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Al servicio de las personas y las naciones

Costa Rica Estudios de Caso de la Iniciativa Ecuatorial

FUNDACIÓN PRO RESERVA FORESTAL MONTE ALTO
Soluciones locales de desarrollo sostenible para las personas, la naturaleza y las comunidades resilientes

SERIE DE ESTUDIOS DE CASO PNUD INICIATIVA ECUATORIAL
Las comunidades locales e indígenas de todo el mundo están promoviendo soluciones innovadoras de desarrollo sostenible que funcionan para las personas y para la naturaleza. Pocas publicaciones o estudios de caso revelan la historia completa de cómo evolucionan estas iniciativas, la amplitud de sus impactos, o cómo cambian con el tiempo. Menos aún se han dado a la tarea de contar estas historias usando a los profesionales de las propias comunidades como narradores de la historia. Con motivo de su décimo aniversario, la Iniciativa Ecuatorial busca llenar este vacío. El siguiente estudio de caso forma parte de una serie, cada vez mayor, de estudios que detallan el trabajo de los ganadores del premio Ecuatorial–mejores prácticas examinadas y revisadas por expertos, para la conservación comunitaria del medio ambiente y los medios de vida sostenibles. Estos estudios de caso buscan promover el diálogo sobre políticas necesarias para escalar las prácticas locales exitosas, mejorar la base de conocimientos globales sobre el medio ambiente y las soluciones locales para el desarrollo, y servir de modelos replicables en otros lugares del mundo. Los estudios de caso se ven y se entienden mejor haciendo referencia a ‘El Poder de la Acción Local: 10 Años de Lecciones del Premio Ecuatorial’, un compendio de lecciones aprendidas y guías de políticas basadas en el material de los estudios de caso.

Haga clic en el mapa para visitar la base de datos de estudios de caso de la Iniciativa Ecuatorial. Editores
Jefe de Redacción: Joseph Corcoran Editor Jefe: Oliver Hughes Editores Contribuyentes: Dearbhla Keegan, Matthew Konsa, Erin Lewis, Whitney Wilding

Escritores Contribuyentes

Edayatu Abieodun Lamptey, Erin Atwell, Toni Blackman, Jonathan Clay, Joseph Corcoran, Larissa Currado, Sarah Gordon, Oliver Hughes, Wen-Juan Jiang, Sonal Kanabar, Dearbhla Keegan, Matthew Konsa, Rachael Lader, Patrick Lee, Erin Lewis, Jona Liebl, Mengning Ma, Mary McGraw, Gabriele Orlandi, Brandon Payne, Juliana Quaresma, Peter Schecter, Martin Sommerschuh, Whitney Wilding, Luna Wu

Diseño

Oliver Hughes, Dearbhla Keegan, Matthew Konsa, Amy Korngiebel, Kimberly Koserowski, Erin Lewis, John Mulqueen, Lorena de la Parra, Brandon Payne, Mariajosé Satizábal G.

Agradecimientos

La Iniciativa Ecuatorial reconoce con gratitud a la Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto y en particular a Miguel Méndez García, por su asesoramiento y sus aportes. Todos los créditos de las fotos son gentileza de la Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto. Los mapas son cortesía del Libro Mundial de Hechos de la Agencia Central de Inteligencia (CIA World Factbook) y de Wikipedia. La traducción es cortesía de Daniela Helguera y la revisión de María Alejandra Esguerra Dávila (voluntarias de Naciones Unidas).

Cita sugerida

Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. 2012. Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto, Costa Rica. Estudios de Caso de la Iniciativa Ecuatorial. New York, NY.

TABLA DE CONTENIDOS Antecedentes y Contexto Actividades Clave e Innovaciones Impactos en la Biodiversidad Impactos Socioeconómicos Impactos Políticos Sostenibilidad Replicación Alianzas 4 6 8 9 9 10 10 10 3 . La Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto continúa utilizando las contribuciones mensuales de sus agricultores miembros para comprar parcelas adicionales de tierra para agregarlas al área de reserva forestal. noroeste de Costa Rica BENEFICIARIOS: 250 familias BIODIVERSIDAD: 924 hectáreas de bosques tropicales RESUMEN DEL PROYECTO En respuesta a la deforestación ocurrida en los alrededores de la cuenca alta del río Nosara. Un acuerdo de coadministración con el Ministerio de Ambiente costarricense garantiza la participación local en las decisiones sobre la gestión de la zona. Este espacio de 924 hectáreas se creó comprando tierras para su recuperación o reforestación natural. los agricultores locales se reunieron en 1994 para mejorar la conservación forestal local y crearon la Zona Protectora de Monte Alto coadministrada. fuente de agua potable y bienestar de los habitantes del pequeño pueblo de Hojancha.Costa Rica FUNDACIÓN PRO RESERVA FORESTAL MONTE ALTO HECHOS CLAVE GANADORA DEL PREMIO ECUADOR: 2004 FUNDACIÓN: 1993 UBICACIÓN: Provincia de Guanacaste. en las tierras altas centrales de la península de Nicoya. Las actividades alternativas generadoras de ingresos como el ecoturismo han ayudado a disminuir la dependencia en el desmonte forestal para cultivo de los 7250 residentes de la comunidad.

la mayor parte de la costa estaba convertida en tierras para cultivo o fincas ganaderas. la organización ha supervisado la recuperación de una importante cuenca. el caudal del río Nosara se redujo en un 90 por ciento. se desmontaron extensas áreas de bosques tropicales para establecer fincas ganaderas. cantón de Hojancha. Los agricultores interesados en vender la 4 Respuesta local a la degradación forestal y de la cuenca Como la deforestación de la cuenca alta del río fue el origen del problema. y generar oportunidades de ingresos para la población local. Una zona especialmente afectada por la deforestación fue la de la cuenca alta del río Nosara. Las sequías irregulares y fuera de temporada en la estación seca seguidas de intensas inundaciones en la estación lluviosa causaron la erosión del suelo y la falta de agua. La fundación trabaja con agricultores locales para adquirir y reforestar las tierras alrededor de la cuenca alta del río Nosara. Estas decisiones sobre el uso de la tierra tuvieron un predecible impacto devastador en los ecosistemas locales. logra utilizar este mecanismo de financiamiento para crear la Zona Protectora de Monte Alto. Como en otras regiones. Compra de tierra para la conservación La Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto se incorporó en 1993 como organización no gubernamental. estos agricultores se unieron y establecieron la Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto. sostenible. el resurgimiento de varias especies vegetales y animales y las mejoras en los medios de vida de los lugareños. A comienzos de 1990. La Zona Protectora de Monte Alto En 1994. la región sufrió una deforestación y degradación de la tierra a gran escala. según la Ley de Fundaciones N. para coordinar la recuperación de los ecosistemas degradados y deforestados. cuyo objetivo era promover tanto la conservación ambiental como la subsistencia . lo cual produjo no solo una gran falta de agua. y respalda la promoción de ingresos sostenibles mediante microempresas ecológicas y ecoturismo. fuente de agua potable y bienestar para los habitantes del pequeño pueblo de Hojancha. Para concretar esta visión. El área protegida está situada en el Área de Conservación Tempisque. su salud y para el bienestar de la comunidad. Una de las regiones más afectadas por la deforestación fue la provincia de Guanacaste en el noroeste de Costa Rica. al cultivo intensivo de granos y a las plantaciones de café y caña de azúcar. hectárea por hectárea. que hace hincapié en el gobierno y liderazgo local para la conservación y reforestación de la reserva. un grupo de doce agricultores de la comunidad de Hojancha pensó que la recuperación de los bosques podría ser también la solución. La fundación ha establecido un contrato de coadministración con el MINAET. con el apoyo del gobierno municipal y el Ministerio de Ambiente. Entre los años 1930 y 1960. sino también. Su objetivo es adquirir tierras degradadas con el fin de proteger y recuperar las funciones del agua natural de los ecosistemas de la región. sin embargo. Con el auspicio del Centro Agrícola Cantonal de Hojancha (CACH).Antecedentes y Contexto La costa pacífica de Centroamérica estuvo alguna vez densamente cubierta por una selva tropical que albergaba una gran variedad de especies silvestres y de biodiversidad. Se estima que entre 1968 y 1992.° 5338 de Costa Rica. A través de la protección ambiental y la reforestación gradual de las tierras degradadas. Esta migración tal vez es un indicador de cuánto ha dependido históricamente la población del río Nosara para su sustento. la Fundación Monte Alto. con lo cual se destruyó gran parte de la vegetación original. en las tierras altas centrales de la península de Nicoya. que les proporcionó a los socios y donantes interesados un canal mediante el cual la fundación podría comprarles las tierras a los agricultores. responder a los intereses comerciales madereros. la emigración de más del 50 por ciento de la población de residentes. Energía y Telecomunicaciones (MINAET). la fundación creó el llamado “Programa de Fundadores Donantes”. en la cuenca alta del río Nosara. La iniciativa comenzó como una visión de un mecanismo accionado por una comunidad donde los agricultores locales podían comprar las tierras. y posee una extensión de 924 hectáreas.

