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I
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COLECCION ESCOJIDA
DE LOS ESGltIT08
DEL Exc!fo. SR. D. JUAN DONOSO CORTS,
TOMO PRIMERO.
MADBm.
ESTADLECUIlENTO TIPOGRFICO DE D. RUION RODBIGUEZ DE R1VERAj Editor,
CALLE DE LA MANZANA., 'UM. H.
1848.
8/ aulrn' de .,d; j<ry'ue,dtcl ,le dad oMad, .". ?Iarle
j<oa1:,; dm d(l cO?ldonlm;'mlo.
ADVERTENCIA.
EL autor de los escritos que componen esta co-
leccion, no la publica porque ponga en ella su va-
nidad, ni porque la estime en mucho: la publica
. solamente para dar esta muestra de deferencia
sus amigos, que deseaban hace tiempo ver reuni-
dos los escritos que sobre materias graves ha im-
provisado en ocasiones criticas 6 solemnes. Re-
suelto por otra parte seguir de hoy mas nuevos
derroteros y rumbos en las ciencias sociales y po-
lticas, ha creido que esta coleccion podia servir
para sealar un tiempo mismo el trmino de una
poca importantsima de su vida, y el principio de
otra que no ha de ser menos importante. Al for-
mar est coleccion le vino al pensamiento la idea
de hacer algunas variaciones y reformas en los es-
critos de que se compone: pero no tard6 en variar
de prop6sito al considerar, que son escasos los es-
critos merecedores de una revision esmerada, y
que entre los que ha dado luz no hay ninguno
que sea digno de tan alto merecimiento.
CONSIDERACIONES
SORUf?:.
y su INFLUENCIA EN EL ESTADO POLlTICO y SOCIAL DE EUROPA, DESDE
LA REVOLUCION DE JULIO HASTA EL TRATADO DJ,<: LA CUADRUPLE ALIANZA.
PBLOGO.
ESTAS reflexiones estaban ya escritas y punto
de publicarse, cuando la aparicion del clera en
VaUecas, y la existencia de algunos casos sospe ...
chosos en Madrid, esparciendo el alarma en todos
sus habitantes, y absorviendo su atencion, la se ....
par forzosamente por algun tiempo de las cosas
polticas, pesar del inters que presentaban. Yo
no cre ,que debia publicar entonces este ensayo,
porque escrito para ofrecerle la consideracion
de los hombres que se ocupan en estudiar en las
entraas de las sociedades el grmen de vida que
conservan, el cncer que las devora, no podia
ofrecer inters ni utilidad cuando todos daban tre-
guas sus meditaciones, porque no tenan un por-
venir en que reposarse, ni la esperanza iluminaba
el horizonte de su vida. Por fortuna esa, esperanza
vuelve brillar en todos los corazones, y la enfer-
= VIII =
. medad terrible que ha sido el azote de la tierra,
abandona ya esta capital que fatig6 con sus es-
tragos.
Rara vez los grandes sacudimientos que se ve-
rifican en el mundo fsico dejan de estar acompa-
ados de violentas oscilaciones en el mundo mo-
ral , ya sea que el hombre amenazado en su exis-
tencia despliega toda la energa de que se halla
dotado antes de perecer, como el cisne que no
desata sino sobre su sepulcro todo el raudal de su
canto, 6 como la lmpara que brilla mas en el
momento en que se extingue; 6 bien consista en
que entre el mundo moral y el mundo fsico existe
un lazo misterioso, que no es dado al hombre
descubrir sino en sus mas remotas consecuencias;
este fen6menQ es un hecho constante de la histo-
ria, y las preocupaciones que ha dado orgen en
todos los pueblos le atestiguan. Cuando esta
existencia de calamidades fsicas y de perturbacio-
nes morales se verifica en un pueblo, el espect ...
culo que ofrece es siempre una leccion para los
que gobiernan, porque la sociedad se presenta
desnuda de los velos que la cubren, y pueden es-
tudiar en ella los vicios que la manchan, y las
siones que la dominan.
Este espectculo se ha ofrecido nuestra vista,
y ha sido fnebre y terrible. l es una leccion, y
esta leceion es severa. Su recuerdo ser indeleble,
y turbar largos di as nuestro reposo, como si es-
tuviramos bajo la influencia de un funesto talis-
man, 6 como si turbara nuestro sueo la imgen
melanc6Iic"a de un fantasma importuno. No: Ma-
drid no olvidar jams el dia de dolorosa
=IX=
don en que ha visto disolverse la sociedad, des-
aparecer la fuerza pblica, y en que ha sido testi-
go de la profanacion de sus templos: como si un
instinto fatal enseara los monstruos que nos in-
fes tan , que las sociedades no pueden dejar de exis-
-tir si la religion} abandonndolas, no las condena
la esterilidad y la muerte. Los manes de las
vctimas piden venganza, y la sociedad justicia.
Las leyes no pueden exigir obediencia si no con-
ceden proteccion: y la libertad y el 6rden para
hermanarse y crecer, necesitan que se purifique
el suelo que ha teido la sangre, y que ha profa-
nado el crmen. La nacion lo espera del gobierno
y de los que la representan: y ahora, mas que
nunca para asegurar nuestro porvenir, y labrar
nuestro destino, deben cumplir su mision DEFEN-
DIENDO EL TRONO, CONSOLIDANDO LA LIBERTAD, Y so-
FOCANDO LA ANARQUA. .
Pero no era bastante que los representantes
de la nacion al reunirse en el templo de las leyes,
tuviesen delante de s este espectculo terrible: era
necesario tambien que la guerra Civil, aumentando
su furor, viniera contristar sus corazones: como
si la Providencia quisiera hacerles conocer que la
gloria no se alcanza sino por medio de un com-
bate sin treguas, que el hombre no se sublima sino
por medio del dolor, que el infortunio es la es-
cuela de los legisladores, y que solo en su seno
pueden aprender el secreto de su ventura y de su
perfectihilidad las sociedades.
El Prncipe desleal que, cargado de ignominia
y agobiado bajo el peso de las maldiciones de su
patria, fu consumir en el olvido y en medio de
TOMO l. ' 2
=x=
un pais extranjero su intil existencia, ha vuelto '
aparecer entre nosotros. i Insensato! l no sabe
que al salvar el Pirineo ha dicho el ltimo adios
la esperanza: l no sabe que pisa su sepulcro:
que en mal hora, obedeciendo la fatalidad que
le persigue, abandon las playas de un pais hos-'
pitalario , que sus ojos no vern mas: l no sabe
que s.us brazos no volvern estrechar en su seno
las prendas queridas de su corazon : l no sabe
que, como un hombre que.llevara en su frente un
sello horrible, est solo; que no escuchar el eco
de una voz amiga, y que se ha consumado su des-
tino. i Insensato! por qu renuncia la vida,
cuando en su tumba no le espera la gloria? pre-
tende el trono? i Infeliz! no conoce que entre el
trono y l hay un rio de sangre mas difcil de sal-
var que el Pirineo: l no sabe que sus vctimas le
acu,san : que todos le maldicen: que este suelo le
rechaza: que la divinidad le condena; y que le
reclaman las leyes. j Un trono 1. .... si l pudiera
ocuparle, su trono sera un osario.
No: l no reinar jams; ni sus hijos podrn
respirar el aire que nosotros respiramos. El cielo
de Espaa no cobijar su frente: su brillante y
pacifico azul, retrato de la inocencia, solo cubre
la cuna de Isabel; y sus benficos rayos descen-
dern amorosamente sobre Espaa, para que se
fecunde la libertad en este suelo, tan rico de glo-
ria, como scaso de ventura. -Madrid 14 de
agosto de 183! ...
LA Diplomacia considerada como una ciencia no ha existi(lo
sino en la Europa civilizada y monfquica (1). El despotis-
mo oriental, condenado una inmovilidad estpida y una
Civilizacion estacionaria, se bastaba s mismo, porque su
destino no era vivir y progresar, sino veje tar y crecer. En-
cadenada all la inteligencia, y revestida en su decrepitud
de las formas teocrticas que caracterizan las sociedades
infantes, aquella sociedad no necesitaba sino de la paz de
los sepulcros, y de la soledad de los desiertos.
Las pequeas repblicas de la Grecia, llenas de vida in-
terior y gitadas de un movimiento continuo ,no podian
concebir la Diplomacia; porque ni la sencillez de sus formas
podia hermanarse con la complicacion necesaria en los tra-
(1) Asi como desde que existen hombres existen transacciones, la Diploma-
cia existe desde que existen los Estados. Las mismas rephlicas de la Grecia
pudieran ofrecernos ejemplos de repetidas transacciones diplomticas con los
persas: pero mi ohjeto no es tratar de la Diplomacia tal como entonces exista;
es decir, aplicada un inters de momento interrumpida pasado cste inleres,
siuo de la Diplomacia puesta en una accion continua, aplicndose la sociedad
'entera, y obedeciendo principios fijos, determinados y constantes; en una pa-
labra, de la Diplomacia que, disciplinada por los principios, domina y dirige
todos los acoutecimientos. Esta no ha existido sino en la Europa dc nucs-
tros dias.
=12=
tados , ni su movilillad ~ r a susceptible de un sistema; el co-
mercio y la industria no habian llegado aquel grado de es-
plendor que hace necesarias las relaciones permanentes de
las naciones entre si; y siendo la ocupacion casi exclusiva de
los esclavos, no merecian la atencion de aquellos hombres fie-
ros, que solo se alimentaban de libertad y de gloria. Ellos
lIO creian que la libertad poltica fuese una ilusion, cuando
los hacia tan grandes; ni la Europa moderna debiera creer-
lo, cuando las pginas que ella ha legado a la historia, son
las unicas en que sus ojos pueden reposarse con placer, lles-
pues de haber recorrido tantas oscurecidas con la huella del
crimen con el espectculo de la degradacion humana. En
cuanto las relaciones exteriores de la Grecia en general, el
estado de su civilizacion no las habia hecho necesarias: y
cuando el principio que la elev la cumbre de la gloria, y
el que adormecia al Oriente se encontraron en su carrera,
no lucharon para transigir, sino para devorarse y reinar.
El espritu humano estaba dominado entonces por principios
absolutos cuya fusion no concebia. La Grecia, con su instin-
to de lo bello en el mundo moral como en las artes, hubie-
ra creido ver una Nyade sofocada con los abrazos de un S-
tiro, en la libertad transigiendo con el despotismo. Su gran
tratado con la Persia fue el de Maraton ratificado en Sa-
lamina.
Roma no podia transigir sin faltar su destino. Una sola
existencia independiente hubiera sido incompatible con la
suya, porque su mision era absorber al mundo en su uni-
dad, para lanzarle en un nuevo espacio, reyestirle con sus
formas, y sujetarle con su espada y con sus leyes. La ex-
presion de Caton Delenda est Ca1>tago, extendida al Univer-
so, explicarla el destino como el sistema de Roma. Ella no
llollia conce])ir la existencia sin la dominacion: y con csta
idea siempre fija en los dislintos llerodos de su historia,
=15=
conquist al mundo, que se postr ante sus siete oolinas.
La Diplomacia supone la coexistencia de muchas sociedades
independientes, cuyo equilibrio es su objeto conservar: los
siglos que Roma llena con sus hechos se distinguen por la
ausencia de simultaneidad de poderes, confundidos todos en
la unidad romana: unidad poderosa, que nivel todas las
eminencias sociales; que, con una fuerza de cohesion sin
ejemplo en los anales de las naciones, destruy todas las
soberanias encadenandolas la del Capitolio.
Pero el gigante, despues de haber devorado la tierra, se
devor si mismo: la hora de su muerte los barbaros del
Norte se presentaron para reclamar su herencia: la unidad
romana se descompuso en fracciones: la luz de su civilizacion
no brill mas en su enlutado horizonte, y la idea del Estado
desapareci con ella. En la Europa barbara solo la Iglesia
era una sociedad, porque solo en la Iglesia se encontraha
unidad de objeto y armonia de voluntades. Roma 'aspir
la dminacion en nombre de la fuerza; la Iglesia en nombre
de la verdad: su titulo era mas legitimo: sus medios los ha
juzgado ya la historia.
Considerada la Iglesia bajo este punto de visla, ella con-
tinu el movimiento del mundo romano, elev las mismas
pretensiones, y march hcia el mismo fin; pero mas in-
flexible aun, porque la verdad es mas absoluta que la fuer-
za, vencedora no penlon jamas, y protest vencida. En su
lucha con los emperadores', al ver postrado los pies del
heredero de san Pedro al heredero de los Csares, la ima-
ginacion asom})rada no alcanza concehir esta revolucioll
inmensa en el destino del mundo. Fuera de la Iglesia solo
existian individuos: la voluntad del hombre reinaba sola en
aquel caos en que naufragaron todas las instituciones hu-
manas, y abpmlonada la sociedad sus elementos primiti-
vos, no tenia mas vinculos que los ele la familia, y apenas
= 14=
existian otras relaciones de dependencia que las del patrono
y el cliente, el siervo. y el seor. Echando una ojeada por
los siglos medios, es fcil conocer que no podian existir re-
laciones exteriores, porque los pueblos no estaban consti-
tuiclos todavia. Pero los elementos que luchaban entonces
no luchaban en vano: los grmenes que abrigaban eran fe-
cundos, y debian dominar el porvenir.
Los tronos se elevaron en medio de la anarqua, no 1)01'
la fuerza de la espada, sino por el trabjo lento de los siglos.
Los reyes llamaron hcia si las fuerzas vitales de la socie-
dad para constituir el Estado: los pueblos se agruparon
su derredor, y les ofrecieron sus riquezas y su sangre, pa-
ra que en cambio les diesen l)az , y labrasen su ventura.
Cuando los soberanos, olvidando su misio n , usaron de
aquellas fuerzas para oprimir y no para proteger, los pue-
1110s se levantaron, y les hicieron comprender que ellos se
habian dado reyes, pero que no admitian seflOres.
En el siglo XV la Europa del Mediodia empieza ser
monarquica: en el XVI los tronos se encuentran consolida-
dos, y vencidas todas las resistencias. Este es tambien el
tiempo en que naci la propiamente dicha, que
antes no habia podido existir.
La prolongada lucha de todos los principios que en los
siglos Mrbaros aspiraron a la clominacion sin consegnirla,
hizo aparecer en Europa naciones independientes entre si,
porque sus fuerzas, que bastalJan para conservarse, no eran
suficientes para aspirar a la conquista. Habia, pues, simul-
taneidad de poderes, que es la primera condicion de la
existencia (le los tratados: nacidos todos los pueblos de un
origen comun, hahiendo visto pasar los mismos aconteci-
mientos, y habiendo estado sujetos las mismas vicisitudes,
todos oheclecian los mismos principios, y marchaban bajo
el imperio de unas mismas leas: las transacciones entre
r
=15 =
ellos eran posibles, porque, no habiendo incompatibilidad
entre sus principios, podian adoptar una base reconocida
por todos, y ajustar despues sus diferencias. Gobernados
monrquicamente, eran regidos por ideas fijas y reglas es-
tables , que, trasladadas la conclusion de los tratados, po-
dian asegurarles un porvenir que hubiera sido imposible
prometerse, de la movilidad de las repblicas antiguas.
Los reyes, ocupados exclusivamente en las relaciones
exteriores, porque su poder no era disputado todava por
los pueblos, podian pensar en su engrandecimiento por me-
dio de la espada de transacciones ventajosas.
Si la independencia de los pueblos, si su origen comun,
si la homogeneidad de sus principios y la estabilidad de sus
gobiernos hacian posible la existencia de la Diplomacia, la
complicacion de sus intereses polticos y materiales recla-
maba altamente su presencia. Las naciones ya constituidas
debieron conocerse, y se conocieron en Italia. Destinada
ser el teatro de todo gran movimiento poltico y social, y
ser desgarrada por sus oscilaciones, ella se abri otra vez
la invasion de pueblos extraos, que la inundaron de san-
gre. Pero estas guerras, menos decisivas y devastadoras
que las de otros siglos, porque las fuerzas puestas en accion
estaban mas equilibradas, no podian concluirse por la con-
quista sino por los tratados. Por otra parte, el prodigioso
movimiento dado por la civilizacion los intereses materia-
les de los pueblos, y la complicacion de sus relaciones co-
mel'ciales, exigian que se regularizasen estas sistemtica-
mente, y que 110 estuviesen abandonadas la instabilidad
de todos los acontecimientos.
As, el carcter de la Diplomacia en su origen era arre-
glar las relaciones de unos pueblos con otros, para conser-
yar un equilihrio poltico y material entre las naciones, que
ni 110llian aspirar ser conquistadoras, ni podian ser con-,
= H,=
quistadas. Pero como en las l;elaciones de unos estados con
otros los pueblos desaparecen, y solo se consideran los que
los dirigen, y como los intereses de los sbditos y los de los
reyes no estaban todava en absoluta oposidon, estos per-
teneci el nombramiento de los agentes que debian arreglar
los graves negcios encomendados sus deliberaciones. La
Diplomacia, pues, era, no solamente posible, sino necesa-
ria: sus poderes dimanaban absolutamente de la potestad
real: su creacion era un medio de conseguir un equilibrio
estable entre naciones independientes, que apelaban ante el
tribunal de la razon, despues de haber ventilado en vano
sus querellas con la espada. Considerada bajo este aspecto,
la Diplomacia representaba por s sola l gran principio de
nuestra civilizacion, de que el imperio del mundo pertene-
ce la inteligencia. Este principio, generalizado solamente
en la Europa de nuestros dias, y presidiendo al desenvolvi-
miento progresivo de sus institucines, es el triunfo mas
bello de la humanidad, y el resultado mas grande del tral)a-
j de los siglos.
Mientras (pIe los prncipes estuvieron ocupados en sus
relaciones exteriores, mientras que sus intereses estuvieron
en armona con los de sus pueblos, la Diplomacia, obrando
dentro de los lmites trazados por su naturaleza, solo der-
ram beneficios sobre el mundo; y su carcter eminente-
mente humano, porque ella era la expresion de un pro-
greso en el rden moral, fu respetado por todos.
Esta primera poca de la Diplomacia, que es tambien
su edad de oro, est representada por la paz de Westfalia,
que constituy por largo tiempo el derecho pblico de Eu-
ropa, y termin la ensangrentada lucha que destroz lJor
espacio de treintaaios el imperio de Alemania. La Diplo-
macia tuvo que arreglar entonces por primera vez los inte-
reses morales de los pllehlos, que empezaban formar
= 17 =
una sola familia oheueciemlo a uno s mismos princIpIOs.
Las guerras de Italia en los siglos XV y XVI tuvieron por
objeto decidir qu soherano l)ertenecia la preponderancia
entre los reyes de Europa. Con Lutero naci la lucha de los
principios: 108 reyes aparecieron en la escena como sus re-
presentan tes; y las naciones se arrojaron al campo de hala-
lla, no en nombre de un seor, sino en el de sus creencias.
En Bohemia, en donde en el siglo XV aparecieron las prime-
ras vctimas del fanatismo, fu en donde empez mani-
festarse el incendio, que, convertido en volcan, debia abra-
sar la Alemania. .Aquella provincia sacudi el yugo de
Fernando II que quiso sofocar sus opiniones religiosas, y
coloc en el trono a un prncipe protestante, en la persona
del elector palatino Federico, que poco despues fu despo-
jado por el emperador de su corona y del Palatinado. As
empez la lucha de los dos principios opuestos.
La casa de Austria era el mas firme apoyo de la corte
de Roma. La rama quien pertenecia el imperio, y la que
reinaba en la pennsula espaola se unieron para sostener
este principio despues de sesenta aos de speras contien-
das. Su bandera fu la unidad poltica y religiosa, que la
corte de Madrid pugnaba por conservar en los Paises-
Bajos, y 111, de Viena en Alemania: su poder era colosal;
porque dominando en Italia tambien, y prximas darse
la mano, amenazaban todo el Mediodia, ciendo entre sus
brazos la Francia, y dictando leyes desde Porlugal hasta
las fronteras de Polonia.
Pero la corte de l\'Iadrid era un coloso cansado ya de
trofeos, y que caminaba con rapidez hacia su decadencia.
Richelieu, que arranc la Francia de la nulidad que
se vi reclucicla dcspues de la muerte de Enrique IV, impi-
di la reunion de las fuerzas de las dos cortes, arrancando
la de Madrid la Valtclina. El emperador, (Iue despues de
TOMO I. '5
='11.1=
haher sfocl:\do la revolncion de Bohemia, no conceha ya
lmites que alajarall su voluntall y detuvieran sus triunfos,
amenaz de muerte con el Elhclo de 1'eslitucion al protes-
tantismo de Alemania. Los prncipes protestantes se levan-
laron en defensa ele sus intereses; sus pueblos en defensa
(le sus principios: y el Norte les envi a Gustavo Adolfo, que
les ensr,f el camino de la gloria. La Fi'<mcia, poderosa ya
porqlle eslaha gohernada por un homhre de genio, atac
la casa de Anstl'ia en todos sus dominios. As las fuerzas se
equilihrahan, y la lucha era devastadora sin ser decisiva.
Jams el suelo de Alemania haba ~ i d o rega(lo con mas
sangre, ni sus hijos agobiauos con tan horrorosa miseria. La
guerra deha sostener a la guerra: tal fu el desastroso
}wincipio proclamado por Vallenstein, y peacticatlo poe to-
dos los que combatan. Si algun tratado ha sido alguna vez
un don del cielo, lo fu sin duda el que puso fin a una guer-
ra que no podia terminarse por la victoria, porque las
fuerzas de los cmltendientes estaban e(fuilibradas, y ningu-
na potencia de Europa se hallaha en disposicion de decidir
la lucha arrojandase en la dudosa balanza. La Rusia no exis-
tia como poder: la Dinamarca se retir desde el principio
vencida por Fernando: la Inglaterra reconcentraba su ac-
cion dentro de s misma, para ocupar sola la escena del
mundo en la ltima mitad (le aquel siglo, y su rey Jacoho 1
estaba ocupado en disertar sobre la obediencia pasiva. En
esta situacion los tratados de l\'Iunster y (le Ornabruck die-
ron la paz la Europa y constituyeron la Alemania. Sien-
do la paz el nico ohjeto de los plenipotenciarios {fue los ar-
reglaron, sus comhinaciones no se dirigieron hacer domi-
nallles sus ideas, imponiendo su yugo los que comba lian,
~ i n n prot'lll'al' 1It111 ll'allsaceion vcntajosa entre los princi-
pios existentes, (!ue, cOl1yertitlos en hechos, lnchahnll pOI'
dominar Jas sociedatlcf'.
= ,19 =
La paz de Westfalia no constituy ningun poder tirnico
en Europa, y oblig todos que se encerrasen en sus
verdaderos limites. El protestantismo era un hecho en la
sociedad: la paz (le "Yestfalia le a(lmiti como un hecho en
la poltica y en las leyes, y asegur su desarrollo espont-
neo y su admitindole en el derecho publico,
y dndole representacion en los grandes cuerpos del Estado.
Las indemnizaciones que en el congreso de Viena debian
servir de pretexto para oprimir los dbiles y engrandecer
los tiranos, en la paz de Westfalia fueron por lo general
justas, y proporcionadas las prdidas los sacrificios.
El elector palatino entr en posesion del hajo Palatinado,
y mientras que el alto no estuviese vacante por la extincion
de la Casa de Baviera j quien el emperador se le habia
concedido, este prncipe debia recibir la investidura de la-
octava dignidad electoral, creada al intento para indemni-
zarle , y que debia dejar de existir luego que se hubiese ve-
rificado la extincion (le la Casa de Baviera. El edicto de res-
titucionfu revocado, y los prncipes protestantes conser-
varon la posesion de los hienes de que aquellos despojaba.
La Suecia fu indemnizada con parte de la Pomerania y con
la isla de Rugen en premio de sus hericos sacrificios, y
tuvo adenws voto en la Dieta del imperio, como parte cons-
tituyente de l por sus posesiones de Alemania. La Francia
extendi su territorio por la parte del Rin; y si es cierlo
que la indemnizacion que cnsigui era tal vez mayor que
sus sacrificios, no lo es menos que su pO(lel' no se aument
por entonces de manera que fuese alarmante para el equi-
lihrio ele la Europa. Las relaciones entre los prncipes del im-
perio y el emperador se arreglaron (le un modo llermanen-
te , teuiendopor hase la clehre Dula de 01'0 , pero sin de-
jar por eso de admitir modificaciones que los siglos habian
hecho necesarias. En fiu-, la Confc(lerncill Helvtica ru
= '20 =
ueclar,ula inllcpelHlicnte y exent.a de la jUl'isdiccion 11el im-
pel'io. y las Provincias-Unidas entral'on en la familia euro-
pea. Estos resultarlos fueron nobles; pero la Europa no de-
hia esperarlos mas de los grandes congresos.
Amaneci un dia en que la inteligencia emancipada de
los pueblos pidi a los reyes sus ttulos y examin sus po-
deres. Este dia fu terrible para la sociedad: mas terrible
para los qne la gohernahan. La lucha que naci entonces es-
tar siempre presente en la memoria de los reyes y de las
naciones, como una leccion terrible y un ejemplar escar-
mienlo. Los }H'ncipes pusieron fin sus rivalidades y des-
avenencias; y colocados en las inismas filas, pugnaron por
detener el torrente que les amenazaba. Desde entonces las
fuerzas de la socieda(l se reconcentraron; y en vez de ejer-
citarse en el arreglo de las relaciones exteriores, tuvieron
por ohjeto formar su vida interior proporcionada a su nueva
existencia.
La Diplomacia no pudo menos de resentirse de esta re-
volucion que la revisti de un nuevo carcter; y olvidando
cntonces su orgen, y la esfera en que podia agitarse, ejer-
ci un poder usurpado, y se asoci todos los crmenes de
la fuerza. En vez de arreglar las relaciones de los estados
entre s, trat de sujetar los intereses de los puehlos los
de los reyes que los gohernahan. Esta segunda poca de la
constituida ya en poder, empieza con el con-
greso de Viena, cuyas actas son un monumento de ignohle
opresion, de coharde tirana, que servira de escandalo
a la posteridad, como ha servido de horror la Europa ci-
vilizada.
Ya en el tratado de 50 de mayo de 1814 verificado en
Pars por los sol)eranos aliados se anunciaha este famoso
congreso; y ya entonees las potencias vencedoras, para que
el mnndo no ignorase cuales CI'fln los principios qne pl'esi-
== :21 =
dian su poltica, empezaron la carrera de sus usurpacio-
nes, declarandose por un artculo secreto con derecho de
dispoiler de todo el territorio abandonado por la Francia en
sus desastres, y de arreglar en dicho congreso sus relacio-
nes con la Europa. Como el principio que servia de base
este artculo era que las naciones que no tienen un seor
pertenecen al primero que las ocupa, los aliados dispusie-
ron de la misma manera de las provincias de Alemania y de
Italia, con el ohjeto de arreglar despues amistosamente sus
cedindose mtuamente las que mas importa-
ran a sus intereses respectivos. Consecuentes consigo mis-
lllas las grandes llOtencias, no admitieron en el gran con-
greso que iba a decidir del destino de la Europa a los ple-
nipotenciarios de prncipes que no reconocian; porque su
mision no era equilihrar los intereses de los puehlos, sino
sacrificarlos a los (le los soheranos.
Heunidos todos los plenipotenciarios en Viena, parecia
natural que se constituyera el congreso, y que, puesto que
se componia de representantes de puehlos independientes
entre s, y que su ohjeto era arreglar los intereses de to-
dos, l)rocediese en sus determinaciones por via de delihe-
raciono Pero las grandes l)otencias, que entendian los prin-
cipios de -otro modo, no consintieron en esta manera (le
discutir, porque, segun ellas, el congreso no dehia dar al
mundo el espectculo de una asamhlea deliherante: como
si, quitada la deliheracion de las determinaciones, quedase
otra cosa que la fuerza. Las potencias signatarias del trata-
do de Pars, se invistieron del derecho de deliberar solas,
tomando el titulo de Comision ( qttin era el comitente?) de
los ocho: (de los cuatro deberian decir, porque los represen-
tantes de la Francia en el dia de su hmnillacion, los de Es-
paria, los de Pm>lll.rJ1l1 y los de Suecia no podan pesar en-
lances en la balanza del J/lll}l(lo) y luego qne en su seno se
=22=
hubiesen agitado todas las cuesliones y arreglado todos Jos
intereses, se presentaran las proposiciones a la sancion del
congreso, que no debia constituirse hasta que la con'lision
hubiese concluido sus trabajos. En su consecuencia, aun-
que los plenipotenciarios estaban reunidos desde el mes de
setiembre, no se realiz la verificacion de poderes hasta el
mes de noviembre: y aun en este tiempo la comision de los
ocho, propuesta ele Metternich, decret que no siendo
por entonces conveniente una reunion general, se dilatase
para mas adelante. Como el monopolio tiende la
zacion , la comision de los ocho degener en la ele los cinco
creada para arreglar los asunlos de Polonia y de Sajonia,
cuyo arreglo definitivo era la cuestion vital para el con-
greso. Esta comision se compuso de los plenipotenciarios ele
Rusia, Prusia, Austria, Inglaterra y Francia. La poltica de
los aliados marchaba visiblemente en el camino de los pro-
gresos: el resultado de las nuevas conferencias fu un nue-
vo desmembramiento de Polonia, en virtud del cual la Ru-
sia conservaba la mayor parte, con la promesa especial de
formar de ella mi reino unido, que debia ser gobernado por
una constitucion conforme sus necesidades combinadas
con las elel imperio; obligndose la Prusia y el Austria
gobernar las provincias que les hahian cabido en suerte de
una manera conforme al mismo tiempo al espritu de su
cionalidad, y las exigencias (le sus respeclivos estados.
guise otro desmembramiento de la Sajonia en favor de la
Prusia para indemnizarla ele las prdidas de territorio que
habia sufrido durante el curso de la guerra. En el seno de
la misma comision se cre el reino de los Paises-Bajos, que
nosotros hemos visto (lesplomarse. Todos tenian motivos de
. queja, hasta los mismos reyes. El de Sajonia, porque le
rehatahan una gran parte de sus eslados, infringiendo el
principio de la legitimidad que el mismo congreso procla-
=2;} =
maLa. El ue llULl1ll.u't;a, port ne, t;OlllU lilJii, 110 haba re-
cibido justa compensacion por el despojo de la corona de
Noruega, que fue unitla la de Suecia para indemnizarla de
la prdida de la Finlandia conquislada por.Ia Rusia. La co-
mision de los ocho hahia igualmente nombrado otra com-
puesta dejos plenipotenciarios de las cuatro potencias alia-
das, y despes del de Francia t a J J l " ~ ' a arreglar los
asuntos de la Suiza: en vista de sl uniforI , la comision de
\
los ocho, sin conlar con los canto' elvlicos, declar en
20 de marzo de 1815 la manera como la Suiza debera que-
dar organizada" ohligando la Dieta conformarse con esla
declaracion, y negndose de lo contrario garantizar su
neutralidad: la Dieta se vi en la precision de ce(ler, puesto
que no podia resistir. Guiado el congreso siempre 1)01' los
mismos principios, la comision, creada lJara arreglar los
asuntos de Alemania y formar su unidad, fue comlmesta so-
lamente de los plenipotenciarios de Austria, Prusia, Bavie-
ra, el Hannover y vVurtemherg, excluyendo los plenipo-
tenciarios de los prncipes ele segundo rden y de las ciuda-
des lihres (es decir los dbiles), que solo despues de re-
pelidas protestas consiguieron ser admitidos la discusion
de intereses que eran exclusivamente suyos.
As, un congreso que se anunci al mUlUlo como el re-
parador de todos los asravios, como el restaurador de todos
los derechos, y como el apoyo mas firme de los dbiles
oprimidos, ejerci el poder mas tirnico que conocieron los
homhres. La fuerza, no la justicia, decidi de los mas sa-
grados intm:eses. Napoleon, sujetando las naciones con el
poder de su espada, dor la esclavitud con la glria, enno-
hleci sus acciones con su valor y sus peligros, y supo do-
minar con el ascendiente de su genio: pero los que sohre
el cadver del g'igante se repartieron sus despojos, sin ene-
Illigos que les comhatieran, sin tempestades IIne turharan
=24=
su sosiego; los que en el seno de la paz se proclamaron se-
flOres elel mundo por el derecho de la fuerza, unieron la
opresion la perfidia, desmoralizaron los tronos, y disolvie-
ron las sociedades. El que en una lucha eterna supo ven-
cer todos los obstculos y coronarse de laureles, pudo en-
contrar disculpa su dominacion, comprada precio de sus
fatigas: pero los que saliendo del polvo y condenados la
mediocridacl ajustaron una ignoble cadena la cerviz de los
lJUcblos, solo pueden esperar la exccracion de los siglos.
El yugo de Napoleon debia ser momentneo; porque, des-
pues e su muerte quin vestira las armas del coloso? ni
quin dominara al destino, guiara en los combates el
carro de la victoria? Pero el yugo de la Santa Alian.za" debia
ser eterno, porque los gabinetes no perecen, cuando todos
los hombres pasan. Solo un medio tuvieron entonces las
sociedades para conquistar su libertad, y recobrar su inde-
pendencia: este medio fu justo, cuando se hizo necesario,
y desde el momento en que l solo pudo salvar la sociedad
de su ruina: este medio fu... el de las revoluciones, que.
seran el mayor azote de los pueblos, si no las hubieran he-
cho necesarias los tiranos.
Mientras que las grandes potencias arreglaban desde
Viena la suerte futura de la Europa, Napoleon, encerrado
en los limites estrechos de una isla que no era bastante para
contenerle, meditaba tambien sobre la suerte del mundo:
su frente, oprimida bajo el peso de las mas sublime: con-
cepciones, ahrigaba aun otras que debian asombrar al uni-
verso antes de que diese el ltimo adios su borrascosa
existencia. El pensamiento que dirige y la accion que le rea-
liza coexistian en l sin sucederse, porque el genio ni tiene
intervalos, ni conoce el reposo, condicion necesaria de la
debilidad y ele los espritus comunes: al fin se entrega la
merced ele las olas, se clirige lui.cia las 111ayas de Francia,
=25=
animado con aquell). f ntima que ya habia sentido nacer
en su pecho, cuando, dando el ltimo saludo las pirmi-
des, atraves un mar lleno para l de escollos, para empu-
ar un cetro y ceirse una corona. El prisionero de la isla
de Elba no habia variado en nada del vencedor del Egipto,
y su esperanza en el porvenir era la misma siempre: pero
no conocia que todo habia variado menos l, y que. en el
horizonte se habia eclipsado su estrella. Sin embargo, l
no dejar de existir sin haber dado una larga muestra de su
poder los imbciles que, como Enclado, debian amar-
rarle una roca. A su presencia se desplom como por
encanto una dinasta y un trono cuyos fundamentos habia
conmovido la civilizacion como un rbol cuyas raices habian
secado los siglos, y que no podian fecundar todas las llu-
vias del cielo. Su formidable voz volvi turbar el sueo
voluptuoso de los dspotas del Norte, que, declarndole
fuera de la humanidad y de la ley, encargaron todos los
soberanos de Europa la ejecucion de esta terrible senten-
cia: los ejrcitos de los aliados se precipitaron segunda vez
sobre Francia: en vano luch el gigante: sus horas estaban
ya contadas en el libro del Destino, que le tenia preparado
los campos de Waterloo, para que-escribiese en ellos la l-
tima pgina de su historia. Cuando la Europa mir Napo-
leon vencido por Wellngton, ella comprendi una verdad
que habia ya enseado la filosofa: saber; que Dios se vale
muchas veces de los dbiles para abatir los poderosos, y
que se complace en producir grandes resultados por medio
de imperceptibles agentes.
Postrado ya el enemigo, y habindole sealado el lugar
de su sepulcro, los soberanos aliados ocuparon militarmente
la Francia, exigieron de ella indemnizaciones por sus gas-
tos y sus sacrificios, y garantas pecunarias y territoriales
que asegurasen en lo venidero su tranquilidad, que debia
TOMO l. -4
=26=
,lefender por espacio de tres cinco aos un ejrcito de
ocuI)acion. Tales fuel'on las principales ]Jases del tratado
ignominioso concluido en Pars entre la Francia y las po-
tencias aliadas en 20 (le noviembre de 1I.l15.
Si se estudian con atencion las determinaciones que le
sirven de base, y las que fueron el resultado del congreso
de Viena, se ver que, si bien es cierto que ya las grandes
potencias habian. adoptado principios funestos para la li-
bertad y la independencia de la Europa, sus miras se diri-
gian sin embargo mas principalmente prevenir que la
Francia se revolucionase de nuevo, y pudiera comprometer
la tranquilidad de las naciones vecinas. Para evitar esta ca-
tstrofe, determinaron ponerla diques, y rodearla de bar-
reras que bastasen resistir su impulso en el momento del
peligro: con este o])jeto engrandecieron la Prusia, dieron
unidad la Alemania, formaron el reino de los Paises-Bajos,
aumentaron el poder del rey de Cerdea, reuniendo G-
nova bajo su cetro, y fortificaron el lazo federal de la Suiza:
lJero, amarrado ya elleon, las potencias del Norte extendie-
ron su vista por una esfera mas dilatada y un horizonte mas
ancho. Dejaron de considerar la Francia para juzgar la
Europa: no temieron ya la usurpacion sino las revolucio-
nes, porque su instinto les decia que debian ser mas funestas
que las victorias de Napoleon las oleadas de los pueblos.
Desde entonces empieza la Diplomacia pesar sistem-
ticamente sobre la Europa: su principal objeto fu ya sofo-
car en su cuna los principios, y mantener las sociedades
amarradas su yugo, despojndolas (le su espontaneidad y
su energa: y como su plan era inmenso, y su ejecucion de-
bia encontrar obstculos l)oderosos, los soberanos aliados,
para estrechar mas los vnculos (le sus mtuas relaciones,
se convinieron en renovar en pocas determinadas, ya ])ajo
sus inmediatos auspicios, por meilio de sus ministros l'es-
=27 =
peetivos, reuniones consagradas los grandes intereses
eomunes, y al examen de las medidas que en cada una de
estas pocas se considerasen como mas saludahles pam el
reposo y prosperidad de los pueblos, y para la conservacioll
deJa paz en Europa. Este t r a t ~ d o manifiesta hien su sisle-
ma y caracteriza todas sus pretensiones: los congresos que
se han tenido despues no han sido mas que el cumplimiento
de esta estipulacion y el desenvolvimiento progresivo de to-
das sus consecuencias.
El primero fu el de Aquisgran: el rey de Prusia y los
emperadores de Austria y de Rusia asistieron a l: y dig-
nandose mirar con ojos compasivos a la Francia regida por
los Borhones, hicieron una seal sus ejrcitos para que
despejasen sus fronteras, declarando fenecido el tiempo de
la ocupacion. Luis XVIII fu invitado asociarse a la Santa
Alianza, y, como cahallero y agradecido, se sent en el
hanquete de los conjurados. Desde entonces la Francia ha
siclo un satlite de la Rusia, y el gahinete (le las Tulleras
fu ahsorhido en el de Petershurgo. Las cinco grandes po-
tencias, hermanadas entre s, declararon ante la faz de la
Europa su firme resolucion de no ahandonar los principios
que las dirigian, y de reunirse con frecuencia para arreglar
sus intereses y estrechar mas sus lazos. Pero, como estas
protestas hahian ya sido oidas por la Europa, las potencias
aliadas clieron un paso mas en su carrera, anunciando cIue
sus reuniones podrian tamhien tener por objeto arreglar
los intereses de otros estados, siempre que reclamasen estos
su poderosa intervencion.
