoridad y responsabilidades. RITA tambin promueve la comercializacin responsable y justa de la diversidad biolgica y cultural de estas empresas tursticas

Actividades Clave e Innovaciones

RITA compuesta de 160 microempresas, emplea a aproximadamente 5,000 personas a travs de 15 estados de Mxico. La red tiene como objetivo atraer inversin, ofrecer oportunidades de capacitacin, encontrar mercados para los productos locales, coordinar con foros nacionales e internacionales y defender los derechos de los indgenas. Para atraer inversin y promover los servicios de sus miembros, RITA ha establecida una Feria Nacional de Turismo anual. Las actividades de la feria incluyen exposiciones y venta de servicios tursticos; venta de arte y cocina indgena; muestras de msica y danza indgena; paneles sobre el turismo indgena y las fuentes de financiamiento para las empresas tursticas. El primer festival se llev a cabo en la Ciudad de Mxico en 2009 y el segundo en la ciudad de Puebla en 2010. Las siguientes ferias se encuentran en planeacin y se espera llevarlas a cabo anualmente, alternando entre los estados donde las empresas miembro de RITA estn activas. Para fortalecer su red, RITA provee servicios de capacitacin a las microempresas miembro. Se enfocan en la mejora de sus capacidades operativas, administrativas y econmicas. Desde su implantacin, RITA ha llevado a cabo ms de 30 talleres con temas que van desde la biodiversidad como una alternativa para el desarrollo de los pueblos indgenas, hasta el manejo de equipo de cmputo y servicios de internet. Otros temas incluyen la gestin ecoturstica en reas protegidas, la higiene en los servicios y el anlisis de figuras jurdicas. Estos talleres se imparten de manera frecuente en varios estados para de esta manera facilitar la participacin. Para ofrecer ms apoyo a sus miembros, RITA dirige censos diagnsticos de sus actividades y servicios para determinar y compartir las prcticas ms exitosas. De esta forma, los miembros pueden aprender de los xitos y los desafos de los dems. Adems de proveer a los miembros con oportunidades de capacitacin, RITA ofrece apoyo a sus miembros al brindarles equipo y otros tipos de asistencia tangible. Entre 2005 y 2008, RITA ofreci equipos de cmputo a 34 microempresas, cre videos promocionales para 16 microempresas, diseo e imprimi folletos para la promocin de 32 microempresas y diseo y aloj sitios web
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para 16 microempresas. RITA tambin cre y ms tarde evalu 32 proyectos tursticos para sus empresas miembro. A pesar de que existen otras redes de ecoturismo en los pases en vas de desarrollo, RITA es innovadora en el sentido de que su enfoque va ms all de la conservacin e incluye el avance de las comunidades indgenas especficamente, mejorar la estabilidad econmica de sus miembros indgenas, con un enfoque en la preservacin de su patrimonio cultural. Con este fin en mente, la iniciativa ha provisto de capacitacin a sus miembros indgenas, para as aumentar sus habilidades y ensearles tcnicas para manejar, operar y comercializar sus propios productos y servicios.

Impactos

IMPACTOS EN LA BIODIVERSIDAD
RITA ha participado en el programa de Unidad de Manejo Ambiental (UMA), una exitosa estrategia que otorga a las comunidades el control del uso de sus recursos naturales locales. El sistema de UMA es una herramienta legal utilizada por la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Mxico para fomentar el uso y la conservacin de la biodiversidad por las comunidades locales e indgenas dentro del territorio nacional. Los propietarios de tierra puedan aplicar para obtener el estatus de UMA, el cual requiere que la tierra y otros recursos sean utilizados de forma que conserven los recursos naturales existentes, directa o indirectamente, bajo un plan de manejo sostenible. A su vez, los propietarios retienen los beneficios econmicos derivados de los recursos. Varios de los territorios RITA han obtenido el estatus UMA. Por ejemplo, dos unidades fueron designadas en relacin con la cascada de la Tzarracua en Michoacn, una por el venado de cola blanca y otra por la iguana. En Xochimilco, se obtuvo una unidad por la estacin biolgica dedicada a la conservacin del axolotl (una especie endmica en peligro de extincin). En Xluluc, en Puebla, se obtuvo una unidad para la proteccin de la iguana. A travs del trabajo de sus empresas miembro, RITA ha tenido varios grandes logros en la proteccin de hbitats. Por ejemplo, en Guerrero, la comunidad es responsable de la gestin de las famosas grutas de Cacahuamilpa, uno de los sistemas de cuevas ms grande en el mundo. En Nuevo San Juan Parangaricutiro, Michoacn, la comunidad opera una reserva forestal de ms de 11,000 hectreas del rea que rodea el volcn Paricutn y la cordillera de Tanctaro. En Kantem, Quintana Roo, la comunidad mantiene una reserva de bosque caducifolio, y se han protegido los murcilagos, serpientes y otras especies acuticas que viven en la Cueva de las Serpientes Colgantes. En la Sierra de Jurez en Oaxaca, las comunidades gestionan miles de hectreas de bosque, y conservan una porcin de alta importancia en la lnea divisoria de aguas del ro Papaloapan.