Schizolobium parahyba.tierra dentro de la reserva. científicos. Los propietarios que no están dispuestos a vender sus fincas. la implementación de prácticas de producción ecológica. cantidad y consistencia del agua potable para la población local. La Fundación Monte Alto busca alcanzar el desarrollo local sostenible. y por consiguiente reservarla para los fines de conservación y reforestación.” Miguel Mendez Garcia. como el agua. A través de estas actividades. Una vez creada la reserva. la difusión de la educación ambiental y el fortalecimiento de un programa de ecoturismo que brinda un flujo de ingresos que financia todo lo anterior. las más delicadas. que se ha convertido en el motor financiero de las actividades de conservación y reforestación de la reserva. desde grupos de niños en edad escolar. y por supuesto. investigadores nacionales e internacionales. son compensados financieramente. así como también de las épocas en las que florecen ciertos árboles y orquídeas. que durante cuatro años no produjo ninguna semilla en esta región. notablemente. así como también la protección de la cuenca. creó una plataforma general a partir de la cual los pequeños negocios familiares pudieron aprovechar el ecoturismo. actividades informativas (como conferencias). de las comunidades locales y de las organizaciones nacionales e internacionales. la movilización social por la recuperación y conservación de los bosques naturales. turistas. gastronómicos. proporcionando alojamiento. bienes y servicios que estaban a su alcance y dentro de las respectivas áreas de experiencia. ha regenerado bosques locales. Esto generó la necesidad de proveer servicios de alojamiento. Hemos presenciado un cambio en los patrones de las lluvias. El ecoturismo y los esfuerzos integrados de conservación El componente ecoturismo de la fundación Monte Alto surgió naturalmente. así como también el mantenimiento y la preservación de un ecosistema bosque-agua en funcionamiento. las solicitudes de visitas de todo tipo invadieron la fundación. universitarios. son respaldados por la fundación en el desarrollo de alternativas socioproductivas que favorezcan las subsistencias sostenibles. recuperado ecosistemas locales y reducido la transformación de tierras para ganadería. la fundación realiza con éxito la compra de parcelas de tierras. Debemos tomarlo muy en serio a fin de reducir su impacto en los ecosistemas y los servicios de los ecosistemas. hasta miembros del gobierno. Todos los agricultores locales (sin importar la condición de sus tierras) se benefician de un programa general de ecoturismo. Más que una iniciativa de ecoturismo. Ya tenemos una especie del árbol pionero. Gracias a la coordinación del esfuerzo de los agricultores. la fundación ha optimizado la calidad. la fundación “El cambio climático es una realidad. y visitas guiadas. Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto 5 .

la fundación atrajo rápidamente la atención local y nacional. como respuesta a las solicitudes de visitas a los sitios por parte de una gran cantidad de grupos y accionistas. la reforestación y los esfuerzos por recuperarlas no serían suficientes para los objetivos de conservación a largo plazo. Al demostrar públicamente que esta estrategia era factible. endémicos y autóctonos. la fundación continúa ampliando la zona protegida mediante la compra de nuevas tierras. Desde ese momento. El núcleo del proyecto del ecoturismo es Dorati Lodge. Energía y Telecomunicaciones (MINAET). así como también las infracciones a las leyes. Los socios del área de investigación brindan asesoramiento para la reforestación y recuperación de las tierras degradadas y para otras actividades de conservación. En el caso de la prevención de incendios forestales. Con el fin de recaudar los fondos necesarios para comprarles las tierras a los agricultores locales. La primera compra realizada a través de este fondo fue una parcela de tierra de 14 hectáreas en el corazón de la cuenca de Hojancha. la fundación comprendió que la compra de tierras.Actividades Clave e Innovaciones El componente central del trabajo de la fundación es la compra de tierras. Expansión de las actividades del proyecto La compra de tierras es un emprendimiento costoso. un pequeño complejo de cuatro cabañas rústicas con un comedor. como la caza y tala ilegal. y eso animó a más agricultores a contribuir con el fondo. cascadas y a un criadero de tilapias para pesca recreativa. Era necesario involucrar a la comunidad y ofrecerle educación ambiental para que la conservación llegara a ser parte de la conciencia local. Monte Romo y Hojancha. Este fue el factor que motivó la expansión de la fundación al ecoturismo. Con el apoyo del Ministerio de Ambiente. la fundación emplea un “modelo de contribución compartida”. la fundación obtuvo una denominación oficial de “área protegida” para las 924 hectáreas que están bajo su administración. la fundación realiza un seguimiento regular y monitorea los incendios forestales. El modelo de contribución compartida. En tan solo unos años. Aumento de la conciencia ecológica Enseguida. un “ecomuseo” y un centro de información cultural y ambiental. brindándoles a los niños en edad escolar experiencias prácticas de conservación y reforestación. El ecoturismo no solo generó trabajo e ingresos para varios segmentos y sectores de la población local. no fue suficiente para el crecimiento 6 . mediante el cual sus miembros realizan contribuciones mensuales de 4 USD a un fondo común. le ofrecen al visitante acceso a caminos naturales. si bien es una fuerte expresión de compromiso comunitario. que se adaptan ecológicamente a la región. Estas actividades culminan con una campaña anual de plantación de árboles. que a su vez muestran la importancia que tienen los ecosistemas en funcionamiento y los bosques saludables para el bienestar de la comunidad. En 1997. un gimnasio y cancha de fútbol. la fundación trabaja en estrecha colaboración con la brigada de bomberos de incendios forestales de la comunidad de Hojancha. un total de 175 residentes locales participaban en la compra de 340 hectáreas de tierra y en la administración de más de 800 hectáreas alrededor de la cuenca. La tierra que se adquiere es recuperada naturalmente o reforestada utilizando cultivos de árboles mezclados. continuo del área protegida y del trabajo de la fundación. sino que también permitió la compra de más tierras por parte de la fundación para llevar a cabo sus tareas de conservación forestal. Para garantizar la protección continua del área. la fundación comenzó la construcción de una infraestructura básica de ecoturismo. que ha crecido con el correr de los años hasta incluir alojamiento. como la Finca Ecoturística Salto del Calvo y el Albergue Ecoturístico Familia Pacheco. Es por esto que la fundación trabaja con varias escuelas primarias y secundarias de las comunidades de Pilangosta. A través de varios programas se les proporciona apoyo a los niños de las escuelas para que aprendan acerca del trabajo de la fundación y para que tomen parte en las actividades educativas. en la que los niños locales plantan especies autóctonas de árboles en zonas degradadas. Varias granjas y casas de campo familiares.