Su politica se manifest sin velos, y la Santa Alianza
horr de enlre los derechos de la humanidad la indepen-
dencia de las naciones: su inlervencion no dehia verifi-
carse sin ser reclamada por los es lados que necesitahan
de su apoyo, pero los eslados para la Diplomacia no son
= 23 =
los pueblos sino los reyes que los dirigen los esclavizan; y
desde elmomenlo en que esta declaracion sali del augusto
congreso para recorrer la Europa, lodos los liranos se en-
contraron ya seguros, y todos los pueMos condenados la
horfandad y las cadenas. Pero la hija de los reyes les en-
sefl el camino que conduce la victoria: una alianza de ti-
gres les ense cmo podia formar una alianza de hermanos.
La superficie de las sociedades empez ser borrascosa, por-
que en su seno se abrigaba el grmen de violentas convulsio-
nes; y el rayo asolador de que estaba cargada la nube no tard
en desprenderse para iluminar la hora de la venganza, y con-
vertir en cenizas el pavimento que sustentaba los reyes.
Espaa desenterr el estandarte que habia tremolado
en Cdiz, que, libre independiente, halla conservado en
otros dias el clepsito de la existencia nacional y el esplen-
tlor inmaculado de su gloria. Los estados de Alemania exi-
gian de sus prncipes el cumplimiento de sus sagradas pro-
mesas: promesas por las cuales les aseguraron la libertrrd,
cuando los pueblos precio de su sangre les aseguraron sus
vacilantes coronas. Los prncipes habian olvidado en el se-
no de la prosperidad' las obligaciones contraidas en los dias
de su infortunio: pero los pueblos no olvidaron sus gloriosos
sacrificios, y en el silencio <le la conspiracion se aguzaban
los l)Uales que debian clavarse en el seno de los opresores
de la libertad alemana.
El gran ejemplo dado po: la nacion espaola no podia
ser esteril, porque no era el efecto de un movimiento ca-
prichoso que produce una ligera convulsion en los estados,
sino la expresion de una necesidad sentida por lodos, y sa-
tisfecha por algunos. El filsofo no explicar jamas una re-
volucion por el poder de una sorpresa, ni l'econoce la ca-
sualidacl el derecho de dirigir los acontecimientos humanos.
La revolncion, ahismndosc en la gloria y abandonando
= 29 =
llespnes ostensihlemente la escena del mUlIllo la Santa
'Alianza, no hahia renunciado ni la exislencia ni la vic-
toria, y se refugi en las entraas de las sociedades para
crecer en silencio: ella fue un hecho primitivo, pero no
aislado en CI seno de la humanidad, y dehia producir nue-
vos hechos que desenvolviesen su principio de vitla, y apa-
reciesen esponlneamente en -el dia sealarlo por la Provi-
dencia para su dominacion. La aurora de este dia hahia ya
lll'illado en el horizonte de Espaa, y su luz se dilat como
por encanto por otros dispuestos tamhien salu-
darla, porque en la escuela del infortunio habian aprendi-
do conocerla, y entre los hierros que los opriman la ha-
bian erigido un altar.
Las Dos-Sicilias despe:taron de su letargo profundo, y
pocas horas fueron bastante para que en Npoles y en Paler-
mo se diesen al 'viento los tres colores mgicos que treinta
aos antes habian electrizado Paris. El rey entrega las
riendas del gobierno al duque de Calahra, que decreta,
que la Conslitucion del reino de las Dos-Scilias ser la
misma que la adoptada en Espaa en -13-12, salvo las modi-
ficaciones que la representacion nacional constitucionalmen-
te convocada juzgase conveniente proponer para adaptarla
los esladQs de S. M. El dia de la regeneracion habia lle-
gado, y ningun soberano se encontr hastante poderoso pa-
ra detener la lihertad en su vuelo y decirla: Este puehlo
es mio: no te coronel de un regimiento,
leyendo la Constitucion de las cortes en Oporto, basta para
hacerla reinar en Portugal: su voz se reunen las autorida-
des; nombran una junta directiva, y los jefes de la revolu-
cion anuncian que la ley fundamental se halla restahlecida
en nombre de D. Juan VI, e invitan todos darse una
Constitucion, que su amado soherano no ha omitido darles
hasta ahora sino porque hahia ignorarlo RUR deseoR. AnteR
= 50 =
de dos meses el ejrcito constitucional ha vencido todas las
resistencias, y el estandarte de la libertad naciente se des-'
plega con, orgullo sobre los muros de Lisboa.
y la Grecia, sumergida en la ahyeccion tanto tiempo, y
la Grecia cuyas ruinas son 'mas gl'amles por sus recuerdos
y mas solemnes por su inmovilidall que todas las existencias
lll'illantes que hoy decoran la escena del mundo, cuyas
playas son tan armoniosas como la lira de Homero, cuyo
polvo es sagrado, porque contiene las cenizas de los hroes;
y la Grecia tambien comenz a descifrar los caracleres en
([ne estaban escritos sus anales, en los que solo se encuen-
tran la palabra de libertad, la de heroismo y la de gloria.
Ella protest contra el silencio de los hombres: manifest
que su existencia aun no habia pasado, y que aun podia dar
nuevo lustre con sus hechos la digni(lad humana; y como
si la civilizacion, que derram en otro tiempo por la tierra,
hubiera de presidir siempre su destino, el primer impul-
so hcia la independencia le recibi de una socieda(l creada
para extender en ella los beneficios de la educaciOll y de
las luces (1); y el primer instrumento (le su gloriosa eman-
eipacion debia ser su mismo tirano (2). Mientras que en el
antiguo continente la liberlad triunfaha de todos los obst-
culos que la opuso el oscurantismo,el nuevo mundo abra-
zaba su imgen con ardor, y rompia las cadenas que le su-
jetahan la Europa, y con las que le hallian ceillo sus br-
~
(1) La sociedad llamada de los Il eteristas: su objeto era emancipal' la Gre-
cia por meriio de las ciencias y las artes, que en otro tiempo la colocaron al
fl'enle de lodas las naciones.
(2) El baj de Janina Ali Tebelen , despu('s de haber sacrificado los grie-
gos y haber del'l'umado torl'eutes su sangl'c, tuvo que ir,nplorar su apoyo para
I'coislir al sultan, que, tcmel'oso de su poder y envidioso de sus riquczas, ha-
hin jlll'ado su exterminio. Ali entonces se puso at'fl'enle de la Grecia que cm-
pe7.i ti conmovcrse su voz" porque sabia que dehia conducida la Iihertad
no 11lldi()IIdo ya cncadena['la. El monstruo pCl'cci cn la contienda cnlIlcdio de
su sCI')'allo, pcro lJ Gl'ecia fn libre.
=31=
ha ros conquistadores. La emancipacion de los puehlos era
completa, rapida y simultnea. As, las combinaciones de
la Diplomacia para asegurar la dia(lema en la frente de los
reyes y la argolla en la cerviz de los puelllos, lejos de pro-
ducir los resultados que esperaban sus autores, convirtieron
enhumo las ventajas que de ellas se prometian.
Empero, si los soberanos de Europa no podian reprimir
la explosion del espritu pblico que se manifestaba en
tOllas parle-s, no por eso abandonaron los gabinetes el cam-
110 de batalla la merced (lel vencedor, ni dejaron tle se-
guir la lnea de poltica que habian comenzado trazarse
en el congreso de Viena, que habian clesenvuelto en el tt'a-
tado de Pars en 1315, en el de Aquisgran en 1313, y que
debian- completar en los (lemas congresos que el estado de
Europa habia hecho necesarios.
Ya en 1319 la fermentacion de los estados alemanes,
que exigian el cumplimiento de promesas tan soleninemenle
hechas como facilmente olvidadas, habia llama(lo la atenciOll
del Austria y de la Prusia, que habian convoca(lo un con-
greso en Carlshad para discutir los medios de atacar el mal
en su origen. ConocielHlo que la unidad es el elemento ne-
cesario de la fuerza, y la fuerza la condicionnecesaria del
poder, centralizaron la Alemania: el influjo tle los estados
desapareci ante la unidad poclerosa de la Dieta, que solo
tuvo desde entonces derecho para interpretar su antojo el
13 del acto federal que les prometia las asambleas
llOpulares, y la facnItad mas terrible todava de hacerse ohe-
decer por medio tle la fuerza m'mada en todos los eslados
de la Confederacion: y como su omnipotencia no debia lenel'
otros lmites que los que la trazase la salud de los tronos,
se erigi s misma en lrilmnal supremo de censura, se re-
,:isti (lel derecho lle inspeccionar las universidades, [p
sorprender en ellas el gnnen de opiniones peligrosas,
= 52=
concedi toJos los gobiernos la facultad Je ejercer una
censura previa sobre los peridicos que se escribiesen en
sus estados respectivos. Los tiranos tienn tambien el ins-
tinto de su conservacion; y para vivir persiguen los seres
inteligentes en donde se r e u n ~ n en donde se ejercitan. A
tal punto habian subido la sazon las pretensiones de las
grandes potencias, que la Rusia rehus acceder lo resuel-
to en Carlsbad, pesar de ser tan favorable los tronos,
porque no habia sido la obra exclusiva de la Santa Alianza,
nica investida con el cetro del mundo y el gobierno de los
puehlos. La hija salvaje del Norte, huesped en la civilizacion
moderna, enseaba ya all\'Iediodia, que un principio no de-
be sacrificarse nunca un resultado ventajoso, porque este
pasa, y solo aquel no perece.
Las resoluciones de Carlsbad no debian ser sino lospre-
liminares del congreso que se reuni en Viena para tratar
de los asuntos de Alemania: en el se resolvi que solo la
Dieta (es decir, la Prusia yel Austria) interpretara todas
las dudas del pacto federal. Absurdo espantoso, que sujeta-
ba un poder nacido de aquel pacto, el pacto mismo que
le habia dado la existencia. La Diela, que era la tmica re-
vestida con el poder de interpretar y decidir, era tambien la
nica que tenia el derecho de encargar un estado de a
Confederacion el cumplimiento por medio de la, fuerza (le
todas sus deliberaciones. El legislador y el verdugo debian
ser una misma persona. As, el hacha estaba hajo la tutela
de las leyes; pero los legisladores olvidaban que las leyes
estaban tambien cubiertas con la sangre (le la vctima. En
manto al artculo 15 del mismo acto federal, se declli que
las Constituciones existentes no podrian variarse sino por
medios constitucionales; pero los que su antojo podian
decidir los principios no l)o(lrian juzgar taml)ien de la lega-
lidad de los medios? Sin eml)argo, esta era una garanta de
=55=
libertad que no podia existir sin numerosas restricciones.
Los plenipotenciarios reunidos declararon que la soberana
debia permanecer ntegra en los prncipes, excepto en el
ejercicio de derechos determinados que en nada podrian
perjudicar sus deberes respecto la confederacion: en fin,
el derecho de censura y espionaje concedido los gobiernos
les aseguraba un porvenir exento de tempestades que
nazran su existencia.
Pero como el espritu de libertad no habia aparecido
solamente en Alemania sino que se extendia triunfante por
la Europa, era llegado el tiempo para los gabinetes de rea-
lizar sus teoras, de perecer en tan deshecha borrasca. La
necesidad de un nuevo congreso fu evidente para todos
los soberanos del Norte, que, reunidos en Troppau para
abrir- las conferencias' preliminares, decidieron en i5 de
octubre invitar al rey de las Dos-Sicilias que se reuniese
con ellos en Laybach, en donde debia verificarse el nuevo
congreso, para juzgar s obta y examinar su conducta. La
historia no ofrece ejemplo de un tribunal semejante: la fi-
losofa buscar en vano en la region de las ideas el tipo po-
sible de esta creacion absurda y monstruosa, que en su re-
pugnante desnudez ni aun se cubre con la mas ligera apa-
riencia de la verdad la justicia. El primer rayo de }l Di-
plomacia ha caido, y, lo que es mas, ha caido sobreJa sien
ungida de los reyes: ya no podia ser dudosa la suerte de los
pueblos. Los tres monarcas deciden "que asicomo la alian-
za que las convenciones -del 81.4, 1 8i 5 Y i 8i 8 habian con-
solidado, habia libertado al continente europeo de la tira-
na militar, de la misma manera debia poner un freno la
nueva dominacion del levantamiento y del crimen: y que las
l)otencias ejercen un derecho incontestahle, tomando de co-
mun acuerdo medidas de seguridad contra los estados en
los cuales la (lestruccion del gohierno conducia al
TOMO l. 5
=,7.4 =
110 de tOllaS lus y de los gobiernos legtimos .
La Francin, por un resto de pudor, no se asoci este cri-
mcn, que sin em]largo (lej pasarsill una protesta p11lica. La
Gran-Bretaa, mas indel1endiente en sus movimientos, y
mas ligada por los principios vitales de su Constitucion,
protcst ante la faz ele la Europa contra el nuevo derccho
pblico sancionado }lO1' las potencias aliadas, pero mientras
quc protestaha 1101' medio de una circular dirigida t SUl'
agcntes en las cOl'tes extranjeras, animaha la corle dc
Viena contra su desolada vctima. Todos fueron conspiradores
en aquel drama nefandoi todos recihir'l.l11a maldieion de la
historia. Al fin, el rey de las Dos-Sicilias se presenta en
Laybach: desde all anuncia su hijo el dnque de Calabria,
regente del reino, que la g1,.wrra es inminente si no se
deslruye la Constitucion; y poco despues los enviados del
Norte le aseguran que su augusto padre ha prometido des-
truirla, y que las nQ le conceden la paz sino en
deja )'iolGjpn sus juramentos, y permitiendo
que ejrcito de O,Cllp&cion hollase las fronteras de un
p&is que gobernablll1a11a mantenede lihre, y conservarle
independiente. Las poten(lias aliadas no tardaron en reali-
zar sus proyectos, porque la amenaza que pronunciahan sus
labios era fiel intrprete del odio que se abrigaba en su co-
razon: y la espada del II ,rh aro extranjaro brill co.n una luz
sinief'ltra la VOhlptuOS& Capua y en la magnifica Npoles.
l\;I;ieptras qlle el emperador de Austria tomaha a su
go la destrucciou de la liberta(l naciente en las Dos-Sicilias,
el a,utcl'nta (le todas las Rusias tomaha la iniciativa en los
asuntos de Espaa. En este tiempo los reyes habian ya
el pudor, 'que veces suele cubrir la fealdad del
crimen y la vergenza de la ignominia con un velo dudoso,
cuando ya ha desa,parecido la virtud. Hubo un tiempo (y
este liemriO no le habian visto pnsar antiguas generaciones)
eh que las dinastias que ocupaban los tronos de la Europa
lmndian su frente en el polvo al levantarse la voz del hom-
bre nuevo que la Providencia habia destinado ser su azo-
te, y fabricar con sus manos colosales una generacion vi-
ril sobre los escombros de una sociedad raquitica y (legra-
dada. La hora de la disolucion del mundo antiguo son en
todas las naciones, y sus ojos le vieron desplomarse pieza
pieza. Como en el ltimo perodo del imperio de Occiden-
te, los restos de las artes que decoraban la Italia fueron
trofeos del vencedor, el jefe de la Iglesia ungia sus sienes
augustas, los pueblos se prosternaban a sus pies, y el here-
dero de los emperadores compraba el permiso de arrastrar
en el lodo una existencia imbcil, cedindole la mitad del
lecho de su hija. Entonces fu n espectculo magnfico y
maravilloso de ver el levantamiento de la nacion espaola,
que, en nombre de la independencia del mundo, sostenia al
sol antiguo que caminaba Sll ocaso, y oscurecia con su
sombra al nuevo sol que inflamaba el horizonte. Entonces
todos los reyes aplaudieron esta nacion magnnima: en-
tonces sus hijos eran mirados con acatamiento por los ex-
tranjeros, que, emancipados por sus manos, veian gra-
bado en su frente el sello del honor. Entonces el empe-
rador de Rusia reconoci la legitimidad de la asamblea re-
unida en Cdiz y la Cj)nstitucion sancionada por ella. Quin
dira sino que el momento de la reconciliacion de los reyes
con las instituciones era ya llegado, puesto que reconocian
. su legitimidad y aceptaban su principio? Vana ilusion! cuan-
do la victoria conseguida por los aliados cambi las speras
contiendas en una paz llOnancible, di treguas la zozobra
de los reyes y las fatigas de los pueblos; el mundo vi
con admiracion, que los primeros sin haller perdido nada
lo hahian ganado todo, y que los segundos precio de su
sangre habian comprado ... una ca(lena.
=5G=
El emperaJor de Unsia, que en 1812 habia reconocido
como leglima la Constitucon de Cdiz, en 1820 la consi-
,deraba ya como la obra del crimen, que debia conducir
la nacion espaola la desorganizacion y al caos; y propo:..
}lia las potencias aliadas que declarasen de comun acuerdo
il la corte de Madrid que el reconocimiento del nuevo orden
de cosas no podia verificarse sin que las cortes reprobasen
, la faz del mundo los medios empleados para cambiar la
forma del gobierno: es decir, su legitimidad y el principio
mismo de su existencia. Asi un tirano extranjero condena,.
pa una nacion independiente y libre al suicidio y la ig,.
no minia il una muerte segura en una contienda desigual, y
sin peligro como sin gloria para el que la provocaba. El
Austria se opuso esta declaracion, no por amiga de nues-
tra libertad, sino por temor de que la Francia aumentase
en la Pnnsula su influencia siempre peligrosa para el Nor-
te. La Inglaterra la desaprob tambien, porque su sistema
no es vencer por medio de la victoria, sIno por medio de
Ja desorganizacion, los estados quienes asesta sus tiros.
:La Francia establece en los Pirineos su cordon sanitario,
y da los facciosos todo el apoyo moral de una nacion po-
de rosa , acostumbrada en otro tiempo dar leyes almunda,
y humillada ahora hasta el extremo de conspirar contra
una nacion vecina.
Sin embargo, la Francia no podia nada contra nosotros
sin el apoyo de los reyes, porque no tenia una voluntad
,propia e independiente, que es la que constituye la
vidualidad moral de las naciones: ella estaba pronta he-
rir, y su vctima sealada; pero necesitaba una seal de
aprobacion de Petersburgo de Viena; esta seal de muer-
te no podia hacers, largo tiempo, y debia darse en
Verona, en donde"ili' vo congreso S(l reunia para de-
clarar fuera de la esta nacion sin ventura.
=37 =
Villele dirigia la sazon en Francia las riendas del g-
bierno. Un filsofo podria deducir el estado de abatimiento
que aquella nacion habia llegado, del carcter personal
del hombre que formaba su destino. Su alma de lodo jams
pudo elevarse un pensamiento sublime ni una sin tesis .
fecunda. La sociedad para l era un gran establecimiento
industrial; los hombres en su sistema eran las mquinas
fJue le movian; el legislador un empresario ocupado en cal-
cular la prdida y la ganancia, y la oscilacion de la bolsa el
faro polar que iluminaba su carrera. Hbil, porque la ha-
bilidad es el patrimonio de todos los que la buscan, des-
preciador del genio porque le ofuscaba en su pequeilez y le
creia estril, no tenia mas medios para gobernar una gran
naCion que la destreza. l creia verlo todo; y con su vista
miope no alcanzaba . divisar la gran sombra de la revolu-
cion que se dibujaba ya en el porvenir, y que debia envol-
ver en una noche eterna un trono minado y una dinasta
perjura, que l creia sostener en sus hombros de pigmeo.
Su nom]Jre , sin embargo, se salvar del olvido, porque es-
t asociado . una catstrofe terrible.
Con respecto Espaa, su sistema era pedir el permi-
so para invadirla las potencias del Norte, y parecer sin
embargo independiente: posicion dificil que l mismo se
creaba para luchar con una dificultad y vencerla, si no con
la fuerza de un gigante, por medio de la intriga (le un eu-
nuco. El viz.concle de l\'Iontmorency fu el encargado de
cumplir sllsintenciones en el congreso de Verona: pero no
era este el hombre que debia }Jenetrar sus tortuosas miras,
ni llevar caho comision tan delicada: Metternich, que no
tard en compren(lerla y que (lirigia el congreso, le ofre-
(,li la cooperacion de los alia(los, cuanclo Villele solo pedia
su permiso. Montmorency dej entonces la silla, y Chateau-
briuncl.le sucedi en elminislerio. .
=58=
Entre tanto las tres potencias del Norte, decididas no
abandonar la Francia sola esta nacion moribunda, se
apresuran a declarar la corte de Madrid que su amistad y
la Constitucion eran incompatibles, y que solo restablecien-
do al rey en la plenitud de sus derechos l)odria conquistar
su gracia y anudar sus relaciones. Villele, siguiendo su
sistema mientras que aplaudia en secreto la tempestad
que se formaba en el Norte, se neg asociarse esta de-
terminacion que colocaba la Francia en segundo trmino
del cuadro, y que reducia a la nulidad su independencia
poltica, hacindole aparecer como instrumento de la vo-
luntad agena. Villele continu su sistema hasta el resultado
final de sus combinaciones: as, lo ridculo y lo extrava-
gante debian unirse a lo horrible con un lazo monstruoso
en esta obra de maldicion, en. que solo la vctima repre-
s.entaha la inocencia, y podia clavar sin rubor los ojos en
el cielo. Las poteneias aliadas retiraron de l\'ladrid sus em-
bajadores: y la Francia, para que no se creyera un instru-
mento colocado en la mano de los reyes, no retir el suyo
sino despues, para ser vista de la Europa, que no recono-
t<i en ella sino un Seide del fanatismo, afilando el pual
y aparejndose para perpetrar el crmen. La hora de su
perpetracion habia llegado: y el augusto monarca que ceia
una corona condenada ya por el destino, anunci los pa-
:r:es y a los diputados del reino que cien mil franceses man-
dados por un prncipe de su familia estaban prontos a mar-
char invocando al Dios de S. Luis, para conservar el trono
de Espaa un nieto de Enrique IV. En vano Foy , Royer-
Collard y l\'1anuel elevaron una voz elocuentemente lgubre,
prsaga del huracan que ya bramaba lo lejos: en vano re-
chazaron con una indignacipn sublime esa guerra sacrlega,
escndalo de la civilizacion y afrenta de la Francia, en que
. una derrota debia cuhrirla de oprobio, y una victoria de ig-
= 3!) =
nOlUuua: sus palahras fueron uadas al viculo; ponlllt.l CUi.lIl-
uo Dios quiere castigar los reyes los embriaga, y cuando
quiere aniquilarlos los ciega. Todos los caminos les condu-
Mn entonces la muerte.
tos cien mil hijos de S. Luis pasan el Bidasoa: la t r a i ~
cion siembra de flores su camino, ya que fa Providencia,
negndoles la lucha que hace glorioso el vencimiento, no
(1uiso que la victoria,' c.:'m1Jlice de su crimen, los' Ciese eo'l!'
laureles. Entre tanto e congreso nacional, que touo lo vea
perdido menos el honor;: camin tristemente Mcia la ciu-
dad famosa que habia sido la cuna y' que iha ser elseplll-
cro de la libertad ue Espaa. Solo Cdiz lJodia seI"virla de
tumba, porque solo all no d-ebia ser insultada su remoria
por los vndalos que recogieron su herencia, y solo all po-
Jia reclinar su frente al abrigo de sus gloriosos recuerdos.
Los padres de la patria en aquella crisis terrible n dejaron
ue cumplir ni un solo instante con sus mas sagrados debe-
res, y solo dejaron sus sillas para ennoblecerse con la
proscripciori, vigorizarse con el infortunio, y santificar
con su presencia las crceles manchadas antes' con el cr-
men (1 l.
(1) La Constitucion de Cdlz es un prohlema que est todava por resolvel',
si se atiende' ra diversidad de pal'eceres de que es objcto, y l a ~ pasiones
'Iue aun coucita; Debe ocupar ciertamente un rango distinguido' entro las
instituciones humanas la qUl' es suficientemente poderosa para excitar cuando
ya no existe tantas esperanzas, aunque sean quiml'icas, y tantos temol'es,
aunque aparezcan infundados, porque solo las ideas grandes y generosas pue-
den dominar las masas, ora obedezcan su dlreccion, ya resistan su im-
pulso; Pero las reacciones polilicas que todo lo secan, que conducen las so-
ciedades un segUl"O naufragio, y que cubren siempre la verdad con un
velo que la desfigura y la empaa, han impedido que basta abora se haya juz-
gado la Constitucion con la imparcialidad' de la historia. Unos, ciegos ado-
radores de los principios que la sirven de base, ,la tienen siempre presente en
su corazon y en sus recuerdos, como en los altares de las divinidades anti-
guas brillaba sin apagarse jams el fuego sagrado de \" esta: ella es su por-
venir y BU 'esperanza, y 8US ojos la miran como el Upo de la perfeccion, y
como el lilas firme fUlldameuto denucstra reu'cllcracioll poltica; otros la COII-
=40=
Entre tanto la Grecia prolongaba su gloriosa ,lucha y
crecia la sombra de, las disensiones de los. tiranos del
sideran como el grmen fecundo de espantosas tempestades, de convulsiones
violentas, y como el anuncio fatdico de que es llegada la hora de la disolu-
cion" y d'eque se avanza el caos para envolvernos en su noche. El autor de
estas consideraciones no pertenece ningun partido, y habiendo nacido dema-
siado 'tard para tener agravios que vengar pasiones que satisfacer, puede
cons\derar la Constitucion como un monumento de gloria sin que le ofusque
su brillo, apreciando sus defectos sin exagerar sus errores. Mi corazon no
simpatizar jams con los que la desprecian, pero mi conciencia no me per-
mite, quemar incienso en sus altares.
Las .constituciones son las formas con que se revisten las sociedades en los
distintos periodos de su historia y su existencia; y como las formas no exis-
ten por si mismas, no tienen una belleza que las sea propia, ni pueden ser
consideradas sino. como la expresion de las necesidades de los pueblos que
las reciben. No hay una constitucion esencialmente buena, porque no hay
una forma que convenga igualmente todas las sociedades: y no hay una
constitucion esencialmente mala, porque no hay forma ninguna que no
pueda representar, en un periodo dado, las necesidades actuales de un pais.
Las constituciones, pues, no deben examinarse en si mismas, sino en su re-
lacion con las sociedades que las adoptan. Si la razon nos dicta esta verdad,
la histol'ia nos ensea que las sociedades tienden siempre de suyo revestir-
se de la forma que les es propia, y darse la consLitucion que necesitan
para reposarse en un todo armonioso y consistente: asi se observa, que cuando
los pueblos no rayan todavia en la civilizacion, y viven sin vnculos comu-
nes, carecen de una constitucion fija y de uua forma estable. Ni cmo pu-
diera ser de olra manera? No existiendo la sociedad de un modo determina-
do, no puede tampoco adoptar una forma fija, ni encerrarse en un cuadro que
la comprima la limite. Por eso los que buscan una constilucion en los bos-
ques de la antigua Alemania, y aun en el primer perodo de los siglos brbaros,
no saben que buscan un absurdo, y que. encontrarn una quimera: ellos buscan
la forma de la sociedad, y no saben que la sociedad no existe. Pero llega un
tiempo en que en el seno de esas hordas flolantes se eleva un hombre, una cla-
se, una familia, que, alcanzando mas poder que los demas, se constituye
en centro de vida que llama hcia s todas las fuerzas existentes y la imprime
una misma direcciono Entonces este nuevo poder ohra de cierta manera. deter-
minada, que obedece toda la sociedad: esta manera es su forma: esta forma
es su constitucion: y esta constitucion es necesaria, y porque es neCesaria es
buena. Esto no quiere decir que el \lecho primitivo que las sirve de base,
de otro modo, que el poder que domina la sociedad, sea beneficioso para
los asociados; pero si no lo es, el mal no est en la constitucion, sino en el
pueblo que la adopta, y su remedio no se encuentra en una revolucion pol-
tica, sino en una revolucion social: verificada esta, la antigua forma, dejando
de ser necesaria, caducar de suyo, y ocupar su lugar otra nueva conforme
COIl las necesidades de la sociedad regenerada. Esto supuesto, la Constitucion
=41 =
Norte. Ella ha sido objeto de muchas transacciones diplo-
mticas que no son de este lugar, porque no tienen un
de Cdiz solo debe examinarse en sus relaciones con el estado de la sociedad
al liempo de su aparicion en la escena del mundo.
Napoleon invade nuestras provincias, y ellrono de Espaa desaparece, de-
jando esta nacion hurfana y entregada la merced del extranjero. Los
vinculas sociales habian dejado de existir j y como la desigualdad de las con-
diciones no tiene otro origen, habia naufragado con ellos. Pero si el ciudadano
no tenia inters en conservar una sociedad q\le 1;10 existia, el hombre no pudo
olvidar la profanacion de sus hogares donde se refugia siempre como en lo
intimo de la conciencia el sentimiento de la dignidaq humana. Un grito de in-
dignacion, prsago de la victoria, se elev entonces en todos los ngulos de
esta despedazada monarquia. La nacionalidad encontr un defensor en cada
bombre: la venganza un instrumento en ca<;la brazo: la independencia un ba-
luarte en cada pecho. Todo espaol f\l soldada, y tOda la Peninsula im campo
de batalla. Las consecuencias de esta situacion social son fciles de conocerse.
Absorbidos todos los intereses particulares en un inters comun, desaparecie-
ron todas las diferencias, y se form una unida(j armnica y que
debia ser irresistible por el concierto de todas las voluntades: la escala so-
cial , en donde se anudan independientes unas de otras todas las clases que
.constituyen el Estado, desapareci con la ausencia del trono, que formaha su
primer eslabon, y con la presencia de lIn peligro inminente, que las oblig
confundirse reconcentrndose en un solo punto. El sacerdote, que inspirado
por la religion elevaba su voz august! para proclamar la santidad de la
pendencia, no tenia un inters diferente del que postrado sus pies elevaha
sus ojos al cielo pidindole una patri;. j y el magnate, que volaba combatir
para aumentar la gloria que habia heredado de sus ilustres antecesores, no se
creia superior al que, dejando la esteva, regaba los campos con su sangre,
condenndose una muerte oscura con una abnegacion sublime. Un peligro
comun habia abatido todas las eminencias: un esfuerzo comun di todos un
mismo nivel, y los elev la misma altura.
Tal era la nacin que his crles de 1812 debian constituir. Toda ella era pue
blo, y todas las clases hablan ido perderse en l como los arroyos en el
mar. Hecho que, dominando la sazon en la sociedad espaola, debia domi-
nar tlmbien en el cdigo que sus mandatarios preparaban. El principio demo-
crtico domin, y no pudo menos de dominar en la Constitucion de Cdiz,
porque dominaba, y no podia menos de dominar en la nacion espaola. Los
que piensan que las constituciones se encuentran formadas en los libros de los
filsofos como las recetas en los de los mdicos, echarn de menos en la del
ao 12 el equilibrio de poderes que se ha hecho un Ingal' comun entre todos
los aprendices de la politica, que solo estudian' la Inglaterra en vez de es-
tudiar su pais, olvidando siempre que la espontaneidad es el hecho domi-
nante en aquella isla privilegiada, y que esa misma espontaneidad en las ins-
tituciones hace imposible su trasplantacion pueblos que obedecen otras in-
fluencias. El.carcter dominante de la sociedad inglesa en todos los eriorlos
de su historia ha :;ido la existencia en grupos y fracciones. quienes la In-
TOMO l. G
=42=
-carcter poltico. La Rusia al)raz su causi con al'dor, por-
que su levantamiento abria una larga hrecha en el decr-
cha ha conducido' la transaccion, '1 la tr'ansaccion al eqllilibr'io, El- hecho do-
minante de la- sociedad espanla, en el periodo que acano de recorrer, era la
ahsorcion de todos los poderes en la unidad robu,ta que dCl'roc al lirano, ,:De-
hian sus legisladores elevar rango de (loder consliluyenle un hecho que no
exislia en la sociedad? Dehian eSlah,,"cer' una cjmara'de grandes en una na-
cion en donde las circunstancias lo hahian nivelado todo, en donde no hahia
un solo hombr'e que se creyer'a pequeo, y en donde el- flmitc de la ltUl'a era
el alcance de la eSllada? Tamoien- se echar de menos en la r.onslitucion de C-
diz la plenitud de la facultad real, necesaria par a constituir una monarquia:
pero es preciso DO olvidarse de que el lroDo estaha- entonces vaclO, y de que
la- monorquia no era un poder, sino un !'ccuerdo; Las-crtes DO se habian reuni-
do para crear hechos, sino pal'a armonizar los e1Cistentcs: y un rey_cautivo,
(Iue esperaba de la nacion su liberdad, no podia ser constituido en poder, sin
destruir las relaciones necesal'ias de las cosas;, que exi;-en siempl'e !jue ellutor
disponga y el pupilo cumpla-, que el protectol' haga la ley, y que la ohedezca
el que necesita de su ampal'o: los tronos mismos no tienen oll'a legitimidad,
ni reconocen olro'ongen.
Pero si la Gonslitucion de C,jdiz fu lo ql1e debi ser, es decir, apropiada
las circunstancias y la existencia social de la nacion espaola, ella dehi des-
aparecer cuando aqnellas circunstancias pasaron, y esta existencia sI! modific
de una manera difel'ente: por eso cuando el rey suhi al lI'ono, y. de recuerdo
se convirti en hecho, y en hecho pude roso inlluyente, la Consl itucion de C-
diz dej de existir, trasladando sus manos el podel', Salvada- entonces-la inde-
pendencia nacional y l:establecido el curso ordinario-de las-cosas, los intereses
exclusivos y los cuerpos privilegiados comenzaron ti separarse de los intere-
ties comulles y de la masa de la nacion, rompindose aSila unidad-formidable
que habia dado el ser al cdigo de C;idiz--: desde entonces estos intel'eses empe-
zaron ser hostiles entre si ;.'1 no,era dificil prever !Jue conducirian la nacign
:i violentas convnlsiones. El trono, cuyo rededor estaban agrupados todos los
que buscaban victimas-en-quienes vengar su-pasado-ahatimiento, lomola inicia-
tiva dp. una marcha reaccionaria y tortuosa: los hombres ,- que con sus nobles
y generosos esfuerzos pugnaron por constiluira la nacion de una manera con-
forme sus necesidades, se vieron condenados arrastrar una existencia pre-
cal"ia, atormentada con la miseria en el recinto de osouros calabozos. El trono
no sabia que de la Constilucion de Cdiz se hahia escapado un grmen de liber-
tad qU!l se difundia rpidamente por todas las clases del Estado : haberlo sa-
bido ,hubiera usado de la victoria con moderacion, r, tronsigiendo-con la ll-
bertad, la hubiera dado una forma compatible con su existencia, afirmando sus
cimientos, La causa de todos los males que han pesado sobre nuestra patria,
ha sido que ni el pueblo-ni el trono han-sabido transigir: que cada uno de ellos
ha obrado como si el otro no existiera, fluctuando constantemente la nacion en-
tre la soherana popular y el derecho divino; pero es JI/'cciso confesar- que el
trono fu el primero en comenzar la lucha. dando el ejemplo de la proscripcion
que dehia conducirle <i su ruina.
.=45=
pito imperio de Constantinopla, canal abierto su ambicion
desde el tiempo de Catalina n. La Francia y la, Inglaterra
Si el trono no supo usar de la victoria, el pueblo desconoci tambien el modo
de aseITurarla al abrigo de nuevas tempestades. La libertad ['iunfante en 1820
pudo echar hondas raices en el suelo espaol, si los homhres que la proclama-
ron hubieran sabido medir la distancia que separaba la sociedad de entonces,
de la sociedad que conocieron cnando apareci la Conslitucion de Cdiz, En 1812,
el entusiasmo elctrico, producido por el amor la independencia amenazada,
habia formado aquella unidad terrihle y vigorosa que era el hecho dominante
entonces, y que ahsorhia en si todos los que dehian des pues combatirle: el
trono era un recuerdo en la sociedad como en los corazones, y las clases privi-
legiadas dormian en el silencio del olvido. En 1820 estas mismas clases, pasado
el huracan, habian sacudido el polvo, y se ostentaban ufanas al sol del Medio-
dia: el espir'itu de nacionalidad era solo un recuerdo de gloria; y el trono nn
hecho ahsorbente y formidahle. La Iihertad no podia revestir las mismas furmas
en dos sociedades tan contrarias; y la Constitncion del ao 12 adoptada en 1820
fu un anacronismo moral, que debia robar un porvenir la libertad qne na-
cia. Establecida pacifica y espontneamente en la primera poca, no podia do-
minar en la segunda sino por medio de la fuerza, ni sostenerse sino por medio
de una lucha eucarnizada. reniendo por base' un solo hecho y un principio abso-
luto, la victoria misma no pOdia darla la existencia si no arrojaha de la sociedad
los demas hechos, y si no sofocaba los otros principios, suprimiendo asi todos
los obstculos opuestos su dominacion. En este combate de muerte fu vend-
da ; y la lihertad tuvo que arrastrar segunda vez larITos lutos, vlctima de
grandes errores y de agenos extravos. La Constitucion de Cdiz hubiera po-
dido durar largo tiempo pesar de sus errores, si cien mil bayonetas no se
hubieran arrojado en la dudosa balanza; pero no olvidemos que su existencia
solo se hubiera dehido al amor de la libertad que inflamaba todos los espao-
les: si la lihertad que ella encerraba en su seno JlUbiera reunido una forma
mas conveniente al estado social de la nacion , ella hubiera existido pesar de
los cien mil hij()s de San Luis que la sofocaron eu,su cuna. Un pueblo que no
hubiera querido ser libre, no hubiera sufddo un instante una conslitucion tan
democrtica; pero un pueblo que quera la libertad, no la hubiera abando-
nado la merced de cien mil extt'anjeros, si los vicios de su constitucion no
la hubieran inoculado un principio seguro de muerte.
Yo no concluir esta nota sin decir algo sobre los partidos que aun se agi-
tan en Espaa con motivo de la Constitucion de Cdiz. Los hombres que la pre-
dican como el nico puerto de salvacion en la borrasca que corremos, son
necios, porque no la compl'enden, malvados, porque la adoptan como 'ele-
mento destructor. Los que la desprecian son pedautes. Los que la adol'an como
un recuerdo, pero siu aspirar : constituirla en poder, son almas cndidas y ge-
nerosas, quienes es licito reposarse en el bello dia de su aparicion, y en el
pre'stigio que tantas fiores derram sobre su cuna. Entre todos estos hombres
se levanta el filsofo, que la considera como un hecho imposible en la socie-
dad, pero ITlorioso en nuestros anales, y que alli la respeta y la admira, como
uu monumeuto magnifico de libertad, de independencia y de ITloria.
=44=
la tendieron sus brzospara que la Rusia no se vistiese ls
despojos dejados en el campo de batalla. Asinaci ese pro":
tectorado impuro en su origen, y tal vez funesto en sus
consecuencias. Un cetro y una corona han nacido de el.'
Podrn jams aclimatarse en la patria de Focion y Filo-'
pemen? Los tronos no tienen all raices, y un principio re-
publicano duerme tal vez en el seno de aquellas grandes
ruinas.
As la Diplomacia, excediendo en todas partes y en to-
das ocasiones sus lmites trazados por el derecho interna-
cional, invadi la poltica interior, para cuyo arreglo no
habia recibido misio n de las partes contendientes. Debien-
do su origen al poder real, no podia juzgar los pueblos'
sino en virtud del derecho de la fuerza; arrastrada has-
ta las ltimas consecuencias de este principio de los siglos
brbaros, que ella debi destruir, la Diplomacia, como
todas las instituciones que llegan ser tirnicas, dej de
existir como medio, y se constituy en poder, y (lo que es
mas) en poder constituyente.