En el estado de Tlaxcala, las comunidades regeneraron un rea erosionada y estril, convirtindola en tierra productiva a travs del uso de tcnicas tradicionales y orgnicas. De esta manera, conservan el maz local a la vez que protegen la tierra y el bosque. En Los Tuxtlas, Veracruz, igual que en Cacahuamilpa, se estableci un observatorio para la medicin y proteccin del vencejo comn que habita en sus cuevas. En Marquelia, Guerrero, los esfuerzos por conservar las tortugas golfina, lad, verde, y carey han tenido como resultado la liberacin de aproximadamente 30,000 cras de tortuga cada ao.

A travs de sus talleres, RITA enfatiza la importancia de los aspectos de medicin y monitoreo de su trabajo, que incluye la sistematizacin y preparacin de informes relevantes para luego presentarlos a los consejos de las empresas o compaas, para as poder llevar a cabo cualquier accin necesaria. Cada microempresa turstica formula su propio sistema de monitoreo y medicin de acuerdo con el medio ambiente de los alrededores y utilizan mtodos tradicionales indgenas para medir los impactos de su trabajo en la biodiversidad. Algunas microempresas RITA tambin han formado alianzas con el gobierno mexicano para la conservacin de la biodiversidad. Un ejemplo es la colaboracin en la administracin de las grutas de Cacahuamilpa. El gobierno, representado por la Comisin Nacional de reas Protegidas (CONANP), se uni con las personas de las comunidades circundantes y logr generar el ingreso necesario para mejorar la calidad de vida en la regin, as como el cuidado del medio ambiente local, incluyendo a las grutas. Otro ejemplo es la estacin biolgica en Xochimilco que se encarga de la conservacin del axolotl, una especie endmica de los canales de la regin de lagos de la Ciudad de Mxico.

IMPACTOS SOCIOECONMICOS
RITA busca mejorar la suerte de las comunidades indgenas al generar empleos permanentes para las personas indgenas. Cuando se estableci RITA en 2002, las 32 microempresas que componan la red tenan una infraestructura pobre y no operaban al mximo de sus posibilidades. Con la asistencia de RITA, han sido capaces de desarrollar proyectos que proveen una variedad de servicios integrados tales como cabaas, restaurantes, senderos y saunas. Esto ha tenido como resultado un mayor ingreso para las empresas miembro. El desarrollo de las iniciativas tursticas redujo la dependencia de las comunidades en los usos agrcolas de la tierra, los cuales tradicionalmente proveen ingresos inestables y poco o ningn ingreso en las temporadas bajas. La asistencia de RITA en la creacin y desarrollo de proyectos dentro de las comunidades, las ha provisto de una fuente constante de ingreso por encima de los sueldos en las regiones respectivas. Actualmente, las 160 microempresas que forman parte de RITA emplean a 5,000 personas. Si se asume que cada familia consiste de cuatro miembros, entonces el empleo apoya a aproximadamente 20,000 personas. De esta forma, las comunidades indgenas asociadas con RITA se ven beneficiadas gracias a su participacin en la red. El nivel de inclusin de RITA es elogiable, y asegura que los beneficios de sus proyectos sean compartidos de la manera ms extensa posible en las comunidades con las que trabaja. En general, aproximadamente 1,500 mujeres son beneficiarias de esta iniciativa. Algunas empresas estn compuestas en su totalidad por mujeres, como Masehual Siuame en Puebla, Flores de la Tierra Amuzga en Xochistlahuaca, Guerrero, y las Mujeres Mayas de Jovel, en San Cristbal, Chiapas. Los planes de trabajo a tres aos de RITA son aprobados por miembros y se sostienen reuniones ordinarias con los diversos grupos indgenas para compartir experiencias y mtodos
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de trabajo, para as asegurar que todas las voces de los miembros sean escuchadas.