528 1. 2011. a quienes se les paga por sus servicios.984 2. Fuente: Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto.246 Estructura organizativa La Fundación Monte Alto está gobernada por una “asamblea de fundadores” y una junta administrativa. Por ejemplo. pintura.488 1.365 1.948 1. el Instituto Costarricense de Turismo.Impulso a las microempresas a través de la capacitación de habilidades Otra actividad de la fundación ha sido trabajar en conjunto con aquellos agricultores interesados en sus objetivos de conservación.263 1. café y plantaciones cítricas.171 1.206 1. y el manejo de aquellos que infringen las leyes de las áreas protegidas. Los cinco son empleados a tiempo completo y sus funciones implican la supervisión e implementación del programa de ecoturismo. está compuesta por doce miembros y se reúne una vez al año. y se ha creado además otra cooperativa para coordinar los trabajos en tela. mientras que los otros dos son seleccionados por la municipalidad y les paga el Ministerio de Ambiente.680 2. y la Cámara de Ganadería.276 1.717 157 171 232 232 123 196 384 331 344 518 417 424 3.916 20. la Cooperativa de Caficultores de Pilangosta en Hojancha. se ha establecido una cooperativa (Grano de oro. pero que no desean vender sus tierras para actividades integrales con este fin. solo para mencionar algunas.180 1. La primera funciona como un comité de conducción. la investigación y educación ambiental.397 1. 27 productores de café han recibido capacitación en técnicas de cultivo mejoradas. Energía y Telecomunicaciones.681 1. el Centro Agrícola Cantonal de Hojancha. “Los ecosistemas y los servicios de los ecosistemas son esenciales para nuestra vida y nuestra salud. Se ha establecido un centro de capacitación ambiental que funciona como plataforma de apoyo a los socios en la creación de capacidad.492 16.332 1. mediante las cuales se integran el vermicompostaje y los fertilizantes orgánicos en el cultivo del café. la asesoría técnica y las capacitaciones.014 1. dos prácticas que pueden ser particularmente perjudiciales para las cuencas y los ecosistemas locales. el Ministerio de Agricultura y Ganadería. A la fecha. Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto 7 . el Proyecto de Desarrollo Agrícola de la Península de Nicoya. La capacitación ha estado a cargo del Instituto Nacional de Aprendizaje.466 1. La fundación trabaja con estos agricultores para examinar técnicas de cultivo ambientalmente sostenibles. Socorro) para dar apoyo a las familias en la producción de granos. El enfoque ha sido puesto en el cultivo de café y la ganadería.226 1. Tabla 1: Visitantes. Las capacitaciones han dado lugar a la creación de una nueva acción colectiva local y a iniciativas de micro emprendimientos a pequeña escala.529 Total de visitantes 1.098 1. Estos son los problemas reales que no deben ser utilizados como instrumentos políticos que solo sirven en las campañas electorales” Miguel Mendez Garcia. 1999-2010 Visitantes Visitantes Año nacionales extranjeros 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 Total: 1. muebles y artesanías de madera tallada.660 1. se ha ofrecido capacitación a dos organizaciones de mujeres de San Isidro en la producción de vino de manzana y artesanías.537 1. La junta administrativa se involucra más directamente en las operaciones de la fundación y sus cinco miembros se designan anualmente.448 1.607 1. La “asamblea de fundadores” elige a tres de ellos.

8 . entre otros cuerpos de investigación. y ahora utilizan la reserva como refugio y corredor de migración. Esta estrategia ha permitido a la fundación alinear el funcionamiento de la reserva con las necesidades de desarrollo del Cantón de Hojancha. En términos de monitoreo y evaluación. Por ejemplo. pecaríes (Tayassu tajacu). que no se encuentra en ninguna otra parte del mundo. la Universidad Nacional de Costa Rica y el Instituto Nacional de Tabla 2: Species identified by taxonomic group within Monte Alto Protected Zone Grupo taxonómico Aves Mamíferos Reptiles Árboles Arbustos Gramas Palmeras Bromelias Cactos Trepadoras Especies encontradas 186 28 18 167 52 50 9 12 6 36 Grupo taxonómico Otros epítetos Orquídeas Liquen Mariposas Polillas Avispas Moscas Insectos acuáticos Fauna acuática Macro-hongos Especies encontradas 5 70 128 92 589 55 57 35 11 59 Fuente: Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto. Monitoreo mediante “inventarios de biodiversidad” El impacto más importante en la biodiversidad ha sido la creación de la Zona Protectora Monte Alto. así como también el raro hongo azul. la fundación comenzó a forjar asociaciones con estudiantes e investigadores de la Universidad de Costa Rica. se han conservado. mientras que al comienzo del proyecto prácticamente no se veían guatusas (Dasyprocta punctata). provenientes de bosquecillos cercanos. hace diez años. la promoción de las técnicas de cultivo sostenible y las actividades educativas. condujo a un aumento en el hábitat y por consiguiente posibilitó la recuperación de poblaciones locales de vida silvestre. Varias especies retornaron al área. con forma de sombrilla. Stemmadenia hannae. así como también de la cantidad y diversidad de especies que viven en la reserva. recuperado y reforestado completamente más de 300 hectáreas de tierras. según los inventarios recientes. estas especies ahora se ven a menudo en la zona. para comenzar un trazado de manera más sistemática (mediante “inventarios de biodiversidad”) de los impactos del proyecto sobre la biodiversidad. 2011. En este espacio. la fundación ha podido contribuir de manera considerable con la protección de los ecosistemas forestales y las cuencas locales. que a su vez. Los biólogos también han identificado una nueva especie de arbusto en la reserva. Biodiversidad. Los resultados arrojados por estos inventarios demostraron que se logró una recuperación considerable de los bosques mediante las medidas de reforestación. monos cariblancos (Cebus capuchin) u ocelotes (Leopardus pardalis). de 924 hectáreas.Impactos IMPACTOS EN LA BIODIVERSIDAD Mediante la combinación de la conservación directa a través de la compra de tierras. y consolidar una reserva natural en la que las actividades humanas sean compatibles con la protección medioambiental. Entoloma macrofungi.