Poder arbitrario, colosal, que la Providencia ha concedido
solo la justicia que no puede abusar de el, y que las cir-
cunstancias depositan como un hecho en el mas fuerte, cuando
las sociedades, prximas perecer, no pueden salvar su exis-
tencia sino por medio de una tirana terrible aunque mo-
mentnea. Mas el poder constituyente, elevado derecho,
redncido sistema, y ejercido por individuos que ni le ha-
llian recibido de la justicia ni de la sociedad, es nn hecho
monstruoso, arrojado en medio de una civilizacion rica,
fecunda y humana, como la cabeza de Me(lusa en la sala de
un festn. Pero est escrito que as como no hay derecho
contra el derecho, hay fuerza contra la fuerza; y entonces
la segunda, que sirve para repeler la primera, es un ins-
trumento de la justicia, porque su ohjeto es destruir el
=45 =
ohstculo que Re opuso ella, por los mismos ledios
.con que se cre, que son los nicos que la naturaleza la
ofrece.
Como un principio falso es tan fecundo en aberraciones,
la Diplomacia no se conlent con dictar sus leyes la so-
.cedad, proclamando el principio de que los reyes lo son to-
.do, Y que los pueblos no son nada; sino que, trasladando
al derecho publico y social las (lisposiciones del derecho
.privado, invent una especie de minora para las naciones
pequeas, y revisti de una especie (le tutela tirnica las'
grandes. En virtud de este principio, que la Diplomacia no
se ha atrevido proclamar, pero que puede formular el
filsofo, las naciones pequeas se han visto despojadas del
derecho de constituirse, derecho que pas las potencias
de primer rden: es decir, media docena de individuos
encargados por ellas de constituir las menores, segun los
intereses de las que estaban en posesion de su tutela. De-
tepcion infame, que no puede concebirse sino en una socie-
.dad quien la civilizacion solo ha conducido al sofisma, el
desenvolvimiento de la inteligencia una decrepitud pre-
matura . imbcil, y que est condenada arrastrar una
existencia sin dignidad y sin gloria. Los siglos de barbarie,
si estn oscurecidos por costumbres atroces, lo menos esas
costumbres eran fecundas, porque sirvieron de base a la
civilizacion: si estaban manchados con crmenes horribles,
esos crmenes entristecian , pero no degradaban la huma-
ni dad , porque estaban acompaados de una abnegacion ge-
nerosa, y porque nacian del principio, si se quiere exage-
rado, pero siempre vivificador, de la libertad del hombre.
Se ha dicho que el triunfo de la civilizacon consisLe en
que los tratados arreglen las diferencias que solo se arre-
glaron antes con la espada: yo mismo he probado esta ver-
dad; . pero cuaq.do los tratados exceden los lmites que su
=46=
naturaleza les impuso, cuando los hacen personas sin mi-
sion , cuando las sociedades se someten su imperio, la
civilizacion ha perecido. Su triunfo es el dc la humanidad:
la humanidad puede triunfar en las guerras civiles, cn me-
dio de las convulsiones y de las tempestades, que si son tes-
tigos de sus extravos, lo sontambien de su existencia. Pe-
ro cuando la humanidad sufre que se realicen acontecimien-
tos que no son la obra de su voluntad, y sistemas que no
nacen de su inteligencia, la humanidad no triunfa, se sui-
cida. As, la Diplomacia, hija de la civilizacion, la condu-
ce con la sociedad la muerte, si la sociedad y la civiliza-
cion no vuelven a trazarla, con una mano poderosa, los li-
mites que ha traspasado con sus continuas invasiones.
Hubo un momento en que los lmites pudieron ser tra:"
zados, este momento fu el de la revolucion de julio: revo-
lucion inmensa, poderosa, que debi presidir la regene-
racion del mundo, y que vencida por la Diplomacia, merced
su generosidad y mansedum)Jre, se est devorando s
misma, por no haber tenido la conciencia de su poder, yel
sentimiento de su fuerza.
Si el carcter de las naciones puede por los
resultados generales de su existencia poltica y social, y si
en su carcter debe estudiarse su mision , jamas pueblo nin-
guno pudo desconocer menes la suya que el de Francia,
cuya idenlida(l consigo mismo es el hecho lnas evidente de
su historia. Cuando la sociedad moderna aun no existia;
cuando el suelo de la Europa, en vez de eslar pohlado de
naciones, estalla cubierto de tiendas eternamente flotantes,
que apai'ecian y desaparecian con las generaciones que se
abrigaban en ellas, las tribus de los conquistadores, y los
fragmentos de las provincias conquistadas pugna)Jan por
constituirse, y buscaban en vano para ello la unida(l que
pereci en el naufragio de Roma. En de este caos
=47 =
CSllantoso sevi aparecer en las Galias un hombre gigante,
(pIe constituy un imperio, y resolvi el problema. Car}{)-
magno encontr la unidad que la Europa necesitaba, y
rechazando la invasion germnica del Norte, y la invasion
rabe del Mediodia, constituy la sociedad franco-romana,
una, compacta y poderosa, y procur el reposo las (le-
mas para que se constituyeran. Su imperio se desmembr
cuando estuvo confiado la debilidad de sus imbciles des-
cendientes; pero el problema estaba ya resuelto, y el ca-
mino trazado para la sociedad que comenzaba bosquejarse:
y aunque la unidad establecida por l fu pasajera, asegur
al lUediodia su porvenir, haciendo imposible nuevas invasio-
nes peligrosas.
De este hecho primitivo de la historia de Francia resul-
ta: 1. que esta nacon fu la primera en conocer la nece-
sidad del Mediodia de Europa: 2. que fu la primera en
encontrar el medio de satisfacerla: 5.
0
que hahiendo sitIo
la que defendi al Mediodia de las invasiones que le amena-
zahan, se coloc naturalmente al frente de esta parte del
mundo en la carrera de la civilizacion: y 4. o en fin, que su
crcler, despojado del espritu de localidad, se
taha ya revestido de una tendencia generalizada y expansi-
va que explic su mision, y que nos revela su destino.
Cuando las luces renacieron en Europa, los principios filo-
sfics, encontr<;tdos por la civilizacion italiana, inglesa y
alemana, tuvieron que pasar por l para generalizarse y
dominar. Cuando los reyes llegaron la cumhre de su po-
der y de su gloria, la monarqua francesa era la mas s-
li(la y compacta, y, expresamlo mejor que cualquiera otra
las necesidades de su siglo, fu conducida la dominacion.
Cuarid<i el inovimiento filosfico y social huho llegado su
apogeo, cuando en lodos los nimos se arraig la idea de
la necesidad (le una 'revolucin hllllinenle, pero sin tener
=40=
la conciencia de cual debia ser el carcter! la marcha y
el objeto de esta revolucion, .la Francia tom la iniciativa;
y revelando su secreto las naciones se levant con una
fuerza convulsiva, y sobre los escombros de los tiempos pa-
sados escribi los derechos imprescriptibles del hombre,
con la sangre de los reyes; y cuando la libertad y la anar-
qua fueron abismadas en el seno de la gloria, Bonaparte
continu en el mundo la revolucion de Francia.
Su caracter se ha desmentido solamente en la revolu ..
cion de julio; y como es imposible concebir que un pueblo
renuncie de repente su tendencia, sin que un hecho po
de roso no le haya modificado ,este hecho existe, y es la:
Diplomacia: ella dict sus leyes al gabinete de las Tulleras,
y le garantiz su existencia con sus combinaciones. La pos-
teridad las pesar en su balanza; pero como hay ya algunos
hechos concluidos, nosotros podemos juzgarlos con el ca-
rcter que se presentan.
Puesto que el principio expansivo y generalizador existe
en la humanidad, este principio debe estar representado; y
no estndolo ya en el l\'Iediodia, se ha refugiado al Norte
que se presenta como invasor por todas partes. La Polonia,
fu su primera vctima. Los estados de Alemania, la Italia"
la Suiza y el Oriente se encuentran amenazados por sus al''';
mas. y si las analogias que nos ofrece la historia no son ilu-
siones, sus armas deben ser '\'encedoras porque invaden:.
deben ser vencedoras por la misma razon que fu vencedo ...
ra la Francia: por la misma que lo fu Roma: por la misma
que lo fu Alejandro: por la misma que lo ha sido
Si clespues ele haber considerado al Norte echamos una
ojeada all\'Iediodia, guiados por la luz siniestra de los con-
trastes, su cuadro se pintar nuestra imaginacion bajo un
aspecto sombrio.
La Diplomacia, constituida en poder desde que Napo'"
=49=
leon la abandon la sociedad palpitante (Iue habia dominado
con un cetro de hierro, fu bastante poderosa para trazar
la revolucion de julio su esfera de accion, y al espritu p-
blico de la sociedau emancipada los lmites que en otro tiem-
po solo recibi de la victoria. Pero como el espritu expan-
sivo de la Francia era un hecho, que podia ser contrastado,
pero no extinguido por un hecho contrario, su aclividad
volcnica vindose comprimida, se convirti en fascinacion y
delirio, y no encontrando objetos exteriores en que ejerci-
tarse, pugna por devorar la nacion francesa en sus incen-
dios. Solo por este hecho general, y no por el de las asocia-
ciones politicas, pueden explicarse los movimientos febriles
y convulsivos que se han experimentado en Leon, y cuyas
oscilaciones se han comunicado la capital del reino.
En un pueblo en donde las masas han recibido fuertes
sensaciones de terror, de libertad de gloria, en donde es-
tn acostumbrados organizarse bajo el influjo de un nom-
bre, agruparse alrededor de una bandera, en donde han
gustdo ya de las borrascas del foro, mas anlogas las
pasiones de la muchedumbre que la monotona de unaexis-
tencia agostada por el trabajo, y limitada por los hogares
domsticos, todo gobierno es imposible, si no proporciona
estas masas un alimento que baste para ocupar su actividad
saciando su imaginacion y sus pasiones, si no las encade-
na con una argolla de hierro: es decir, que una sociedacl
as constituida solo es susceptible de un despotismo asolante,
de una republica borrascosa, de un gobierno libre y mo:-
derado, pero con una guerra extranjera, que, falta de un
gran sistema de colonizacion, pueda servirla de alimento.
El despotismo es imposible ya en Europa: la replJlica, tal
como la conocieron los antiguos, no puede existir sin es-
clavitud; como la conoce la Amrica, sin un continente vir-
gen y sin una sociedad infante; en fin, como la conoci la
TmlO l. 7
= 50 =
Francia no es posible sino en un momento de lransicion;
porque no tenia por objeto la libertad, sino la destruccion
de todos los intereses creados por el trascurso de los siglos.
Si la re publica est destinada gobernar un diala sociedad
europea, sus elementos sern nuevos como los de su civiliza-
cion; y yo no creo que haya un solo hombre en la Europa que
haya estudiado bastante la sociedad, y penetrado en su por-
venir, para que los haya descubierto y combinado. La Fran-
cia goza del nico gobierno que es posible; pero la Diploma-
cia la ha arrebatado la guerra, que era su condicion necesa-
ria si habia de libertarse de esa fermentacion que la devora.
La Blgica nos ofrece otro ejemplo que sirve para a r a c ~
terizar la Diplomacia. Francesa por sus costumbres, por su
idioma y sus recuerdos, y, sobre todo, francesa por su posi-
cion, la Blgica proclam con aplauso los principios que ha-
bian tl'iunfado en Pars, y conquist su libertad indepen+
dencia, rompiendo como Alejandro el nudo de sus relaciones
con Holanda, y hollando con sus pies una corona. En este
gran movimiento social ella se ostent al mundo con unas
fuerzas hercleas, qne hubieran sido bastantes lJara tener
a raya las invasiones del pueblo vencido, puesto quehabian
sidQ bastantes para constituirla en pueblo vencedor. Pero
la Diplomacia, que ha adoptado por principio que nada
puede verificarse en las sociedades, que ningun h-echo nue ...
vo puede oonquistarse un lugar entre los acontecimientos
humanos, y ,que ningnna combinacion espontanea puede
perturbar la armona de sus meditadas combinaciones, sin
que antes hayan sido reconocidas por ella, y formuladas sis
temticamente por los que estn iniciados en sus profuildos
misterios; la Diplomacia, consecuente COllSi'gO misma, hizo
suya la revolucion de setiembre como habia hecho suya la
revolucion de julio, y la imprimi el mismo carcter que
debia tener por resultado las mismas oonsecuencias.
=51 =
Siendo un hecho concluido ya la separacion de la Blgi-
ca y la Holanda, la Diplomacia se apresur reconocerle,
puesto que no podia impedirle; pero con la precisa condi-,
Con de que habia de abandonar su tendencia expansiva;
tendencia que siempre ha sido su objeto destruir, porque
no estando sujeta al clculo, escapa sus combinaciones.
Ella no habia podido aniquilar esta tendencia en Francia,
porque, formando la base de su carcter, no poda <lesapa ..
recer de su revolucion sin que se aniquilase la sociedad en-
tera, como no podia desaparecer de sus anales sin que se
aniquilase su historia.
Entonces la traz lmites, y dillldola una falsa direccion,
produjo las consecuencias cuyo carcter dominante acabo de
bosquejar. Pero en la Blgica el principio expansivo era un
principio naciente, y tenia su orgen mas bien en la natura-
leza de las ideas proclamadas en su revolucion, que en el ca-
rcter de aquel pueblo. La Diplomacia entonces le sofoc
enteramente: y para impedir que pudiera renacer, le des-
truy en su causa destruyendo la dominacion de las ideas. El
hecho general de la Diplomacia eh la cuestion belga ha sido
reducir una cuestion de principios una cuestion de territo-
rio y de intereses materiales; y su consecuencia necesaria,
destruir en su orgen un entusiasmo fecundo, despojando
la revolucion de su carcter moral, la sociedad de su ener-
ga, al hombre de su dignidad y su heroismo. El pueblo que,
inspirado por la libertad, apareci gigante, dirigido ya por la
Diplomacia apareci pigmeo. Bruselas, que habia visto sus
hijos cubiertos de laureles, pocos momentos despues los re-
cibi cubiertos de ignominia. Los hombres que derramaron
gloriosamente su sangre por el triunfo de un principio, no
tuvieron fuerza para combatir, cuando solo se trat de la
posesion del Luxemburgo la navegacion del Escalda.
Jams se han presentado los ojos del homhre ohserva-
, . .
do!' dos hechos tan conirarios entre si, vifitados en 1111
mismo pueblo, representantes de dos opuestos sistemas,y
existicndo en un mismo perollo de la historia, que puede ya
apreciar su verdadero carcter. Sin duda una revolucion
inmensa hahia trastornado las fuerzas vitales de la sociedarl,
para que apareciese cadavrica, cuando acababa de osten-
tarse llena de vida y 1110vimiento. Y sin emhargo, en Sil
tollo se hallaha tranquilo: ninguna oscilacion vio-
Ienla hahia turhado su armona: los mismos hrazos que ha-
hian levantado so])re escomhros el altar dc la patria, esla-
ban dispuestos a defcnderle, si nuevas tempestades amena-
zahan su existencia. Pero las tempestades se aglomeraron
sohre su horizonte, y sin emhargo no le defendieron. Cul
pues era esta revolucion, real, llUcsto que sus consecuen-
'ciasla proclaman, pero no aparente, porque sus convulsio-
11CS no la indican?
Los hombres superficiales, acostumhrados no ver una
revolucin sino en las oscilaciones anrquicas, no podrn ex""
plicar este fenmeno de la sociedad ])elga: pero el filsofo,
'que sahe que una revolucion es como la divinidad que crea
- aniquila las sociedades con una sola palabra, con sola
desaparicion con su sola presencia; el filsofo, que sahe
esas oscilaciones >pasajeras, que el vulgo distingue con
'el nom])re de revolucion, no son sino sus consecuencias mas
remotas: el filsofo, que, penetrando con su vista en las en-
tI'aas de una sociedad magnficamente orgnizada, sahe dis-
tinguir tal vez un principio de muerte, al mismo tiempo
'que en el seno de una sociedad ruda, horrascosa y salvaje
hn princ1)\io fecundo de vida, no dudar en designar como
nica causa de la degradacion moral instantanea de la Bl-
gica, la desaparicion del dominio de las ideas expansivas de
independencia y libertad, y la presencia de la Diplomacia
'COmo poder, apoyndose sohre todos los intereses materialcs
oe la sociedad emancipallil. Solo la pl'CSCllC desapaJ'icion
!le aquellas ideas pueden elevar un pueblo como por en-.
canto al templo de la gloria, y sumergirle un momento des-
pues en el 10(10 de la ignominia.
Jams !lingun pueblo ni ningun conquistador han hecho
brillar su espada sobre la cerviz del mundo en nombre de,
intereses materiales, sino en nombre de un principio, porque,
siempre hay en las naciones un principio que las domina:
bajo su inspiracion se lanzan los pueblos la arena, nacen
los grandes hombres, marchan las sociedades. Si es un pue-
blo el que le representa, este pueblo inclinar su favor la
balanza de la gloria: as fu Grecia en los campos de l\'Ia-.
raton: as Roma, cuando al mismo tiempo allanaba los mu-,
ros de Cartago y hacia espirar la libertad en Corinto: as
los brharos del Norte, cuando inoculaban en el seno de
una sociedad envilecida el principio de la independencia con
un bautismo de sangre. Si es un hombre, este hombre se-
r un conquistador y ceir una diadema. As Alejandro, que,
debia facilitar Roma la conquista y la asimilacion del
Oriente, march guiado porsu estrella, habiendo encontra-
do en la tumba de Aquiles un recuerdo, y en su instinto la
esperanza: (ls Mahoma ense al rabe vencedor el camino
de todas las naciones, y el ardiente caballo del desierto supo,
salvar sus lmites, y refrescarse con las ondas del Tajo y
las del Indo: as Napoleon, destinado reconcentrar las'
fuerzas vitales de una sociedad desorganizada, ])riIl como)
un meteoro en Egipto, apareci como un gigante en 1\'los-
co\v. Cuando las ideas que representaban estos hombres
y aquellos puehlos abandonaron el dominio del 111llIlllo,.
su estrella se eclips para siempre, y se hundieron en la
tumba.
Si: la razon nos dicta, y la historia nos cnsetia (lile so-'
lo en nombre de la inteligencia se puede dominar, pon{llC
=54=
solo a ella pertenece el dominio absoluto de las societlades.
S: la razon nos dicta, y la historia nos ensea que la inteli-
gencia est representada siempre por un principio en cada
perodo de la sociedad, y que cuando por un extravo cul-
pable por una ignorancia presuntuosa la socie.dad quiere
gobernarse en virtud de otras leyes que las que emanan de
este principio sagrado, y cuando quiere revestirse de otras
fuerzas que las que recibe de l, su destino es pasar como
una sombra, perecer de inanicion, arrastrar una cadena.
As la Blgica, en el ddalo inmenso de com-
Jlinaciones que no nacen del principio que las di el ser, do-
minada por el poder bastardo de una Diplomacia que nada
sabe, y que no comprende la misma sociedad que piensa
que dirige en su delirio, ha perdido la dignidad y el carc-
ter de una nacion que se pertenece a s misma, y ni aun
su historia podr aprenderse en sus anales, sino en los ar-
chivos de una nacion extranjera. La corona de su triunfo
se ha marchitado en su frente. Su nacionalidad es una irri-
sion vergonzosa, y una palabra sin sentido. Su constitucion
y su rey la han venido de Lndres: su existencia material la
esta garantizada por el gabinete de las Tulleras: a ella no
la pertenece sino una bella maana segula de una noche
eterna. Ni cmo pudiera ser capaz de grandes esfuerzos, de
nobles y generosas virtudes una nacion quien la Diploma-
cia ha arrancado de la arena poltica, quien ha despojado
de su ihdividualiclad, quien ha condenado ser teatro pero
nunca actora de los destinos del mundo? En virtud de qu
ttulos, con qu poder, la Diplomacia borra as las naciones
del libro de la vida?
La Diplomacia constituida en poder no solo es tiranica y
absurda, sino impotente para el bien, aun cuando quiera pro-
tlucirle. El principio de tantas calamidades para las nacio-
nr.s no puede derramar beneficios sobre e1 hombre: l est
=,),) =
cOllllenatlo la eslel'ilitlall eomo el crilllen. Todos al feCOl'-
dar su impotencia recuerdan sin duda ti. la desgraciada
Polonia.
Pura como las nieves que la cercan, interesante como
una vctima destinada al sacrificio, tal apareci al universo,
cuando, mirando la Francia y entre los brazos de su ver-
dugo, hizo resonar hasta en el polo el eco de libertad que se
escucha])a en el Sena. Desgarrada por un triunvirato de
naciones que la Diplomacia habia abortado y que consin-
ti la Diplomacia, ella se levant de su sepulcro con-
tra sus opresores como un remordimiento aterrador: p o r ~
tIue si ellos habian podido lanzarla en la tumba, la li-
hertad y la religion pudieron arrancarla de su letargo, y
revestirla de una aureola de gloria: su aparicion ha sido
breve, pero el instante en que brill fu magnifico y subli-
me: las oleadas (le los descendientes de los antiguos trta-
ros se estrellaron ante los pies de la hija de la civilizacion
moderna: ella visti un momento de luz aquel horizonte
sombro: el hroe ante quien se aplan el Balkan, y ante
([uien tembl Bizancio, vi secarse sus laureles en aquella
lucha ignoble, detenido en su carrera por la mano de uu
asesino por la clera del cielo. Pero su vida, que fu
UIla lucha ,constante, era tambien una agona prolongada.
En vano tendi sus manos la Europa: la Europa no tenia
mas que lgrimas que ofrecerla en holocausto: la Diploma-
cia no supo encontrar un remedio para su infortunio en sus
combinaciones. En vano los pueblos quisieron lanzarse en la
arena: ,la Diplomacia traz su rededor un crculo inflexi-
1)le: ni un solo navo surc las ondas del Baltico para sos-
tener en aquellas regiones apartadas la libertad espirall-
te. Mientras que en la cmara francesa comhatida de un fu-
ror impotente resonaban aquellas palahras memorahles "la
Ilacionalidad de Polonia no perecera , el pi del cosaco la
=56=
hollaha sin puuor entre la sangre y el lodo, los muros ue
Varsovia se allanaban, como los de un templo quien la
divinidae1 ha ahandonae1o, y el pual del trtaro se clava-
ba en el seno de la virgen sohre cuya frente se agitahan las
palmas de la gloria, y que, cuhierta con sus ensangrenta-
das tocas, haj otra vez al sepulcro ceflida con la corona
del martirio. Ella reposar en su sueflo, hasta que, evocada
otra vez por los principios mgicos que solo constituyen su
nacionalidad, se levante ensangrentada y vengadora, y per-
siga su tirano aun en medio de sus trnmfos, siempre unida
su existencia como un cncer, que har terrihle su agona y
dolorosa su muerte. Entre tanto los hijos de esa nacion sin
ventura recorren la Europa, victimas de una nohle proscrip-
cion, pidiendo el pan de la piedad de mano del extranjero,
y encantando su coraion y sus oidos, no como los hijos de
Atenas con las tragedias ele Euripides, sino con la relacion de
sus maravillosas acciones, con la pintura animada de su glo-
rioso infortunio, contando al husped que los recihe la pro-
fanacion de sus hogares, el triste duelo de sus esposas, la
servidumhre de sus hermanos, yel fin sangriento de su Po-
lonia adorada, que luch en vano contra un funesto destino.
Con la Polonia ha desaparecie10 la nica harrera que e1e-
feneHa la Europa de la Rusia, elestinada crecer y en-
grandecerse con los despojos del mundo, y quien todos
los caminos, el de Pars como el de Constantinopla, condu-
cen la dominacion. Pero las consecuencias mas fatales de
la poltica elel Mediodia en sus relaciones con el Norte no han
sido inclinar la balanza favor del autcrata de las Rusias,
y ahrirse sus devastadoras invasiones (Jon la desaparicion
de sus fronteras naturales, sino herir de paralizacion y de
muerte las sociedades que crecian hajo su amparo, y en-
cadenar en ellas un volean, cuyo principio disolvente est
clevol't.'ll1dolas con espanlosos progresos.
=57 =
Si Pars, Varsovia y Bruselas han sido los principales
teatros de los triunfos de la Diplomacia, su accion se ha
extendido sobre todo el Mediodia de Europa, de una mane-
ra funesta para su porvenir amenazado. Todo sistema tien
de la unidad, porque en la unidad est su fuerza. El
Norte, con un instinto admirable de su conservacion, solo
est dominado por un principio, se mueve por una sola vo-
luntad, y presenta en todas sus combinaciones el cuadro
de una maravillosa armona. Solo la Polonia se atrevi
arrojar en medio de aquella unidad compacta un nuevo
principio y una voluntad independiente. La Polonia ha. de-
jado de existir. Los estados pequeos de Alemania dieron el
ejemplo de una noble resistencia las invasiones del poder:
la Dieta reunida lanz un anatema sobre ellos, y el con-
greso, que delibera en Viena en el momento en que yo es-
cribo, se ocupa en absorher en la gran unidad del Norte
los peligrosos gl'menes de innovaciones que entorpecian su
marcha. Tranquilo el corazon de sus vastas regiones, el
Norte dirige sus ambiciosas miradas bcia ell\iediodia, da
su voto en sus agitados debates, y paraliza su accion con
su terrible veto. Sus &guilas se reposan en Italia: D. l\ii-
guel ha sido su representante en Portugal. Colocado en
esta posicion formidable, mira con indiferencia las oleaclas
espantosas que se levantan en la sociedad francesa, seguro
de que no llegarn hasta su trono, y que se devorarn en
sus esfuerzos impotentes. Entre tanto, su vista se dirige h-
cia el mar Negro, se (letiene en el Bsforo que le espera
lmra entregarle la esposa prometida, y seguro de su triunfo ....
la prepara el manto nupcial, disponindose para recibir
en dote ell\Iediterrneo y el Oriente.
Estudiando el origen de su fuerza, es fcil conocer que
esta consiste en que, dominado por un solo principio y
una sola voluntad, la Diplomacia all no se ha constituido
TOMO l. B
= 58=
en pOller; y contentandose con reconocer aquella volunt.all'
y aquel principio, obra siempre guiada por sus inspiracio-
nes, sin permitirse modificarle ni aun el) sus mas remo-
tas consecuencias .
. El cuadro que presenta el Mediodia es menos lisonjero,
y el porvenir que le espera mas sombrio. Cuando la re-
volucion de julio se apareci los ojos de todos los pueblos
de la Europa, ninguno crey que aquella gran catstrofe
de la legitimidad, y aquella gran victoria de un pueIllo
que se mir soberano, se re (lucira la catstrofe de Cr-
los X y la victoria de la Carta. As como la restauracion
no habia si(lo solamente una restauracion de personas, sino
una restauracion de principios, la revolucion de julio de-
bi tener el carcter de una revolucion en las ideas: as
como aquella arregl la Europa, segun su principio tradi...,
cional, parecia que esta dehia arreglarla segun su princi-
pio conquistado. Se equivoc la Europa cuando pens que
la restauracion destronada debia arrastrar en su caida el
principio de su existencia? se equivoc en pensar que otro
principio debia ocupar el trono que abandonaba el prime-
ro, as como le ocupaba otra persona? se equivoc en
pensar que este nuevo principio, llamado la dominacion
de la Francia, estaba llamado la dominacion del l\'Iedio-
tIia, como el principio representado por la restauracion,
como el representado por Bonaparte, como el representa-
do por la revolucion de 89, como el que representaron
Luis XIV y Richelieu, en fin, como todos 'los principios que
han dominado aquella sociedad, representante siempre de
las necesidades morales de la Europa? O debia creer que
la desaparicion de un trono sustentado por cien generacio-
nes era un acontecimiento vulgar arrojado en medio de
los acontecimientos humanos sin mas causa que una infrac-:-
don la ley, sin mas consecuencias que una mudanza de
=59=
personas? No: la Europa no debia creerlo as; porque ni la
Europa ni el sentido comun conciben un hecho contrario
todos los antecedentes de la historia que es la humanidad,
idntica siempre consigo misma en medio de la diversidad
de sus revoluciones, pero la Diplomacia lo crey, y todos
han visto las consecuencias de sus principios en las dos na-
ciones que fueron el teatro de su triunfo: sus consecuen-
cias en la poltica general del Mediodia no han sido menos
tlesastrosas.
Declarando la Francia que ella no se pondra su fren-
te, la Francia de julio no solo abdic su poder y renunci
su corona, sino que falt una obligacion moral, sagra-
da para los pueblos como para el hombre. El Mediodia la
habia mirado siempre conduciendo su marcha por medio ele
los siglos, expresando sus necesidades como sus ideas, y
extendiendo su clominacion por medio de la inteligencia
por medio de las armas. Era moral su desercion, en el
momento en que el Norte gravitaba sobre ell\lediodia con
todo el peso de su unidad irresistible? La Francia tenia el
derecho de renunciar su gloria por respetar el tratado
de Viena: pero tenia el derecho de sacrificar la Diplo-
macia una hecatombe de pueblos? El Mediodia se encontr
sin un principio. El de la restauracion habia ya naufraga-
do: la revolucion de julio no ha podido formular el que
{lebia sucederle. No gobernado por un principio, yo no
encuentro el Mediodia, sino naciones meridionales, abando-
nadas su individualidad y sumergidas en el caos. La Di-
plomacia, creyendo que hace marchar las naciones, las
ha hecho retrogradar hasta los siglos medios. Pasando la
confusion de las cosas las palabras, el lenguaje de este
siglo ser ininteligible para la posteridad. A la Blgica se
la llama independiente, cuando lo recibe todo de manos
extranjeras: 1(1 Francia poderosa, cuando se somete un
= (;0=
tratado qne caus su ignominia, y cuando renuncia la pre-
sidencia en el banquete de los pueblos: la Inglaterra sa-
gaz, lll'ofunda y previsora, cuando los Dardanelos se cier-
ran su 11ahellon. Todos los principios, todos los elemen-
tos coexisten en ellUediodia de la Europa, como coexistian
en la confusion anrquica de la eda{l media; D. Miguel y
Luis Felipe; Brougham y Calomarde : dentro de los muros,
de una misma ciudad, aqu se afila la espada del republica-,
no , y mas all la cuchilla del verdugo: entre tanto la Di-
plomacia, cree que ha constituido la sociedad, y se admi-
ra en sus combinaciones.
Pero el filsofo puede preguntar: es este el camino que,
conduce una regeneracion, el que conduce una anar-
qua? Estos sntomas, esta confusion, estas oscilaciones,
anuncian una nueva aurora, son precursores de muer-
te? Y sobre todo, con estos elementos hetereogneos y en-
contrados podra el :Mediodia resistir las invasiones del
Norte? Sin un principio que les guie podr ser uno jamas?
y si la hora del combate sonara para las naciones quin
conducira las del Mediodia de Europa . las orillas del
Rin? La Francia ha renunciado . su mision, quin saltar
. la arena para levantar la maza de Hrcules que debe he-
rir al coloso? Cuando el hombre de bien, cuyo corazon 31'-,
de con el amor de la humanidad y de su patria, busca la.
resolucion de este problema espantoso, el porvenir se pre-.
senta ante l cubierto con un velo fnebre, y cree mar-
char sobre el horde de un abismo, el de un inmenso s e ~
pulcro.
Pero . lo menos el tratado de Viena al que todo se sa-
crifica, tiene una existencia asegurada? Pueden cre-,
cer a su sombra las naciones? Polonia responder., des-;
de su tumba: ,la Blgica tiene una existencia que su so-,
plo de vida no la ha comunicado. La Suiza; cuya neu-,
= fH =
tralidatl el declar sagrada, teme en esle momento por su
territorio amenazado de extranjeros que le cercan. El tra-:-
tad de Viena es un fantasma: pero so])re sus ruinas ni n-
gun principio se ha proclamado, que pueda reunir bajo de
su bandera los restos de este naufragio social, estable cien-
110 su armona. La "Europa de julio es un gran cometa, que
arrojmlo por una revolucion de su rbita, flucta vacilante
en el vaco, y que, fuera de todo sistema planetario, marcha
sin (lireccion y sin concierto una segura ruina, si la mano
de Dios no le tletiene , y no vuelve trazarle su
Pero lo menos si los pueblos perecen podr salvarse
el trono de julio? Un orador filsofo ha dicho en la cmara
francesa, que treinta y dos millones de hombres no pue-
den hacer un rey: esta verdad es profunda: ella quiere
decir que jamas la fuerza puede crear el poder: que jamas
el derecho puede na,cer de un hecho que otro hecho des-
truira; que la legitimidad, en fin, es necesaria los reyes.
Pero esta palabra de que se ha abusado tanto, merece que
se la explique. La legitimidad aplicada una accion parti-
es la conformidad de esta accion con las leyes posi-
tivas. I ... a legitimidad aplicada un soberano, es la con-
-forinidad de sus acciones pblicas con la justicia, que si
bien es siempre una, no por eso deja de ser diversa en sus
aplicaciones las sociedades modificadas por los siglos. En
:calla poca de la historia la justicia est represen lada por
-el principio llamado a la dominacion, que es la expresion
"viviente de la armona enlre el derecho absoluto y las ne-
cesidades sociales: el poder que representa este principio,
el que conserva esta armona es el solo legitimo sobre la
tierra. El poder de un conquistador puede ser legitimo, si
representa aquel principio dominante; pero su legitimidad
no nacer;\. de la fuerza, sino del principio encarnado en l:
aquella misma ferza que le condujo al trono no era suya,
=62=
sino de la sociedad, que, como poseedoi' de aquel princi.:.
pio, supo regir y comprender.
Considerada bajo este aspecto, la legitimidad de Ear-
los X no pas, sino cuando dej de ser legtima, si puede
decirse as: es decir; que no pas sino cuando apoyndose
en un principio absoluto, dej de recibir las modificaciones
de los siglos, que son la condicion necesaria de su existen-
cia. En el mundo no hay mas que una legitimidad absoluta:
esta existe sin duda en Dios: pero solo en Dios existe. Los
reyes, que se proclaman revestidos de un derecho divino,
no saben que al absurdo aaden la blasfemia; y sobre todo
no saben que los pueblos castigan con mas severidad un
absurdo, que las leyes un crimen. El poder que no
senta el principio dominante de la sociedad no solament6
es ilegitimo, sino que tambien es dbil: no
do la sociedad, no puede electrizarIa, haciendo que se
realicen como por encanto todas sus exigencias: no puede'
llamar hcia s todas sus fuerzas vitales; y no tenindolas
en su mano para construir la fuerza pblica, ellas se agi-
tan sin direccion y sin sistema, y producen los trastornos
y las revoluciones. Si el trono de Francia sigue apoyado
en un hecho, y no se apodera de un principio, su existen-
cia ser efimera y borrascosa, y cuando llegue desapare-
cer, habr desaparecido para siempre.
Pero la Diplomacia, que, sometiendo el principio qU6
debia gobernar el Mediodia al tratado de Viena que por to.,.
das partes se retira de la escena del mundo, ha hecho im-
posible la existencia de una unidad compacta que pueda re ..
sistir la del Norte, que ha desmoralizado la sociedad y de..,
}Jilitado los tronos, no por eso se considera vencida, y cree
que apoyndose estos en los intereses materiales de las cla-
ses del Estado, y armonizando los pueblos por medio de
sus intereses materiales reciprocos, podr encontrarse esa
=6;)=
unidad ({ue se busca; y que con ella el l\'lediollia podr in-
clinar su favor la balanza. Vana .ilusionl La tendencia de
lodos los intereses materiales es complicarse y subdivi-
dirse: su efecto individualizar y disolver. Una sociedad no
puede estar fundada sobre ellos; porque la movilidad ele sus
trasformaciones solo puede producir una agregacion mo-
menti'mea, pero jams una sociedad permanente. La socie-
dad no existe sino entre las inteligencias: la lucha no existe
sino entre las necesidades. Por eso una idea es un princi-
pio de cohesion; un inters, n principio disolvente. Por
aquella pertenece el hombre la humanidad; por ste se
pertenece s mismo: y solo por la coexistencia de estos dos
elementos, pueden explicarse la libertad y el poder. As la
Diplomacia, invocando los intereses materiales para reorga-
nizar la sociedad, la desorganiza y la disuelve. Arquimedes
pedia una palanca para mover el universo: dadme m IDI
principio, yo constituir las sociedades.
Pel'o la Diplomacia que como todo poder que perece
est eondenado al absurdo, lejos de abandonar sus teoras,
aclopta todas sus consecuencias; y despues de haber renun.,.
ciado una lucha que tenia por objeto la libertad, arrojl
el guante del desafo en la cuestion del Oriente. Cuestion
inmensa y que encierra en su seno el porvenir del mun-
do: cuestion inmensa que la Diplomacia en su decrepitud
no sabe resolver, ni aun puede concebir. lleducindola al
cuadro mezquino de sus combinaciones, la considera como
una cuestion de intereses materiales, y la adopta sin sa-
ber que es una cuestion que llamar la arena todos los
grandes lll'incipios, cuyos grmenes se han desenvuelto en
todas las pocas de la historia en el seno de la humani.,.
(\a(l. j Cmo! los principios que con una fuerza irresistihle
sr, reproducen en todos los puntos del globo, que luchan
igualmente en Pars y en Varsovia, en la antigua y podc-
=64=
rosa Alemania y en el espiran le Portugal: los principios,
que, absorbindolo todo con su fuerza de asimilacion, apa-
recen en todas las cuestiones por extraas que les sean,
que se revisten de todas las formas para combatir en to-
dos los teatros, que fascinan todas las imaginaciones se
retiraran de la escena, cuando todo un mundo se desplo-
ma, y un mundo que les di el ser? Los pueblos de la
Europa se disputaran el trono vacante del Oriente, y los
principios no se abrirn camino para dominar all las so-
ciedades? Ellos, contemporneos de los siglos, conocen
mejor que los pueblos de la Europa aquellas vastas regio-
nes, teatro un tiempo de sus mayores combates: all iodo
recuerda sus triunfos, todo indica su dominacion: ellos
nos dieron las instituciones de aquellos pueblos antiguos,
nos han explicado su gloria: ellos nos llevarn sobre su
tumba; y mientras que nuestros ejrcitos, huspedes en
aquellos lugares, se disputen una victoria que no pueden
dar las armas, ellos y ellos solos engendrarn el porvenir.
En vano la Diplomacia quiere arrojarlos del trono del mun-
do; el mundo les pertenece: en vano los borra de sus tra":
tados; eUos estn escritos en las frentes de los pueblos.
El Norte, que conoce mejor el valor de los principios,
y que se alista bajo de sus banderas; el Norte no piensa
como nosotros que los intereses materiales deben presidir
sus determinaciones. El Austria olvida que tiene delante
de s a Constantinopla, y sacrifica sus principios su in-
ters: este sacrificio no es fantico, porque los gabinetes
ni tienen f, ni pasiones: es el resultado de un calculo
profundo, que la hace concebir que. el engrandecimiento
de la libertad le sera mas funesto que el de la Rusia,
porque las conquistas de un principio son mas absolutas, y
sobre todo mas durables que las de la fuerza: ella sabe muy
bien que un pueblo conducido por una idea que domina,
= 65 =
es mas terrible que un pueblo conducido por una espada
vencedora: en fin, ella sabe muy bien que en la cuestion
de Oriente los principios aparecern en primer trmino del
cuadro, como en lodas las cuestiones, con sola la diferen-
cia de que se agitarn en un campo mas ancho, y en una
escala mas grande. El Austria sabe todo lo que la Diplo-
macia ignora, y sofocando su individualizacion, se absorbe
en la terrible unidad que nos amenaza, como un hbil
general que se replega desde la vanguardia hasta en su es-
pesa falange, para precipitarse sobre el enemigo con una
fuerza irresistihle. Cuando suene la hora del combate el
Norte levantar su voz, proclamar su principio, y est
seguro de encontrar ecos que le respondan: mandar sus
guilas volar, y encontrar ejrcitos que las sigan.