Beneficios secundarios
Adems de mejorar el bienestar econmico de sus miembros y del resto de la comunidad, el trabajo de RITA tambin ha generado beneficios secundarios. Esto se puede ver en el desarrollo de los proyectos personales que buscan identificar la capacidad de liderazgo de la regin. Por ejemplo, la juventud ya juega un papel importante en el movimiento por la conservacin. Se pueden ver ms beneficios secundarios del trabajo de RITA en el trabajo de varias microempresas especficas. Por ejemplo, en el estado de Guerrero se han establecido programas que permiten que una parte de los ingresos del proyecto de las grutas de Cacahuamilpa se dirijan a mejoras en la infraestructura de cuatro comunidades vecinas. Estos fondos han sido utilizados para proveer apoyo a las escuelas, para mejorar los servicios mdicos y para pagar la pavimentacin y el sistema de aguas residuales. De manera similar, en Nuevo San Juan Parangaricutiro, Michoacn, tambin ha habido una inversin de ingresos en los servicios de la comunidad de la municipalidad. En Capullpam de Mndez, Oaxaca, el manejo de los recursos de la comunidad ha tenido como resultado su aceptacin en el programa de Pueblos Mgicos de la Secretara de Turismo, un programa creado para preservar y promover la cultura, ecologa e historia de pueblos a travs de Mxico. Como parte de este programa, las comunidades reciben financiacin del gobierno nacional para

desarrollar conceptos y servicios que atraigan visitantes y mejoren la infraestructura local. A pesar de tales ejemplos de progreso, las comunidades indgenas en Mxico an se encuentran en los estratos econmicos ms bajos. Esto motiva a los miembros de RITA, a travs de su mando regional, a incrementar la participacin y membresa en la iniciativa para, de esta manera, integrar las redes regionales e impulsar las oportunidades de progreso de las comunidades.

a las actitudes hacia los pueblos indgenas. RITA ha declarado que los pueblos indgenas deben ser considerados como una entidad capaz de representar su porcin de la poblacin nacional. Asimismo, varios miembros de RITA forman parte de Consejos Consultivos, entidades jurdicas creadas por el estado mexicano. RITA ha obtenido algo de xito en la ejecucin de sus metas en el mbito jurdico. En la regin Tlahuica de Mxico, las autoridades jurdicas agrcolas dieron un veredicto favorable a las comunidades de RITA que tuvo como resultado que la comunidad indgena local obtuviera el control de casi 24,000 hectreas en el rea de las lagunas de Zempoala. Esta decisin, despus de medio siglo de litigio, se logr despus de que RITA tuviera contacto con los lderes de la comunidad de la localidad de San Juan Atzingo, y que contribuyera a su empoderamiento. RITA tambin ha llevado a cabo preparaciones para formar una Cmara Empresarial Indgena de Mxico, un plan proactivo para integrar otros sectores o sucursales a la organizacin y para unir a personas que trabajan en campos similares, o en actividades industriales o de servicios, para compartir sus mejores prcticas. Est idea ha sido bien recibida por la Organizacin Internacional del Trabajo, la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional para el Desarrollo. Desde el punto de vista de las polticas influyentes, RITA declara que la corrupcin y las iniciativas jurdicas y gubernamentales que se muestran adversas a hacia los pueblos indgenas son sus barreras ms grandes. De hecho, las propuestas de RITA han sido a menudo rechazadas por ser consideradas tradicionales y anacrnicas, y sus esfuerzos han sido ignorados de manera frecuente debido a una falta de resultados y organizacin formal. Sin embargo, a travs del desarrollo de capacidades, RITA est cada vez ms preparada, y sus miembros han comenzado a superar estas barreras. Hoy, los programas y proyectos del gobierno comienzan a tomar en cuenta las necesidades y prcticas de las comunidades indgenas, lo cual ha tenido como resultado un mayor nmero de invitaciones para participar en el diseo de polticas.