También se han desarrollado muchos grupos de teatro y danzas tradicionales. por otra parte. coordinando sus acciones con las instituciones afines. especialmente en la estación seca. IMPACTOS EN LAS POLÍTICAS La condición de la reserva como área oficial protegida. que cuenta con más de 7250 habitantes. un grupo de autoayuda de mujeres que realiza alhajas con semillas de árboles autóctonos. pero con el reconocimiento formal del gobierno estatal de un contrato coadministrado. Por ejemplo. ya que la Ley Forestal de 1990 originó gran cantidad de incentivos para la protección del bosque y la Ley Forestal 7575 de 1996 reconoció la importancia de los servicios del ecosistema para el bienestar humano y las amenazas que presenta la conversión de tierras para los bosques de Costa Rica. ya que trabaja con escuelas de la reserva y alrededores. la Fundación Monte Alto contribuye de manera directa e indirecta a la reducción de la pobreza en el área generando trabajo para los profesionales locales y obteniendo de la economía local los suministros y servicios necesarios para el funcionamiento de los hospedajes ecológicos. Además de los salarios de los cinco miembros del personal a tiempo completo de la fundación. con menos aportes y menor contaminación por los fertilizantes químicos. cocineros.) para respaldar el funcionamiento del programa de ecoturismo. que en 2010 condujo a un pago directo adicional de CRC 792. la conservación y la inclusión social.400. 9 La Fundación Monte Alto es una innovación institucional que combina el desarrollo local. a un costo total de CRC 11. y utiliza los ecosistemas del bosque y de la cuenca como aula de clase. así como también CRC 912. El centro ha conducido a niveles más altos de producción agrícola.IMPACTOS SOCIOECONÓMICOS La población a la que se dirige este proyecto es el cantón de Hojancha. Más del 80 por ciento de la población local trabaja en agricultura y ganadería. pero estableciendo sus bases a partir de los miembros de la comunidad y agricultores a pequeña escala. un promedio de 1700 visitantes contabilizados por año. que data de 1942 y que tiene poca relación con la realidad actual de la gestión de las cuencas y aprovisionamiento de agua dulce en la región. También en 2010. Sin embargo. una cooperativa de mujeres que produce verduras utilizando técnicas hidropónicas. En 2008. Otro ejemplo es el Grupo de Mujeres Artesanas Hoja Arte. el 5 por ciento en industrias comerciales (p. y como la mejor iniciativa de conservación ambiental en 1996.000 (o aproximadamente USD 8. aserraderos) y el 4 por ciento restante en campos profesionales como abogacía y enseñanza. ofrece una posibilidad más fructífera de defensa y acción progresista. Según este acuerdo.800) adicionales en concepto de materiales para infraestructura.400. por lo general se deben cubrir necesidades de trabajo casual (guías. El centro también ha sido un vehículo de educación ambiental y de conservación para los niños locales. se creó un centro de información ambiental. abasteciéndose completamente del trabajo y los materiales de construcción locales. ha logrado establecer una sólida relación de trabajo con el gobierno y los varios ministerios.. La fundación también aboga activamente por que se le realicen cambios a la desactualizada Ley de Aguas de Costa Rica.500) a los residentes de la comunidad de Pilangosta. el poder y las responsabilidades de la toma de decisiones se comparten entre el gobierno y los agricultores locales que trabajan la tierra y llevan a cabo todas las actividades de reforestación. Por medio de sus iniciativas. 27 productores de café están aplicando ahora nuevas técnicas de utilización de fertilizantes orgánicos. camareros. la migración hacia otras provincias y cantones es común por parte de los agricultores que buscan empleo y un ingreso adicional. La fundación presiona activamente a los distintos niveles del gobierno para lograr un cambio en esta política. Y a pesar de la designación no oficial de la coadministración. Desde la creación del proyecto de ecoturismo en 1999. los servicios de gastronomía y hospedaje recibidos de parte de la comunidad local alcanzaron los CRC 4.000 visitantes. Es una población predominantemente rural. Un ejemplo es la Asociación de Mujeres de San Rafael y Maravilla. La legislación forestal de Costa Rica. la fundación ha recibido más de 20. el 10 por ciento en industrias de servicio y oficios. Cabe destacar que los acuerdos coadministrados no tienen actualmente figura legal formal en Costa Rica. que a su vez. tiene un efecto significativo en las políticas. El turismo basado en la comunidad genera alternativas económicas para una población que dependió ampliamente de la ganadería y del cultivo de café.000 (o USD 1.600). el gobierno costarricense reconoció a la Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto como el mejor proyecto local para mejorar el ambiente municipal en 1998. De manera similar. surgida de la voluntad de la comunidad. Su éxito se basa en el fortalecimiento y la acumulación de capital social y político con una variedad de accionistas. han creado más de 50 trabajos adicionales de mantenimiento y cosecha.000 (o aproximadamente USD 1. .700). ej. Es importante destacar que.000 (o USD 22. etc. otra vez. las iniciativas familiares y las cooperativas profesionales se han desarrollado en torno al sector del turismo. cuya mayoría (84 por ciento) son propietarios y operan granjas de pequeño mantenimiento de menos de 50 hectáreas.

solventar los costos del funcionamiento y los salarios del ecoturismo. Ha sido esencial para el éxito de la fundación y su resonancia en la población local el simple pero fundamental hecho de que la adquisición y compra de tierras nunca fueran forzadas ni obligadas. y adaptarla de manera tal que se pueda aplicar al contexto y a las necesidades de la comunidad del visitante. Energía y Telecomunicaciones: proporciona dos miembros del personal a tiempo completo y un vehículo para la operación. con sus logros y desafíos. generalmente conducidas por los líderes de la organización. Durante la visita. investigación y recaudación de fondos para actividades educativas. especialmente la ganadería. Sus programas y operaciones reciben el apoyo de la comunidad. con la creación de granjas modelo. El programa de ecoturismo es el motor económico de la fundación. las actividades de reforestación y el trabajo educativo. se llevan a cabo talleres que apuntan generalmente a la necesidad de impulsar la participación activa y las compras por parte de los miembros de la comunidad y agricultores locales. la fundación puede financiar la compra de tierras. la Fundación Monte Alto ha conseguido numerosos logros ambientales. socioeconómicos y en las políticas. La participación comunitaria se ha basado totalmente en los beneficios percibidos y los incentivos. A los grupos que la visitan se les proporcionan sesiones informativas detalladas sobre el funcionamiento de la fundación. REPLICACIÓN La Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto recibe constantemente solicitudes de las comunidades vecinas y accionistas de otras partes de Costa Rica para compartir su experiencia y buenas prácticas. los objetivos de la fundación apuntan a mejorarla en un 25 por ciento. La visita promedio al sitio dura dos días y su objetivo es tomar la experiencia de la fundación. a la vez que se forjan relaciones duraderas con los distintos niveles de gobierno. así como también de los niveles regional y cantonal del gobierno. la reforestación. A partir de los ingresos generados por este. Seis comunidades de distintos rincones de Costa Rica han visitado la fundación. ALIANZAS • • • Trópica Verde: brinda apoyo en la compra de tierras. que se ve reflejado en el alto nivel de propietarios y de participación de los agricultores locales. Ministerio de Ambiente. lo que la ha convertido en una sólida fundación de confianza y solidaridad en la cual es posible la acción colectiva sostenible. Ministerio de Agricultura y Ganadería de Costa Rica: promueve la agricultura sostenible. La escuela secundaria de Hojancha participa cada año en la plantación de árboles autóctonos para acelerar la recuperación de la cobertura forestal y también es un donante del proyecto. Si bien el programa de ecoturismo cuenta con una tasa alta de visitas de 1700 visitantes por año. y ecoturismo.Sostenibilidad y Replicación SOSTENIBILIDAD En sus veinte años de funcionamiento. las mejoras de infraestructura. Centro Agrícola Cantonal de Hojancha: el CACH fue la primera asociación de agricultores locales que se estableció en el cantón de Hojancha y ha colaborado en las plantaciones forestales comerciales. todas con un interés de repetir su modelo de conservación • • 10 .

a gobiernos. 2008. la naturaleza y las comunidades resilientes. a empresas y a organizaciones de base.equatorinitiative. 28.ayuda a promover el cambio y a conectar a países con los conocimientos.org/images/stories/2004winners/Fundacion_Monte_Alto/aguc0808220167a. 6th Floor New York. 2 167-188. NY 10017 Tel: +1 646 781-4023 www. http://equatorinitiative. ©2012 by Equator Initiative All rights reserved . para reconocer y promover soluciones locales de desarrollo sostenible.org El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) es la red mundial de desarrollo de la ONU . vol. N.REFERENCIAS ADICIONALES • • Andreu. núm. M. Structure and characteristics of community-based rural tourism in Costa Rica. la experiencia y los recursos para ayudar a la gente a forjar una vida mejor.montealtohojancha. La Iniciativa Ecuatorial reúne a las Naciones Unidas. Anales de Geografía. a la sociedad civil.-L. para las personas.com/ Haga clic en las miniaturas a continuación para leer más estudios de caso como éste: Equator Initiative Environment and Energy Group United Nations Development Programme (UNDP) 304 East 45th Street.pdf Foundation for Monte Alto Forest Reserve website http://www.