Yo creo que la cuestion de Oriente es solo una cuestion
para la Diplomacia. Cuando el imperio otomano deje de
existir, su trono no estar un momento vaco. As la his-
toria, que no nos ha pintado en sus pginas la desapari-
cion de un solo imperio sino precedida de grandes cats-
trofes y guerras sangrientas, contar nuestros hijos que
un mundo desapareci sin convulsiones. La Diplomacia
puede felicitarse con el triunfo de sus filantrpicos senti-
mientos: ellahahr entonces llegado al lmite de la civili-
zacion; y la posteridad agradecida nunca elogiar bastante
la inmensidad de su genio, y la profundidall de sus com-
binaciones.
Aunque esta es mi opinion particular, yo debo supo-
ner la existencia de la crisis para juzgar de los medios que
la Diplomacia tiene en su poder para resistir al Norte.
Considerando esta cuestion como una cueslion de intere-
ses materiales, ella l)odr invocarlos en el momento (Lel
peligro; pero los puehlos no respondern su voz: el en-
tllsiasmo no se ll1[lll(la, Y solo pueden lwoducirle los prin-
'!'())!O lo 9
= lG =
cipios. La libertad, la ilHlepeIltlencia, la religion y la glo-
ria han producido lodos los hroes, han inspirado todos
los conquistadores, han sostenido todos los mrtires: el
inLers no ha producido sino el letargo que adormece, y
el egoismo que mata .. Todos los hombres, todas las nacio-
nes que han dejado una huella estampada en el seno de los
siglos al travs de su gloriosa carrera, han crecido la
sombra de aquellos principios regeneradores: dnde se
oculta el pueblo que ha hecho una cosa grande en nombre
del inters? La historia no le ha visto pasar, ni su nombre
se encuentra en los archivos de la Diplomacia.
Si (lespues de haberla considerado en sus efectos en
Blgica, en Pars, en el Mediodia de EUl'opa tal como ha
salido de sus manos, en sus relaciones con el Norte, y en
su posicion con respecto la cuestion del Oriente, echa-
mos una ojeada sobre el vecino reino de Portugal, que
puede considerarse como la expresion mas animada, la
emanacion mas pura del carcter de todas sus cornhiila-
ciones, hasta el momento en que nuestras armas victorio-
sas le han dado una nueva vida, esta ojeada ser lugubre
como la que se dirige sobre un vasto cementerio, en (lon-
de, evocados por las furias, lucharan al resplandor de fan-
tsticas hogueras los huesos animados de razas que fueron
enemigas, y que aun en la tumba conservan las. convul,..
siones de su sangriento fanatismo, con el sello de su r e ~ r o
hacion. Nuestros ojos estn familiarizados con la sangre, y
acostumbrados reposarse sobre estriles ruinas: nosotros
hemos visto al despotismo y al crimen triunfar sobre la
libertad y la virtud: hemos visto la anarquia invadir las
sociedades, la (lisolucion comhatirlas y hacerlas retro-
,gradar hasta el primitivo caos: nuestros ojos han visto la
lucha de todos los elementos, y las tempestades no nos
asombran: siempre en medio de su horror se ha escncha-
= 67 =
do alguna voz sublime, siempre en medio de su lucha ha
aparecido alguna idea regeneradora, algun bello, carcter
que ha servido de protesta solemne contra la sangre der-
ramada, y de inefab.le consuelo la doliente humanidad:
pero el espectculo del embrutecimiento y del crmen en-
tronizados en un pueblo, sin que se escuche una sola p r o ~
testa en nombre de la civilizacion; el- espectculo de esa
servidumbre silenciosa, de ese cielo sin una estrella, de
ese abismo sin fondo, de ese horizonte sin esperanza y sin
luz; oh! ese espectculo es desolante y horroroso para el
hombre, como la idea de la nada que no se atreve con-
cebir. Parece que la Providencia habia retirado su vista de
ese pueblo, y le habia cubierto de una eterna noche, para
que ofreciese el espectculo del despotismo en toda su
fealdad, y sirviese de una leccion terrible la Europa
que le ha contemplado con espanto. Hay algo de repug-
nante y de funesto en considerar esa nacion sola en me-
dio de las demas naciones; ese destino cumplindose por
si solo, sin entrar en el cuadro de los destinos de la hu-
manidad; ese pueblo que buscaba quien se pusiera su
frente, y le dirigiera en su embriaguez, y que encontrn-
dose en su vrtigo con un prncipe que las tempestades
arrojaron como -una furia en medio de su carrera, le abra-
z con convulsiones de brbaro gozo, porque una voz in-
terior le decia, como al que meditando un crimen mira
aparecerse un asesino: Este es tu hombre ..... ; Y si dejan-
do de considerar ese hombre y esa nacion, echamos
una ojeada sobre los vinculos que los unieron, estos vincu-
los no tenian nada de humanos: eran los que existen entre
el asesino y el pual: ellos no se formaron bajo los aus-
picios del cielo, sino bajo los auspicios del delito que fu
su nlmen; y nuestro pecho se oprimia dolorosamente con
su existencia, como si respirara en Ulla atmsfera en que
= fl =
ha respirado un fratricida, en que se ha cometido un in-
cesto, sobrecargada con los vapores de sangre IIue der-
'am una mano impa manchada con un crmen nefando.
Al considerar el enlace de ese hom]n'e con esa nacion, nos
parecia mirar un monsLruo alH'azado con un esqueleLo
el) el seno de un sepulcro.
Tal es el cuadro que ha ofrecido hasta poco hit esa na-
cion desgraciada, cuyos hijos, cubiertos de miseria y ve-
getando en el cieno de la degradacion, no excitan en los
que los contemplan sino el horror de su desUno, y en
cuya frente se descuhre una mancha eterna de sangre,
que se refleja de un modo espantoso sohre las naciones ci-
vilizadas, cmplices de sus crmenes y de sus extravos,
que no han sahido evitar.
Si el principio ahsurdo de la minora en algunas na-
ciones y de la tutela en otras, adoptado por la Diploma-
cia, puede aplicarse alguna vez sin que su aplicacion sea
un crmen, el estado de Portugal con respecto los de-
mas es Lados de Europa, hacia no solamente disculpahle
sino necesaria esta aplicacion en sus negocios interiores.
El principio es ahsurdo porque es tirnico; y es LIrnico
IJorque se apoya en la fuerza. Se concihe hien que el 1)0-
del' social, creado para proteger al dhil contra el opre-
sor por medio de la fuerza puhlica depositada en sus ma-
nos, haya puesto ' los dhiles bajo la tutela' de los fuer-
tes; porque dominando con la fuerza puhlica todas las
fuerzas de los particulares, puede imprimirlas una direc-
cion tuLelar, remediar sus abusos y castigar sus extravos.
La tutela es justa en el deI'echo civil, porque la ley que
la crea domina igualmente sohre el pupilo y el tutor: de-
,]iendo su orgen la fuerza de la ley, y no la de los
homhres, el principio se ennoblece con su origen, y la
jl1sticia y la humanidad le adoptan elevndole al rango de
= (in =
prinCIpIO eminentemente conservador y social. La tutela,
as considerada, impone una o])ligacion en el que la ejer-
ce, y es un derecho en el pupilo, que encuentra una ga-
ranta suficiente en la resl)Onsahilitlacl que las leyes impo-
nen sohre el tutor: pero este principio trasladado del c-
digo de las leyes civiles al de las leyes internacionales es
monstruoso, tirnico y absurdo. Declarndose las naciones
de primer rden tutoras de las pequeflas, se arrogan un
derecho, cuando la tutela debe ser uua ohligacion: no
e'stando limitado su ejercicio por una ley que represen le
una fuerza superior la suya, su tendencia es siempre
hcia la tirana, porque es un poder sin responsabilidad:
as la Diplomacia, confundiendo todos los principios y tras-
tornando todas las relaciones, nos ha conducido al princi-
pio de la fuerza, nico resultado de sus sublimes teoras,
que no pueden dominar al munclo sino sumitmdole en el
caos.
Pero :lo menos ser cierto que las naCIOnes peque-
lias, como los individuos menores, necesitan del apoyo de
un tutor para la geslion de sus intereses, y la satisfaccion
de sus necesidades sociales? Ser cierto que les es nega:'
da la capacidad intelectual que necesitan para cumplir su
destino? La historia desmiente en sus anales este sistema
monstruoso, y se ha complacido en pintarnos los estados
pequeos ocupando un vasto espacio en el mundo por me-
dio de su inteligencia y de su actividad. Las pequeflas
repblicas de la Grecia dominaron al coloso que las ahsor-
hi, sujetndole al yugo de su civilizacion y de sus leyes,
ya que no la robustez de sus brazos y al imperio de sus
armas. Cuando la Europa moderna aun estaba sumida en
la lmrbarie, las pequelias repblicas de Italia anunciaron
al mundo que iba renacer la luz en medio de aquella
noche somhria.; y cuando los grandes Estados que hoy es-
=70=
tn al frente de los destinos de Europa se fecundaban en
el seno oscuro de un lejano porvenir, ellas se habian ya
constituido en grupos pequeos pero animados, y cuando
aquellos aparecieron en su infancia, ellas rayaban en la
virilidad. La razon, conforme siempre con la historia, nos
ensea, que en el mundo moral un todo es igual otro
todo; y que el Ser Supremo, al animar con su soplo de
vida las sociedades humanas, no ha contado los seres
que se encerraban en ellas para condenar las unas
una existencia imbcil, y depositar en las otras con el
monopolio de la inteligencia el cetro de la dominacion.
Pero por desgracia la inteligencia y la justicia que en
el mundo moral dominan siempre, no dominan en las so-
ciedades si no se apoyan en la fuerza. Sin duda el domi-
nio del mundo es su destino, porque el destino del hom-
bre es la perfectibilidad: sin duda las fuerzas vitales de los
pueblos concluyen por servirles de instrumento y de apo-
yo en toda epoca considerable de la historia; pero hay
momentos de vrtigo para las naciones como para el hom-
bre: hay momentos de fascinacion y de delirio, en que las
fuerzas fsicas sacuden el yugo de la inteligencia, pugnan
por destronarla, y combaten la sociedad, que en este sa-
crlego divorcio es arrastrada la anarqua y condenada
la muerte. Pero como las sociedades estn destinadas no
perecer jams, cuando la inteligencia que debe dominar
un pueblo es rechazada por este. pueblo delirante, por
las fuerzas fsicas de otro que se arroja en la balanza, pue-
de llamar si las fuerzas fsicas de otra sociedad que aun
no haya sacudido el yugo de la civilizacion, para que la
sirvan de instrumento contra el principio disolvente que
tiene que rechazar, y que necesariamente tiene que su-
cumbir: porque si Jpiter permiti que los titanes inten-
tasen escalar el Olimpo, no les permiti sentarse en el ban-
= 71 =
quete de los dioses: el destino les habia cOllcedido el COlll-
hate, pero les habia negado la victoria.
En este solo caso la intervencion de una sociedad fuer-
te organizada y poderosa en los negocios interiores de una
nacion dbil y agitada es justa y noble los ojos de la
razon y de la humanidad; pero no debe olvidarse nunca
que la sociedad que interviene es un inslr'umento no un
poder: que viene a servir la inteligencia del puehlo ame-
nazado, no reemplazarle en el trono de que la fuerza le
arroj: que interviniendo cumple con un deber que la ci-
vilizacion la impone, pero que no ejerce un derecho que la
justicia no le d: en fin que 'su accion dehe limitarse re-
mover los obstaculos que se oponian al desenvolvimiento
espontneo de las instituciones de aquel pueblo, que sern
siempre la expresion mas fiel de sus necesidades sociales.
Pero si la intervencion es justa, cuando una socedad se re-
bela contra la inteligencia que la domina, cuando fuerzas
extraas la combaten cmo no lo sera cuando un pueblo
entero renuncia la inteligencia, abre un abismo entre l
y la civilizacion., y presenta en su marcha y sus acciones un
fenmeno moral sin en la historia, que la ra-
zon humana no comprende, que, fuera de todo sistema, es
una individuanzacion monstruosa y repugnante, arrojada en
medio (le la armona de los seres y de las sociedailes, qe
la miran con horror sin poderla concebir?
.. ,
El Mediodia puede comprender al Norte: sus principios,
aunque diversos, estn en la naturaleza, y entran en el
cuadro de la civilizacion; pero D . Miguel y Portugal son un
enigma misterioso qne abruma al entendimiento humano,
que ignorara su existencia si no estuviera manchada de
sangre, y si no se anunciara las naciones como uno de
aquellos fenmenos terribles que las aterran en la ignorancia
tle su primera edad, y de los cuales nada saben, sino que lle-
=72=
van en su seno la destruccion y la muerte. Y sin emIlargo
la Diplomacia ha visto (lesenvolverse el destino de ese pue-
blo bajo sus enlutadas fases, mirndole pasar con una indi-
ferencia estpida, considerndole como un hecho que podia
enlazarse con todos los demas, y no mirando en l sino un
hecho distinto de una distinta civilizacion. Cmo! La Di-
plomacia, que adoptando el principio de una tutela tirnica
y absurda sobre los estados pequeos, cree que no pueden
constituirse por s mismos piensa acaso que lmeden suici-
darse? La DiplOll1acia, que proclama el triunfo de la inteli-
gencia quien pretende servir piensa acaso que existe un
solo pueblo que deba emanciparse impunemente del yugo
de la civilizacion? Harto tiempo los ojos de los hombres ban
visto precipitarse en la arena los ejrcitos para conquistar
los mas dbiles en nombre del mas fuerte, y estahlecer so-
])re el vencido el imperio de la espada: sern menos legtimas
las conquistas de la inteligencia y de la humanidad? No era
generoso, no era noMe, hacer ondear el estandarte de la
civilizacion sobre los muros de Lisboa, como la oliva pacfica
sobre un campo de batalla? No era tiempo ya de que un ra-
yo de esperanza descendiese de aquel cielo sombro, sobre
aqucllos campos de muerte, que pisa solo un fantasma que
fu un pueblo, y que se arrastra penosamente cubierto con
un ropaje ensangrentado? Cinco aos han bastado \m solo
hombre para devorar una nacion 'entera: cinco aos la Eu-
ropa ha visto sin conmoverse esa gran catstrofe, esa horro-
rosa convulsion, y sns ojos han teniclo tiempo de ceharse en
aquel infortunio sin consuelo. Y sin embargo, la Europa no ha
lanzado un grito de indignacion, ni sus manos se han tendido
hcia las playas (le Occidente llenas de un generoso socor-
ro: s.j causada de ese espectculo que llcsuha sobre su con-
ciencia, ha protestado alguna vez en nombre de la humani-
dad, si ha dejado eaer algunas gotas de roco solH'e aquelsne-
=73 =
lo agostatlo, esa proteccion esLeril solo ha pouitloservil' para
prolongar su (lolorosa agona. As un manantial escaso que
se pierde entre inmensos arenales, no puede evitar la muer-
te, y aumenta la desesperacion del caminante sediento.
Si la Europa huhiera seguido hasta cn sus ultimas conse-
cuencias este sistema desastroso, yo no huhiera trazado estas
lincas, ni puhlicado tan dolorosas reflexiones: mi pluma se
huhiera resistido trazar un cuadro culJerto de sombras; el
hombre no puede escribir sin esperanza; cuando sta des-
aparece del horizonte de su vida, l debe envolverse en una
silenciosa desesperacion, y desaparecer con ella en el se-
pulcro.
Pero por fortuna la Providencia, que ha tIado las na-
elones con la vida la perfectibilidad, salle detenerlas en el
limite que las sellara del abismo: ellas, como el hombre,
retroceden espantadas ante la ultima consecuencia de un
ahsurdo. Esta ultima consecuencia para la Diplomacia ha
sido Portugal: el mismo principio que ha presidido sus
comllinaciones con respecto la revolucion de julio, la
de setiembre, y la de Polonia, el mismo que la ha sefiala-
do su conducta en las relaciones con el Norte y en la cues-
tion de Oriente, es el que la ha inspirado la poltica desas-
trosa acloptada con respecto D. Miguel; pero en aquellas
cuestiones el absurdo no era aparente, y estaba velado el
ahismo; en la ultima el absurdo aparece en toda su horri-
ble deformidad, y el abismo se ostenta sin velos que le cu-
bran, en toda su impotente desnudez. La Diplomacia y la
Europa debian retroceder espantadas, y han retrocedido.
El tratado concluido entre Espaa, Francia, Inglaterra
y Portugal para la pacificacion de la pennsula ha sido la
primera protesta de la Diplomacia digna de la civilizacion.
Se ha hablado mucho de este en los peridicos ex-
tranjeros , de los cuales unos como una revo-
TO)IO I. '10
= 74=
lucion en el de Europa, y otros como estril para
la humanidad, ,y aun para las naciones que han provocado
la cudruple yo no s hasta que punto son funda-
das estas conjeturas: espero que el porvenir, poniendo en
claro la extension de este nuevo pacto entre las cuatro na-
ciones, nos pondr en disposicion de juzgar {le su verda-
dera importancia; y solo entonces sa]Jremos si es un trata-
do ms, un primer tratado, base y cimiento de una nue-
va era. La historia sealar la nacion espaola el lugar
que ha conquistado en esta ocasion entre las naciones civi-
lizadas: ella tam]Jien ha arrastrado por diez aflos el saya]
de la servidum]Jre , ha bebido en la copa del oprobio, y ha
vegetado en la degradacion. Pero apenas la mano benfica
de una reina, que el cielo la di para que sembrase de
flores la senda de su vida, ha levantado de su seno la losa
sepulcral, esta nacion vigorosa se ha levantado regenera-
da, casi no se' descubre en su frente la huella de su infor-
tunio, y el primer paso que ha. dado en la carrera de la
civilizacion ha sido dar un voto enrgico en favor de la hu-
manidad, y sostenerle con su espada. Cualquiera que haya
sido la influencia del nuevo tratado en los asuntos de Por-
tugal, la de nuestro ejrcito no puede se' dudosa. El ha
asegurado la corona en las sienes de dos reinas, y ha de-
fendido la libertad de dos naciones. Sus laureles no se se-
caran jams, ni perecer su gloria.
Yo no concluir estas lineas sin echar una ojeada sO]Jre
el nuevo sistema que la Diplomacia debe adoptar, si no est
condenada perecer: porque, no lo olvidemo!i, las revo-
luciones son siempre simultneas, y la institucion que no
se reforma cuando todo varia no tiene un porvenir. El fe-
nmeno mas evidente del Mediodia hasta ahor ha sido la
falta absoluta de unidad y el dominio del principio disol-
vente de la individualizacion: y como consecuencia nece-
=75 =
saria de este fenmeno, una desproporcion alarmanlc en-
tre sus fuerzas y las del Norte. El fcnmeno mas evidente
dell\ledioclia de Europa debe ser de hoy ms la reunion de
, las naciones meridionales bajo una sola bandera, la reor-
ganizacion de la unidad perdida: y como consecuencia ne-
cesaria de este fenmeno, el restablecimiento del equilibrio
entre las fuerzas que un dia deben luchar por el dominio
del mundo y el monopolio de la gloria. La Diplomacia ha
proclamado la unidad que resulta de los intereses materia-
les: en adelante debe proclamar la unidad de princIpios y
adoptarla como base de sus combinaciones. La Diplomacia
ha traspasado sus limites naturales: 1.
0
en su objeto: por-
que habiendo sido este en su origen arreglar las relaciones
exteriores de los estados entre s, desde el congreso de
Viena empez arreglar las relaciones entre los sbditos y
los que los gobernaban: 2.
0
en su car.cter: porque habien-
do servido al principio de instrumento, se elev despues al
rango de poder constituyente; y cmo consecuencia n e ~
cesaria de su nueva posicion no reconoci ningun hecho
que no fuera obra suya, que ella no hubiese modificado
de manera que pudiera reclamarle como su propiedad.
Las sociedades entonces dejaron de pertenecerse . s mis-
mas: las instituciones no fueron el resultado de las necesi-
dades locales de los pueblos que renunciaron . su inteli-
gencia ; sino el resultado de intereses que no eran los su-
yos, de necesiclades que no conocan, de combinaciones
que' ellos no formaban; de la fuerza, en fin, que despues
de haber dominado en los siglos de barbarie, ha dominado,
aunque revestida de otras formas, en un siglo de civiliza-
con. La Diplomacia debe entrar en los lmites trazados por
su naturaleza, y borrados por sus usurpaciones. Su objeto
deber. ser arreglar las relaciones que hayan de existir en-
tre el Mediodia y el Norte: debe reconocer el estado poli-
=7=
lico y social de los pueblos como un hecho independiente
de su poder, como un hecho que la domina, y al cual dehe
arreglarse en su marcha, y servir de instrumento para su
desarrollo y completa realizacion. Como consecuencia ne-
cesaria de esta revolucion en su objeto y su carcter, las
sociedades podrn constituirse si mismas: su existencia,
antes facticia y estril po,rque no era el erecto de sus fuer-
zas vitales sino de com]linaciones arhitrarias, ser ya sli-
da y fecunda, se apoyar fuertemente en el suelo donde
se rohustecen sus raices, y los pueblos, antes devorados
por una fiehre abrasadora, podrn crecer tranquilos la
somhra de la prosperidad. Si la Diplomacia no desenvuel-
ve progresivamente este sistema, perecer sin remedio;
llOrque de lo contrario arrastrara un abismo la perfec-
tihilidad humana que no puede perecer: su {lestino seria
el de todos los poderes usurpados que han oprimido las
naciones con Sil peso: su naturaleza los conduce al a])sur-
do, el ahsurdo la esterilidad, y la esterilidad la muer-
te. Este destino es triste para la usurpacion, pero es glo-
rioso para el hombre, y est escrito en todas las pginas
{le la historia por el dedo de la.Providencia para alimen-
tar su f y servirle de esperanza.
La Europa dividida al principio en razas que se devo-
raban si mismas, porque su principio era el de la indi-
vidualizacion, despues en familis y en clases, y mas ade-
lante en naciones, est ya dividida solamente en princi-
pios, porque las fuerzas del espiritu hUlnano tienden siem-
pre la unidad. La Diplomacia, cuyo objeto no puede ser
otro que arreglar las relaciones entre cuerpos que se CllO-
can, no puede existir entre lospuelllos del Mediodia alis-
tados bajo una sola bandera (t), agrupados alrdedor de
(1) Digo alistado bajo una sola bandera. porque la Blgica amenazada por
la Holanda, y la Suiza por el Norte y la CCl'dca. no pueden menos de formar'
=77 =
11n solo pl'inClplO, y gravitalHl0 hcia un celtl'O comun.
El Mediodia ue Europa es una unidad; es lo que era un
individuo en los siglos hrharos, lo que fu una familia
en los siglos feuuales, lo que ha sido una nacion en el si-
glo XVI; Y como la unidad individual, la de familia y la
de un pueblo necesilan de otra unidad diferente para te-
ner relaciones, la unidad del ~ I e d i o d i a no puede tenerlas
sino con la unidad del Norte: la Diplomacia no puede exis-
tir sino enlre estos dos come las que luchan en el espacio
1)01' la dominacion: si ella no puede conciliarlos, debe ab-
dicar abandonando el campo de las transaceiones, para que
los ejrcitos se sealen si mismos el eampo de balalla.
El Mediodia la pide la paz la victoria; y ha confiado
sus manos el depsito de su honor; este depsilo la obliga
no comprar la paz con la vei'genza, porque la vergen-
za es un precio mas allo que la sangre . Yo he explicatlo
las ideas que contiene la palabra legitimidad de qne se ha
abusado tanto: como pudieran alribuirseme ideas poeo fa-
vorables al mantenimiento de la paz general, y como la
Diplomacia ha condenado de un modo absolulo la guerra y
la decision por medio de las fuerzas materiales de los pue-
Mos de lodas las cuesliones que se agitan en las naciones
civilizadas, yo debo examinar cual es el lugar que corres-
ponde la fuerza en medio de la civilizacion.
La fuerza es un elemento necesario en las sociedades
humanas: la coexistencia del mundo moral y del mundo
fsico en el homhre, l!<lcen que su naturaleza sea el resul-
tado de las condiciones necesarias al primero y al segundo:
como ser moral, tiende la conquisla por medio del de-
senvolvimiento de la razon: eomo sr fsieo, por medio de
la fuerza. Cualquiera de estos dos medios que ani(plile la
parle de la alianza de los puehlos del Mediodia, cuya politica se aproxima
tambien cada vez ms el rey de Npoles.
=78 =
Diplomacia, no puede verificarlo sin aniquilar al hombre;
despojndole del primero seria una planta,
del segundo una inteligencia pura. Puesto que el hombre
es el punto en que estos dos elementos se reunen, es pre-
ciso que sean armnicos en l. Dios establecido esta ar-
mona, el 'filsofo la comprende, y el legislador debe rea-
lizarla en las sociedades que gobierna. Cul es la ley de
esta armona? Existe un tipo de evidencia que pueda ha-
cernos conocer cundo hay un desquilibrio entre estos dos
elementos, y cundo el de la fuerza empieza ser tirnico,
y deja de ser conservador? Existe sin duda esta ley, que
no es mi misterio para el hombre, pero la Diploma-
cia la ha desconocido, y no pudiendo armonizar ha queri-
do destruir.
La fuerza puede tenerse s misma por objeto, sirvien,...
do un poder usurpado y que solo en ella tenga su origen:
entonces la fuerza es tirnica, porque tiende al dominio
del mundo que no la pertenece. La edad media es el tea-
tro de su existencia como poder, y por. consiguiente la
poca de la barbarie y,del entronizamiento de la usurpa-
cion. Pro las ideas llamadas al dominio de las sociedades

tienen que realizarse, que convertirse en hechos para do-
minar: porque si el hombre como ser inteligente rechaza
el dominio de la fuerza, como ser fsico no puede sujetarse
las ideas, si no se revisten de formas materiales que se
apoderen de sus rganos al mismo tiempo que de su razon:
pero las ideas al convertirse en hechos, tienen que luchar
con hechos anteriores que las sirven de obstculos; y como
no encuentran en si mismas medios de vencer una resis-
tencia fsica, tienen que servirse de la fuerza para subir
hasta el trono desde donde deben dirigir las sociedades.
La fuerza entonces no es tirnica, porque no domina ni se
tiene pOI' objeto; es legitima, porque obedece un princi-
=79 =
pio legitimo sirvindole de instrumento para que gobierne
la sociedad. Cuando la fuerza se tiene por objeto, es un
elemento de barbarie y de desrden: su armona con el
elemento de la razon est turbada; cuando sirve la in-
teligencia, es un elemento de civilizacion, porque obede-
ce la civilizacion misma: la armona se restablece en-
tonces, y el hombre cumple con su destino, obedecien-
do al nico poder que tiene derecho de mandar su vo-
luntad.
As, todos los hechos son necesarios y conservadores;
todos caben n el cuadro inmenso que les ha trazado el
Criador. Pero si todos son necesarios, sns movimientos son
irregulares y desastrosos cuando traspasan los limites que
les estn asignados por su naturaleza, introduciendo en las
sociedades el desrden y la en este caso los le-
gisladores deben restablecer su equilibrio, y dirigir su
acciono Si para esto no sit:ven, con qu ttulos go-
biernan?
Estas ideas no podian convenir la Diplomacia, y sir-
vindola de obstculo el elemento de la fuerza que no sabia
dirigir, le releg los siglos de bal'harie, y le neg, como
funesto para las sociedades civilizadas. As Marat conside-
raba los hombres como obstculos, y no pudiendo diri-
girlos los suprimia. La Diplomacia ha adoptado los mismos
principios, diversos solo en su diferente aplicacion. Pero
sus decretos estn escritos en cera; los de Dios en bronce:
y los elementos que se han escapado de sus manos no obe-
decen sino su voz, y no se pueden extinguir. La Diploma-
cia ha sido tambien filsofa su manera y sin saberlo: pro-
clamando los intereses materiales, ha descendido hasta el
materialismo mas y estril; y proclamando la in-
teligencia, y aniquilando la fuerza, ha puesto la socie-
dad bajo el yugo de un espiritualismo ridculo: si querr
=30=
conducirnos al mismo tiempo al sistema de las sensaciones,
y la intuicion mstica de !)roclo y l\'1alebranche? Triste
fatalidad de su destino! (Iue hien se eleve hasta Dios, ora se
ahata en el polvo, no puede comprender nunca ni la so-
ciedad ni al hombre.
Siendo la fuerza un elemento de civilizacion, totlos los
esfuerzos de los gobiernos iluslrados (leben dirigirse evi-
tar sus extravos y que traspase sus limites: este debe ser
el ohjeto de la Diplomacia en sus relaciones con el Norte.
Una guerra promovi(la para decidir una cuestion que puede
decidirse con un tratado, sera brbara, innioral. Pero si
el tratado no puede decidirla, si es ignominioso, la lu-
cha sera justa y sagrada, como instrumento necesario de
triunfo l)ara la inteligencia: en este caso no es absurda la
expresion vulgar de Dios de los Ejcl'citos, de que los fil-
sofos se rien porque no pue(len concebir la idea de la Divi-
nidad asociada la desangre . No : mil veces no : Dios no se
asocia un crimen; pero no siempre el crmen preside
las batallas; no siempre es estril la sangre que se vierte;
no siempre la derraman manos homicidas, ni siempre su
vapor mata: que alguna vez regenera; y alguna vez de en
medio de un lago de sangre se escapa un principio que va
tomar l)osesion del mundo, se anega en l otro que le
ha esclavizado. Entonces pios est alli; porque el teatro en
que triunfa la inteligencia no es indigno de su gloria. Todas
las guerras grandes lwolongadas han influido poderosa-
mente en el estado social (le los pueblos, que no han, mar-
chado sino con ellas en la carrera de la civilizacion. Las
Cruzadas ah rieron canales al comercio y debilitaron al
feudalismo: la lucha continua entre los vencdores del
Guadalete y los refugiados en Covadonga, le hizoimposi-'
hle en nuestro suelo: las hatallas de Crecy, de Poiliers y
de Azillconrt le hicieron espirar en Francia. Orcn 1 y
=81=
Ma:homet II qo sabian 'que. su espada'servia la inteligen-
cia ,cuandolanzaba .la Italia la civiliZacion antigua; y
no podian presumir que esta misma civilizacion iria a visi-
tar triunfante .los lugares que la miraron proscrita, eman-
cipando a la Grecia, y arrojando a sus imbciles descen-
dientes del trim. de Constantinopla. Si por desgracia una
guerra con elN orte' fuese ne.cesaria para salvar. la libertad
del Mediodia , el triunfo no. podia ser' dudoso entre un
principio que conquista y,un principio que se extingne:
porque no debe olvidarse nunca que si la unidad del Norte es
suficientemente poderosa para aniquilar al Mediodia en su es-
tado de individualizadon, no sera bastante para luchar con
ventaja; si el Mediodia adopta la unidad que le es propia;
unidad' ,lTlasrobusta porque es mas jven, y porque se
apoya ennn principio progresivo y esencialmente vital.
Pero prescindiendo del ltimo resultado de esta lucha,
siempre pereceria en ella el principio deletreo que se apo-
ya en las clasesproletaris, y que amenaza las socieda-
des mas ;eultascon una disolucion inminente.
Si despues de haber considerado cules .son los limites
de la Diplomacia, y cual su esfera de accion en la nueva
poca queise: prepara .susanales " echamos una ojeada
s o ~ r e las naciones del Mediodia de' Europa, las veremos
marchar, a pesar: de todos los obstaculos, en la carrera de
los progresos, y su porvenir se pintar nuestra imagi-
nacioncon los mas ,bellos colores.
Los pueblos han sacudido . todos los yugos que habian
doblegado sus frentes. El de la Aristocracia en el siglo XVI;
el de un solo hombre y el de la Anarqua en el siglo XVIII;
el de la Diplomacia va a pasar : todos estos poderes han
naufragado porque han desconocido su misiono Los gobier-
nos para existir necesitan ser el resultado de las necesida-
des sociales, el centro de todas las fuerzas, la reunion de
TOMO l. 11
=32=
t{)(los los' intereses. El poder pbliC{) se compone de todos
los poderes que doininall la sociedad; la fuerza: pblica de
todas las fuerzas de: los asoCiados: si el poder no reune to-.
dos los elementos que vivifican .las naciones ,su . existencia
est condenada, tmalucha efimera ,1 su destino es la
muerte; Sipudier:a:existiril. gobii'no, perfecto, lo sera
el que de tal sociedad., qe no existiera
en ella ni un solo inters ni p.wsol<G; prillcipio qlie,.BO'tuvie:..
ra ene!: su representaeiori:, y. no
entonces .el gobierno 0:0: se: de sociedad, si-
no porque reuna en lin punto:ar.m6nico y luminoso todos
los"elementos que .plig:,naballi. estaban oscneicidos 'en
ella. Este gobieli'nQ:. seria indestr.uctilile:;. porque: no .. exis,-
tiendo nada accion y vida. fuera :de l qUin le
'elidomiJo?,: eual sera 'el campo, de' batalla?
ro si semejante gobierno' no'purde xistir..,. sienipre es ciet-
lo, que ls que mas se :acerqq!n este tipo- deperfeccion
tlomi.n;l;tn" p0-l' 'IDas' - que:' ma, que. separndose de l
se trazan ellosmisIDIDs'sUi ewrraJ 'Do doS! los gobiern.os que
han pasado .. rpidamente:; t qtlle se halo sepultadb entre
ruinas, ha:il perecido; pOl'querepreseniahn fracqiohes de
la que .(lebieroluin hIda
poder ,per quepara:.existir' tlllVie.Tolt qUe.
ser tirani'cos" como .Io son todos; los dbiles.,' :y
que; elevados por la<f1;ler.za:collVUlsivf de un momento,
desaparecieron con este momento y con aquellaconvul-
sion .. Pero los principios , los' intereses, los elementos que
se agitan en una sociedad y que la forman difei'ente!de
las otras, 110: pueden ser ni enumerados, ni comprendidos
por ningun hombre; por eso ninguno puede dar un pueblo
una constitucion que no sea estril, y que no contenga
dentro de si misma el grmen de su disolucioll , por la pre-
sencia de algun principio exlraflO al Pllelllo ({lIe la recibe,
=85 =
por la ausencia de algun principio que forma parte de su
vida. Las constituciones para que sean fecundas, no se han
de buscar en los libros de los filsofos, porque solo se en-
cuentran en las entraas de los pueblos.
El principio de la espontaneidad es el unico que, adop-
tado por la Europa, puede constituirla segun sus necesida-
des. Dominadas las naciones por principios absolutos y por
consiguiente tirnicos, han marchado como un bajel entre
escollos, la merced de tormentas que han destrozado su
seno. Tiempo es ya de que, quebrantado el yugo de todos
los despotismos ,las formas orgnicas de los gobiernos sean
el resultado de todos los elementos existentes en las so-
ciedades que deben dirigir, y que para dirigir necesitan
comprender.
La Inglaterra es el tipo de esta espontaneidad: aquel
gobierno admirable no se ha formado en un dia; y los vas-
tos y complicados resortes que obedecen su accion no
tienen fecha segura, porque su orgen se pierde en la noche
de los tiempos. Todos los principios y todos los intereses se
han combinado por medio de lentas transacciones, que han
asegurado todos una parte en el poder, robustecido con
el tributQ de todas las fuerzas vitales de la sociedad: los
hechos que la constituyen se encuentran reproducidos se-
gun su importancia respectiva en el gobierno. que la r e ~
presenta. Cuando la aristocracia era el hecho dominante d ~
la sociedad, el gobierno era esencialmente aristocrtico:
cuando las riquezas y el saber fueron el patrimonio de la
clase media, el elemento democrtico present sus ttulos,
y el gobierno se reform, porque la sociedad estaba refor-
mada: el no se ha dicho s mismo de aqui no pasar 'l.
porque sabe que esta palabra concita las revoluciones, y
que las revoluciones le abismaran en su seno.
Mientras la Inglaterra ofrecia al mundo el espectculo
H4 =
!le un puehlo murchando .con pasos de gigante (HIsn ava'l""
zulla mientras quejas otras naciones de. E.nro-
pa lHlgllahanpor constituirse segun sus necesidades.socia-
les, solo Espaa dormia en su profundo letargo.,. como un
planeta en su eclipse, Apenas la Pro,videncia llm;na su seno
su rey, cuando en el Nol'te de ,Espaa flot cmnoun velo
funeral un estamlai'le ya conQcidoeomo el smbolo,
traicion, y eterno en la m.eruol?iu ,(lelos espaioles.,co.mo
un recuerdo viviente. gesu esclavitud: y,su ignominia.Lsolo
se meci en el horizonte, como. el angel de la muerte sobre
los escombros de n pueblo que ha pasado: entretantoisolo
se descubria para atajarle en. su triunfo, y disputarle .la vic-
toria, un trono vacilante, una .nacion. postrada y una cuna
endeble me cicla por violentos huracanes: pero ,aquel.
vacilante estaba ocupado por ; .aquella nacion pos-
trada el momento-. de; la . inspiracion. 'para romper
sus cadenas; y aquella, endeble :su seno el
porvenir, 'porque Isabel. es. el, destino Es.pai1.l, . . \;.:,
La augusta Ghcrnadra, :cGhandouna . ojeado. imelan!-
clica sohre el horizonte espaliol : desde . ,elbol'de, de! \Ul
abismo; vi l naufragio de la .sociedad entera, yila. ten-o
di su mano para arrancarla deloprobio en 'que yacia., ;Es.,
palia crey en su felicidad, cuando mir s reina .der":
ram ando flores sobre 'el infortunio!, lagrimas i sO}ll'e el des-
graciado, .ycuan(lo: sentada.sobre;el trono, .. 1' ceiclacon
la diadema, supo hermanar con el prestigio de un angel
la magestad y la ternura .. Ella indag las causas de hues...,
tra degradacion presente, y estudi los anales. :de nuesl!;a
pasada gloria,' No improvis una .. eonstilucionque
sido esteril; hizo mas: convencida de que lo presente esta
'unido a lo pasado, como se unir a lo futuro, de. que un
pue])lo sin tradiciones es un puehlo sillvaje, como.' una so:..
cietlatl sin pl'og'l'esos 11M socicfhHl sin. virla, de. qlio la mi-
sion de' Iegisiallres es hacer lllarchai' lassucietlades
sin que: su niovimiento las' destl'uya, de hacerlas que se
}'eposen sin que este' sea un letai'go que las hiel' a
de' paralizacion y de muerte; convencida, en [in, de que
la' spontaneida(l de las" instituciones y de las leyes es la
de su duracioll, porque 'solo entonces se
apoyan en las ideas yen las ,costnmll1'e's quedehendomi-
narlas; ellll! adopt por base de su nueva ley orgnica los
prinCipios 'que en tiempos mas felices hicieron nuestra glo-
ria: los modific adoptando las nevas formas con que se
revsten., las ,sociedades modernas, 'Y que son el resultado
de sus necesidades actuales: finalmente, 'conociendo en su
sahidura qe ni los principios particulares de la :Espaa
de otrssiglos, ni los generales de la' Europa del siglo XIX
sOl1suficientes. para constituir una llacion, porque no lJasta
paraconsti1iuil'la apoyarse 'endo que fu y en lo que la 1'0-
Ilea ,quiere saber en su solicitud los hechos qlie existen en
Id sociedad. que dehe gobernar: quiere saherlos POf el con":
tluc:lode sus 'representanteslegitimos,. y los convoca para
escchat sus peticiones,y remediar los [nales de esta na-
don sin ventura,
. Ella ha trazado el'circuloque no poclrquebrantarse
sin un imen., 'que las pasiones no salvarn sin dejar es'"
tampada: en este suelo una huella profunda de sahgre. Vis
ertes generales del reino deben concluir la oln:a qe ella
ha confiado. sus penosas tareas: Los padres de la patria
van asientos en las sillas curules por tanto tiem-
po vacas. La Europa los ohserva : la nacion los aguarda co-
mo sus libertadores :el trono los mira como su apoyo y
su la posteridad vaa empezar para ellos con
su apilricion en la eS<lena polltica: ' felices! si al concluir
su 111ision y al volver al seno de sus hogares, vuelven
con, un corazon puro y con llna conciencia serena. El divor-
=86=
cio entre la libertad y el rden ha 'producido todas las ca-
tstrofes de las sociedades humanas l I felices,1 si pueden
encontrar en sus luces y en las lecciones de la historia los
lazos que del)en. formar su union restableciendo su equili-
brio. El trono les ha dado ya el ejemplo: ellos acabarn la
obra, defendiendo ese misIUo trono, consolidando la liber-
tad, y sofocando la anarqua.