IMPACTOS POLTICOS
El derecho de las comunidades indgenas a tomar decisiones autnomas, respecto al manejo de sus territorios, forma la base de todo el trabajo de RITA. Con respecto a esto, RITA representa a sus miembros indgenas en los foros nacionales e internacionales. En 2009, los representantes de RITA asistieron a la Conferencia de las Partes sobre Cambio Climtico de las Naciones Unidas (COP 15) en Copenhague para participar en la preparacin del manifiesto indgena sobre la conservacin de la biodiversidad global. Tambin asisti a varios foros nacionales e internacionales sobre problemas del medioambiente y el cambio climtico. De manera similar, RITA se asegur un lugar en la COP16, que tuvo lugar en Cancn, Mxico, en 2010. RITA fue la organizacin anfitriona de los delegados indgenas representados en COP16 y, junto a sus colegas latinoamericanos, trabaj por la defensa de los derechos de los indgenas con respecto al medioambiente y a su derecho de tomar decisiones concernientes a sus territorios. Adems, como parte de la representacin latinoamericana de los pueblos indgenas, la presentacin del Coordinador de RITA de Cambio Climtico tuvo influencia en foros internacionales, incluyendo la Declaracin de Mrida del III Congreso Mesoamericano de reas Protegidas en 2010. Ms an, los miembros de RITA a menudo participan como oradores en varios foros y talleres sobre problemas ambientales y derechos indgenas. Adems de involucrar a los miembros en estas problemticas, estos talleres y foros, tambin le han servido a RITA como plataforma para defender los cambios de polticas con respecto

RITA dara tres consejos a otras comunidades que busquen crear un proyecto sostenible eficaz sobre la conservacin de la biodiversidad. Primero, siempre hay que considerar los logros de la comunidad como algo importante, para luego sistematizar el conocimiento, canalizando las preocupaciones y posibilidades con planes de desarrollo reales que sean medibles a corto y mediano plazo. Segundo, considerar y evaluar la opinin de los consejeros o consultores con la lgica propia de trabajo, asegurando que las intervenciones se enfoquen en proveer empleo permanente y no slo temporal y que, en cuanto a los recursos naturales, exista un plan real de conservacin y no de explotacin. Tercero, comprender los materiales administrativos, jurdicos y de mercadotecnia que se necesitan dominar para tener una direccin clara sobre los proyectos, para que no socaven el progreso de manera involuntaria. La tecnologa de la informacin es un rea de trabajo que asiste, no es un fin en s mismo; slo es un medio para organizar y definir un control apropiado del trabajo diario de la empresa.
Cecilio Sols, RITA
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Sostenibilidad y Replicacin

SOSTENIBILIDAD
Desde su establecimiento, RITA ha sostenido su crecimiento en un fundamento de credibilidad y servicio para sus miembros. El elemento clave que contribuye a la sostenibilidad de la iniciativa es su gente. Los sustentos indgenas tradicionales siempre han sido sostenibles y su capacidad destacada de lidiar con los desafos administrativos, jurdicos y comerciales les ha dado la habilidad de adaptarse al cambio y superar a la competencia de manera exitosa. El siguiente paso de RITA es enfocarse en fortalecer la proteccin del medioambiente. Actualmente, ha habido un movimiento hacia la educacin ambiental en el trabajo de las microempresas miembro de RITA. Las personas indgenas, con su riqueza de conocimiento local, son los mejores proveedores de este tipo de capacitacin. Una de las debilidades de RITA, en el mantenimiento de la sostenibilidad, est relacionada con el establecimiento de sistemas de mercado para proveer un flujo continuo de visitantes. A pesar de que RITA ha comenzado a tomar accin para comercializar los servicios tursticos de sus miembros - a travs de folletos y sitios web- an queda ms trabajo por hacer. La estabilidad econmica tambin es un problema, dado que RITA ahora acta como una

red de base social ms que como un consultor, como lo haca con anterioridad. Por consiguiente, RITA debe de encontrar recursos para operar y fortalecer la infraestructura y capacidad de la red. Algunos de los problemas econmicos de RITA disminuyeron en 2009 cuando la red solicit financiamiento del Banco Interamericano de Desarrollo para un proyecto titulado Consolidacin de una Red de Microempresas Indgenas a travs del Impulso del Turismo Regional. El proyecto fue aprobado y recibi $149,662 dlares adems de $91,208 dlares adicionales por parte de una cofinanciacin nacional, logrando una financiacin total de $240,870 dlares para el proyecto. El proyecto tiene como propsito que las empresas miembro de RITA desarrollen un sistema uniforme de servicios tursticos y de promocin de sus atractivos locales, manteniendo simultneamente la identidad de cada microempresa.