Al servicio de las personas y las naciones Costa Rica Estudios de Caso de la Iniciativa Ecuatorial FUNDACIÓN PRO RESERVA FORESTAL MONTE ALTO Soluciones locales de desarrollo sostenible para las personas. la naturaleza y las comunidades resilientes .

Peter Schecter. Mary McGraw. Jonathan Clay. Sonal Kanabar. Pocas publicaciones o estudios de caso revelan la historia completa de cómo evolucionan estas iniciativas. Costa Rica. Erin Atwell. Whitney Wilding Escritores Contribuyentes Edayatu Abieodun Lamptey. mejorar la base de conocimientos globales sobre el medio ambiente y las soluciones locales para el desarrollo. cada vez mayor. Oliver Hughes.SERIE DE ESTUDIOS DE CASO PNUD INICIATIVA ECUATORIAL Las comunidades locales e indígenas de todo el mundo están promoviendo soluciones innovadoras de desarrollo sostenible que funcionan para las personas y para la naturaleza. Los estudios de caso se ven y se entienden mejor haciendo referencia a ‘El Poder de la Acción Local: 10 Años de Lecciones del Premio Ecuatorial’. Toni Blackman. Whitney Wilding. Erin Lewis. o cómo cambian con el tiempo. Con motivo de su décimo aniversario. Sarah Gordon. Juliana Quaresma. 2012. Matthew Konsa. Joseph Corcoran. La traducción es cortesía de Daniela Helguera y la revisión de María Alejandra Esguerra Dávila (voluntarias de Naciones Unidas). Jona Liebl. El siguiente estudio de caso forma parte de una serie. Luna Wu Diseño Oliver Hughes. Erin Lewis Agradecimientos La Iniciativa Ecuatorial reconoce con gratitud a la Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto y en particular a Miguel Méndez García. para la conservación comunitaria del medio ambiente y los medios de vida sostenibles. un compendio de lecciones aprendidas y guías de políticas basadas en el material de los estudios de caso. Erin Lewis. Estos estudios de caso buscan promover el diálogo sobre políticas necesarias para escalar las prácticas locales exitosas. Martin Sommerschuh. Matthew Konsa. la Iniciativa Ecuatorial busca llenar este vacío. Gabriele Orlandi. y servir de modelos replicables en otros lugares del mundo. de estudios que detallan el trabajo de los ganadores del premio Ecuatorial–mejores prácticas examinadas y revisadas por expertos. Patrick Lee. Editores Jefe de Redacción: Joseph Corcoran Editor Jefe: Oliver Hughes Editores Contribuyentes: Dearbhla Keegan. Dearbhla Keegan. Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto. Larissa Currado. Cita sugerida Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Dearbhla Keegan. Kimberly Koserowski. Todos los créditos de las fotos son gentileza de la Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto. Wen-Juan Jiang. Matthew Konsa. por su asesoramiento y sus aportes. NY. Los mapas son cortesía del Libro Mundial de Hechos de la Agencia Central de Inteligencia (CIA World Factbook) y de Wikipedia. la amplitud de sus impactos. . Estudios de Caso de la Iniciativa Ecuatorial. Rachael Lader. New York. Menos aún se han dado a la tarea de contar estas historias usando a los profesionales de las propias comunidades como narradores de la historia. Mengning Ma.

los agricultores locales se reunieron en 1994 para mejorar la conservación forestal local y crearon la Zona Protectora de Monte Alto coadministrada. TABLA DE CONTENIDOS Antecedentes y Contexto Actividades Clave e Innovaciones Impactos en la Biodiversidad Impactos Socioeconómicos Impactos Políticos Sostenibilidad Replicación Alianzas 4 6 8 9 9 10 10 10 3 . Las actividades alternativas generadoras de ingresos como el ecoturismo han ayudado a disminuir la dependencia en el desmonte forestal para cultivo de los 7250 residentes de la comunidad.Costa Rica FUNDACIÓN PRO RESERVA FORESTAL MONTE ALTO HECHOS CLAVE GANADORA DEL PREMIO ECUADOR: 2004 FUNDACIÓN: 1993 UBICACIÓN: Provincia de Guanacaste. Este espacio de 924 hectáreas se creó comprando tierras para su recuperación o reforestación natural. Un acuerdo de coadministración con el Ministerio de Ambiente costarricense garantiza la participación local en las decisiones sobre la gestión de la zona. La Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto continúa utilizando las contribuciones mensuales de sus agricultores miembros para comprar parcelas adicionales de tierra para agregarlas al área de reserva forestal. noroeste de Costa Rica BENEFICIARIOS: 250 familias BIODIVERSIDAD: 924 hectáreas de bosques tropicales RESUMEN DEL PROYECTO En respuesta a la deforestación ocurrida en los alrededores de la cuenca alta del río Nosara. en las tierras altas centrales de la península de Nicoya. fuente de agua potable y bienestar de los habitantes del pequeño pueblo de Hojancha.

en las tierras altas centrales de la península de Nicoya. y generar oportunidades de ingresos para la población local. la emigración de más del 50 por ciento de la población de residentes. La fundación trabaja con agricultores locales para adquirir y reforestar las tierras alrededor de la cuenca alta del río Nosara. La Zona Protectora de Monte Alto En 1994. estos agricultores se unieron y establecieron la Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto. Una zona especialmente afectada por la deforestación fue la de la cuenca alta del río Nosara. la mayor parte de la costa estaba convertida en tierras para cultivo o fincas ganaderas. el caudal del río Nosara se redujo en un 90 por ciento.° 5338 de Costa Rica. fuente de agua potable y bienestar para los habitantes del pequeño pueblo de Hojancha. Su objetivo es adquirir tierras degradadas con el fin de proteger y recuperar las funciones del agua natural de los ecosistemas de la región. que les proporcionó a los socios y donantes interesados un canal mediante el cual la fundación podría comprarles las tierras a los agricultores. Los agricultores interesados en vender la 4 Respuesta local a la degradación forestal y de la cuenca Como la deforestación de la cuenca alta del río fue el origen del problema. Energía y Telecomunicaciones (MINAET). Esta migración tal vez es un indicador de cuánto ha dependido históricamente la población del río Nosara para su sustento. Se estima que entre 1968 y 1992. sino también. hectárea por hectárea. Para concretar esta visión. la fundación creó el llamado “Programa de Fundadores Donantes”. lo cual produjo no solo una gran falta de agua. sin embargo. y respalda la promoción de ingresos sostenibles mediante microempresas ecológicas y ecoturismo. responder a los intereses comerciales madereros. Entre los años 1930 y 1960. Las sequías irregulares y fuera de temporada en la estación seca seguidas de intensas inundaciones en la estación lluviosa causaron la erosión del suelo y la falta de agua. Estas decisiones sobre el uso de la tierra tuvieron un predecible impacto devastador en los ecosistemas locales. la región sufrió una deforestación y degradación de la tierra a gran escala. A comienzos de 1990. según la Ley de Fundaciones N. la organización ha supervisado la recuperación de una importante cuenca. La fundación ha establecido un contrato de coadministración con el MINAET. para coordinar la recuperación de los ecosistemas degradados y deforestados. se desmontaron extensas áreas de bosques tropicales para establecer fincas ganaderas. con el apoyo del gobierno municipal y el Ministerio de Ambiente. logra utilizar este mecanismo de financiamiento para crear la Zona Protectora de Monte Alto. La iniciativa comenzó como una visión de un mecanismo accionado por una comunidad donde los agricultores locales podían comprar las tierras. la Fundación Monte Alto. con lo cual se destruyó gran parte de la vegetación original. Con el auspicio del Centro Agrícola Cantonal de Hojancha (CACH). un grupo de doce agricultores de la comunidad de Hojancha pensó que la recuperación de los bosques podría ser también la solución. El área protegida está situada en el Área de Conservación Tempisque. Una de las regiones más afectadas por la deforestación fue la provincia de Guanacaste en el noroeste de Costa Rica.Antecedentes y Contexto La costa pacífica de Centroamérica estuvo alguna vez densamente cubierta por una selva tropical que albergaba una gran variedad de especies silvestres y de biodiversidad. sostenible. que hace hincapié en el gobierno y liderazgo local para la conservación y reforestación de la reserva. y posee una extensión de 924 hectáreas. cuyo objetivo era promover tanto la conservación ambiental como la subsistencia . Compra de tierra para la conservación La Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto se incorporó en 1993 como organización no gubernamental. el resurgimiento de varias especies vegetales y animales y las mejoras en los medios de vida de los lugareños. A través de la protección ambiental y la reforestación gradual de las tierras degradadas. en la cuenca alta del río Nosara. al cultivo intensivo de granos y a las plantaciones de café y caña de azúcar. cantón de Hojancha. Como en otras regiones. su salud y para el bienestar de la comunidad.