S: nuestro porvenir est asegurado como el de toda la
Europa, porque los pueblos marchan al abrigo de las tem-
pestades por la inteligencia, reina del mundo moral, seo-
ra del muIido fsico. Ninguna cIase ha llegado la domina-
cion sino apoyada ,en su fuerza. Preguntad la India yal
Egipto: los sacerdotes dominallan aquellas naciones, ~ u y o s
anales son los orgenes del mundo, porque la inteligencia
habia fijado su trono: en el recinto de los templos. Pregun-
tad la Grecia: Orfed est en 'lacuna de su civilizacioll y
de su historia. Prguntad los siglos de barbarie que aca-
ban de pasar nuestra vista: los clustros dominaban l
sociedad, porclue en ellos se fundaron las primeras escue-
las; Preguntad la clase media salida del polvo ayer. y hoy
reina del universo: si el comercio y la industria la han
formado ,solo la inteligencia la ha constituido en poder, y
la ha ceido la corona. Preguntad las sociedades infantes:
ellas obedecern alhardo de sus montaas, porque la inte-
ligencia eleva alli su trono sobre las cuerdas de la lira.
Si la inteligencia ha dominado siempre la sociedad , en
medio de los obstculos que se han levantado en su camino,
su triunfo no puede ser dudoso, cuando los obstculos des-
aparecen, y cuando todos los despotismos se quebrantan.
Tengamos f en el porvenir que se fecunda en nuestro se-
llO. Si esta f no estuviera en nuestros corazones, la en-
contraramos en la historia.
LECCIONES
DE
DBBBCBO POLTICO,
}'RONUNCIADAS
EN EL ATENEO DE MADDID.

, LECCIONPRIIERA.
22 DE :NOVIEMBRE DE 1836.
" ". I
".".
", ., : ....
DE,LA'SOCIEDAD 'YDEL GOBIERNO.
, .
SEORES." .', ji
INVITADO por la junta del ATENEO
pear la ctedra de derecho poltico ".no he admitido este
honroso cargo .porque.tuviese . ttulos para aspirar- ,el; :sino
. porqueestabasegul'o:d vuestra benevQlencia. " 'i"i:'
. Cuando las sociedades se .sien:teIli: , por las
revolucions, separan sus ojos.de; lo pasado que 'sucumbe, y
los dirigen hcia el porvenir que pugna por :en el
m:undo:. Los;hol;Ilbres; siguen la suert .de; las instituciones:
as; los, hombres. de lo pasado son mirados con .desden;, y
los hombres deL por.venir son llamados, .la arena .. : .Esta
tendencia de, todas, lasso,ciedades .ensus pero.dos :de:crisis
'y d es 11n hecho de lahis,loria, y
como todos los hechos; qtiese r.epiteil. en circunstancias da-
apoyaen,larazon delgnero hu-
mano.,: ,Gon: efectp., 'una' sociedad en. revolucion
presentimiento, vago de' que algo de nuevo va aparecer y
TOMO l. 12
=90=
subyugar las voluntades; y como la humanidad eminen-
temente lgica en todos sus instintos, busca la nueva idea
que ha de dominar en una frente joven, como la esperan-
za que siente nacer en su seno.
Esta es la causa del papel brillante que representan los
jvenes en todas las revoluciones: la sociedad personifica en
ellos la y los considera como sus profetas, sus
sacerdotes; y Firi vivir con
ideas que ya pasaron: evano habrn desaparecido las
ilusiones y las esperanzas del horizonte de su vida: la socie-
dad. eJ} 'Periodo que \ ;s'e. . en
ver en cada jven la juventud, en la juventud el porve-
nir, y en el porvenir el puerto en donde ha de acojerse li-
bre del naufragio. En vano un hombre de otro siglo estar
dotado de ulla inteligencia flexible en vano
abrir su espritu la inspiracion de lo presente, y pene-
trar con sus miradas en el abismo del porvenir: la socie-
dad casi siempre no mrar; ;en l sino iUDi.t ,oLwmnaya va-
dImIte :deun templo: deilrni,l6, 'Un
hombreque<pas. As,,:senores; la.s:revolp&Qnes (que son
siempre lgicas, son muchas veces ijNstas:lesta' 'injusticia es
favtllbleplira: mi, que 'Il'opuedo, presentar mas d:itnlos:para
atreverme ' di:rigiros la 'palabra; 'que mi'3IQOr las :ciencias,
.y nl iu:v-entlld.. .' ,1 ;, . ' " "
. ,Si' el; il1lstre 'publicista <que delli:a desempeilar ,esta cte-
'dra;estuviese entre ,nosotros ,'Y'Qvendriit com.Hdiscpulo
recibir las il'lSlplracioes de su gnio, y iJas Jetclones aesu elo-
cuencia : pero; ya :que es ,posible ,permitaseme lo
menos reUdirle: ;aqu.lilhomenage que 'es, siempre ,debido .
'la: superioridad : del talento, y la santidadiud infortunio .
. . Mi obje:tidlOY es .explicar la de los gnbier-
lOS ,y 'laniision especial del gobierno representati:vo
. Los gobiernos no t.ienen una vida prppia ,sino una vida
=91 =
de relacion: no son entidades escolsticas, sino realidades
histricas: por eso no deben ser apreciados en si mismos,
sino en su relacion con la sociedad.
Todo gobierno es una aecion, de tal' manera ,que un
gobierno que no obra abdica: para un gobierno obrar es
sr. Ahora bien: toda accion tiene un principio. de donde
. nace, un fin donde camina, y un sr que la sirve de tr-
mino para realizar su fin. El gobierno tiene su principio en
la sociedad, su fin en la sociedad; y el ser sobre 'que se ejer,",
cita es tambien la sociedad. As ; seores, elgbierno no
es otra cosa que la accion social; si se quiere; es .11180-
dedad misma en acciono
Si esto es as, los que consideran los gobiernos en si
mismos, como preexistiendo la sociedad, .consideran un
absurdo: porque, que mayor absurdo que una accion
laque se despoja del principio que la produce, del fin
que se dirige, y del ser sobre que 'obra,? Por la. misma ra-
zon , los que consideran la sociedad 'en s misma e indepen-
diente del gobierno, consideran un 'absurdo;porque que es
la sociedad? la sociedad es una reunionde individuos
dos por: inedio de relaciones reciprocas iy.i1rdenadas Ahora
hieh : d{)llde hayrelac'ioles recproc.as:y (i)J!denadasentre seres
activos, hay aCCi?Il comim : donde hay accion comun hay
gobierno. Para destruir la idea del gohierno, .esprecis des-
truir antes la idea de la sociedad: estas' dos ideas no pMeden
separarse lgicamente, mientras. no se.pruebequel:iUede
existir accion social sin sociedad, sociedad sin accion ': la
teoriade un 'contrato. social como origen del gobierno" .. teora
no inventada, . sino animada ypopulrizada por Eousseau;
es una teorla l1istricamente y ins08teni.,.
ble. Pero (hablar de ella mas especialmente .00ande analioe
el principio de la so'berana. . , r
Silasocidad es el principio, el'objeto y el teatro!de 'la
= 92 =
accioll social personiHcatlaenel gobierno " la' sociedail nos
ha de rvelar el secreto ,dC"los prinCipios"que i ler dirigen, y
de las leyes que le constituyel;,' ,;
, En, toda sociedad hay imlividuos, yhayrehiCiones de es-
tos s., Destrllid'con 'el'pensamiento a los
individuos: la' sociedad perece.,Conscrvucl los individuos
su existencia per() aniquilad las relaciones qne los unen: la
sociedad perece tmnbien ;.de aqu resultu'quehayque con-
sidar en lasocieclad dosel'ementos distintos : que son la
ley del individuo, y la ley de' las!' relaciones" i: 11), qilees lo
mismo la ley de: la asociaCio;'" '" .i '', i ,',,:
El hombre se reconoce inteligente :rlibre:; y'en rela-
Ciones con Dios, con e}, mliIdo' fsico" y con los dernas hom-
bres: exaininmosfemoclificiHlopo'.cada una de'estas reIa-
cionesy veamos qUtHdeas
i
imprimeri sncesivamenleen l.
. En; su. relacion con Dios' se, humilla: y y
si noesrvie:ra modificado :p:or . otFas , ilO' tendria
masque una idea ; la:ida: !del deber. En SUi ;relacjon con el
mundo fsie,o no :eric'Outrando. unairiteligencia: que ;responda
: su nteligen'cia " 'nilinalil)ertad . que liIhite sil lihertad , no
tiene mas:quc';una ,idea , Jade sudereho omnmodo ,abso-
luto: 'l1i mas que Uftl sentimiento; el ,de la
seores; '.:;on estas 40s solas'!velaoiones, no tendra mas que
dos' ideas!;pontralJ'ias::ila idea: d suabsolutaesdlavitud, y
la idea' de; su insoluta libertad. Rey 'de la tied:a Y' esclavo
de Dios ,este'srsera un hombre incompleto; pdrquesera
u:u:h'ombre .. , :' J' ,1 J; :.1"; .-: I
. ,p.ero'est 'honib're.miua otrokhomhr.es,:delallte de s; y
su ompleta':Su inteli.,.
geneia que le' sirve para: coniprender' Dios,:: para compren-
deral nlundm,y:'para comprenderse, LsLnsmo ,de sir've
tambien para comprender los hombres. que; le: ,rodean: y
(ne'le 1110difican: sinteligencia le' diceqe ellos sonli1H'es
=95=
inteligentefl como l';.y en el santuario de $U conciencia se
verifica un progreso, que es una revoluciono
La idea de la 'identidad le; los homhres nace en l, Y
con elhdil. idea de la humanidad: su espritu la reviste de las
mismas cualidades 'que le adornan , y la atribuye los mismos
derechos; las; mismas obligaeioiles que la cOilstilyen. l
era esclavo de. Dios :'; >la humanidad ser esclava d.eDios. La
,le pertenecia :.el dominio de Jeper;-
tnecera lambien;. ,,')
As, ya tenemos las dos condiciones primeras y necesa-
rias de toda asociacin, saber: la identidad de las faculta-
desde los .ind'ividuosque se asocian, y uprden de ideas
que les es comun.; Si los hcnnhres al ponerse, e.1).:contacto no
se t'econocierall' inteligentes ,y libres,,.no poddan asociarse:
si al reconocei'se inteligentes y libres no tuvieran las mismas
idlias acetcadesus derechos' sobre .Ia naturaleza, y de, sus
deberes: para con Dios, :tampoco podrian asociarse; ;porque
no tendrian Ull'VinculocolllUU: , que es
dad.,Es tan cierto esto,' que no no
tenga un :culto, es decir, una manera ordnada derendir,ho-
menaje al Sr Supremo; y una regla cualquiera. i)ara dividir;-
se el nmmlo' fsico, realizando, de. este' ,modo: su, derecho. de
dominio y de apropiacion.
En fin, el homhrequeen su rclitcioll con:Dios y con la
naturaleza,. solo tendra idea: deull deber limites, y de
un derecho absoluto, en contactoco.n los. demas: hombres
tiene la idea de la igualdad: y esta idea hace nacer en l la
(le derchos y. deberes. reciiH'oCOS, , es, decir, limitados., Cuan-
do esta idea ha Uegad a graharse 'en su inteligencia, el hom-
tIre: es 1m ,ser. cO'l11plet, porqtle esta idea ,lleva en su seno
un mundo, que. .elllundo.l110ral. Con efecto, fii los dere-
chosy los .deheres dehen ser recprocos y limitados, es fuer:-
zalH\scaI' tlllU regla para Sil I'ecipl'ocidad y Sil lilllitacion :.
=94=
regla es la justicia: y la justicia es todo el mundo moral.
Todas estas ideas son lgicamente sucesivas: pero histri-
camente simultneas. El hombre no ha creado.Ia sociedad;
ha naciJo en la sociedad: yal mismo tiempo que ha estado
en contacto con los demas hombres, ha estado mi relacion con
el mundo fsico y con Dios. Pero esta situaciones compleja:
y para explicarla me ha sido forzoso descomponer los ele-
mentOs que la constituyen, y analizarlos, obedeciendo una
de las leyes necesarias del entendimiento , que es la ley de la
sucesion.
Por lo demas, de este .mismo anlisis resulta, que los
hombres no han. podido vivir fuera de la sociedad, poi'que no
han podido abdicar su inte1igencia que la ha hecho necesaria:
la existencia de un ser inteligente supone lgicamente la exis-
tencia de muchos seres inteligentes ; porque la imaginacion
no puede concebir una inteligencia sola viviendo (le su vida
interior: ahora bien, donde hay muchos seres inteligentes, hay
relaciones reciprocas y ordenadas; porque lO puedeconce-
birse la existencia de muchas inteligencias sin que se pongan
en contacto .y en relcion. Donde hay contacto 'y relacion en-
tre'seres inteligentes, hay lgica histricamente sociedad:
as, la sociedad es un hecho primitivo y siu fecha'porque no
la tiene el hombre.
Si la inteligencia del hombre es la causa de la socie-
dad, la libertad del hombre ha hecho necesario en la so ...
ciedad el gobierno: pero esta idea es nueva, y. necesita
alguna esplanacion.
Descompuesta con el pensamiento la unidd del hom-
bre, esta unielad se convierte en: dualismo ; y este dualismo
le constituyen la inteligencia y la liberta(l. Despojemos al
hombre de la segunda y concedmosle la primera. La so-
ciedad existira como ahora existe, y sera tan necesaria
como es hora liecesaria. Las inteligencis por una fuerza
= 9;-) =
reciproca .le alraccion se unirian'; yse uniran de UD mo-
.10 indisoluble.;' pOl'que qu elemento estraopodria tUl>-
har su concierto, cuando! ,su 'concierto es su ley? Ahora
bieiu: siendoesfasciedad .de suyo' indestructible,.no ne-
realizar un" gobiel'no. para que la coIiservasepor
medio de su' accin: y elgohierno, no siendo necesario,.
no se'a. . .'
Pero si el hombre como. sr inteligente 'est dotado de
llnprillcipio armnico y espanSivo , como sr libre abriga
en' su SellO' un pri.ncipio .de, individulisIIl:0 y de reconcen-
tracion. Ahora' bien: la libertad es la que'constituye eliJ,
y la personalidad del. La inteligencia:, la razon,
son cosas que estil eh l; pero' no'soiiLmismo y no le
constituyen. El: hombre concibe que dos y dos son cuatro:
pero .esta verdad, siben es cierto, que es concebida y po-
seida por el hombre; . no es menosciert'o. que tiene una
existencia absoluta independiente de l. La razon no es
tuya ni mia: no perecer con tigo n'eonmigo :no perece-,
ra con el jnero, humano, porque' vive de' una vida eterna:
en el seno de Dios. Pero j la libertad 1 La Tibertad" seores,
es el hombre, porque nace, vive y muere con l. No la bus-
queis en el mundo fSIco: 'no estalli. No la busqueis en el
mundo de las inteligencias: no est all. No la busqueis en
el Cielo: no est all. Pero buscarla en: el seno del hombre,
y ella os l'espondera.
Examinemos su ca.rcter. Sucaracter es la indivisibilidad
la intransmisil)ilidad, y la unidad. Con efecto: es imposi-
ble concebir que el hombre divida ; transmita multipli-
que su y: cualquiera de estas operaciones le aniquilara.
De aqu resulta que el carcter absoluto individual de la
libertad resiste toda 3sociacion, y no puede formar un
todo arlll'nicocompuesto de partes subordiriadas entre si,
sino un todo absoluto, independiente () indivisihle. La ley
=96=
de toda asociacion es la dependenciamtua. Ahora bien"
la dependencia, de una voluntad es un en el 'fondo
y un'cotrasentido en los trminos.
,As',seores, si la inteligencia del hombre es un prin-
cipio armnico y social, la libertad del hombre es un prin-
cipio antisocal y perturbador. Las inteligencias se atraen:
las libertades se escluyen. La ley de las primeras es la
sion y la armona: ,la ley de las segundas 1a .divergencia y
el combate. Este dualismo del hombre, eselmislerio de la
naturaleza,. 'y el, problema de la sociedad. y una falsa filo-
sofia para aclarar aquel misterio le ha negado; y uua falsa
civilizacion pra resolver este problema le ha negado tam-
bieu: y los falsos 'filsofos', y los falSos legisladores han dicho:
El hombre es sr intelignte;pero ,no es un sr libre.
La sociedad es la reunion de todas las' inteligencias: fuera
de la sociedad no hay nada: los individuos no son: o si son,
deben perderse en elseno absorbente de una terrible ,un-,
dad. Y de esta manera el ha salido
de la cabeza ,de los filsofos , y el despotismo del seno est-
ril de los, legisladores:
Otros legisladores y otros filsofos , falsos tambien"han,
libertad csi'la nica .. del
libre es e.lcentr'o deila creacion: l .no hanacidopara:la
sociedad:: la sociedad, se ha forrnadopara l., El hombre es
rey. Y han aadido despues.-Si su, voluntad es su regla
no /wy regla fuera de l: si no hay regla fuera de l no hay
Dios :., si, le, hay, el hombre es Dios. y qu haremos con
este Dios sin soles que le reflejen ,coneste, rey. sin suMi",
tos que le ,sirvan? ,Para colocar estas dos coronas sobre la
frente del hombre, ha sido necesario antes aniquilar los
mundos sbre cuyos escombros se divisa sola . su figura gi-
ganle y,satnica co:mo la del angel de la deslruccion.
Eslmdegisladores y estos filsofos ,en vez ,de examinar al
=97=
homhre pretendieron adivinarle: ahora llien: el homIlre no
necesita ser adivinado porque existe: pero necesita ser I)ien
esplicado porque no es bastante conocido. No le considere-
mos, pues, tal como nos le presenta la filosofa: considere-
mosle en toda su realidad.
He dicho antes que si Ja inteligencia del homJ)re ha
hecho necesaria la sociedad, la lil)ertad del homJn'e ha he-
cho necesario el gobierno: verdad que se deduce clara-
mente de lo que acabo de decir: con efecto; el homhre
absolutamente libre destruira la sociedad que su inteligen-
cia ha hecho necesaria, porque la lihertad es por su na-
turaleza un principio disolvente de toda asociacion. La so-
ciedad necesita, pues, de un arma para defenderse contra
el principio que la invade: este arma es el gobierno. El
gobierno no gobierna sino obrando, porque como he di-
cho antes, para el gobierno, obrar es ser: y no obra sino
resistiendo al principio invasor: por consiguiente, para el
gobierno, obrar es resistir. Si el gobierno es una accion,
y si esta accion es una resistencia, el gobierno es una re-
sistencia tamhien. Es tan cierto que la resistencia es su
ley, que la historia no nos presenta el fenmeno de un
gobierno que no haya resistido: unos resisten las mayo-
ras, otros las- menoras, pero todos resisten, porque su
mision es resistir.
Pero ciertamente esta resistencia no es indefinida:
siendo su objeto defender a la sociedad de las invasiones
de la individualidad humana, su accion no debe estender-
se mas de lo que sea necesario para evitar semejantes
invasiones. Cuando los gobiernos traspasan estos limites,
dejan de resistir e invaden: y toda invasion es 'un cr-
men; as la de la sociedad en los individuos, como la de
los individuos en la sociedad. Cuando los individuos inva-
den, si triunfan, la sociedad se sumerge en la anarqua:
TmlO J. 15
= H3=
los gobiernos en vez de resist.ir invaden, si triun-
fan hay despotismo: si sucumben, se encuentran frente
frente de una revolucion que es su tumba.
As, el gohierno, es decir, el poder, tiene una re-
gla que le es superior y que no puede resistir; y esla
regla le traza un limite que no debe traspasar: pero cul
es esla regla? cul es este limite?
Ya hemos visto que el hom])re en 'relacion con ,ls
demas hombres reconoce su igualdad: qne la idea de
igualdad hace nacer en el la de (lerechos recprocos y li-
mitados; y esta idea la necesidad de una regla ql1e pre-
sida su reciprocidacl y su limitacion. Esta regla es la
justicia, estrella inmvil en el horizonte de los pueblos:
ella sola puede ensearnos en dnde concluye la resisten-
cia legtirpa del gobierno, y en qu punto vi-
ciarse, pasando: del estado de, resistencia al estado d,e in-
vasion.
Qu exige pues la justicia? La justicia exige la con-
servacion de todas las existencias, y por consiguiente la
conservacion simultnea de la sociedad y de la libertatl
del hombre: porque si la sociedad tiene derechos porque
existe, la individualidad humana por la misma razon tie-
ne derechos tambien. La sociedad, pues, tendr derecho
absorber aquella parte de la individualidad que sea, ne-
cesaria para su existencia: y la individualidad humana
tendr el derecho de retener toda aquella parte de li-
bertad que la sociedad no necesite l)ara existir. El gobier-
no encargado de realizar la justicia por medio de su accion,
obrar legtimamente siempre que resista la destruccion
de la sociedad amenazada en su existencia por la libertad
humana. Ohrar ilegtimamente siempre que comprima el
desenvolvimiento espontneo de la libertall del hom1)1'e, des-
pues de haher asegurado la existencia de la societlad.
=99=
De aqu resulta, que el problema social, problema
que el gobierno est encargado de resolver por medio de
su accion, es el siglliente.- Siendo la ley de la sociedad
la suhordinacion y la armona, y la ley del individuo la
independencia y la libertad, cmo se ha de respetar la li-
bertad humana sin que vacile la sociedad en sus cimientos?
O lo que es lo mism;> cmo se ha de conservar la so-
ciedad sin mutilar al hombre?
Si este es el problema que el gobierno debe resolver,
por las diferentes soluciones qe le hayan dado, ser por
las que debamos juzgar los gobiernos: porque sus for-
mas no los constituyen: los constituyen s, el carcter y
la tendencia de su accion.
Por eso analizaremos en las lecciones siguientes los va-
rios principios en que los gobiernos se apoyan: no olvidn-
donos nunca de juzgar estos principios y estos gobiernos
por su tendencia retrasar acelerar la resolucion de
este problema. Comenzaremos en la prxima leccion por
examinar el principio de la soberana. Le examinaremos en
s mismo analizando su tendencia. Los reyes le reclaman
para s: examinaremos los ttulos de los reyes: los pueblos
le reclaman tambien: examinaremos los ttulos de los pue-
blos: }os filsofos han sistematizado el principio reducindole
teora; examinaremos las teoras de los filsofos: varias
constituciones le han escrito: le juzgaremos tambien escrito
en las constituciones.
Este mismo mtodo nos guiar en el anlisis de todas las
,cuestiones politicas y sociales que hahremos de resolver. De
nada sirve considerar una institucion un principio bajo un
solo punto de vista: la verdad entonces ser forzosamente
incompleta, y al querer elevarla al estado de principio y de
verdad absoluta, con esta verdad incompleta sancionamos
un error. Esta ol)servacion nunca es mas exacta que cuando
= lOO =
se aplica las instituciones llOliticas, que siendo al mismo
tiempo teoras fundadas en la razon y realidades histricas,
.lehen ser examinadas al mismo tiempo la luz (le la l't'lzon
y la luz de la historia. Solo cuando la historia confirma lo
qne la razon proclama, puede decir el hombre que ha en-
contrado la verdad: por eso no hahlar de ninguna especie
de gO]Jiel'l1o, sin hablar al mismo tiempo de su principio l-
gico y de sus consecuencias reales: porque yo creo en la
solidaridad, permtaseme esta espresion, de la filosofa y de
la historia.
Los filsofos han clasificado generalmente hasta ahora
los gobiernos por sus formas: nosotros los clasificaremos
por sus diversas tendencias resolver el problema social:
y esta clasificacion ser mas luminosa y mas profunda.
Este 11rohlema no tiene mas que tres solucionesposi-
bIes: la socie(lad ha de absorber al hombre, el hom-
bre ha de absorber la sociedad, la sociedad y el hom-
bre han de coexistir por medio de una constante armona:
estas tres soluciones caracterizan tres gobiernos diferentes.
/{ los {Iue tienen por hase la obediencia pasiva y la f:
los que adoptan por base el desarrollo completo de la in-
divhlualidad humana; y los que tiemlen armonizar por
medio de una unidad fecunda la ley del individuo y la ley
de la asoCiacion. Estos tres gobiernos se lm localizado en
el mundo. El primero domina en el Oriente: aHi elhom-
bre se pienle en el seno de la socieda(l, la sociedad en el
seno de Dios: y una naturaleza colosal sirve de teatro .
esta teora pertrificante. El segundo naci en el seno de la
Grecia: aUi se rompe la u n i d a ~ l terrible del Oriente. El
hombre es ciudadano; el ciudadano sube al trono: y des-
de el trono conversa con los dioses del Olimpo. Alli en fin,
naci la libertad; y los primeros himnos cantados en su
alabanza, se entonaron en aqnellas playas sonoras. Viene
= lUI =-
Homa despues: su vida fu un combate entre el principio
absorbente de las socie(lades asiticas, y el individualismo
de la sociedad griega: entre los tribunos y los patricios:
entre el senado y el pueblo. El Oriente fu un sepulcro:
la Grecia un festin: Homa un campo de batalla. Sobre -este
campo de . batalla no alz su trono la victoria sino la muer-
te. La espada de Mario pudo vengar los tribunos: la es-
pada de Sila los patricios; pero ni aquellJudo (lar vida al
pueblo, ni ste fortalecer al senado. La repblica era un
cadver.
Durante el imperio -ni combaten ni dominan los princi-
pios, :porque: no hay principios: Homa era una casa de pros-
titucion al servicio de los emperallores; y como toda socie-
dad que no tiene elementos de reorganizacion ha de pere-
cer, Roma pereci. Quin subi entonces al capitolio
abandonado para regenerar al mundo? Una raza venida del
Norte, y una religion bajada del cielo.
Aqu concluye la historia de la civilizacion antigua, y
comienza la historia de la moderna civilizacion. De su seno
ha nacido el gobierno representativo que se ha localizado en
la Europa. Se diferencia - de los gobiernos de las sociedaues
antiguas, en que ~ s t o s _ mutilaron al hombre para COll-
servar la sociedad, relajaron el organismo social para res-
petar la individualidad humana, pusieron en presencia
estos dos principios 'rivales para que se entregaran un
combate de muerte, cuando la tendencia del gohierno re-
presentativo es respetar la imlividualida(l humana sin rela-
Jar el vinculo social, y conservar este vinculo sin mutilar al
hombre. Asi la clasificacion de los gobiernos segun sus for-
mas es una clasificacion estril: y su clasificacion por sus
tendencias, Ulla clasificacion filosfica y fecunda. Ella al
mismo tiempo que nos explica el organismo interior de
los gohiernos, da una unidad mngnifica la historia. POI'
=102=
lo demas el objeto especial de este curso es explicar la eco-
noma del gobierno representativo :ya conocemos su ten-
dencia: todo lo que no le sirva para realizarla y todo lo que
le contrare en su realizacion,. le es estrao: no le perte-
nece. En la leccion prxima veremos si los que le procla-
man como centro hcia donde gravita la Europa pueden, sin
ser inconsecuentes, proclamar el famoso principio de la
soberana.
As, seores, nosotros desenvolveremos aqu los mismos
principios que pugnan por realizarse en nuestra sociedad;
porque mi movimiento social debe ir siempre acompaado
de un movimiento anlogo en las ideas: y las ideas tienen
tres grandes rganos para hacer su aparicio n en el mundo:
la prensa, la ctedra, y la tribuna.
LECCION SEGUNDA.
29 DE NOVIEMBRE DE 1836.
Si .. 2
DE LA SOBERANIA DEL PUEBLO.
SEORES.
DEBIENDO ser la lecciort del martes ltimo el precedente
lgico de la leccion de este da, bueno ser que comence-
mos por hacer un breve resmen de los principios que se
desenvolvieron en aquella.
Hay tres fenmenos que el entendimiento puede consi:"
derar aislados por medio de la abstraccion; pero que co-
existen en la historia: estos tres fenmenos son: el hombre,
la sociedad y el gobierno. Analizada la unidad del hom})re
se convierte en dualismo, este dualismo le constituyen la
libertad y la inteligencia: la libertad se realiza por medio
de las acciones; la inteligencia se ejercita en el descubri-
miento (le la verdad: la verdad indepenclielIte del homhre
es el centro de atraccion de todos los sres inteJigentes;
por eso todas las inteligencias se asocian: caminando todas
hcia un punto fijo, todas se unen forzosamente en la pro-
longacion de su carrera. El hombre, pues, como sr jnl.e-
ligente es un sr social. Si elmovimienl.o del homlJl'e como
=104=
sr inteligente es espansivo y excntrico porque busca la
verdad que est fuera de l, el movimiento del hombre
como sr libre y activo es un movimiento de reconcentra-
cion, porque no puede ser completamente lihre, ponin-
dose en contacto con otros sres libres y activos tambien:
as la libertad (lel hombre es el elemento disolvente de la
sociedad, que su inteligencia ha hecho necesaria: la socie-
dad para defenderse del principio que la invade, reune to-
das sus fuerzas parciales que constituyen la fuerza pblica:
su depositario es el gobierno, cuya mision es, conservar la
sociedad por medio de una resistencia constante todas
las libertades invasoras. La historia de los gobiernos que
resisten es la historia de los gobiernos tutelares: la de los
que en vez de resistir invaden, es la historia de los gobier-
nos tiranicos: la de los que en vez de resistir ceden, es
la historia de los gobiernos imbciles. Los primeros, al
pasar dejan en pos de s una huella luminosa: los segun-
dos una huella de sangre: los ultimos una huella de leido.
Sobre el sepulcro de los primeros cantan un himno las na-
ciones: sobre el de los segundos escriben los hombres una
maldicion indeleble y un anatema terrible: sobre la losa
funeral de los ltimos se deposita el desprecio de todas las
generaciones que pasan.
As, seores, el antagonismo entre la libertad y la in-
teligencia del homhre se refleja tambien en las sociedades
humanas, y al reflejarse en ellas se traduce en antagonismo
entre la ley del individuo que es la independencia, y la ley
de la asociacion que es la y la armona. , ,t,
La historia no nos ofrece en sus paginas un solo
no que haya convertido este antagonismo constante en una
unidad fecunda. En el Oriente la ley (lel individuo ha sido
sacrificada la ley de la asociacion: en la Grecia la ley de
la asociacion ha sido sacrificada la ley del individuo: en
=105=
Roma estas dos leyes coexisten; pel'o coexisten para COIll-
batir, y comllaten para perecer. Si el periodo de la rep-
blica es el perodo de su combate, el periodo del imperio
es el perodo de su ausencia: y como la ausencia de estas
dos leyes es el caos, y el caos es la muerte del mundo mo-
ral, el imperio desapareci. Sobre sus inmensas ruinas se
levant una cruz inmensa tambien; porque era el signo de
la renovacion moral del jnero humano: al derredor cle es-
ta cruz se agruparon las tiendas movibles de los })elrharos
del Norte, y habindose consumado el destino de lasocie"'
dad antigua, la sociedad moderna comenz.
De su seno ha nacido el gobierno representativo: su
mision es resolver el prohlema que el mundo romano, el
mundo griego y el mundo oriental no habian poclido resol-
ver. Este problema consiste en respetar la individualidad
humana sin que los cimientos de la sociedad vacilen, y en
conservar la socieclad sin encadenar al homhre; enuna pa-
labra, consiste en encontrar la ley cIue ha de convertir en
unidad armnica, el dualismo incoherente de la ley del in-
dividuo y de la ley de la asociacion.
Todo principio que tienda absorber al hombre en el
seno' de la sociedad absorber la sociedad, 'e'11' el seno del
homhr.o es un principio que pertenece el la civiliza.cion an-
tigua y contrario al gohierno representativo, porque sacri-
fica y separa todo lo que el gohierno representativo tiende
el conservar. y reunir.
Hoy examinaremos si el principio de la soberania popu-
.lar es Un _progreso, si dehe consagrarse en. el templo de la
civilizacion moderna, si debe reposar en el sepulcro de la
antigua civilizacion.
Hay dos clases de soberanias: la soberania de hecho que
reside en las autoridacles constituidas, esta soberania.la
llamo poder, y existe en todas sociedades humanas: y. la
TOMO J. 14.
= 106 =
soberana de derecho que los filsofos y las constituciones
localizan, ya en los puehlos, con el nombre de soherana
popular, ya en los reyes con el nomhre de derecho divino,
y que consiste en la posesion de una autoridad no recibida
de nadie, es decir, preexistente, y que como Dios con una
sola palabra crea todos los poderes de hecho, que con otra
sola palabra puede tambien aniquilar.
Cuando se habla de la soberana del pueMo se hahla de
esta soberania que es omnipotente y que preexiste todas
las autoridades constituidas: de ella es de la que pienso
ocuparme, reservndome para la leccion prxima comba-
tir la soherana de derecho que en siglos de esclavitud y
de ignorancia han reclamado los reyes.
Cuando el imperio romano desapareci, la herencia de
los Csares fu el patrimonio de los pontfices tle Roma: en
medio del naufragio de todas las instituciones y de todas las
ideas, el mundo no hubiera podido reorganizarse si no hu-
hiera encontrado una idea que le sirviera de estandarte y
una institucion que le sirviera de modelo: aquella idea fue
la idea religiosa, esta institucion fu la iglesia: el pontifice
era el representante de una y de otra: as, seores, en me-
dio de la civilizacion antigua que perece, y de la civiliza-
cion moderna que nace, solo divisamos entre aquel sepul-
cro y esta cuna unpersonage social, y un trono vacio: el
pontfice y el capitolio. Cuando el pontfice se hizo monar-
ca, y el capitolio le sirvi de asiento, los tiempos se anu-
daron y el mundo volvi gravitar hcia la ciudad eterna.
Cul es el carcter de esta poca? La ley de la aso-
ciacion habia perecido en el naufragio: solo la ley del in-
dividuo existia. La indepemlencia del hombre, virgen, lo-
zana y vigorosa, nacida entre las nieves del polo, vino
sentarse sO]Jre el cadver del imperio. Qu poder humano
hubiera podido ajustar un yugo su indmita frente, Cllan-
=107 =
do aun humeaba cubierta de sangre la espada que le ,habia
dado la victoria? Y sin embargo, el hom]n'e del Norte
habia de sujetarse al yugo de la autoridad y de las leyes, el
mundo debia perecer siendo la socieclad imposible. La ley
de la asociacion no existiendo en la tierra baj entonces del
Cielo acompaada de una re ligio n divina. As, cuando el po-
liteismo habia nacido del seno de la sociedad antigua, la
religion cristiana ocultaba en su seno el grnen de la so-
ciedacl moderna: los vencedores de .los Csares se humilla-
ron voluntariamente ante un indefenso sacerdote. Los hom-
bres que con fuerzas hercleas habian destrozado el trono
de los emperadores se humillaron ante un altar: los ind-
mitos leones se habian convertido en tmidos corderos. La
sociedad fu entonces y solo entonces posible, porque la
ley de la asociacion apareci entonces en el mundo.
De aqu resulta, que la autoridad de los herederos de
san Pedro fu tutelar y legtima: porque siendo la autori-
dad necesaria, solo su autoridad era posible.
A su sombra creci la autoridad de los prncipes: la au-
toridad civil naci del seno de la autoridad religiosa. La
mision de esta, habia sido constituir la sociedad: no con-
tenta con su alta misio n quiso traspasar sus lmites, pro-
clam-el dogma absurdamente impo de la soberana de de-
recho de los reyes, encaden el entendimiento, aniquil
la ley del individuo y sofoc la libertad humana. De la in-
dependencia absoluta habia pasado el hombre unaabso-
luta esclavitud: de esta absoluta esclavitud debia pasar otra
vez la absoluta independencia; porque es ley de todo go-
bierno tirnico engendrar la reaccion que le ha de sepultar
en el abismo.
Ya fines del siglo XIII comenzaba empaarse el As-
tro de Roma: principios del XIV los papas se trasladaron
Avin como si tuvieran un vago presentimiento {le que
= J03 =
el mundo iha a emanciparse del capitolio, porque rayaha ya
en su peroclo viril, y no necesitaha de l u t e l a ~ Para que
pueda conocerse cual era el prestigio de los papas en este
tiempo, hasle decir fIue Nicols Rienci se atreVi resta-
blecer en Roma el tL'ilHll1ado : su triunfo fu efinlero ; pero
no huhiera triunfado ciertaniente ,si el pocler de los papas
no hubira ya traspuesto su zenit, y no caminara hci su
ocaso.
El cisma que result de la eleccion de Urbano VI, Y de
Clemente VII, vino dehilitar mas el poder de la iglesia, y
a producir una espantosa corrupcion en toda, la Italia: la
corrupcion enlra])a al mismo tiempo que el poder unitario
se disolvia. Los cndottiel'ifranceses, alemanes, ingleses
italianos, recorrian snshermosas poblaciones ;coino las ha-
bian recorridoanles los brharos del Norte. Triste desti-
no, seores; el de estepuehlo lH'ovidencial! l se ocup
en porier contribuciones al nni ri do , yel mllI1Clo le puso
saco: ya no existe su poder: dnde est Venecia, esa flor
nacida como Venus defseno del mar? Quseha hecho de
Florencia, esa patria del ingenio ,esa reina de .las artes?
qu eseI: capitolio en fin? n recuerclo, una ruina. Y cuan-
do ese pue'bto que fu rey, en ~ n momento' de. distraccion
husca en: su: 'frente una corona, solo se ericuentra' una lla-
ga, y en sus 'pies una cadena:
Pero estamos: c'n el siglo XIV, no anticipemos los acon-
te cimientos humanos.
Si la corrupcioti' entraha en las ciudades:, el crimen se
introducia en los palacios de los prncipes. El de' MilnJu
asesinado por Juan Galeazo Visconti, que era su so])rino: y
Crlos Durazo asesin J nana, reina de Npoles, que era su
prima. Asi " seores, en este' siglo comenzahanr ya: las es-
candalosas orgias que mancillaron laltaliit en los dos siglos
siguientes: en l comienza tambien declinar de un modo
= -!09 =
visihle en los imimos el poder de los papas cuya impotencia
presente era igual sus pasados escesos.