REPLICACIN
Como se mencion antes, la red de RITA comenz con 32 empresas miembro en 2002 y su nmero ha crecido a 160, con 13 subredes regionales ya en operacin. RITA tambin ha compartido sus experiencias con varios grupos tanto a nivel nacional como

El estilo de vida y el trabajo de las comunidades indgenas ofrece una va alternativa para cumplir con las exigencias de las economas modernas, caracterizadas por una causa comn y una coexistencia con sus colegas y su medioambiente natural. Este es un camino seguro y ha proporcionado siglos de paz y satisfaccin a los pueblos indgenas; los polticos deberan considerar esto, para as promover relaciones armoniosas entre los diferentes grupos de la sociedad.
Cecilio Sols, RITA
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internacional para poder facilitar el desarrollo de iniciativas similares en otras regiones y pases. RITA ha provisto la base para la creacin de la Red de Turismo Indgena de las Amricas, una red patrocinada por la Universidad Standford, as como la Red de Turismo Comunitario de Amrica Latina (REDTURS), copatrocinada por la Organizacin Internacional del Trabajo. RITA es un socio fundador de ambas redes. Adems, RITA ha compartido su modelo a travs de un gran nmero de talleres con varias agencias gubernamentales y no gubernamentales, y ha impartido conferencias y seminarios tanto en universidades nacionales como en el extranjero. Al compartir su conocimiento, RITA hace nfasis en los siguientes puntos: cmo fortalecer las redes de turismo comunitario con la infraestructura; negociar el poder con las autoridades; modelos de sostenibilidad econmica; capacidad para la autogestin de proyectos; y, principalmente, temas ambientales y culturales relacionados a los pueblos indgenas. El trabajo de RITA tambin se ha replicado a travs de sus eventos. Se ha replicado la forma, pero no siempre los conceptos o ideas.
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Dos ejemplos son la Feria Nacional de Turismo Indgena, llamada Corazn Indgena de Mxico. Esta feria invita, adems de los grupos indgenas mexicanos, a los pueblos de Sudamrica, y ha enviado invitaciones a pueblos africanos. Esto aumentar el impacto y presencia lograda por RITA, as como la interaccin entre grupos indgenas en diferentes partes del mundo.

ALIANZAS
Entre las agencias ms notables que apoyan el proyecto se encuentran la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional para el Desarrollo, la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, la Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas, el Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN-BID), la Asociacin de Instituciones Financieras de Desarrollo (FINRURAL), la Secretara de Desarrollo Social, el Instituto Nacional de Desarrollo Social, entre otras. Sus aportaciones han sido monetarias -ofreciendo financiacin para los planes a tres aos de RITA- o bien han consistido de contribuciones a proyectos especficos. RITA valora que estas alianzas hayan impulsado ajustes a los temas y a la visin de los proyectos de la Red.

REFERENCIAS ADICIONALES
Sitio web de la Red Indgena de Turismo de Mxico http://www.rita.com.mx/ Historia con fotos sobre la Red Indgena de Turismo de Mxico (Vimeo) http://vimeo.com/15964775

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Equator Initiative Environment and Energy Group United Nations Development Programme (UNDP) 304 East 45th Street, 6th Floor New York, NY 10017 Tel: +1 646 781-4023 www.equatorinitiative.org El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) es la red mundial de desarrollo de la ONU - ayuda a promover el cambio y a conectar a pases con los conocimientos, la experiencia y los recursos para ayudar a la gente a forjar una vida mejor. La Iniciativa Ecuatorial rene a las Naciones Unidas, a gobiernos, a la sociedad civil, a empresas y a organizaciones de base, para reconocer y promover soluciones locales de desarrollo sostenible, para las personas, la naturaleza y las comunidades resilientes. 2012 by Equator Initiative All rights reserved