desde grupos de niños en edad escolar. recuperado ecosistemas locales y reducido la transformación de tierras para ganadería. la implementación de prácticas de producción ecológica. turistas. actividades informativas (como conferencias). la fundación “El cambio climático es una realidad. bienes y servicios que estaban a su alcance y dentro de las respectivas áreas de experiencia. notablemente. que se ha convertido en el motor financiero de las actividades de conservación y reforestación de la reserva. Gracias a la coordinación del esfuerzo de los agricultores. y por consiguiente reservarla para los fines de conservación y reforestación. universitarios. la movilización social por la recuperación y conservación de los bosques naturales. Una vez creada la reserva. científicos. que durante cuatro años no produjo ninguna semilla en esta región. la fundación ha optimizado la calidad. las solicitudes de visitas de todo tipo invadieron la fundación. Todos los agricultores locales (sin importar la condición de sus tierras) se benefician de un programa general de ecoturismo. Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto 5 . cantidad y consistencia del agua potable para la población local. Más que una iniciativa de ecoturismo. La Fundación Monte Alto busca alcanzar el desarrollo local sostenible. así como también el mantenimiento y la preservación de un ecosistema bosque-agua en funcionamiento. El ecoturismo y los esfuerzos integrados de conservación El componente ecoturismo de la fundación Monte Alto surgió naturalmente. la difusión de la educación ambiental y el fortalecimiento de un programa de ecoturismo que brinda un flujo de ingresos que financia todo lo anterior. Debemos tomarlo muy en serio a fin de reducir su impacto en los ecosistemas y los servicios de los ecosistemas. y por supuesto. así como también de las épocas en las que florecen ciertos árboles y orquídeas.tierra dentro de la reserva. Ya tenemos una especie del árbol pionero. son respaldados por la fundación en el desarrollo de alternativas socioproductivas que favorezcan las subsistencias sostenibles. así como también la protección de la cuenca. son compensados financieramente. creó una plataforma general a partir de la cual los pequeños negocios familiares pudieron aprovechar el ecoturismo. ha regenerado bosques locales. de las comunidades locales y de las organizaciones nacionales e internacionales. y visitas guiadas. investigadores nacionales e internacionales. proporcionando alojamiento. A través de estas actividades.” Miguel Mendez Garcia. hasta miembros del gobierno. como el agua. Hemos presenciado un cambio en los patrones de las lluvias. la fundación realiza con éxito la compra de parcelas de tierras. Los propietarios que no están dispuestos a vender sus fincas. gastronómicos. Schizolobium parahyba. Esto generó la necesidad de proveer servicios de alojamiento. las más delicadas.

La primera compra realizada a través de este fondo fue una parcela de tierra de 14 hectáreas en el corazón de la cuenca de Hojancha. endémicos y autóctonos. en la que los niños 6 Expansión de las actividades del proyecto La compra de tierras es un emprendimiento costoso. que a su vez muestran la importancia que tienen los ecosistemas en funcionamiento y los bosques saludables para el bienestar de la comunidad. un pequeño complejo de cuatro cabañas rústicas con un comedor. la reforestación y los esfuerzos por recuperarlas no serían suficientes para los objetivos de conservación a largo plazo. la fundación trabaja en estrecha colaboración con la brigada de bomberos de incendios forestales de la comunidad de Hojancha. un gimnasio y cancha de fútbol. En tan solo unos años. que se adaptan ecológicamente a la región. la fundación atrajo rápidamente la atención local y nacional. le ofrecen al visitante acceso a caminos naturales. brindándoles a los niños en edad escolar experiencias prácticas de conservación y reforestación. la fundación realiza un seguimiento regular y monitorea los incendios forestales. un “ecomuseo” y un centro de información cultural y ambiental. que ha crecido con el correr de los años hasta incluir alojamiento. Con el fin de recaudar los fondos necesarios para comprarles las tierras a los agricultores locales. no fue suficiente para el crecimiento continuo del área protegida y del trabajo de la fundación. Este fue el factor que motivó la expansión de la fundación al ecoturismo. y eso animó a más agricultores a contribuir con el fondo. Para garantizar la protección continua del área. como la Finca Ecoturística Salto del Calvo y el Albergue Ecoturístico Familia Pacheco. Al demostrar públicamente que esta estrategia era factible. Es por esto que la fundación trabaja con varias escuelas primarias y secundarias de las comunidades de Pilangosta. la fundación comprendió que la compra de tierras. Varias granjas y casas de campo familiares. Con el apoyo del Ministerio de Ambiente. cascadas y a un criadero de tilapias para pesca recreativa. En 1997. la fundación comenzó la construcción de una infraestructura básica de ecoturismo. así como también las infracciones a las leyes. El ecoturismo no solo generó trabajo e ingresos para varios segmentos y sectores de la población local. la fundación continúa ampliando la zona protegida mediante la compra de nuevas tierras. Era necesario involucrar a la comunidad y ofrecerle educación ambiental para que la conservación llegara a ser parte de la conciencia local. la fundación obtuvo una denominación oficial de “área protegida” para las 924 hectáreas que están bajo su administración. un total de 175 residentes locales participaban en la compra de 340 hectáreas de tierra y en la administración de más de 800 hectáreas alrededor de la cuenca. La tierra que se adquiere es recuperada naturalmente o reforestada utilizando cultivos de árboles mezclados.Actividades Clave e Innovaciones El componente central del trabajo de la fundación es la compra de tierras. Aumento de la conciencia ecológica Enseguida. como respuesta a las solicitudes de visitas a los sitios por parte de una gran cantidad de grupos y accionistas. la fundación emplea un “modelo de contribución compartida”. El núcleo del proyecto del ecoturismo es Dorati Lodge. compromiso comunitario. Monte Romo y Hojancha. El modelo de contribución compartida. Estas actividades culminan con una campaña anual de plantación de árboles. En el caso de la prevención de incendios forestales. Energía y Telecomunicaciones (MINAET). sino que también permitió la compra de más tierras por parte de la fundación para llevar a cabo sus tareas de conservación forestal. si bien es una fuerte expresión de . Los socios del área de investigación brindan asesoramiento para la reforestación y recuperación de las tierras degradadas y para otras actividades de conservación. mediante el cual sus miembros realizan contribuciones mensuales de 4 USD a un fondo común. Desde ese momento. como la caza y tala ilegal. A través de varios programas se les proporciona apoyo a los niños de las escuelas para que aprendan acerca del trabajo de la fundación y para que tomen parte en las actividades educativas.