Generalniente se cree que la reaccion de la inteligen-
cia contra la aUloridad, comenz cuando feneci el imperio
de Oriente: es un error ,seilores : comenz en el siglo XIV,
y muy principios del XV. Como prueha (lel ardor con que
el espritu pblico lmscaha ya las fuentes del saber huma-
no fuera del crculo de la teologa, haste decir que en esta
poca fueron registrados lodos los conventos para encontrar
manuscritos: uno de Tito Ljvio regalado por Cosme de
Alfonso? rey de Npoles, hast para concluir las
diferencias que mediahan entre los dos. Tito Livio valia ya
mas que un tratado.
Tamhien se ha . creido que con Lutero comenz el esp-
l'itu de las l'efrmas eclesisticas-: tampoco es verdad, por-
fIue conienz en el siglo XIV: 150 aos antes de que Lu-
tero existiera'Viclef levant .su estandarte contra Roma .
. Juan de Huss no comenz a dogmatizar hasta 1407 : Lute-
ro no comenz, .concluy si la grande ohra de la seculari-
zacon de la inteligencia humana.
Desde el momento que se puso en duda la autoridad de -
la iglesia, empezaron vacilar los tronos de los re-
yes. La comenzaba una reaccion contra la autoridad,
y debian ser sus vctimas, todos sus depositarios.
"Yiclef generalmente desconocido, da fecha a esta reac-
con: l fu el primero que se atrevi defender el dere-
cho de censura, y aun de insurreccion de los pueblos cQn-:-
tra los reyes: pero esta idea no podia ser comprendida en
el siglo XIV, Y permaneci en estado de germen hasta el
siglo XVII en que concluyeron las guerras de religion, y
se levant borrascoso, el viento de las revoluciones poli-
tkas.
En este tiempo, seorcs, la in leJigcncia estalla ya secu-
=110=
larizada: la razon se habia erigido un trono; y desde este
trono quiso examinar los ttulos de los reyes: de este exa-
men result una lucha terrible entre el principio de la au-
toridad que habia dominado el mundo, y el principio de la
independencia que aspiraba dominarle: entre lo pasado y
el porvenir: entre un prncipe y un pueblo. La revolucion
como el principio de Wiclef no traspas entonces los lmites
de Inglaterra: una isla la hastaha para cuna; poco despues
el gigante no cabe en el universo.
Es ley de las revoluciones, seores, que necesitan, para
nacer, desenvolverse y progresar, del impulso de las ideas:
por eso una revolucion en la sociedad, es un sntoma de
que una revolucion anloga se ha verificado ya en las in-
teligencias. Sidney, Milton y Loke imprimieron en la revo-
lucion inglesa el sello de la legitimidad: el ltimo la di la
legitimidad de la razon: el segundo la legitimidad del
genio: y el primero la legitimidad del martirio. Los tres
reconocieron ya abiertamente el principio de la soberana
popular; pero sus ohras no se elevan bastante sobre las cir-
cunstancias que se las inspiraron para constituir un dog-
ma, ni para servir al mundo de bandera: la hora de la re-
volucion general no habia sonado aun. Rousseau no habia
nacido todavia.
Cuando el mundo gravitaha hcia el porvenir, cuando
la Providencia en la halanza de la humanidad hacia pesado
el destino de los puelllos, y ligero el destino de los reyes,
un hombre hullO de aspecto lgubre y siniestro, de carcter
antiptico y somhrio, que separado de los primeros por el
odio, de los segundos por la indiferencia, y de Dios por el
desprecio, proclam el reinado del mal, y no sahiendo qu
hacer del homhre, se lo arroj como una presa a la voraci-
dad de los tiranos. Este hombre es Thoms Hohhes ,Jilso-
fo de Malmesbury; genio enciclopdico y profundo, abarc
=H1=
easi todo el dominio de las ciencias; habiendo conocido t
Gassendo, Descarles y Galileo, su genio no ru modifi-
callo por el de aquellos grandes hombres: y separado de
Dios y de la humanidad, prosigui solitario su carrera.
Aborreciendo la democracia por instinto aun antes de ha-
her presenciado sus victorias, tradujo en latin Thucidides
para oponer la autoridad tle los ejemplos histricos los
movimientos populares que se anunciaban ya en Inglaterra.
En fin, sus opiniones polticas quedaron consignadas en su
tratado ele Cive y en el Levialhn.
El destino del hombre, segun l, es la esclavitud" la
gUerra: su nica ley el egoismo: en el periodo salvage ha-
bia guerra de todos contra todos: el hombre sali del esta-
do salvage y entr en el estado social para convertir la
guerra en esclavitud: porque la paz, ilico bien segun
Hohbes, solo existe este precio. Lo que hay de original en
esta. teora. es que hace nacer la. esclavitud de un contrato,
por medio del cual los individuos que se asocian resignan
sin reserva todos sus derechos en el prncipe que los absor-
be. Pruel)a. evidente, seores, de que la teora de un con-
trato social habia fascinado ya en este tiempo todas las in-
teligencias. La soberana de derecho divino reconoce algu-
nos lilnites: porque Dios ha de juzgar los reyes; pero la.
sol)erana de Hobbes se niega toda limitacion: porque para
l Dios no existe, y el pueblo desde el momento que resig-
na sus derechos, se hace esclavo. Inflexiblemente lgico,
niega al pueblo el derecho de resistencia la opresion, aun-
que sea la opresion la mas delirante y absurda: l mismo se
propone esta cuestion: si el prncipe quiere abolir la religion
cristiana qu deben hacer sus vasallos? Hobbes dice que
para no faltar lo que deben Dios ni desobedecer al prn-
cipe , deben ser mrtires y morir sin resistencia para vivir
en Jesucristo. Esto, seores, es arrojar el insulto con una
=112=
risa demoniaca sohre la frente de la vctima; Hohhes, que
ha condenado al homhre la esclavitud; que ha ceido Sil
frente con un velo fnebre; que le ha dicho recibirs el pan
de la mano de tu seor como un animal inmundo, y ese pan
ser amasado con hiel y con lgrimas, Hobbes, repito, per-
sigue al hombre hasta en el fretro con sus sarcasmos hor-
ribles. Hohbes, yo protesto aqu contra tu genio en nombre
de la humanidad: yo protesto aqu contra tu conciencia en
nombre de la conciencia del gnero humano.
Seores, el siglo XVII pas ya, y nos hallamosJrenle
frente con el siglo XVIII: este siglo tiene que reunir todas
sus fuerzas, porque va emprender una ohra de tita,nes. l
lo conoce as sin duda, porque abandonando los demas
puehlos de la tierra se localiza en Francia. El movimiento
reaccionario de la ley del individuo oprimida, contra la ley
(le la asociacion opresora, de la independencia de la razon
contra el dominio de las tradiciones, de la independencia
del homhrecontra el derecho divino de los lreyes, se hahia
realizado ya en la filosofa y en la sociedad inglesa; y ha-
biendo salido all vencedor aspiraha dominar al mundo,
revistindose con las formas de una filosofa y una revol,u-
cion humanitarias. 'p'ara esto era necesario destruir todo lo
pasado y formular un porvenir.' Para lo primero, el si-
glo XVIII se personific en los enciclopedistas y en Voltai-
re: para lo segundo, el siglo XVIII ahandon los salones y
desde los palacios, y en un ltimo piso de una pohre ca-
sa, encontr mi hijo de un pobre relojero, copiando m-
sica para vivir: ese copiante de msica era Rousseau: y ese
Rousseau era el hombre que el siglo XVIII lmscaba como
n ~ i n i s t r o de l Providencia para producir una revolllcion
11rovidencial.
Seores', Rousseau no era un filsofo, porque no cono-
cia profundamente ni la filosofa ni la historia; pero era un
=H5=
profeta, era un hombre predestinado; era la personificacion
terrible del pueblo. Por :eso se encarniza con todas las opi-
niones: por eso lucha coil todos los filsofos : por eso lanza
rayos contra todos los poderes' constituidos, . contra todas
las eminencias sociales. No contento con destruir, levanta
. su' bandera y escribe su dogma: y su dogma y su bandera
fueron el dogma y la bandera de la revoluciono La sobera-
na delpuebJo era una letra plida en los libros de los fil-
sofos ingleses:: la soberana del pueblo es un principio que
vive; que invade, que lncha; qne vence en el libro de Rons-
sean. La inglesa' fu nn accidente terrible de la
vida de nn pueblo: la revolucion francesa es una'nueva era
en los, anales de la humanidad .
Qu 'es pues, seores, el dogma de la soberana del
pueblo histricamente considerado? Es una mquina de
guerra que sirvi la humanidad para destruir la obra de
doce siglos. Desde la destruccin imperio romano hasta
el siglo XIX, la historia de la . Europa es la historia de sus
reacciones polticas y sociales. En los primeros tiempos
despuesde la conqnista, la ley del individuo la indepen-
dencia del. hombre, habia desterrado del mundo al poder,
es decir, la ley de la asociacion. La ley de la asociacion
se personific en los pontfices, y cnando se sinti con fuer-
zas para luchar y vencer, sofoc la ley del individuo, ab-
sorbi la individualidad humana, y encaden la libertad del
hombre, que, rompiendo en silencio sus cadenas, se, levant
como un gigante" y derroc su antagonista su vez.'
Luis XIV habia dicho.-Yo solo soy el Estado. El pueblo.
soberana reside en m." Aquel dicho clebrefu
la espresion del orgullo: este dicho no menos clebre, es la
espresion de lafuei'za: la misiondelsiglo XIX es pronun':'
ciar una palabra, que no la
ni la espresion del orgullo, sea la espresion sublime del de':
I. 15
=1-14.=
l'echo y ,le la justici, nico poder absoluto ante quien tos
pueblos como los reyes; se deben prosternar.
aqu lil historia. de la Europa se difer.encia de la
historia del Oriente Y la .historia griega, porque como
ya vimos en la leecion al1terior, en Oriente y en. la Gre,..
cia se localizaron sin COI!lbiltir, en la ltima la ley deUn,..
dividuo, en .la primera la lt:\y de la a;ociacion; Clj.ando en
la Europa. moderna comba,ttm deun:.modoelil,;-
carnizado ysaQgriento ;pt:\ro :si nllestra histor:ia .se diferell.,..
ca de la historia oriental y de la historia griega ,.:se parece
la de la republicaromana en la .que estas. dos leyes {oexis-:-
ten y combaten tambien. ,,,,'
y sin embargo, seores ,.fuerza era qmda Europaide
nuestros dias ofrecie,ra, un fenmeno nnevoenel mundo:" si
el mundo no haJ:a dt:\ 'q,uedarestaConario. t} :inm&vil, ieste
espectculo le ofre'ce elsigl '. ,
En Roma del idhiduo y la leyde'la
asociacion i pmraieombatir,. y cOID,batietoil
para perecer.;. prque como dignJal,eccio:O:
do pudQ vengar a los tribunos, Sila ,J lbs patricios;
aquel pudo dar vida al pueblo,. Iii este fortalecer' ah:enadxh
La Repblica era un cadver. . ;'
En, el.siglo XIX estas dosJeyes coexisten; pel'oA:aexis,.
ten para herinnarse por ,me'dio ,de lasforms 'Variadas;
fiexiblesiY fecundas del gobierno nepresentativo,cllya:mi-
la . libertad h1Uana, sin que la socie,dadva'-
cile en sus cimientos, y conSei'varla. soci,edad sin encnde.,.
naral!ho}))hret.; >,
- As.; seores, todo el que proclame la soberana pOPll.!-
lar, el dei'echodivino' de ls reyes, proclama' una reae-
cion :pr9clama el principio. de una civilizadon ya muerta,
proclama' un.priilcipio estril: es. retrgrado, porque retra-
pl'ocIamarun principio que yace entre los es;"
=115=
combros de lo pasado, y cuyo origen contemporneo de la
fbula se pierde en el seno del Oriente, de la democr-
tica Atnas.
Todo el que proclama la armona entre la ley del indivi-
duo y la ley de la asociacion, entre la sociedad y el hom-
bre, es progresista, porque progresar es, proclamar un
principio nuevo en la historia, nuevo en el mundo, y que
lleva; seores, al porvenir en su seno,
Aqt). pondra yo trmino esta leccion, si no bubiera
algunos que confesando que el principio de la sO]lerana, po-
pular es una mquina de guerra, no por eso dejan de creer,
que considerado . en s mismo es un principio verdadero:
veamos, pues, antes de concluir, si la filosofa nos d los
mismos resultados que la historia.
La soberana de derecho' es una indivisible: si la tiene
el hombre no la tiene Dios: si se localiza en la sociedad, no
existe en el Cielo. La soberana popular, pUS, .es el ates-
mo: y cuenta, seores, que si el ateismo puede introdu-
cirse en la filosofa sin trastornar al mundo, no puede in-
troducirse en la sociedad sin herirla de paralizacion y de
muerte.
El soberano est en posesionde la omnipotencia social:
todos-los derechos son suyos; porque si hubiera un solo de-
recho,que no estuviera en l, no sera omnipotente, y no
siendo omnipotente, no sera soberano: por la misma ra-
zon, todas las obligaciones estn fuera de l; porque si l
tuviera alguna obligacion que cumplir, sera sbdito: so-
berano es el que manda; sbdito el que obedece: sobera-
no el que tiene derechos; sbdito el que cumple obligacio ...
nes. As, seores, el principio de la soberana popular,
que es un principio ato, es tambien un principio tirnico;
porque donde hay un sbdito que no tiene derechos, y un
sO]lerano que no tiene obligaciones, hay tirana.
=llG =
En la leccion del martes ltimo vimos que el
en contacto con los demas hombres, tuvo la idea de
dad, y por consiguiente la de derechos recprocos y limita-
dos: que entonces sinti la: necesidad de una regla pre-
sidiese su reciprocidad y su limitacion: esta regla es la
justicia: ahora bien: el principio de la soberana popular
no reconoce reciprocidad en los derechos, ni limitacion en
las obligaciones. La iclea de 10 justo desaparece de clllde
solo hay un seor y un esclavo:' de aqu resulta que el prin-
cipio de la soberana' que es un principio ato, y un prin-
cipio tirnico, es tanibien uhprincipio inmoral, porque
destruye la justicia. Es tan cierto que la justicia y la'sobe-'
rana popular no pueden coexistir en el mundo, que rec-
nociendo la existencia de la primera, .quedaaniq'uilada la
segunda: porque si . el pueblo 'solopuecle hacerlo que la
justicia exige, el pueblo es sl\bdito, la jsticiii soberan.
Esta es la verdad, seores, y porque esta es la verdad, la
soberana del puebl6 es' lln absurdo : prosigamos.
Al arrancar la soberana del 'Ci{310, y al localizarla ;en la
tierra en qu parte del hombre la han localizado' los: fil-
sofos? La han localizado en la voluntad; y localizndola en
ella han sido consecuentes. [ Si la hubieran localizado en la
inteligencia y no en la voluntad;, hubiera quedado aniquila-
da su te orla ; porque si el dominio clelnundo pertenece
la inteligencia, el dominio del mundo :pertenece : Dios,
que es la inteligencia misma: si el dominio del mundo
tenece hi inteligencia, el d6minio de la sociedad pertene-
ce a los mas inteligentes: si pertenece losmasintelgen-
tes qu es la democracia ? qu es el pueblo? dnde est
su soheranla? dI1l1e est su corona? Al contrario: si la
so}}erana reside en la voluntacl, Dios queda destronado : el
homhre en cuya frelile hrilla el rayo del gnio, es igual
un ser estpido inhcil; porque si todas las inteligencias
= 117 =
no 8011 iguales, tOllas las voluntades lo son. Solo as es po-
sible la democracia: solo as es posible la soberana del
pueblo. As, seores, el pueblo para ceir en una diade-
nia su frente, para hacer la voluntad soberana, ha nega-
do el poder de' Dios, el poder de la inteligencia, y' el po-
del' de la justicia.
Hasta aqu" he probado que el principio de la sobera-
na: popular es absurdo : me resta probar que es imposible.
Si la soberana reside en la voluntad general, y la vo-
luntad general es la coleccion de las voluntades particula-
res, todos los individuos de la sociedad deben tener una
parte activa en el ejercicio del poder soberano: si el po-
der soberano no se realiza sino por medio de las leyes, to-
dos los individuos de la sociedad deben tener una parte
activa en la confeccion de las leyes. Los ignorantes tienen
los mismos derechos que los sabios; porque tienen una vo-
luntad como ellos: las mujeres tienen los mismos derechos
que los hombres ; porque tienen una' voluntad como ellos:
los nios tienen los mismos derechos que sus padres; por-
que tienen una voluntad como ellos: los tienen
los mismos derechos que los poderosos; porque tienen una
voluntad como ellos:. en fin, seores, los dementes deben
reclamar una parte en la soberana, porque al negarles el
Cielo la razon, no los despoj de la voluntad; y la volun-
tad los hace soberanos.
Seores, sin duda retrocedeis como del llOrde de un
abismo, delante de estas consecuencias ; y sin embargo son
-lgicas, son necesarias. La ley, ha de ser la espresion de
la razon, la espresion de la voluntad general :en el pri-
mercaso dehen hacerla los mas inteligentes, y deben ha-
cerla obedeciendo lo que dicta la razon, y lo que exi-
ge la justicia; pero entonces proclamais la soherana de la
inteligencia: en el segundo caso, si la ley ha de ser la es-
=118=
presion de la voluntad general con qu ttulos rechazareis
ninguna voluntad de la confeccion de las leyes? En el
mundo de las inteligencias hay categoras; pero no las hay
en el mundo de las voluntades: una inteligencia puede di-
ferenciarse de otra 'inteligencia: una voluntad uo se dife-
rencia nunca de otra voluntad: y no podeis' admitir unas y
rechazar otras, sin ser ilgicos, inconsecuentes.
Admitmoslas, pnes; todos los ciudaclanos estanen el
foro: la votacion se ha verificado ya: su resultado es, que
por la mitad mas una de todas las voluntades, ha sido apro-
badil la ley. Ahora biim. segun la teora de la soberana
popular esa ley no liga sino a los que la. han votado: lavo-
luntad es inenagenable, porque su enagenacion sera un sui-
cidio : una voluntacl que se somete otra voluntad, se ena-
gena y enagenndose se aniquila. Para esplicar la validez
de las decisiones de la mayora es fuerza recurrir a la ra-
zon: ahora bien, si la razon es bastante poderosa, si tiene
ttulos suficientes para dominar las voluntades, la razon es
soberana; pero qu es entonces la soberana del pueblo?
Seores ,un absurdo ,un imposible.
Reasumiendo ya todo lo dicho, resulta, que los herede-
ros de san Pedro recibieron como patrimonio suyo la he-
rencia de los Csares, y representaron la ley de la asocia-
don que habia desaparecido del mundo dominado por la
independencia germnica: que no satisfechos con constituir
la sociedad esclvizaron al homhre : que a su sombra cre-
ci la autoridad de los reyes, y se proclam el absurdo
principio del derecho divino: que una reaccion fu enton-
ces necesaria: que esta reaccion comienza en el siglo XIV.
en que Nicolas Rienzi proclama en Roma el trihunaclo, los
papas se retiran A vion, los condottieros recorren las
ciudades, el crmen se introduce en los palacios, la inteli-
gencia comienza { emanciparse de la teolog'a, y Wiclef
= IUI=
proclama el principio de las reformas polticas y eclesisti-
cas: que mediados del siglo XVII se consum la reaccion
contra la iglesia, y fines del XVIII, la de la soberaua po-
pular contra el derecho divino. Viniendo la razon en apo-
yo de la autoridad de la historia, nos hemos creido auto-
rizados para afirmar que el dogma de la soberana. del pue-
blo es una mquina de guerra que ha servido la huma-
nidad para destruir la obra de doce siglos, pero que con-
siderado como principio social no tiene valor alguno, por-
que lgicamente es insostenible, y prcticamente irreali-
zable.
Dos banderas se han tremolado, seores, desde el or-
gen de las sociedades humanas en el horizonte de los pue-
blos: la bandera de la soberana popular, y la bandera del
derecho divino. Un mar de sangre las separa; y ese mar de
sangre atestigua, cul es el destino de las sociedades que
las adoptan, cul es la suerte de las sociedades que las si-
guen. Una nueva bandera cndida, resplandeciente, inma-
culada ha aparecido en el mundo: su lema es: ,,8obemnia de
la inteligencia, soberania de la justicia: sigmosla, seo-
res: desde su aparicion, ella sola es la bandera .de la
tad; las otras de la esclavitud: ella sola es la bandera del
las otras de las reacciones: ella sola es la ban-
(lera del porvenir; las otras de lo pasado: ella sola es' la
11andera de la humanidad; las otras. de los parLidos.
LECCION . TERCERA
. 1'\ ,
6 DE DICIEMBRE DE 1836.
TEORiA DEL DESPOTISMO.
SEORES.,
HABIENDO examinado ya'en el dogma' de 'la soberanapopu-
lar el principio de la ley delindviduo D, lo que,es lo mismo,
de la libertad humana sus ltimasconsecuen-
cias, hoy y el martes prximo examinaremos la ley de la
asociacion , lo ,que es'lomismo, ei'ptnoipiode la sabordi-,
nacion y,la armona, llevado tambir{hasta.'sus ltim:ascon-
lgicas';" es decir, 'hasta lo' 'lo imposi-
ble: ,porque' ; lo'absurdo lo 'imposible forman' el trmino
fatal de :todo' principia esc1usivo de absorcion y de 'todo
prhicipio disolvente. ; , , 't',;",'
. Esteeimenes necesario para c'omprenderelverdade-
ro espritu. jIa del gobierno
vo : y es: ne'c'sarioportres j,'azdnespoderosas: L aporque
pal'a conocerle es pl'ec'iso timitarle, separarle de todO' lo
que le es extrao ,de todo lo que le repugna; yde' todo la
que na le pertenece : en una palabra, para saber lo que es,
es preciso saher antes lo que no es. 2: Porque histrica-
TOMO 1. . 16
='122=
mente considerado es el ltimo gobierno que ha hecho Sil
aparicion en el mundo, y mal podria conocerse cul debe
ser'su tendencia, si no averiguramos antes los prohlemas
que los demas gohiernos han dejado sin resolucion, y las
necesidades sociale,8 que hail dejado de satisfacer; y 5: en
fin , porque siendo el "ltimo; que '; ha ptesentado sus tlulos
para dominar la sociedad,. es tamhie!!, considerndole filo-
sficamente, el resultado lgico 1'08 gobiernos reacciona-
rios que le han precedido en la historia.
Con este motivo har aqu una observacion importante.
Toda reaccion es una verdad yerdad in-
completa. El go})ierno representativo, pues, no se propone
descubrir nuevos elementos sociales, nuevos principios de
reorganizacion: todos los principios, todos los elementos
posibles existen desde que existieron el hoilibt y la socie-
dad, que los abrigan en su seno: en este sentido puede de-
cirse CQn la eterna sub,sole novu.m:y en
este sentido puede' <lecirsetambien qtte nO.es,nuevo el go-
bierno representativo. ,Pero los,elementos $Qc,iales; existen
de combinarse sin embargo .de. ma-
neras diversas y su diversidad io.finitas:; yi en ,este: sentido
el gobierno fepresentltivo esnut:v, porque ofrece una
nueVa. ;compinacjon. de los elementos sociales .':'
. Si esto es ,as, el gobiern.o , :vepresentativo no puede
emanciparsf'l de lo pasado: porque la pl1!:ne,ra ; Coudicion de
todo gobierno es ser posible, y lo pas.ado encierra todo lo
PQsiJ:le en su seno. No sien40 posible,su' emancipacidn, el
.gobierno representativo reclamara 'suher,encia. Heredero,
pues, de todas las reaccione!, polticas y 8Pcjilles que han lu-
chado por el, dominio del mundo en los mas grandes cam-
pos de batalla, el gobierno represen;tativo deber reunir to-
das las verdades que existian en estado: de dispersion, dehe-
rcompletar todas las verdades incompletas, deber trazar
=125=
limites lo (las las verdades exageradas. En la teora del
despotismo, al travs (lel velo ominoso que la cubre, divisa-
d. la idea de' poder majestuosa y sublime: yen el seno mis-
mo de una reaccion elemagjica, al travs tocas san-
grientas que la ocultan, elivisarl. esttua ele la libertad 'pu-
ra, cndida y resplandeciente:' y ved, seores, como es
necesario estudiar lo pasado para comprender el presente
que le contina y le: completa: y cun necesario es' estu-
diar los principios que' absorben al hombre, i los que di-
suelven la asociacion, para compreder cmse' organiza
un' poder fuerte en una sociedad emancipada y . libre ..
Los gobiernos despticos', 10 que es lo ni.isrilO, aquellos
en que ha sido sacrificada hi.ley del individuo la ley de
la asociacion, la libertad al poder ,la imlependencia la su-
l)ordinacion y la armona; han sido formulados por los fil-
sofos, y se han realiz'ad en la: h()y. l()s consi ...
deraremos en l!ls teorias de los primeros y el martes prxi-
mo estudiaremos su desarrollo' y su progreso en' las' socieda-
des humanas.
El Oriente, seftores, es para' nosotros un. enigma : una
noche eterna cuhre el pen$ainiento politico, religioso y so-
dal de' aquellas vastas' regiones en que, se verific la incu,:"
bacion misteriosa del gnero humano: el Oriente como la
divinidad no se revela 'sino por medio de l6s fenmenos
sensibles que ha abandonado la historia. Pero el pensa-
miento intimo y profundo de su dvillzacion reposa inmvil,
velado ysilEmcioso, libre' de las investigaciones de los hom-
bres; al abrigo de la' oscuridad de sus templos. La casta
sacerdotal es la falange sagrada que ;defiendesu recnto
contra la aiwoxirnacion de los profanos: es dogma del Onen-
te que la verdad mata'al que la mira con sus divinos res-
plandores: solo pueden mirarla sin morir los que se inician
en sus sagrados misterios; PCl;O la iniciadon que le's pel'-
=124=
mite beber en los raudales de la sabidura, los hace mudos.
Los filsofos all conversan con la divinidad pero no conver-
san con los hombres.
As, renunciemos buscar en la filosofa egipcia in-
dostnica la teora de las institucin,es. orientales.
,El filsofo que ha .formulado esta teora, no naci en las
orillas del Ganjes ni del Nilo" sinoe,n, el seno de la, demo-
crtica ,Atenas. Viajero como todos: los grandes hombres
de la antigedad';.Platon habia. visitado la GreCia, la ita-
lia y elEgipto, cuamloqueriendo dejar, al' mund un tes-
timoniode su genio escribi los cuatro dilogos .que con
los ttplos de Gorgias, las Leyes, la Reptiblic y la Poli-
li'ca contienen sU, ;dogma poltico y social,. el . dogma, se-
flOres,. nias osado que han contemplado los. siglos . Sin du-
da en lamente dePlaton nogermjnaron todas las ideas que
. su; dogma .S<;:rates.le habia ens(ll'iadoque ha-
bia un Dios; y. los discpu\os e Pitagoras pudieron trans-
mitirle 1us' trudiciones; orientales que ellos.,Qabian apremli-
do de la boca de su maestro: pero la unidad magesluosa de
su teora, ,es: suya :el soplo ,de la an,imacion que la circunda
y la embellece, suyo tambien: y sobre todo, seores,
ya es la osada de luchar,con"el espritu de la: Grecia y.de
su siglo.,:;;. ',' : '.'
Enmedio elel politeismo griego Platon proclania'JaIii-
dad de Dios :enmedi.o de la democracia mas turbulenta
uscaun rey para:ceflide una corona;:en ,medio ;del triunfo
absoluto de la ley. del, individuo- _ pnoclama la: ley. de la
asociacin, ': en medio de unalibertad,jnvasora proclama un
,poder, fuerte : del individualismo .. proclama la
unidad social: y cuando, ha encontrado la . unidad social y
-Ia unidadpollica se eleva en alas ,de su genio para absor-
herlas y absorberse en el seno de la unidad religiosa. Ja-
mas hombre ninguno ha luchado tan osadamente con las
=125 =
ideas recibidas: veamos rpidamente ,porque no puede ser
(le otra manera, CillO procede en su dogma.
El geilio de: Platon,demasiado vasto para contentarse
r,on la observacion fraccionaria incompleta del mundo de
los efectos" quiso estudiar el munddeIas causas en donde
tiel1en su y averiguar' la relacion que 10s une, y la
nnidad que consttuye su ley. l fuel primer filsofo, del
mundo que en 'la ,unidad de Dios enco'ntro una trinidad
constante: descubrimiento que en la edad media le vali el
ttulo. de'filsofo cristiano, y que fucausa; de que en la
escuela, de Alejandra se 'acsase, al, como;pla-
giario de la dO!1trinade .PlatolL Sin duda;, seores, me di-
simulareis de bnen;grado si no sigo yo aqu Platon en las
regiones oscuras de una metafsica tenebrosa y para nos-
otros estriL Bastar para mi propsito decir que una ,vez
encontrada la' ,trinidaddiviI\a; le sirvi para eocplicar al
l111ulo reflejo' de Dios ,al honibre reflejo del mundo; y
la sociedad :re.flej del hombre: de ,esta es de la' que 'vamos
ocuparnos
Cuandoseri perfecta una rep.blfca? La.repblica . se:'
gunl ser pe.rfecta siempre: que refleje un hombre per-
fecito .. -Cundo ser. un;hombre perfecto?, Ser perfecto
cuando su razon mande comseora, suval'or .la defienda;
y sus pasiones la obedezcan comoesclav:as. Por ,consiguiente
ser 'perfecta una sociedad cuando sea mandada por la fa;'
zon, defenclidapor el valor y obedecida por las pasiones.
Ser mandada por la razon siempre que 'la nl.llden los mas
inteligentes; es decir, siempre que los filsofos sean los go-
bernantes , los que da el nombre de magistrados. Ser
defendida por el valor' sie'mpre que haya una clase cuya
mision esclusiva sea obedecer y combatir, y esta clase la
llamahlclase de los guerreros: ser en fhiservida por las
pasiones siempre que el pueblo l'e'presetante de las pa.:.
= 126 =
siones el' la sociedad no tenga ningun eargo pblico:
siempre en finque, calle y obedezca. Seores, la repblica
de este filsofo me parece que es el panteon del gnero hu-
mano.; :
Ya hemos .encontrado su trinidad social: la constituyen
los magistrados, los guerreros y el pueblo, que reflejan
la razonel valor y las pasiones constitutivas de la tri-
nida(l' humana. Sigamos al filsofo en la inflexibilidad de
su lgica.
Como la mas ligera invasion de los guerreros en el
mando deI pueblo en la defensa de la sociedad, podria
romper la armona de su rpblica ,arrebatade los hogares
domsticos la: educacion, esa gran palanca moral de las
sociedades antiguas, y la coloca en el Estado. Este para
levantar' un muro insuperable entre las clases que consti-
tuyen el organismo de su republica, dar. una educacion
uniforme los individuos de una misma clase, pero dife-
rente. cada una de las clases de la sociedad: la .clase de
los magistrados aprender gobernar: la de los guerreros
combatir: y la del pueblo labrar la tierra, y obede-
cer. Es decir , seores, que Platon eleva teora la sepa-
racion irrevocable' de las dive'rsas .funciones sociales, ese he-
ello caracterstico de los gobiernos orientales: esto mani..,.
fiesta., sea dicho de paso, cunto yerran los que creen que
Platon al escribir su repblica tuvo siempre delante de s
como' un modelo :Esparta. Platon, seores', iba mucho
mas all: y al escribir dirigia sus miradas al Oriente. Pro-
sigamos.
Los poetas con sus cantos degradan la divinidad mul-
tiplicndola, y ensalzan y alimentan las pasiones: su influen ..
ca en la repblica habia de ser corruptora, porque su ten . ..,.
denda irresistible sera elevar al pueblo y deprimir. los
magistrados. El inflexible Plato n proscrilJe todo gnero de
= 127=
poesa que no se ejercite en. dar una alta idea de los hroes,
y una alta idea de los dises. As este hombre lgicamente
revolucionario se atreve ;Ianzar;de su repblica Homero: .
y lanzndole de ella .ha sacrificado. el, genio griego al genio
orietal: haprotstad 'contra las jornadas de Maraton,
Plal'ea y Salamina:hacondenado al vencedor y ha coloca-
do, una diadema en. la frute del :v.encido :de l ,<io'mo de
Cattln' podri decIrse'. ' .;
Victrix' causa, idiis. placuit, sed victa
En fin, no, satisfecho aun conhal}(:ir creado una ar.sto-
eracia perpelua;que sirviera de: garanta la perpetuidad
de sq ,repblica, SOrDea fu. individualidad humana destru-
yen.do la' :ptopiedady; aniquilimdo la familia. Los iritereses
particuHtrespodrian ponerse im pugna con' l inters ge-
neral '; y para que ,esta pugna no se realice ; todos .. los llie-;
neSseril propiedad del Estado: las afecciones domesticas
podrian robar la repblicadaafecCion: es elusiva de los
ciudadanos que. 'debiail sacrificarse poreUa: para que esto
no. se verifique todos:los Ciudadanos 'sern hijos esclusiva-
merite de la renblica. Al nacer sern arrancados del seno
de sUs madres: y para que no piwdarireconoerlosdespues,
irn. como . un rebao de ovejas amamap.tar en comun
todosJos hijos; del Estado. ,
Yo veo aqu la sociedad, pero dnde est el hombre?
Platon le ha desteTl'ado tambien de su repblica ..
, 'Este filsofo, . seores, no pertenece la Grecia, per-
tenece la civilizacion oriental: es una esttua egipcia co-
locada en elPattelloll. Cualquiera dira que es un viajero
quepetegrinando por tierras estraias ha hollado con un
pie desdeoso la ciudad de Minerva, y viendo que en ella
el honibl'e parece un Dios y la divinidad parece un h0111-
= 123 =
bre; ,ha sentido nacer en su corazon un recuerdo suhlime
de la divinidad que protegi su infaricia, yque:Jiabitama-
. gestuosa ,en los santuarios, deSais.
,Pla:ton, seores,' no, comprendi: ,ni el organismo ,de la
sociedad ni la naturaleza del hombre. No qomprencli el
organismo dda' sociedad, porque solo vi en ella el, poder,
que existe; ,pero: que,;no; existe solo; No comprendi la na-
turaleza del hombre porque solo vi en l la
que existe en l en verdad, pero que no le constituye. El
hombre .eS.un s'er.inteligente:pero sobre todo, seores, es
un sr lihre; porque si como ser inteligente se parece la
divinidad, ,y. como srorganizado al mundo que le rodea,
como solo se' parece s mismo. ;Hahien,do desco-
nocido el elemento de la libertad en el hombre ,no pudo
admitirle tampoco' en la constitucion de su republica: por
eso, al . mismo tiempo que. so un poder iarmtdode todas
armas., . y . que coloc, en su mano . el 'fayo que aniquila, no
conedi los individuos ni, el escudo que defiende.
Asi,seores, el sistema:de'Phiton no es un sistemafal-
so, sino incompleto. Pero"los errores
pasa.n ,las constituyen el ,patrimonio del genero
humano: y el g,obierno representativo que:paraconducirle
en la .carrera de' la 'perfectibilidad est de una
za de asimilacion se asimilar para completarlas
todas las verdades incompletas que han engendrado los si-
glos.
Si entre los filsofos de la antigedad solo Platon podia
r.evelarnos el dogmapolitico social y religioso del Oriente,
entre los de la Europa de: nuestros dias hay muchos que.
puedell ensearnos cmo,se conducela vctima' al altar y
cmo. se sacrifian : los derechos de 'los pueblos 'al derecho
divino de los reyes.
---,- Entre, todos quiz Ronald es el que ha formulado 'la to-
= 129 =
ria del tlespotismo mas una, mas lgica y mas completa:
si esto se aade que l es el que mejor refleja Platon,
110 estraareis que sea de l del que me ocupe en este mo-
mento.
Bona1d como Platon, para explicar la sociedad y el hom-
bre recurre una trinidad metafsica que los abarca en su
seno. Segun l la frmula de causa, medio y efecto es la
mas general posible ; comprende todos los sres y explica
todos los fenmenos y todas sus categoras. De esta deduce
otra tan general en su esencia, y es la siguiente: toda
causa es al medio lo que el medio es al efecto: lo que
quiere decir que la causa obra sobre el medio para deter-
minarle, como el medio obra sobre ~ i efecto para produ-
eh'le. Dios es la causa mas general y obsoluta, y la natu-
raleza con todos sus fenmenos es el efecto mas universal
y mas absoluto tambien. Entre las naciones antiguas, solo
la sooiedad hebrea tuvo una idea de la causa, es decir, de
Dios. La sociedad griega y la sociedad romana solo tuvieron
idea de la universalidad de los efectos, pero no de Dios que
es su causa: por eso dice Bonald que la sociedatl hebrea es
la mas fuertemente constituida entre todas: y para probar-
lo cita en su abono la milagrosa existencia del pueblo ju-
do que _ha visto pasar delante de s las sociedades humanas
como vapores que se disipan, mientras que l solo dotado de
la inmortalidad porque adora Dios en el tabernculo, vive
sin que le abata el infortunio, vive sin que las tempestades
le arrebaten, vive sin que las revoluciones le conmuevan.
La sociedad griega y romana es la sociedad hebrea
lo que la sociedad hebrea es la sociedad cristiana: por-
que si la primera solo conoci el efecto, es decir; la na-
turaleza fisica, y la segunda el efecto y la causa, es decir,
la naturaleza fsica y Dios, la ltima habiendo conocido
Dios y a la naturaleza ha conocido tamlJen a Jesucristo,
TOMO I. . 17
= 1710 =
que es el meJio universal que los abarca. Desde entonces
la verdad se ha manifestado al hombre sin velos, y el g-
nero humano conoce cuant.o hay que conocer y espera todo
lo que hay que esperar.
No solamente la sociedad cristiana es mas perfecta que
las sociedades antiguas porque es la nica que ha conocido
Jesucristo, sino tal1lbien porque ha conocido mejor que
la hebrea Dios, y mejor que la griega y la romana al
hombre: y ha conocido mejor Dios yal hombre porque la
antigedad, no habielHlo tenido un trmino medio que en-
lazase la inmensi(la(l del primero con la pequeez del se-
gundo, no pudo tener una idea cabal de las relaciones fi-
jas y eternas que los unen: mientras que la sociedad cris-
tiana habiendo conocido Jesucristo que, participando de
la naturaleza del efecto y de la naturaleza de la causa, fu
el representante sublime de la divinidad y del gnero hu-
mano, vi reunidos en un solo punto los dos polos del
mundo moral, y por una intencion maravillosa tuvo el co-
nocimiento de las leyes que los ligan. Veamos. cmo Bo-
nald constituye las sociedades con estos principios.
Ante todas cosas niega al hombre el derecho y el po-
der de crear una filosofa y una constitucion , y niega que
las diversas sociedades deban ser gobernadas por consti-
tuciones diversas. Una es la verdad: uno el gnero huma-
no : una la constitucion que le es propia y que esclusiva-
mente le conviene. i Desgraciado del siglo que inventa cons-
tituciones, innova en materia de deberes! En moral, to-
da doctrina que no es tan antigua como el hombre es un
error: en poltica toda constitucion que no realice en la
sociedad, la trinidad de la causa, del medio y del efecto,
que turbe las relaciones necesarias que existen entre estos
trminos fatales, es una constitucion efmera y que levan-
tada sobre arena el viento se llevar.
= 151 =
Cmo se realiza en el hombre su trinidad necesaria?
Se realiza por medio de la inteligencia que le manda, por
medio de los rganos que le sirven, y por medio de los
objetos en que estos rganos se ejercen. Cmo se realiza
en la sociedad? Se realiza por medio de tres personas ne-
cesarias que son las que la constituyen: el pocler que es
la causa, el ministro que es el medio, y el sbdito que
es el efecto. En la sociedad domstica el padre es la cau-
sa, es decir, el poder: la madre es el medio, es decir, el
ministro: el hijo es el efecto, es decir, el sbdito. En la
sociedad pblica el reyes la causa, es decir, el poder: la
nobleza que produce magistrados combatientes, el me-
dio, es decir, el ministro: y e1lmeblo el efecto, es decir,
el sbdito. En la sociedad religiosa, Jesucristo es el poder:
el sacerdote el ministro: el pueblo cristiano el shdito.
Esta es la constitucion primitiv:a , eterna, invariable y
necesaria de Bonald. Cmo se vicia esta constitucion? Se
vicia siempre que se supriman algunas de las personas ne-
cesarias, y siempre que se alteren sus relaciones que son
necesarias tambien. Se vicia la constitucion del hombre
siempre que en vez de considerarle como una inteligencia
servida por rganos, se le considere como un organismo
dotado -de inteligencia: porque entonces s traslada la so-
berana de su inteligencia que es la causa el poder, la
organizacion que es el medio el ministro. Se vicia la
constitucion de la sociedad domstica siempre que es per-
mitido el divorcio ,porque en l 'se suprime una de las
personas sociales y necesarias: y siempre que se afirma
que el hijo nada dehe al padre luego que llega su ma-
yor edad, porque suprimiendo al shdito la sociedad que-
da tamhien suprimida. Se vicia la sociedad phlica siem-
pre que al poder, es decir, al soherano, se le imponen 01lli-
gaciones, y siempre que se suprime el ministro , es decir,
1;-;2 =
el patriciado la nohleza. Se vicia la sociedad religiosa
por el preslliterianismo, que no imprimiendo carcter de
consagracion sus ministros, los anula. En fin, se vicia
la constitucion natural de todos los seres, cuando confun-
(liendo la causa con el efecto se niega la existencia de Dios,
se la confunde con la existencia del mundo.
Por el contrario, se conserva la constitucion natural
y primitiva siempre que se considere Dios como causa,
Jesucristo como medio, al universo como efecto. Se con-
servar la constitucion de la sociedad religiosa siempre que
se admita la consagracion del ministro, consagracion que
le hga perpetuamente la divinidad y los fieles. Se cOn-
servar la constitucion de la sociedad pblica con la au-
sencia de las instituciones populares. Se conservar la
constitucion de la socidad domestiCa consagrando la indi-
soluhilidacl del matrimonio, y admitiendo el principio de
que los hijos esUll1 ligados perpetuamente por medio de
deberes con sus padres. En fin, se reconocer la constit-
cion natural del homllre, siempre que se le defina.-Una
inteligencia serv'ida por rganos;
Ya veis, seflOres, que Bonald es el eco lejano de Pla-
ton. Los magistrados, los guerreros y el pueblo se tradu-
cen fcilmente en poder, ministro y sbdito. La razon, el
valor y las pasiones pueden traducirse tambien en inteli-
gencia, rganos y acciono El despotismo es uniforme, por-
que la inmovilidad es su ley; para el modificarse es morir:
y estad ciertos de que siempre que se modifica degenera:
siempre que se mueve, se mueve hcia su sepulcro: y cada
vez que da un p3S0 hacia su sepulcro, la libertall da un
paso hacia -su trono.
Constituidas las tres personas sociales, veamos cmo se
mueven, y cuales son las condiciones de su perpetuidad.
El poder, segun Bonald, es el ser que quiere y que obra
= LJ=
para la conservacion de la sociedad. Su volunlad se llama
ley; su accion se llama gobierno. Quiere por s mismo:
obra por medio de sus ministros, que sirven (ministrant)
para ilustrar la voluntad del poder, y para realizar su ac-
don en el sbdito, produciendo as el bien general, que
(lebe ser el trmino de la voluntad del poder y del servicio
del ministerio pblico.
Antes de pasar adelante me permitireis que haga aqu
una observacion. Si el pO(ler y el ministerio pblico son
medios como nonald afirma, y el bien general es fin , el l-
~ -
timo solo es necesario; y los primeros deben sufrir las mo-
dificaciones que sean convenientes para su realizacion, pues-
to que solo para su realizacion existen. Su existencia es ne-
cesaria; porque sin ellos el bien general no puede realizar-
se : pero el mismo Bonald confiesa en otra parte (Iue el po-
der puede estar en manos opresoras, y el ministerio phli-
blico en manos degradadas: siendo esto as, el hien gene-
ral, que es el nico necesario en su esencia, no podr sin
emhargo realizarse sin garantas contra las personas que
dehen realizarle: garantas que sirven un mismo tiempo
entonces para pro(lucir la felicidad del sbdito, y para C011-
servar puro el ministerio y el poder. nonald cstaba sin du-
da muy lejos de creer (IUeSancionaba con sus propios prin-
cipios la intervencion del puehlo (es decir, del sbdito) en
la voluntad y en las acciones de la autoridatl que l ha he-
cho omnipotente.
Como la menor alteracon enla ley politica del Estado la
viciara, Bonalcl para fijarla de un modo irrevocahle , quie-
re que el poder sea uno, que resida en varon, y que sea
propietario y perpetuo, porque solo as su existencia est
asegurada, y su independencia es una "crllad. Quiere ({lIC
el ministerio phlico sea el patrimonio iilenagellahle de una
corporacion, porque solo las corpol'acioues no se eslingucll:
=1.54=
esta corporacion es la nohleza , y la nollleza deher ser pro-
pietaria, no solo porque as ser independiente, sino tam-
bien porque saliendo del estado domstico en que el sbdito
solo trabaja para s, para entrar en el estado pblico en que
los homlJres solo trahajan para servir al Estado, su mision
sera irrealizahle imposihle , si careciendo los nobles de
bienes de fortuna tuviesen que pensar en s propios antes
que en la salvacion de su patria; el forttm debe ser su ha-
bitacion: solo el sbdito queda relegado en sus hogares do-
msticos.
Para que no exista en la sociedad ningun elemento de
fuerza al servicio de la lihertad humana, la educacion sera
pblica, uniforme, universal y perptua. La dispensar el
Estado, y la dispensar por medio de una corporacion reli-
giosa; porque solo una corporacion religiosa conserva un
f.ondo comun de ideas, un fondo comun de tradiciones; y
ligada por votos y por sacrificios puede ensear con su ejem-
plo la prctica de los deberes. Solo los jesuitas, segun Bo-
nald, reunian todas las condiciones necesarias para desem-
pear tan grave cargo cabal y cumplidamente; su estin-
don le parece que es una calamidad pblica, y una falta
irreparable.
En fin, despues de haber constituido la sociedad, esta-
blece la teora de la responsabilidad del poder de esta ma-
nera. El poder de la sociedad domstica, es decir, el padre,
solo responder de sus acciones ante el poder de la sociedad
pblica, es decir, ante el monarca: y el poder de la socie-
dad pblica, es decir, el prncipe, solo responder de sus
acciones ante Dios, nico poder cIue tiene derecho de juz-
gar a los poderes sociales, porque es el nico que tiene
en su mano el corazon de los reyes.
As, seores, Bonald se lo ha rolJado todo al hombre,
menos la esperanza que reposa en su seno: la esperanza
=l3;)=
que no est sujeta al dominio de los filsofos, ni la vo-
luntad de 'los tiranos. Bonald, como Platon, ha desconocido
el organismo de la sociedad confundiendo la idea del po-
der, buena en s y necesaria, con el poder prctico que
necesita de limitaciones si no ha de degenerar en una mons-
truosa tirana: le ha desconocido, porque quiere fijar la
sociedad en el suelo, cuando su destino es marchar como
un noble combatiente, que no reposa nunca la conquista
de la civilizacion y de la perfectivilidad humana: le ha des-
conocido haciendo de la sociedad un lago inmvil, sin sa-
ber que la inmobilidad es la muerte. El rden reina en su
sociedad como reina en Varsovia, como reina en- el sepul-
cro: el rden de Varsovia y el rden del sepulcro, no es
orden, es silencio; y si ese silencio llega ser interrum-
pido, no lo ser ciertamente por la brisa suave de las re-
formas, sino por el huracan terrible de las revoluciones.
Nada hay, seores, mas espantoso que el silencio de un
pueblo, siempre prsago de desventuras: cuando todo un
pueblo calla prestad un atento oido, y escuchareis antes
de mucho su esplosion y el gemido de sus vctimas.
No concluir, seores, sin hacer una observacion
portante. Cuando Bonald escribia, la revolucion francesa,
habia _espantado ya al mundo con sus Cuando
Plato n con sus ojos fijos en las pirmides, esos sepulcros
de los reyes, echaba los cimientos de su repblica, ese
gran fretro de la libertad humana, habia visto los reveses
de'la espedicion de Sicilia, habia presenciado los escesos
del pueblo, el desbordamiento de la democrcia, cmplice
de la elevacion del joven inmoral y petulante, que la con-
ducia al abismo, despues de haber profanado sus templos
y mutilado las esttuas de sus dioses: habia presenciado
en fin la muerte del justo, y la indiferencia del pueblo, el
martirio de Scratas, yel crmen de Atnas, creeis vos-
= 156 =
otros, seores, que los libros de Plato n y de Bonald son otra
cosa que una protesta sublime, una reaccion injusta, como
.todas las reacciones contra los escesos de la muchedum-
llre? Creereis por ventura que no se encierra una leccion
. terrible en este similiter cadens de los acontecimientos hu-
manos?
Seores, fuerza es confesarlo: la razon nos dicta, y la
historia nos ensea, que todo poder, el de los pueblos co-
mo el de los reyes, perece por un suicidio. Cuando en nom-
bre de la libertad se proclama el terror; cuando en nom-
bre del pueblo se pide el ostracismo, la inteligencia se re-
tira de esa obra de maldicion y deja la sociedacl abandona-
.da la merced de los brbaros: entonces la duda:, ese ma-
rasmo del mundo moral, se apodera de algunas inteligen-
'. cias, que dotadas de f poco robusta en la perfectibilidad
del hombre, no creen en la libertad, porque la miran en
un momento de eclipse, y buscando una nueva f y una
nueva creencia, mas slidas y mas firmes, las encuentran
al pie de los altares y en el derecho divino. Esta situacion
es horrible,' seores: este' divorcio entre la libertad y la in-
teligencia es un sacrilegio: como el maridage entre la inte-
ligencia y el despotismo, entre la libertad y la anarqua es
una profanacion. La inteligencia sin la libertad es infecun-
da: la libertad sin la inteligencia desfallece y se estingue:
para que vivan unidas, suprimid los escndalos que presi-
den siempre su divorcio. Quereis que el despotismo sea
imposible? Quereis que la libertad viva dotada de unajuven-
tlld eterna? Pedid al Cielo para el despotismo las reacciones,
para la libertad la templanza, para el despotismo escesos,
para la libertad justicia: porque solo la justicia y la tem-
planza tienen un porvenir: los escesos y las reacciones no le
tienen.
LECCION CUARTA.
20 DE DICIEMBB.E DE 1836.
DEL DESPOTISMO Y DE SU REALIZACION EN LA
HISTORIA.
SEORES.
EN las tres lecciones anteriores hemos recorri(lo un espa-
cio del que no debemos apartar los ojos y hemos consa-
grado principios que es necesario tener presentes si las
hemos de enlazar lgicamente con las que van seguir.
En la primera digimos que solo hahia tres gohiernos po-
sibles : los que resisten las i n v a s i o n ~ s de la lihertad sin
sofocarla, y conservan la sociedad sin encadenar: al hom-
bre: los que sacrifican la ley del individuo que es 'la inde-
pendencia la ley de la asociacion que es la subordinacion
y la armona; y los que sacrifican la ley de la asociacion
la ley del individuo, la suhordinacion la independia, la
sociedad la individualidad humana. Estos dos ltimos go-
biernos dominaron esclusivamente las sociedades aritiguas;
el primero, que es el nico que resuelve cmriplidamente
el prohlema social, se est realizando en Europa. Siendo
, cronolgicamente considerado el ltim'o que ha aparecido
en la 'historia, y considerndole filosficamente el resulta-
do lgico de los gobiernos reaccionarios que le han prece-
Tmro I. 18
= '133 =
dido en el mundo, nos pareci conveniente estudiar las
reacciones polticas antes de describir el organismo inte-
rior del gohierno representativo que ellas han hecho nece-
sario y que ha sido su heredero. Solo considerando as la
humanidad, la humanidad es una, idntica y perfectihle : el
presente es la realizacion de las tendencias pasadas; como
el porvenir ser la realizacion de las tendencias presentes.
Tendencias que nacen, tendencias que se realizan, ten-
dencias que pasan: ved ah, seores, la ohra inmensa de
flue es actor el gnero humano, cuyo teatro es el mundo,
cuyo reflejo es la historia.
Consecuentes en estos principios, examinamos el dogma
de la soberana del puehlo, y en vista de este exmen nos
creimos autorizados para afirmar flue el dogma de la so-
berana del pueblo, lgicamente considerado, era irrealiza-
ble imposible, y flue considerado histricamente era
una mquina de guerra que habia servido la humanidad
para destruir la obra de doce siglos.
Del exmen del principio disolvente pasamos al exmen
{lel principio de ahsorcion: de la democracia pasamos al
despotismo. El despotismo como la democracia ha sido
una realidad y una teora, y como ella tambien, ha sido
formulado por los filsofos y ha dominado en el mundo.
En la leccion ltima le consideramos tericamente; y en
vista de este exmen nos creimos autorizados para afirmar:
primero, que las teoras de estos filsofos no eran falsas
sino porque eran incompletas; y eran incompletas porque
no habiendo estudiado en el hombre sino la inteligencia,
ni en la sociedad sino el poder, no vieron en el hombre la
libertad ni en el Estado los individuos que le forman: se-
gundo, que la conformidad visible entre las teoras de es-
tos filsofos nos revelaba la ley del despotismo que es una
inmovili(lad uniforme: inmovilidad que no puede turbarse
= 159 =
sin que el despotismo marche hcia su sepulcro y la li-
bertad hcia su trono: y tercero en fin, que el dogma de
Platon y de Bonald fu una protesta contra los escesos de
la (lemocracia que en Francia habia destronado Dios y
condenado Luis, que en Atenas habia visto morir S-
crates y habia coronado Alcibiades.
Habiendo considerado al despotismo en los libros de los
filsofos, veremos hoy cmo ha nacido esta idea degradante
en el seno de la humanidad y cmo se ha realizado en la
historia. Antes de lodo veamos cul es la forma natural y
primitiva del despotismo. Lo ser aquella, sinla cual pueda
existir, porque existe as en las democracias, como en las
monarquas, pero con la cual existe siempre. Ahora bien:
el gobierno teocrtico, es siempre desptico. Siempre que
Dios es el legislador inmediato de la sociedad, la sociedad
es esclava. Ni cmo pudiera ser de otra manera? Qu
puede ser el hombre delante de Dios sino su plido re-
flejo? ,Si la teocracia es la forma natural y primitiva del
despotismo de qu manera se ha realizado esta forma en
las sociedades humanas? Esta, seores, y esta sola es la
cuestion, cuestion que me propongo resolver. Para conse-
guirlo es fuerza que recuerde aqu algunos principios que
he desenvuelto ya, pero cuya importancia nunca puede
ser tan evidente como en la cuestion que ventilamos ahora.
Es leYi del entendimiento no poder conocer los demas
seres ni conocerse si mismo, sino por medio de las re-
laciones que los unen los demas sres con quienes. estn
en contaclo. Ahora bien, el hombre est en relaciones con
Dios, con los demas hombres y con la naturaleza fsica;
y estas relaciones que explican su ser constituyen su exis-
tencia. En su relacion con Dios, el hombre se humilla y
se prosterna: y si no estuviera modificado por otras rela-
ciones no temlria mas que una idea: la idea del deher.
= 140 =
En su relacion con la naturaleza fsica no encontrando una
inteligencia que responda a su inteligencia, ni una libertad
que limite su libertad, no tendra tampoco mas que una
idea: la de su derecho omnmodo, ahsoluto: ni mas que
nn sentimiento, el de su dominacion. As ,seuores, con
estas relaciones el hombre no tendria mas que dos ideas
contrarias entre si: la idea de su absoluta libertad, y
la idea de su absoluta esclavitud. Pero el hombre, que
esta en relacion con Dios y con la naturaleza fisica, est
en relacion con los (lemas hombres tambien: y esta rela-
con haciendo nacer en l la idea de la igualdad, es decir,
la de derechos reciprocos y limitados, y la idea (le la jus-
ticia que debe presidir su reciprocidad y a su limitacion,
le constituye; le completa.
Estas ideas y estas relaciones coexisten en l, porque
al mismo tiempo que ha estado en relaciones con los de-
mas hombres, ha estado en relaciones con la naturaleza
fsica y con Dios. Pero si todas estas ideas coexisten en
l, una sola esta llamada dominar en cada: periodo de
la historia, y en cada periodo de la vida de 108 pueI)los.
Cuando la relacion del hombre con Dios es la que predo-
mina, la idea del deber es la que conduce por medio de
los siglos las sociedades humanas. Cuando su relacion de
superioridad sobre la naturaleza es la que predomina, la
idea del derecho omnimodo absoluto es la 'mica que se
levanta en el seno de la humanidad, la nica que se es-
cribe en su bandera, la nica que se ostenta triunfante
y vencedora. En fin, cuando su relacion con los demas
hombres es la que predomina, la idea de (lerechos reci-
procos y limitados nacf, en el hombre, vive en la socie(lad
y domina en los gobiernos. En el periodo de la historia en
que ha predominado la relacion del homln'e con Dios, y
la idea del deber, el mundo es un templo: Dios solo le
= 141 =
habita: su trono es un altar: la humanidad est postrada
porque su vida es la f. C ~ l a n d o la relacion con la natura-
leza fsica domina el. la relacion con Dios; cuando la idea
del derecho omnmodo, absoluto, sucede el. la idea abso-
luta del deher, la humanidad se levanta. El esclavo que
adora se convierte en soldado que combate. Coloca sobre
su frente la diadcma del dolo. El que fu altar es su
trono. El mundo que fu templo es ya su habitacion. En
fin, scIiores, cuando su relacion con los demas hombres
predomina; cuando la idea de los deberes recprocos sucede
la idea absoluta del deber; cuando la idea de derechos
limitados sucede la del derecho omnmodo absoluto, las
sociedades ni comhaten ni se postran, marchan. El pri-
mer perodo lleva escrito en su bandera:-Teocracia, es-
clavittUl. El segundo, democracia, soberana del pueblo,
independencia absoluta. El tercero, gobierno rep,.esentativo,
soberana de la 'inteligencia, sobe,.ana de la jusl'icia, liber-
tad. Los dos primeros periodos son los perodos de las
reacciones polticas. El ltimo es el periodo de los pro-
gresos sociales: los dos primeros perodos son los pero-
dos de los gohiernos inCDherentes. El ltimo periodo es el
perodo de los gobiernos armfticos.
Asi ,- seores, la teocracia, es decir, el despotismo
considerado en su forma natural y primitiva, nace cuando
domina la relacion (lel hombre con Dios, y cuando el hom-
bre est subyugado por la idea esclusiva del deber. En
qu periodo de la historia subyuga al hombre esta idea y
domina aquella relacion? Y de qu manera se realiza en-
tonces el gobierno teocrtico en las sociedades humanas?
Problema es este, seores, de dificil solucion, y sollre
el cual me permitireis que aventure algunas conjeturas.
Si nosotros encontrsemos un periodo en la vida de los
puehlosen el cual se realizasen fenmenos que solo puede
= 142=
explicar la teocracia, ese indudablemente seria el periodo
de su existencia y de su realizacion en la historia.
Ahora bien, uno de los fenmenos que mas universal-
mente se presentan en los pueblos que aun no han salido
de la infancia, son los sacrificios cruentos, los sacrificios
humanos. 'Y es tan cierto, seores, que este fenmeno per-
tenece la mas remota antigedad, que apenas encontra-
reis su origen consignado en la historia, resultado siempre
de la civilizacion de los pueblos viriles: y que por el con-
trario le encontrareis siempre consignado en las tradiciones
y en la poesa, que es el reflejo y la civilizacion de los
pueblos infantes .. Veamos, pues, cmo ha sido posible este
fenmeno, y cmo ha aparecido en el mundo. El sacrifi-
cio del hombre no puede tener por objeto al homhre mis-
mo: porque siendo el acto mas sulllime de ahnegacion de
la personalidad humana, esa ahnegacion no se puede exigir
por quien nada puede dar en camhio de la personalidad que
se sacrifica, ni puede concederse por quien se considere,
igual al que le exige. Tres condiciones son necesarias, in-
dispensahles para su realizacion. Primera: que le exija un
ser omnipotente. Segunda: que al exigirle pueda ofrecer
la vctima una vida que no se ha de estinguir nunca en
cambio de la que ofrece en el altar: y tercera;: que la
vctima tenga f en la existencia de la divinidad que la
reclama, y en la existencia de la segunda vida que esa
divinidad le promete. Es decir, seores, que los sacrifi-
cios humanos solo han podido nacer en las sociedades do-
minadas por una sola idea: la idea de Dios: por un solo
sentimiento: el sentimiento de la eternidad. Y como este
sentimiento y aquella idea no pueden existir en un pueblo
sin que la teocracia le domine, me creo autorizado para
afirmar que el gobierno teocrtico es la ley de todos los
puehlos infantes, puesto que en todos los pueblos infan-
= 143=
le; se han verifieado los sacrificios crnentos. Prosigamos.
Las pruebas judiciarias, conocidas en la edad media,
esa larga infancia de la moderna civilizacion, fueron cono-
cidas tambien en la infancia de las sociedades antiguas;
puesto que hay sospechas vehementes de que existieron en
los primeros tiempos (le Grecia y de Roma, y est averi-
guado que las conocieron los celtas. La prctica de las
pruebas judiciarias reposa en la creencia de que el Ser Su-
premo obra directamente sobre los elementos, sobre el
mundo y sobre el hombre sin necesidad de las causas se-
gundas sujetas leyes determinadas y fijas. Ahora bien,
donde Dios ohra directamente sohre el mundo fsico y sohre
el mundo moral hay teocracia, porque hay soberana di-
recta de Dios y esclavitud directa del hombre.
En la infancia de Roma y en la noche de la India se
encuentra un fenmeno que llamar poderosamente vues-
tra atencion. Este fenmeno consiste en la existencia de
una familia religiosa diferente de la familia carnal que nos-
otros conocemos. Los vnculos de aquella familia religiosa
consistian en la participacion hereditaria de unas mismas
ceremonias fnebres: ella es la hase de la legislacion in-
dostnica y explica la comunidad de nomhre de los Corne-
los que -estaban enlazados entre s, no por medio de la
sangre, sino por medio de una comunidad de cosas sa-
gradas.
En fin, seores, en la antigedad griega y romana,
como en la antigedad del Oriente, como en la antigedad
escandinaba desde el tiempo de Odino , era creencia comun
que todos los fenmenos fsicos eran efecto de una volun-
tad celeste. Admitido- este dogma, estudiar la voluntad
del Cielo en todos los fenmenos de la naturaleza ru la
ocupacion nlas digna del hombre. Y esto explica los age-
ros, los orculos, los auspicios y la mgia. As, seores,
=1.44=
yo me creo autorizado para afirmar que al penetrar en la
noche de los tiempos y en la cuna de las sociedades, la
filosofia mira siempre una divinidacl junto ella.
Si esto es verdad, ya hemos encontrado la forma na-
tural y primitiva del despotismo. Esta forma eS la teocra-
cia. Hemos visto cmo se realiza en las sociedades: se
realiza por medio de la relacion del hombre con Dios,
cuando predomina a las denlas relaciones ; por meclio de
la idea del deber; cuando eclipsa y ahsorbe a las demas
ideas. En fin; heinos visto en qu tiempo hace su aparicioll
en el mundo. La hace en el crepsculo dudoso que sigue
al caos y que precede a la luz; cuando la divinidad depo--
sita al hom])re en la tierra como la madre al nio en su
cuna.
Pero los gohiernos teocraticos no han sido absolutamen-
te idnticos, porque la idea de Dios no ha dominado las
sociedades de una manera idntica y uniforme. Veatnos,
pues, sus diferencis,. tal vez poco observadas hasta ahora
por los filsofos y por los puhlicistas. Es de esencia en los
gobiernos teocrticos que la autoridad civil y la autoridad
religiosa sean una cosa misma. Pero en unas sociedades
la autoridad religiosa absorhe en su seno la autoridad ci-
vil como se verific en las sociedades as\ticas: en otras
la autoridadciyil se sirve como de un instrumento de la.
autoridad religiosa, como sucedi en Roma y en Esparta.
En la primera, Numa revela al pueblo lo que la Divinidad
le ha enseado: en la segunda, Licurgo no se atreve mar ....
char sin que Apolo Dlfico sancione sus leyes con su i n s p i ~
racion divina. Pero al fin Numa impone su personalidad a
Roma: Licurgo impone su personalidad a Esparta: el pue-
blo piensa que aun ohedece a Dios, pero ya obedece un
hombre. Este periodo de la teocracia, es el periodo de su
degeneracion y de su decadencia. Cuando se verifica en la
=145=
historia, el mundo va salir de su infancia y va entrar
en su perodo de virilidad. Los cimientos del poder vacilan,
porque el sbdito se apresta para el combate.
As, seores, la teocracia pura, el despotismo en
todo su rigor, solo se ha realizado en el Oriente: pero
aun en la teocracia pura el filsofo puede encontrar dife-
rencias.
Dios puede ser adorado como sustancia universal infi-
nita: en este caso Dios es el mundo, y el mundo es Dios:
todo lo que existe es parte de l: l es todo lo que existe.
Dios puede ser adorado no como sustancia que absorbe
das las sustancias, todos los sres que existen, y que ab-
sorbindolos permanece inmvil en el espacio y en el
po, sino como causa universal y separada de la universali-
dad de los efectos, que ella crea por medio de una accion
constante, pero que no la constituyen. Dos pueblos del
Oriente parecidos entre s por sus instituciones teocrti-
cas, pero separados por su caracter, por sus costumbres y
por su civilizacion, nos presentan el modelo ideal de cada
una de estas formas. Habl!), seores, de la India y del pue-
blo de Dios: es decir, del pueblo judo.
El Oriente es la cuna del gnero humano: la India es
la cuna del Oriente: la religion es la cuna de la India. En
la India solo el hombre es pequeo, todo lo demas es
de. A donde quiera que dirija sus miradas encuentra lo
menso , lo infinito delante de s. El Ocano le aprisiona: una
vejetacion colosal le invade: los monstruos le amenazan:
los bosques le sepultan: los perfumes le enervan. Por eso
ver a Dios en los bosques, en los monstruos, en la ve-
jetacion, en el Ocano, en la sustancia en fin. Indolente,
porque conoce su impotencia; enervado, porque solo as-
pira aromas; inofensivo, porque es dbil; en vez de resistir
la naturaleza que le invade, huir como un ciervo del
TOMO l. 19
= JltG =
cazallor que le persigue, y buscar un refugio en el seno
de Dios. Tal es all el hombre: imbecil, incapaz de progre-
so , panteista.
Si la unidad abstracta el panteismo es la ley de la
India, la unicla(l activa el teismo es la ley de la Judea.
Si aUi es adorada la Divinidad como sustancia inmvil, aqu
es adorada como causa activa y vivificanle. Dios all se re-
vela al hombre por medio de los fenmenos fsicos: aqu
se revela al hombre por medio de la inspiracion entusiasta
de los profetas. All las castas fijan al hombre en el suelo
como Dios los rboles en sus bosques: aqu la tribn, fa-
lanje nmada y guerrera, conduce al hombre de la tierra
de la esclavitud la tierra de la liberta(l: de la tierra
de Faraon la tierra prometida. All el hombre es rico (le
imaginacion, debil de cuerpo: aqu el hombre es pobre
de ideas, pero de cuerpo robusto y de un carcter lgu-
bre y sombro. All el hombre es el hombre tle la contem-
placion: aqn el hombre es el hombre de la conquista y de
la guerra. El indio en fin adora Dios en el mundo que
esl inmvil: el pueblo judo adora Dios en el ta])ern-
cnlo que marcha precedido de una columna de fuego.
y ved como aun los gobiernos teocrticos puros se di-
ferencian notablemente entre s. Ahora bien ; la diferencia
que existe entre la teocr.aciapanteista de la India, y la teo-
cracia teista del pueblo judo, es un fenmeno digno de
que le dejemos consignado , porque esa diferencia para la
humanidad ha sido un verdadero progreso. Y lo ha sido,
JOrque alimentando el Dios de Israel la actividad humana
que proscribe el Dios de la India, ha hecho posible la
emancipacion del hombre porque ha hecho posible la resis-
tencia y el combate: combate y resistencia qne debian
precetler la vicloria. Nada dir del Egipto, porque es el
. rellejo de la India. Nada laIllllOco de la China ni de sus vein-
= 147 =
te y dos revoluciones, porque ni esas revoluciones ni ese
pueblo han influiuo directamente en el destino del gnero
humano. Pero dir dos palabras (le la Persia: de la Persia,
seores, que colocada por la mano de Dios como una tien-
da magnfica entre la India y la Europa, entre los trta-
ros y los rabes, ha estado siempre abierta para todos los
pueblos histricos y para todas las ideas progresivas y fe-
cundas ..
La raza de Iran, por su carcter, por sus costumbres
y por su civilizaciou, se coloca uua distancia igual entre
la India y el pueblo judo. En la Persia la sociedad est
mas civilizada que en el pueblo de Dios: y el hombre alli
es mas activo que en laJndia. En esta el hombre se resig-
na: en el pueblo judo combate. El persa sabe resignarse
y sabe combatir. La idea dominante del pueblo judo es la
guerra: el linico sentimiento que le conmueve y le su])yu-
ga es el odio al gnero humano. La Persia no est domi-
nada por nirJguna idea es elusiva , por ningun sentimiento
absor))ente. En fin, seores, la teocracia sufri en ella una
lransformacion importante. La unidad de Dios se rompe: y
el principio del bien que ha de ser el vencedor, y el prin-
cipio del mal que ha de ser el vencido, pugnan all por la
dominacion del universo. Cuando la unidad terrible se di-
suelve, cuando la discordia arde en la habitacion de los dio-
ses, el mundo comienza marchar por s mismo, el yugo
que oprime su frente es mas liviano, el poder del hombre
nace, porque el poder teocrtico declina. As, seores, la
Persia merece una bella pgina en la historia de la perfec-
tibilidad humana. El panteismo indostnico al tocar su suelo
para pasar la Europa, se modifica y degenera. Cuando
llegue la hora del comhate sucumbir; y sucumbi con
cfecto en l\'Iaralon, en Salumina y en Platea.
Sin emhargo, la teocracia vencida no es la teocracia
= 1411 =
aniquilada. Atenas la rechaza de sus muros; pero Esparta
la abre sus puertas y la conduce sus templos.
Cuando se habla de la Grecia en general se habla de
Atenas, se habla de la Jonia, porque esa es la verdadera
Grecia, la Grecia libre, la Grecia vencedora del panteis-
mo del Oriente. Pero cuando se penetra en la variedad de
las ciudades que la constituyen, cuando se estudia su or-
ganismo interior, el genio clrico, grave y severo, despi-
de algun reflejo amortiguado del genio oriental. La auto-
ridad religiosa no domina en Esparta la autoridad civil
como ya digimos antes: pero la autoridad civil no es bas-
tante fuerte todavia para emanciparse de la autoridad reli-
giosa que la sirve de instrumento. El magistrado necesita
aun de la tnica del sacerdote.
Este antagonismo explica la guerra del Peloponeso. Con
efecto, era imposible que dejasen de encontrarse de fren-
te alguna vez el genio sombrio y sacerclotal de Esparta con
el genio democrtico y petulante de Atenas. En el terri-
ble combate que apelaron, el genio drico, ya lo sabeis,
llev lo mejor de la batalla. Un nuevo espectculo se pre-
senta despues nuestra vista. Alejandro ha aparecido en el
mundo. Cul fu su misio n , seores? No s si me acusa-
reis de amigo de paraclojas y tal vez de visionario: su mi-
sion fu salvar el genio griego, esclavizando la Grecia,
porque esclavizndola se asimil al Oriente por medio de
sus victorias. Al Oriente, seores, que fu vencido por la es-
pada de Alejandro despues de haber sido vencedor con la
victoria de Esparta. Alejandro es la Grecia vencida, que
se personifica en un hombre para sorprender al vencedor
en sus propios hogares, cuando aun le dura la embriaguez
de su reciente victoria. As Roma vencida en Italia, va
pedir cuenta Cartago de las victorias de Anibal.
He nombrado propsito Roma. Ella es la que des-
= 14H =
pues de la Grecia se presenta nuestra vista. El despotis-
mo teocrtico parece inmortal; seores, tambien en Roma
se encuentra. Dos genios encontrados luchan en su seno:
el genio latino que representa la libertad, y el genio etrus-
co que representa el despotismo teocrtico del Oriente.
Roma, en una palabra, es Esparta y Atenas encerradas
dentro de un mismo recinto.
Roma recibi de la Etruria su ciencia augural, sus ce-
remonias fnebres, y su religion siniestra y sombra. Del
Latimn recibi sus costumbres agrcolas, y de los latinos
sus costumbres guerreras. El principio etrusco domin evi-
dentemente en los primeros tiempos de su historia. Como
prueba de su preponderancia en las costuml)res, bastar
citar su preponderancia en las primeras leyes de Roma.
En los fragmentos de la ley de las Doce Tablas, que aun
se conservan, hay once artculos consagrados los muer-
tos. En ellos se lee este anatema supersticioso y terrible.-
Todo el que pronuncie un encanto funesto es parricida.-
Ya veis, seores, que solo podria dar toda su espresion
a esta sentencia de muerte una voz que saliera de una
tumha.
No es mi nimo referir aqu los triunfos y los reveses
de los 40s principios que se disputaron el dominio del ca-
pitolio: esto me alejara demasiado del objeto de este cur-
so, que no es un curso de historia. Bastar para mi pro-
psito, despues de haber reconocido en Roma la presencia
del principio teocrtico, decir que este se debilit conside-
rablemente con las victorias de los plebeyos que eran sus
antagonistas, sobre los patricios que eran sus depositarios;
y que este combate tuvo fin con la repblica romana, con
la cual, como he observado en otra ocasion, ambos prin-
cipios sucum])ieron. Del imperio nada dir, sino que Roma
era una C1.lsa de prostitllcion al servicio de los Csares. Los
=150 =
brbaros del Norte la purificaron. La religion cristiana se
apoder de la tutela del mundo, y los pontfices desde el
capitolio llenaron la alta mision de constituir la sociedad
que habia sido disuelta en el naufragio de Roma.
Una nueva teocracia se organiz entonces. En la lec-
don segunda vimos ya que ella era el nico poder posi-
ble en la Europa moderna, porque ella sola podia sustituir
un lazo de union al principio disolvente de la independen-
cia germnica. Entonces examinamos su orgen, sus pro-
gresos, su decadencia y su ruina: su orgen remonta los
tiempos inmediatos, la conquista de los brbaros del
Norte: su movimiento progresivo se dilata hasta fines del
siglo XIII: su movimiento de decadencia principia en
el XIV en que Nicols Rienzi proclama en Roma el tribu-
nado, los papas se retiran Avion, la corrupcion invade
la Italia, los condottieri recorren sus hermosas poblaciones,
el crimen se introduce en los palacios, la inteligencia se
emancipa de la teologa, comienza la restauracion de la
antigedad griega y romana, y Wiclef levanta la bande-
ra de las reformas polticas y religiosas. A mediados del
siglo XVII se consuma la (lestruccion del despotismo teo.-
Cl'tico. En su ltima mitad se consuma en Inglaterra la
destruccion del despotismo de los reyes, y fines del si-
glo XVIII el despotismo teocrtico, y el despotismo de
los reyes que de l habia nacido, desaparecieron comple-
tamente del l\'Iediodia de la Enropa, vencidos, y vencidos
para siempre, por la revolucion francesa, que es, seores,
una revolucion humanitaria.
Si reflexionamos sobre este gran perodo de la edad
media que la ocultaba en su seno, veremos con admiracion
que la existencia de todos los elementos que luchan en l
ha sido necesaria para que se verificase la emancipacion
Ile la sociedad, y la cmancipacion del ]10111bre. Sin el po-
= 1:"11'=
,lel' teocrtico de los papas que eran los representantes de
la idea religiosa, nico vnculo de union entre los COll-
quistadores y los conquistados, entre los vencedores y los
vencidos, la sociedad hubiera sido imposible. Sin la pre-
ponderancia de los reyes, los pueblos no hubieran podi-
do esquivar el yugo de los soberbios varones. Sin los va-
rones feudales que opusieron un espritu constante de 10-
ealidad al espiritu absorbente de los pontifices (le Roma,
la teocracia no hubiera podido ser vencida. Asi, seores,
el dedo de Dios que es visible en la naturaleza, es tambien
visible en la historia.
Rstanos solo averiguar cmo se ha generalizado en la
Europa la idea del derecho divino de los reyes.
Esta idea no es propia de la civilizacion germana; en-
tre las nieves del Norte, solo la independencia del homl)re
es de derecho divino. Su grmen se encuentra entre los
escombros de la civilizacion vencida; para estudiarle es
preciso que consideremos el imperio.
Es doctrina corriente entre todos los legistas romanos,
que el pueblo por la Lex regia hal)ia abdicado su sobera-
nia, y hahia resignado todos sus derechos en manos de los.
emperadores. Esta mxima estaba en posesion de la socie-
dad, cllando los brharos del Norte la inundaron con sus
huestes.
Veamos cmo penetr en la nueva socie(lad esta teoria;
y cmo al penetrar en ella se transform enderecho divino.
El poder de los jefes de los brbaros habia sido en los
bosques efimero y transitorio. La asamblea de los homhres
libres era la nica soberana que todos reconocian. Pero
cuando sus tiendas eternamente vagantes se fijaron en el
suelo despues de la conquista, cuando se vieron dispersos
en un inmenso territorio, cuando de la vida nbmadapa-
saron la vida esta])le, en fin, cuando pusieron nn trmino
= 152=
su larga peregrinacion, tuvieron necesidatl de reconocer
un poder pblico mas fijo, mas estable ,mas poderoso, y
le reconocieron de hecho en los jefes que los habian con-
ducido la victoria. Sin embargo, las atribuciones de los
reyes brbaros eran todava demasiado limitadas para que
pudiese peligrar la libertad y la independencia del pueblo
vencedor. Habiendo pasado del periodo errante al perio-
do fijo de la sociedad, las nuevas relaciones de los indivi-
duos con el jefe del Estado, y las de la sociedatl vence-
dora con la sociedad vencida, hacian necesaria la existen-
cia de las leyes, que escribindola fijasen la costumbre, y
que estableciesen de un modo permanente las relaciones
entre el monarca y el sbdito, y las transacciones dema-
siatlo frecuentes ya de los particulares entre s. Ahora
Lien, seores: los brbaros para todas estas cosas tuvieron
que recurrir los sacerdotes y los legistas, que eran
los nicos depositarios del saber en aquellos tiempos de
oscuridad y de tinieblas: y como los sacerdotes y los le-
gistas estaban educados en las mximas despticas de la
ley imperial, hicieron pasar sus doctrinas, y aun sus es-
presiones, todas las frmulas judiciales, y todos los
documentos histricos. Pero como no podian fundar la so-
berana de los reyes brbaros en la Lex regia, la hicieron
descender del Cielo. Nadie protest entonces contra esta
teoria que era una decepciono No los reyes brbaros, por-
que se adormecian blandamente con los perfumes que se
({uemaban ante su divinidad. No el pueblo vencido, 1101'-
que estaba acostum)lrado la mas pesada servidumbre. No
el pueblo vencedor, porque se veia ensalzado en sus re-
yes, que ni tenian fuerza, ni voluntad e n t o n c ~ s para opri-
mir los homhres que habian conquistado el mundo con
su espada. Y ved, seores, cmo sin protesta de nadie se
introdujo una mentira en la historia.