984 2.276 1. Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto 7 . mediante las cuales se integran el vermicompostaje y los fertilizantes orgánicos en el cultivo del café.263 1. a quienes se les paga por sus servicios. café y plantaciones cítricas. Por ejemplo.332 1. pintura. la Cooperativa de Caficultores de Pilangosta en Hojancha. la asesoría técnica y las capacitaciones.488 1.537 1. la investigación y educación ambiental.916 20. se ha establecido una cooperativa (Grano de oro. y la Cámara de Ganadería. 1999-2010 Visitantes Visitantes Año nacionales extranjeros 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 Total: 1. Socorro) para dar apoyo a las familias en la producción de granos. La capacitación ha estado a cargo del Instituto Nacional de Aprendizaje. el Proyecto de Desarrollo Agrícola de la Península de Nicoya.180 1. el Centro Agrícola Cantonal de Hojancha.397 1. Tabla 1: Visitantes.607 1. 27 productores de café han recibido capacitación en técnicas de cultivo mejoradas.206 1.locales plantan especies autóctonas de árboles en zonas degradadas.226 1. Las capacitaciones han dado lugar a la creación de una nueva acción colectiva local y a iniciativas de micro emprendimientos a pequeña escala. mientras que los otros dos son seleccionados por la municipalidad y les paga el Ministerio de Ambiente. 2011. La junta administrativa se involucra más directamente en las operaciones de la fundación y sus cinco miembros se designan anualmente.680 2. Estos son los problemas reales que no deben ser utilizados como instrumentos políticos que solo sirven en las campañas electorales” Miguel Mendez Garcia. dos prácticas que pueden ser particularmente perjudiciales para las cuencas y los ecosistemas locales. y se ha creado además otra cooperativa para coordinar los trabajos en tela.529 Total de visitantes 1. Se ha establecido un centro de capacitación ambiental que funciona como plataforma de apoyo a los socios en la creación de capacidad. “Los ecosistemas y los servicios de los ecosistemas son esenciales para nuestra vida y nuestra salud.365 1. La primera funciona como un comité de conducción. La fundación trabaja con estos agricultores para examinar técnicas de cultivo ambientalmente sostenibles.246 Estructura organizativa La Fundación Monte Alto está gobernada por una “asamblea de fundadores” y una junta administrativa. A la fecha.466 1. pero que no desean vender sus tierras para actividades integrales con este fin. y el manejo de aquellos que infringen las leyes de las Fuente: Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto. el Instituto Costarricense de Turismo.098 1. muebles y artesanías de madera tallada. áreas protegidas. solo para mencionar algunas. La “asamblea de fundadores” elige a tres de ellos.171 1.528 1. Los cinco son empleados a tiempo completo y sus funciones implican la supervisión e implementación del programa de ecoturismo. El enfoque ha sido puesto en el cultivo de café y la ganadería.948 1.492 16. está compuesta por doce miembros y se reúne una vez al año. el Ministerio de Agricultura y Ganadería.660 1. se ha ofrecido capacitación a dos organizaciones de mujeres de San Isidro en la producción de vino de manzana y artesanías.681 1. Impulso a las microempresas a través de la capacitación de habilidades Otra actividad de la fundación ha sido trabajar en conjunto con aquellos agricultores interesados en sus objetivos de conservación.717 157 171 232 232 123 196 384 331 344 518 417 424 3. Energía y Telecomunicaciones.014 1.448 1.

según los inventarios recientes. la promoción de las técnicas de cultivo sostenible y las actividades educativas. que no se encuentra en ninguna otra parte del mundo. Entoloma macrofungi. hace diez años. así como también de la cantidad y diversidad de especies que viven en la reserva. de 924 hectáreas. la fundación comenzó a forjar asociaciones con estudiantes e investigadores de la Universidad de Costa Rica. se han conservado. condujo a un aumento en el hábitat y por consiguiente posibilitó la recuperación de poblaciones locales de vida silvestre. Los resultados arrojados por estos inventarios demostraron que se logró una recuperación considerable de los bosques mediante las medidas de reforestación. recuperado y reforestado completamente más de 300 hectáreas de tierras. para comenzar un trazado de manera más sistemática (mediante “inventarios de biodiversidad”) de los impactos del proyecto sobre la biodiversidad. 8 . y consolidar una reserva natural en la que las actividades humanas sean compatibles con la protección medioambiental. mientras que al comienzo del proyecto prácticamente no se veían guatusas (Dasyprocta punctata). pecaríes (Tayassu tajacu). Por ejemplo. En este espacio. En términos de monitoreo y evaluación.Impactos IMPACTOS EN LA BIODIVERSIDAD Mediante la combinación de la conservación directa a través de la compra de tierras. con forma de sombrilla. monos cariblancos (Cebus capuchin) u ocelotes (Leopardus pardalis). Esta estrategia ha permitido a la fundación alinear el funcionamiento de la reserva con las necesidades de desarrollo del Cantón de Hojancha. y ahora utilizan la reserva como refugio y corredor de migración. 2011. que a su vez. entre otros cuerpos de investigación. estas especies ahora se ven a menudo en la zona. la Universidad Nacional de Costa Rica y el Instituto Nacional de Tabla 2: Species identified by taxonomic group within Monte Alto Protected Zone Grupo taxonómico Aves Mamíferos Reptiles Árboles Arbustos Gramas Palmeras Bromelias Cactos Trepadoras Especies encontradas 186 28 18 167 52 50 9 12 6 36 Grupo taxonómico Otros epítetos Orquídeas Liquen Mariposas Polillas Avispas Moscas Insectos acuáticos Fauna acuática Macro-hongos Especies encontradas 5 70 128 92 589 55 57 35 11 59 Fuente: Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto. Los biólogos también han identificado una nueva especie de arbusto en la reserva. Biodiversidad. Varias especies retornaron al área. provenientes de bosquecillos cercanos. la fundación ha podido contribuir de manera considerable con la protección de los ecosistemas forestales y las cuencas locales. Monitoreo mediante “inventarios de biodiversidad” El impacto más importante en la biodiversidad ha sido la creación de la Zona Protectora Monte Alto. Stemmadenia hannae. así como también el raro hongo azul.

Según este acuerdo.800) adicionales en concepto de materiales para infraestructura. que cuenta con más de 7250 habitantes. y como la mejor iniciativa de conservación ambiental en 1996. Por medio de sus iniciativas. Sin embargo. así como también CRC 912. 27 productores de café están aplicando ahora nuevas técnicas de utilización de fertilizantes orgánicos. un promedio de 1700 visitantes contabilizados por año. Además de los salarios de los cinco miembros del personal a tiempo completo de la fundación.000 (o aproximadamente USD 1. pero con el reconocimiento formal del gobierno estatal de un contrato coadministrado. el gobierno costarricense reconoció a la Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto como el mejor proyecto local para mejorar el ambiente municipal en 1998. las iniciativas familiares y las cooperativas profesionales se han desarrollado en torno al sector del turismo. han creado más de 50 trabajos adicionales de mantenimiento y cosecha. camareros.000 (o USD 1. etc. el 10 por ciento en industrias de servicio y oficios. la conservación y la inclusión social. y utiliza los ecosistemas del bosque y de la cuenca como aula de clase. Su éxito se basa en el fortalecimiento y la acumulación de capital social y político con una variedad de accionistas. El centro también ha sido un vehículo de educación ambiental y de conservación para los niños locales. Y a pesar de la designación no oficial de la coadministración. ya que la Ley Forestal de 1990 originó gran cantidad de incentivos para la protección del bosque y la Ley Forestal 7575 de 1996 reconoció la importancia de los servicios del ecosistema para el bienestar humano y las amenazas que presenta la conversión de tierras para los bosques de Costa Rica. Cabe destacar que los acuerdos coadministrados no tienen actualmente figura legal formal en Costa Rica.400. IMPACTOS EN LAS POLÍTICAS La condición de la reserva como área oficial protegida. los servicios de gastronomía y hospedaje recibidos de parte de la comunidad local alcanzaron los CRC 4. el poder y las responsabilidades de la toma de decisiones se comparten entre el gobierno y los agricultores locales que trabajan la tierra y llevan a cabo todas las actividades de reforestación. especialmente en la estación seca. La legislación forestal de Costa Rica. Es una población predominantemente rural. Un ejemplo es la Asociación de Mujeres de San Rafael y Maravilla. cuya mayoría (84 por ciento) son propietarios y operan granjas de pequeño mantenimiento de menos de 50 hectáreas.500) a los residentes de la comunidad de Pilangosta. tiene un efecto significativo en las políticas. por lo general se deben cubrir necesidades de trabajo casual (guías. De manera similar. El turismo basado en la comunidad genera alternativas económicas para una población que dependió ampliamente de la ganadería y del cultivo de café. Es importante destacar que. una cooperativa de mujeres que produce verduras utilizando técnicas hidropónicas. Desde la creación del proyecto de ecoturismo en 1999. En 2008. aserraderos) y el 4 por ciento restante en campos profesionales como abogacía y enseñanza. ofrece una posibilidad más fructífera de defensa y acción progresista.700). cocineros. a un costo total de CRC 11. ha logrado establecer una sólida relación de trabajo con el gobierno y los varios ministerios. que data de 1942 y que tiene poca relación con la realidad actual de la gestión de las cuencas y aprovisionamiento de agua dulce en la región.) para respaldar el funcionamiento del programa de ecoturismo. la Fundación Monte Alto contribuye de manera directa e indirecta a la reducción de la pobreza en el área generando trabajo para los profesionales locales y obteniendo de la economía local los suministros y servicios necesarios para el funcionamiento de los hospedajes ecológicos.000 (o aproximadamente USD 8. que en 2010 condujo a un pago directo adicional de CRC 792. el 5 por ciento en industrias comerciales (p. ej. Por ejemplo. La fundación también aboga activamente por que se le realicen cambios a la desactualizada Ley de Aguas de Costa Rica. la fundación ha recibido más de 20.600). otra vez. un grupo de autoayuda de mujeres que realiza alhajas con semillas de árboles autóctonos. que a su vez.IMPACTOS SOCIOECONÓMICOS La población a la que se dirige este proyecto es el cantón de Hojancha. la migración hacia otras provincias y cantones es común por parte de los agricultores que buscan empleo y un ingreso adicional. ya que trabaja con escuelas de la reserva y alrededores. con menos aportes y menor contaminación por los fertilizantes químicos.400.. surgida de la voluntad de la comunidad.000 visitantes. pero estableciendo sus bases a partir de los miembros de la comunidad y agricultores a pequeña escala. por otra parte.000 (o USD 22. La fundación presiona activamente a los distintos niveles del gobierno para lograr un cambio en esta política. El centro ha conducido a niveles más altos de producción agrícola. se creó un centro de información ambiental. . Más del 80 por ciento de la población local trabaja en agricultura y ganadería. 9 La Fundación Monte Alto es una innovación institucional que combina el desarrollo local. coordinando sus acciones con las instituciones afines. abasteciéndose completamente del trabajo y los materiales de construcción locales. También se han desarrollado muchos grupos de teatro y danzas tradicionales. También en 2010. Otro ejemplo es el Grupo de Mujeres Artesanas Hoja Arte.

que se ve reflejado en el alto nivel de propietarios y de participación de los agricultores locales. la fundación puede financiar la compra de tierras. y ecoturismo. Si bien el programa de ecoturismo cuenta con una tasa alta de visitas de 1700 visitantes por año. Ministerio de Ambiente. los objetivos de la fundación apuntan a mejorarla en un 25 por ciento. lo que la ha convertido en una sólida fundación de confianza y solidaridad en la cual es posible la acción colectiva sostenible. y adaptarla de manera tal que se pueda aplicar al contexto y a las necesidades de la comunidad del visitante. la Fundación Monte Alto ha conseguido numerosos logros ambientales. con la creación de granjas modelo. se llevan a cabo talleres que apuntan generalmente a la necesidad de impulsar la participación activa y las compras por parte de los miembros de la comunidad y agricultores locales. socioeconómicos y en las políticas. solventar los costos del funcionamiento y los salarios del ecoturismo. generalmente conducidas por los líderes de la organización. todas con un interés de repetir su modelo de conservación • • 10 . Sus programas y operaciones reciben el apoyo de la comunidad. Energía y Telecomunicaciones: proporciona dos miembros del personal a tiempo completo y un vehículo para la operación. Ha sido esencial para el éxito de la fundación y su resonancia en la población local el simple pero fundamental hecho de que la adquisición y compra de tierras nunca fueran forzadas ni obligadas. A los grupos que la visitan se les proporcionan sesiones informativas detalladas sobre el funcionamiento de la fundación. El programa de ecoturismo es el motor económico de la fundación. la reforestación.Sostenibilidad y Replicación SOSTENIBILIDAD En sus veinte años de funcionamiento. a la vez que se forjan relaciones duraderas con los distintos niveles de gobierno. Centro Agrícola Cantonal de Hojancha: el CACH fue la primera asociación de agricultores locales que se estableció en el cantón de Hojancha y ha colaborado en las plantaciones forestales comerciales. las actividades de reforestación y el trabajo educativo. ALIANZAS • • • Trópica Verde: brinda apoyo en la compra de tierras. Seis comunidades de distintos rincones de Costa Rica han visitado la fundación. investigación y recaudación de fondos para actividades educativas. REPLICACIÓN La Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto recibe constantemente solicitudes de las comunidades vecinas y accionistas de otras partes de Costa Rica para compartir su experiencia y buenas prácticas. Durante la visita. Ministerio de Agricultura y Ganadería de Costa Rica: promueve la agricultura sostenible. especialmente la ganadería. La participación comunitaria se ha basado totalmente en los beneficios percibidos y los incentivos. con sus logros y desafíos. A partir de los ingresos generados por este. así como también de los niveles regional y cantonal del gobierno. La visita promedio al sitio dura dos días y su objetivo es tomar la experiencia de la fundación. La escuela secundaria de Hojancha participa cada año en la plantación de árboles autóctonos para acelerar la recuperación de la cobertura forestal y también es un donante del proyecto. las mejoras de infraestructura.

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6th Floor New York. 2 167-188. equatorinitiative.org Foundation for Monte Alto Forest Reserve website montealtohojancha. a gobiernos. la experiencia y los recursos para ayudar a la gente a forjar una vida mejor. ©2012 by Equator Initiative All rights reserved . a la sociedad civil. Structure and characteristics of community-based rural tourism in Costa Rica. Anales de Geografía.com/ Equator Initiative Environment and Energy Group United Nations Development Programme (UNDP) 304 East 45th Street. NY 10017 Tel: +1 646 781-4023 www. 2008. 28. La Iniciativa Ecuatorial reúne a las Naciones Unidas.-L.equatorinitiative. N.org El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) es la red mundial de desarrollo de la ONU . para las personas. para reconocer y promover soluciones locales de desarrollo sostenible.REFERENCIAS ADICIONALES • • Andreu. a empresas y a organizaciones de base. la naturaleza y las comunidades resilientes.ayuda a promover el cambio y a conectar a países con los conocimientos. M. vol. núm.