=1.55 =
Cuando los reyes quisieron convertir mas adelante esa
mentira en un derecho, la Europa contest a su blasfe-
mia con una revolucion que fu una verdad, y una ver-
dad bien terrible. De hoy mas el despotismo no puede exis-
tir sino como un accidente pasajero. Y no puede existir,
porque la teocracia, que es su forma natural y primitiva,
ha desaparecido para siempre. El Indo y el Ganges la han
visto nacer: el Tmesis y el Sena han sido su sepulcro.
El espacio inmenso que los separa es el palenque en que
la teocracia ha combatido cuerpo cuerpo con el gnero
humano. Ese combate ha ocupado la fbula, ha llenado
la historia, y ha fatigado los siglos. De hoy mas, ni la f-
bula divinizar sus laureles, ni la historia nos contar sus
combates, ni los siglos estaran llenos de sus vicisitudes. La
humanidad necesita de reposo despues de haber combatido,
1m esto que el monstruo est sus pies, y no se levantar:
no, seores: no se levantar: porque lo que una vez pa-
s no vuelve; los muertos no resucitan, y el derecho di-
vino muerto esta. Por ventura no hemos asistido todos,
todos , sus rgios funerales? Un solo prncipe ha querido
evocar su sombra: y en in al hora para su raza la evoc,
porque en aquel mismo instante desapareci del mundo el
trono de Clodoveo, y se levant el trono de Julio. Qu
vieron entonces los ojos de la Europa? Vieron atravesar las
plazas pblicas ministros condenados: atravesar los mares
reyes proscriptos. Contra quin combatira ya la huma-
nidad? Contra quin combatira este Hrcules? Por ven-
tura no est ya la tierra purgada de monstruos? Seo-
res, no nos olvidemos que si es terrihle el Hrcules cuan-
do combate, y magnfico cuando vence, solo es suhlime
el Hrcules en reposo.
TOMO J. 20
L E e e ION Q u I N T A.
3 DB BNERO DI: 1837.
-.-
IDENTIDAD DE LOS DOS PRINCIPIOS REACCIONARIOS,
LA SOBERANA DEL PUEBLO Y EL DERECHO DIVINO DE LOS REYES.
SEORES.
EN las lecciones anteriores hemos descubierto el origen
de los dos principios reaccionarios que se han disputado el
imperio del mundo, que han dominado en la historia, y
que han servido de alimento todas las revoluciones po-
lticas y sociales. Para comprenderlos mejor los hemos
considerado aislados. Despues de' haberlos estudiado, he-
mos coptemplado su combate: despues de haberlos visto
combatir, los hemos seguid en su decadencia, y en su
desaparicion y su muerte.
En la leccin segunda examinamos el dogma de la so_
berana del pueblo, y le examinamos la luz de la histo-
ria, y la luz de la filosofa. La historia, respondiendo
nuestras investigaciones, nos le present como un princi-
pio de reaccion contra el derecho divino de los reyes;
lJrincipio quehabia servido la humanidad como una m-
quina de guerra para destruir la obra de los tiempos de os-
curidad y de barbarie. La filosofa 110S present este dog-
= 156 =
ma como ateo, porque despojaba Dios de la omnipoten-
cia, que solo Dios pertenece, y la 10calizalJa en el mun-
do en donde la omnipotencia no existe: como tirnico,
porque (londe hay un soberano omnipotente, este sobera-
no est en posesion de todos los derechos, y el sbdito so-
lo est en posesion de todas las obligaciones; y en donde
hay un soberano que no tiene obligaciones, y un sbdito
que no tiene derechos, hay tirana: como inmoral, porque
no reconociendo entre el soberano y el subdito derechos
limitados y obligaciones reciprocas, desterrahade las so-
ciedades la justicia, que solo existe en ellas para presidir
a esa reciprocidad y esa limitacion: como subversivo,
porque no pudiendo localizarle sus partidarios en la inteli-
gencia del hombre sin reconocer esa misma inteligencia
como soberana, y sin convertir la soberana de todos en so-
berania de algunos, la soberana de la democracia en so-
berana de una aristocracia inteligente, la localizaron en
la vluntad, que obedeciendo en el hombre la razon que
debe dirigirla poruna:contradiccion monstruosa; fu: ele-
vada al mando de las soCiedades humanas. Es: decir, seo-
res, que la razon, reina del homhre en el santuario de su
individualidad y de su conCiencia, fu esclava del homhre
en la plaza phlica: y que la voluntad que debe ser escla-
va de la razon en el santuario de la individualidad huma-
na, fu proclamada reina del homhre. en el foru,ni. Como
ahsurdo, porque si la soherana reside 'en la voluntad ge-
neral, y la voluntad general es la coleccion de las volun-
tades particulares, todos los individuos' de 'la sociedad de-
ben tener una parte activa en el ejercicio del poder sobera-
no, y por consiguiente en la confeccion de. las leyes; sin
que sea motivo de esclusion ni la menor edad ,ni la igno-
rancia, ni aun la demencia: porque al negar el Cielo el so
}Jleno de su razon los menores, a los ignorantes y los
= 157 =
dementes, no los despoj de la voluntad; y la voluntad los
hace soberanos: como imposible, en fin, porque no pu-
diendo enagenarse 'la voluntad, la mayora (Iue prueba la
ley no puede exigir la obediencia de la minora que la re-
chaza sin cometer un atentado, ni la minora puede some-
terse una ley que no es la obra de su voluntad, sin come-
ter un suicidio.
Despnes de haber analizado y combatido el dogrila di-
solvente, analizamos y combatinios el dogma de absorcion:
<le la democracia pasamos al despotismo. En vista delex-
men de las teoras filosficas que le formulan, nos creimos
autorizados para afirmar que los filsofos qne le defienden
han (lesconocido la naturaleza del hombre, y la naturaleza
de las sociedades. humanas. Han desconocido la naturaleza
<lel hombre, porque habien<lo estudiatlo en l esclusivamen-
te el elemento de la inteligencia, han prescindido del ele-
mento de la libertad, que es el que principalmente le cons-
tituye. Han desconocido la naturaleza de las sociedades,
porque no habiendo estudiado en ellas sino el poder que
las defiende, hilll prescindido de los individuos que las
forman.
Despuesde haber examinado el despotismo en los libros
<le los -filsofos, quisimos ver su aparicio n en el mundo.
Para distinguirle de todo lo que no fuera l, quisimos ave-
riguar cul era su forma natural y primitiva; y habiendo
observado que siempre que el gobierno es teocrtico, el
gobierno es desptico, que siempre que hay soberana di-
recta de Dios, hay esclavitud directa del hombre, nos cre-
mos autorizados para afirmar que la teocracia es la forma
natural y primitiva del despotismo en la historia. Para des-
cubrir el perodo de su aparicion en el mundo, vimos cul
habia sido el perodo de la aparicion de las pruebas judi-
ciarias de la ciencia augural, y de los sacrificios humanos;
= '153 =
fenmenos que solo puede explicar la teocracia, porque
solo aparecen en los pueblos dominados por la idea esclu-
siva de Dios, de la eternidad, de lo infinito. Y como estos
fenmenos aparecen siempre en el primer albor de la vida
de las sociedades, nos creimos autorizados para afirmar
que la teocracia es la ley de todos los pueblos nacientes.
Averiguado el momento de su aparicion en la historia,
estudiamos el despotismo teocratico en todas sus transfor-
maciones importantes, al travs del espacio y de los si-
glos.Es de esencia en todo gobierno teocratico que la a-
toridad civil y la autoridad religiosa sean una cosa mis-
ma; pero unas veces la autoridad religiosa absorbe en su
seno a la autoridad civil, otras veces la autoridad civil se
sirve como de un instrumento de la autoridad religiosa.
En el primer caso la teocracia brilla en lodo su esplendor:
en el segundo su estrella comienza. a eclipsarse en el ho-
rizonte de los pueblos.
Nosotros le examinamos en estos dos perio(los m'jticos
de su existencia; En el primero tuvo por teatro a las so-
ciedades asiaticas, en donde esta su znit, en donde se
encuentra su cuna: en el segundo fu su teatro la Europa,
en donde se encuentra su ocaso, y en donde ha hallado su
sepulcro. Entre las sociedades asiaticas vimos pasar de-
lante de nosotros a la India que adora a Dios en el mundo
como sustancia inmvil, infinita: al pueblo judo que adora
Dios en el tabernaculo como causa vivificante y fecunda:
la Persia que rompe la unidad terrible del principio teo-
cratico, sirviendo as (le lransicion entre la India y la
Europa. Al salir del Oriente, seores, salimos de un tem-
plo: al entrar en la Europa entramos en el forum.
La historia del Oriente es la historia de Dios, la his.,.
toriadel poder: la historia de la Europa, es la historia de
la lihertad; la historia del homhre. Sin embargo, la teocra-
= J5!) =
cia que fu vencitla en ella, no fu por eso aniquilada, Es-
I)arta la ofrece un asilo si Atenas la rechaza de sus mu-
ros. Obligada a combatir, combate y vence en la guerra
del Peloponeso en que fu hollada la magestad de la
ciudad de Minerva: pero Alejandro nace, y el genio grie-
go, vencedor con la ayuda de su espada, penetra en las
misteriosas regiones de Oriente.
lloma viene despues, lloma, seores, es el mundo:
para ella entre el Oriente y el Occidente no hay barreras.
Los dos genios rivales viven en una misma ciudad: el ge-
nio etrusco y el genio latino, se entregan en ella un
combate de muerte: su campo de batalla y su sepulcro
fueron las siete colinas. El periodo del imperio fu un pe-
riodo de marasmo para el mundo moral. Con el imperio
tuvo fin la civilizacion antigua, y principio la moderna ci-
vilizacion.
La teocracia vuelve entonces a aparecer en la tierra
con los llOntifices de lloma: legitima en su origen, porque
ella solo pudo constituir la sociedad, y porque ella sola
fu aclamada por las generaciones que la vieron nacer,
perdi su legitimidad despues cuando queriendo perpetuar .
su yugo se opuso al desarrollo espontneo de la individua-
lidad htlmana: cuando buscando otra legitimidad que la de
sus beneficios la hizo descender del Cielo : cuando procla-
m el derecho divino de los reyes, repugnante la raza
vencedora, y tradicion absurda de las mximas despticas
de la ley imperial, conservadas por el clero y por los le-
gistas en las frmulas judiciales y en los documentos his-
tricos. Cuando los reyes quisieron convertir esas frmu-
las en un derecho, la Europa respondi su blasfemia con
una revolucion que puso un trmino al dominio de la teo-
cracia en el mundo.
Mi ohjeto, seores, al pl'esentm'os hoy un hreve res-
= 160 =
men de cuanto hemos dicho ya en las tres lecciones lti-
mas acerca de la soberana del pueblo, y del derecho di-
vino de los reyes, ha sido dar fin este exmen con una
observacion importantsima, que es' el objeto de esta lec-
cion. Se cree generalmente que el dogma de la soberana
popular es esencialmente contrario al dogma del derecho
divino de los reyes. Esta: creencia es un error, seores. Es-
tos dos principios; reaccionarios no han luchado en el mun-
do porque sean ontrarios en su esencia. La soberana del
pueblo, y el derecho divino de los reyes, el despotismo y
la democracia, son una cosa misma. Preguntdselo la
razon: preguntdselo la historia. La razon y la historia
os demostrarn la identidad de su naturaleza por la identi-
dad de las catstrofes que con su aparicion han llenado de
luto la humanidad y han fatigado los siglos. La razon
y la historia os demostrarn que estas dos reacciones es-
tn unidas entre s por vnculos estrechos y que en su an-
tagonismo aparente se encierra una constante armona.
Con efecto, seores, qu es lo que proclaman los re-
yes cuando proclaman su derecho divino? Proclaman su
omnipotencia: qu proclama el pueblo cuando proclama
su soberana? Proclama su omnipotencia tambien. Si los
reyes y los pueblos proclaman su omnipotencia, los pue-
blos y los reyes proClaman una cosa misma. Y as es la
verdad, seores. Los pueblos como los reyes al proclamar-
se soberanos se declaran en posesion de todos los derechos
y exentos de todas las obligaciones. Los pueblos como los
reyes condenan como delito de alta traicion la resistencia
del sbdito, que para los reyes es el pueblo,. para el pue-
blo es la minora de los individuos que le forman. Los
pueblos como los reyes exigen del sbdito lo que constitu-
ye su esclavitud: es decir, la obediencia pasiva. Los re-
yes niegan la existencia en el hombre de ciertos derechos
= 161 =
preexistentes imprescriptibles que son su salvaguardia y
su escudo: porque si los reconocieran, reconocerian en
ellos el trmino de su poder y la limitacion de su volun-
tad: y 'reconociendo aquel trmino y esta limitacion, de-
jarian de ser omnipotentes, dejaran de ser so])eranos. Los
pueblos como los reyes deben negar la existencia de esos
derechos imprescriptibles, y deben negarla, porque reco-
nocer la existencia de derechos independientes de la volun-
tad general, es negar su omnipotencia: y negar su omni-
potencia, en la mayora es un suicidio; en la minora, es
decir, en el subdito, sera el mayor atentado. Y no se diga
que los pueblos lejos de desconocer los derechos impres-
criptibles del homhre, los han proclamado siempre como
el Palladiwn de sus libertades el dia mismo en que han
conseguido la victoria: esto, en vez de ser una disculpa, es
una nueva acusacion: porque si proclamando su soherana
son ahsurdos, proclamando despues los derechos impres-
criptihles sin dejar de ser absurdos son tamhien inconse-
cuentes.: Pero son inconsecuentes en vano: porque es ley
del mundo moral que los principios se desenvuelvan por
medio de sus consecuencias lgicas, pesar de la volun-
tad de los pueblos, y pesar de la voluntad de los hom,
bres. Cuando la superficie de la sociedad est tranquila,
las inconsecuencias no enjendran tempestades: pero si el
hura can conmueve sus cimientos, la lgica la suhyuga. Es-
tad seguros de que el pueblo que se proclam ayer sohe-
rimo, escrihir hoy la tahla de derechos con tinta; pero la
borrar maana con sangre. Esta es la ley fatal de todas
las revoluciones.
Si esto es as, podemos afirmar sin riesgo de equi-
vocarnos que el dogma de la soherana del pueblo y el
dogma del derecho divino de los reyes' son una cosa mis-
ma. Que estos dogmas severamente analizados se traducen
TOMO l. 21
= '1G2=
en el dogma de la omnipotencia social. Que el dogma de
la omnipotencia social es siempre el despotismo. Que este
despotismo realizado por un hombre se llama derecho di-
vino de los reyes, como :se llama soberana popular cuan-
do se realiza por un pueblo. Esta observacion es impor-
tante, es fecunda: veamos algunos de sus resultados prac-
ticos.
Hasta ahora la escuela teocratica ha atacado como
subversivo el dogma de la soberana del pueblo, y la es-
cuela demaggica ha rechazado como absurdo el derecho
divino de los reyes. De hoy mas, la escuela teocratica no
podr atacar la soberana del pueblo sin suicidarse, por-
que atacando la soberana del pueblo ataca su propio prin-
dpio. No po(lr tampoco defenderla; porque su defensa se-
r,ia la).bdi'cacion de los reyes. La escuela demaggica no
podr atacar el derecho divino sin sujcidarse, aniquilando
el principio de su existencia. Y no podr defenderle sin
arrancar al lmeblo su corona.' Atacar la soberana d:el
pueblo en nombre del derecho divino, es at,acar la. onmi-
potencia en nombre de la omnipotencia. Atacar el derecho
divino en nompre del pueblo soberant1, es atacar la tira-
nia en nombre de la tirana. Cuando la ,escuela teocrtica
11roclama el rden, esta palabra significa la omnipotencia
e un rey. Cuando la escuela deroaggica proclama la li-
hertad, esa palabra significa la libertad de las facciones: y
la libertad de las facciones y la omnipotencia de un rey se
traducen en esclavitud del sbdito, y en despotismo del
s.oberano: y el despotismo del soherano y la esclavittul del
shdito se" traducen en degradacion para la sociedad, en'
luto para las familias, en catstrofes para los pueblos.
As, seores, estas dos escuelas decrpitas, pulveri-
zadas, estriles, ni pueden defenderse, ni pueden comha-
tirse porque la impotencia es su ley. Quin podra atacar
= 165 =
una de ellas? El que las ataca las dos. Quin las ata-
car las dos? El que ataca el principio que las anima y
las sustenta. Quin atacar este principio? El que pulve-
rice el dogmll. de la omnipotencia social. Cmo se pulve-
rizar este dogma? Probando, como nosotros hemos pro-
bado, que ese dogma profesado por los reyes, profesado
por los pueblos, es siempre el despotismo.
Habiendo considerado el dogma de la soberana del
pueblo y del derecho divino de los reyes en las lecciones
anteriores, no bajo el punto de vista del principio comun
en el que se identifican, sino bajo el punto de vista de sus
aplicaciones prcticas en lo que se diferencian, hemos estu-
diado en ellas con separacion su orgen.
Habiendo considerado hoy estos dos principios bajo
el punto de vista de la unidad que los comprende. y los
abarca, bueno ser que averigemos cmo se ha realizado
en la sociedad la omnipotencia social que se encuentra
siempre en el seno del despotismo en medio de la variedad
aparente de sus formas. Antes de todo, demos una signifi-
cacion fija las palabras.
En una de mis lecciones anteriores manifest queexis-
ten dos soberanas diferentes: la soberana de hecho, la
cual llam poder, y que reside en las autoridades consti-
tuidas, y la soberana de derecho, que consiste en la pose-
sion de una autoridad ilimitada, preexistente, que, como
Dios, con una sola palabra crea las autoridades de hecho,
que con otra sola palabra puede tambien destruir. Esta
soberana de derecho es la que yo llamo omnipotencia so-
cial: omnipotencia que proclama la escuela demaggica
. con el nombre de soberana del pueblo, omnipotencia que
. proclama la escuela teocrtica con el nombre de derecho
divino de los reyes.
Hay dos grandes periodos en que se divide siempre la
= 'lli4 =
existencia de las sociedades; el periodo espontneo y Cl
l}Criodo I'eflexivo: el periollo de la f y el periodo de la
razono Estos dos perodos corresponden forzosamente al es
tado de su virilidad y al estado de su infancia. En la in-
fancia de los pueblos, cuando las costumbres son las leyes,
y el estado es la familia la tribu, dbil to(lava la socie
(lad porque apenas brilla en el horizonte el primer rayo ,de
su aurora, no podria afirmarse en el suelo sin una cons-
titucion robusta, sin una unidad terrible, que absorbiendo
en su seno la omnipotencia social, luchra con ventaja por
Inedio de un esfuerzo' vigoroso contra los monstruos (fue
la combaten, contra los peligros que la cercan. Pero en
qu manos ha de depositarse este poder?Suponellla exis-
tencia de una sociedad infante y civilizada al mismo tiem-
po. Este problema elltonces no tiene soludon; . porque 'si
como sociedall infante necesita de un poder omnipotente,
como sociedad civilizada se resiste de una manera inven-
cible al reconoCimiento y 'la localizacion de la omnipo-
tencia social. Con efecto ,seores; la idea del mandorla
itlea de la obediencia, el soberano y el sbditorii pueden
existir ni pueden concebirse sino como la expresion de la
superioridad del que mamla reconocida por el que obedece.
Ahora bien ; el sbdito en el perodo reflexivo de las so
. ciedades no puede reconocr en el soberano; cualquiera que
este sea, una superioridad absoluta', porque entonces ili
sera un' hombre ni un pueblo, sino un Dios; por consi-
guiente el sbdito en el perodo reflexivo de las socieda(les
'humanas no lmede reconocer en el soberano la omni-
potencia social, ni cuando adopta el nombre de soberana
del puehlo, ni cuando adopta el nombre de derecho divi-
no de'los reyes. Para reconocerla 'es preciso suponer,
que la idea del mando y la idea de la ohediencia no tienen
por fU11l1amento una superioridad reconocida, lo cual se-
= lG5 =
ra un absurdo, que el homl)re puede entregarse sin
reserva la merced de otros hombres. Es decir, que la
identidad de la naturaleza del hombre da por resultado
un antagonismo constante, que la igualdad es el funda-
mento de la desigualdad mas terriMe, siendo el fundamento
de la tirana y el fundamento de la esclavitud. AS, sellO-
res,.la omnipotencia social no puede concel)irse por la ra-
zon: no puede escribirse en la bandera de los pueblos vi-
riles: no puede presidir al destino de los pueblos civili-
zados. Filosficamente consiclerada, es un absurdo: hist-
ricamente considerada, su realizacion sera ahora un rc-
troceso, sera un anacronismo.
Si la omnipotencia social no puede ser concebida por
larazon, puede ser explicada por la f. Si es un anacro-
nismo funesto cuando aparece en medio de }is sociedades
civilizadas, es la nica esperanza de salvacion cuando se
realiza en .el seno de las sociedades infantes.
Un pueblo infante reconoce la omnipotencia social,
porque la omnipotencia social es la que le constituye. En
ella reconoce la fuerza; y la fuerza es la nica divinidacl
que ad01a, porque la fuerza esla nica divinidad que ne- .
cesita. La omnipotencia social se ofrece su imaginacion,
no en la forma de una idea que se concihe; entonces la re-
chazara porque es una idea falsa, sino con la forma de una
necesidad que se impone, de un sentimiento que subyuga.
Prdigo de sus derechos en medio de las catstrofes que
le amenazan, ahdicar su lil)ertad en manos del impostor
del homlll'e fuerte que le asegure la existencia y le pro-
meta la victoria; Vencer para existir: scr fuerte para ven:"
cer : ser uno para ser fuerte: no encontrar resistencia para
ser un: ser omnipotente para no encontrar resistencia:
ved ah el destino ele toelos los puehlos fJllC nacen hasta que
rayan en su perodo viril, hasta qne el edificio social vi-
= 166 =
gorizado por el trascurso de los siglos se afianza en sli(los
indestructibles cimientos.
La omnipotencia social es, pues, la ley de todos los
pueblos infantes, porque la omnipotencia social es la ni-
ca garanta de su fragil existencia. Por eso al hacer su pri-
mera aparicio n en el mundo todas las sociedades humanas
la buscan, y no reposan hasta que existe en su seno. Si por
acaso se ofrece su vista un adalid venturoso, probado ya
en los combates, ese adalid es el jefe de la tribu. Nadie le d
la omnipotencia, la toma. La sociedad entera se agrupa su
derredor para que la sirva de escudo. A su voz, que es una
voz de mando, responde la tribu con su voz que es una voz
de obediencia. Todos siguen sin murmurar al favorecido de
los dioses: todos acatan prosternados al hijo de la victoria.
Esta debi ser la forma mas general de la omnipoten-
cia en las sociedades primitivas. Pero si en ellas no existe
un adalid que descuelle; si ante la falanje nmada no se
]lresenta un enviado del Cielo; si no hay ninguno en cuya
frente brille inmortal el rayo protector de una estrella
amiga, entonces la sociedad entera se declara omnipoten-
te. No existiendo un hombre digno de conducirla la vic-
toria, la sociedad se hace hombre. No pudiendo localizar la
omnipotencia en un sr, la localiza en una agregacion. No
pudiendo depositarla en un guerrero, la deposita en la
asamhlea de todos los guerreros. El poder phlico vara en-
tonces de forma, pero no vara de naturaleza. La relacion
entre el soberano y el sbdito, que es la que constituye la
naturaleza del poder, es siempre la misma: el primero,
llmese asamblea, llmese caudillo, es omnipotente: llme-
se asamhlea llmese caudillo, absorbe los individuos en
su seno, sofoca la voluntad humana, y proclama el imperio
de la fuerza.
y si descomponiendo la unidad de la tribu queremos
= G7 =
encontrar la ley de las sociedades infantes en la unidad in-
destructible que es su primer elemento, es decir, en la uni-
dad de la familia, tambien en ella encontraremos un poder
social omnipotente. El padre, seores, es un mismo
tiempo monarca y pontfice en su tienda. La mujer y los
hijos no tienen personalidad delante de l. Ea solo esta en
posesion de todos los derechos sociales. Su voluntad es la
ley. Su inteligencia es el intrprete de su voluntad. Su ])ra-
zo aplica la ley que su voluntad ha dictado y de que ha sido
intrprete su inteligencia.
y no se diga que la constitucion de la familia es el se-
Cl'eto de los siglos, que solo puede ser alimento de la f-
bula y no objeto de la historia. No, seores: la constitn-
cion de la familia se revela por medio de las costumbres
que ella ha hecho nacer, y que 1'eflejndola la perpetan.
Las costumbres primitivas se revelan por medio de las le-
yes que las consignan en los cdigos: y los priineros
gas de los pueblos vivos estn. Ellos son los monumentos
inmortales en donde los siglos estampan na huella y escri-
ben su secreto, en donde las generaciones que se deslizan
y mueren, al deslizarse y morir, dejan grabada su efigie,
expuesta la contemplacion de las generaciones futuras.
Ahora seores, la constitucion de la familia en los
primeros tiempos de Roma, segun resulta del estudio de
sus leyes; nos ofrece una copia fiel de la constitucion de la
familia primitiva. El padre estaba eh posesion de ]a omni-
potencia domstica: los esclavos eran cosas: los hijos eran
esclavos: la mujer era de la misma condicion que los es-
clavos y los hijos.
y no se crea que esta organizacion fu la obra de las
leyes. No, seores: las primeras leyes de los pueblos or-
ganizan el Estado; pero se limitan a cnsignar la ol'ganiia-
con de la familia: porque cuando comienza en las socicda-
=168 =
des el imperio de las leyes, las costumbres dominan toda-
via como soberanas en los hogares domesticos. La mision
de la civilizacion romana no fu crear la oinipotencia do-
mstica, fu debilitarla y destruirla: no fu proclamar el
imperio de las costumbres, fu emancipar de su dominio
la ley. Por eso en tiempo de los emperadores la. ley sobe-
rana ya manda en los hogares como manda en el fOt'urn;
se hace reconocer por el hombre en calidad de marido
de padre, como se hace reconocer por el hombre en cali-
dad de ciudadano; y vencedora en fin de las costumbres,
emancipa los esclavos, emancipa los hijos, emancipa el
la mujer, y destruye la consLitucion de la familia.
Si la mision de la civilizacion romana fu destnlir la
omnipotencia domstica, la misio n (le la civilizacion moder-
na es destruir la omnipotencia social en donde quiera que
la encuentre. Si la mision de la romana fu
emancipar la familil., la misio n de la civilizacion moder-
na es emancipar las naciones.
Los que se oponen esa emancipacion proclamando la
omnipotencia social en nombre del pueblo en nombre de
los reyes, no tienen el conocimiento del hom])re ni tienen
la inteligencia de la historia. Pretenden nada menos que
hacer retroceder la corriente de los siglos, adoptando por
tipo de las sociedades viriles el confuso embrion de las so-
ciedades primitivas. I Conatos imp,otentes! i esfuerzos est-
riles! seores. La humanidad marcha con pasos de gigante
en la carrera de la emancipacion. La Providencia la con-
duce. La humanidad es el Ulises de Homero llevado por la
mano de Minerva al travs de los mares borrascosos. Qu
pueden contra el destino los sofistas? Qu pueden contra
la libertad los aduladores de los pueblos ni los aduladores
de los reyes? Si las socie(ladcs en su infancia tuvieron que
refugiarse en el seno de la tirana l)al'a conservar su msera
= 169 =
existencia, las sociedades adultas y civilizadas pueden .mar-
char por si solas sin necesidad de los tiranos.
y cuando la humanidad ha quebrantado ya todos los
yugos; cuando ha visto pasar delante de si el fretro lgu-
bre del derecho divino de los reyes; cuando no tiene una
sola fibra que no resuene con una vibracion dolorosa al re-
cuerdo de sus penosos combates, de sus largos infortunios;
cuando heredera de las grandes catstrofes que el dogma
de la omnipotencia social ha sembrado, y que ella sola ha
recojido, mira con horror por todas partes el espectculo de
aglomeradas ruinas, hay quien se atreva aconsejarla
que vuelva recorrer los mares enemigos que presencia-
ron sus naufragios, y que permanezca unida para siempre
ese principio funesto, como Sisibo su roca? No, seo-
res; mas bello es su destino, mas ancho su horizonte, mas
grande su porvenir. La inteligencia emancipada ya brilla
con todo su esplendor en el horizonte de los pueblos: ella,
yella solamente, conducir las sociedades humanas. Aun
tiene que combatir con rudos y temibles adversarios: pero
no desmayemos, seores, porque si el Cielo ha concedido
a sus contrarios el combate, les ha negado la victoria.
TOMO l.
22
LECCION SEXTA.
10 DE ENERO DE 1837.
DE LA SOBERANIA ABSOLUTA y DE LA SOBERANIA
LIMITADA.
SEORES.
AL dar principio estas lecciones me propuse hacer pasar
delante de vuestra vista los dos principios reaccionarios <f\le
con el nombre de soberana del pueblo y de derecho divi-
no de los reyes han fatigado con su presencia las socieda-
des humanas, antes de examinar el principio luminoso y
fecundo, que, salido del seno de las, tormentas polticas,
brilla ya en el horizonte de los pueblos para servirles de faro
en toda la prolongacion de su carrera. El plan que me he
propuesto seguir est conforme con las exigencias lgicas
de la razon y con las exigencias de la cronologa; est con-
forme con las exigencias de la cronologa, porque: es ley
del mundo moral consignada con caractres indelebles en
todos los monumentos histricos, que los pueblos como los
individuos hayan de soportar largos dias de dolor antes de
que amanezcan para ellos hermosos dias de bonanza; que la
victoria sea la recompensa del combate, la felicidad del. in-
fortunio; que las reacciones, en fin, precedan su reposo.
= 172 =
Si esta es la ley de la humanidad, es tambien la ley de Lo.-
do.s lo.s sres, po.rque es la ley de la creacio.n, seores. Es-
ta co.nfo.rme co.n las exigencias lgicas de la razo.n, po.rque
no. pro.po.nindl)se el go.bierno. representativo., co.mo. ya lo. he
dicho. o.tra vez, descubrir nuevos principio.s, nuevo.s ele-
mento.s so.ciales, sino. reunir to.da.s Iris verdades que se en-
cuentran en estado. de dispersio.n, co.mpletar to.do.s los prin-
inco.mpleto.s, y limites a to.do.s lo.s principio.s
exagerado.s, a su estudio. debe preceder el de las reaccio.nes
polticas,. depo.sitarias de esas verdades en esta(lo. de disper-
sio.n, de eso.s prilcipio.s exagerado.s, y d 'esos principio.s
inco.mpleto.s.
Desde la leccio.n segunda pro.cedimo.s a este estudio. que
hemo.s pro.lo.ngado. en el espacio. de cuatro. leccio.nes sucesi-
vas. En ellas hemo.s visto. al ho.m]lfe del Oriente abso.rbido.
en el seno. de Dio.s y exhalando. en un himno. sin fin su des-
mayada existencia. Hemo.svisto.al ho.mbre,de, ;Ia, Euro.pa
levantando.se co.mo. eltHrcules de lo.s puehlo.santiguos.,ajus-
tndo.se' lasrmas para :co.mbatir, _ ymarchal1:do., hcia el
campo. delo.mbate. Ese campo. rU la: Grecia.: en' ella liclia-
roneso.s . do.s h,o.mbres, tipo.s de to.do.s lo.s ho.mbres, y do.s
tipo.s de to.do.s lo.s ,go.bierno.s,' po.r la del
mundo.';Y :el ho.mbr3 de' la Euro.pa lidilind: po.r sus pro..-
})o.s ho.gares 'llev, ;}o. mejo.r:de la -batalla; Al despo.tismo teo.-
cratico. que to.do lo. petrifica sucedi' entoncs eldespo.tismo.
de las maSas po.pulares que todo. 16 inflama y tndo. lo. co.n-
inueve: al despo.tismo del Di(')s mundo. sucedi el despo.tismo
delho.mbre Dio.s: pero. del seno.delho.mb're Dio.s debia na';'
cer la idea de la libertf!,d, yMl seno. del Dio.s delrtlUIdo.
debia salir l idea delpo.der : . yel po.der' y la libertad; seo.-
res ,.so.n lo.s do.s elemento.s armnicos, lo.s do.s po.lo.s indes-
tructihles, eterno.s de to.das las so.ciedades. Asi la Pro.viden-
.cia hacia co.ncurrir al Oriente y al Occidente una misma
= t75 =
obra, los hacia llenar una misma mISIo n " y cmplir un
mismo destino: la guerra en los pueblos infantes, como el
comercio en los pueblos adultos , es' algunas veces un ,me-
dio de trasmisionpara la inteligencia :es algn as veces un
principio de armona': los pueblos piensan entonces que com-
batindOse se aniquilan, y no saben que se abrazan.
Desde que los dos principios reaccionarios aparecieron
en el mundo, el universo ha sido su palenque ,er hombre
ha sido su presa, la sociecladha sido su 'vctima': pero es
preciso confesar que 'los reyes fueron los que primero ar-
rojaron el guante en el desvanecimiento de su poder, en el
vrtigo de su orgullo: los pueblos le levantaron' entonces,
y despues de las vicisitudes mas horribles, por ellos se ha
declarado la' victoria.
Nosotros hemos presenciado su ltimo; combate en una
nacion vecina. Hemos visto al vencedor salpicar con , una
manc1la de sangre sus bien ganados laureles, embriagado
con ss triunfos. Un momento hrillo" seores, en que los
pueblos de la Europa, fijos los ojos en la Francia , inmvi-
les, suspensos y pendientes del oscuro desenlace del drama
mas terrihle que han presenciado los siglos, pudieron du-
dar si Ja bimJera de civilizacion volveria tremolarse en el
mundo, . si la barbarie iba. a asentar 'sbre escombros
sus pendones haciendo retroceder la sociedad estremecida
su primitivo caos. La tormenta' empero pas soIlre las
frentes aterradas: el vencedor, como Sila, abdic su san-
grienta dictadura, y los pueblos entonces solo vieron a un
vencedor en reposo y un mnstruo vencido; porque el
torrente popular volvi entrar en su madre, y la teocra"-
cia no sali de su sepulcro.
Ahora bien, seores, si el pueblo venciendo al trono en
sn sangrienta reaccion emancip la humanidad del yugo
de los reyes, entrando despues en reposo, la emancip de
= 174=
su propio yugo : si pulverizando las instituciones feudales
pulveriz el derecho divino, abdicando su dictadura se des-
poj de su omnipotencia, y despojndose de su omnipoten-
cia se despoj de su soberana. Y ved por qu la revolucion
francesa ha sido magnfica, ha sido sublime: su sublimidall
y su magnificencia no consiste tanto en haber sabido vencer
como en haber sabido abdicar: no consiste tanto en haber
conseguido la victoria como en haberla hecho fecunda,
dando fin con ella todos los dogmas reaccionarios y sien-
do causa del rpido desarrollo del nico principio legtimo
que esta destinado por la Providencia dominar en las so-
ciedades humanas, principio que me propongo examinar
en esta leccion y en las lecciones siguientes.
Pero antes me creo obligado reclamar al mismo
tiempo vuestra atencion y vuestra benevolencia: vuestra
atencion, porque la materia que ahora disculimos es grave
,de suyo, y mas grave todava por las grandes cuestiones
sociales, morales y polticas que encierra en su seno: vues-
otra benevolencia, porque siendo esta una cuestion metaf-
sica habr de ser metafsico tambien. Yo declaro solem-
nemente que no s tratar COIl ligereza cuestiones que son
graves, que no s tratar con superficialidad , si se quiere,
'con una claridad aparente cuestiones que han consumido
la existencia de los mas grandes filsofos: para m, seo-
res, un metafsico quien todos entienden sin necesida(l de
graves meditaciones, es un metafsico que no sabe meta-
fsica, es nn metafsico falso. En las cuestiones trascenden-
tales y complejas la claridad relativa es la nica posible,
la claridad absoluta, es siempre un sntoma de error. Pues
qu, seores, las cuestiones que han atravesado como un
enigma oscuro y misterioso los siglos, las cuestiones que
han hecho inclinar Ilajo su Ileso frentes que han sido el
santuario de la inteligencia humana, sern accesibles
='175=
lodas las inteligencias sin que hayan pasado antes por una
laboriosa iniciacion? No, mil veces no, seores: porque si
el homln'e est condenado buscar el llan, que es el ali-
mento (le su cuerpo, con el sudor de su frente, est tam-
bien condenado buscar con el sudor de su frente el ali-
mento de su inteligencia, y el alimento de la inteligencia
es la verdad. Si la escuela sensualista ensera tantas ver-
dades como errores ensea, todavia la escluiria yo del n-
mero de las escuelas filosficas: y la escluira, seores,
porque proclamando la ciencia metafsica clara de suyo y
accesihle, ha desconocido el destino del homhrey el desti-
no de las sociedades humanas: proclamando la ciencia me-
tafsica, clara de suyo y accesible, esaproclamacion impa
que no ha sido bastante poderosa para vulgarizar la cien-
cia porque esto es imposible, ha sido sin embargo bastante
lO de rosa para abrir el tabernculo de las ciencias una in-
vasion de pedantes que, no pudiendo alcanzar con su vista
miope al tabernculo de Dios, han dicho que no existe:
una invasion de pigmeos que, no pudiendo abarcar con
ss inteligencias raquticas los principios eternos del orden
llloral, los han negado una falange de eunucos dispuestos
negar la maza de Hrcules aunque la vieran j' porque sus
dbiles lUlllOS no la pueden sostener.
y 110 se crea', seoreg ,que esta digresiones viciosa:
no: atacando con mis dbiles fuerzas los que proclaman
la vulgarizacion del poder: atacando los que proclaman
la vulgarizacion de la filosofa, ataco los que proclaman la
democracia poltica y social. Desde que se ha descubierto
la sublime panacea de ,que pensar es sentir, todos los que
~ i e n t e n , aunque sean imbciles, eren que piensan: y como
los que piensan deben malHlar, todos se creen con derecho
al mando, porque todos estn dotados de la facultad de
sentir. SeilOres, el filsofo dehe ser severo, porfllle la filo-
=-176=
sofa es misaceruocio: el filsofo ni debe degradarse, ni
debe prostituirse: y se' prostituye y se degrada cuando con-
vida las masas populares al festin de la soberana, y cuan
do mercader impuro de la inteligencia, vende en las pla-
zas como un ridculo farsante un asqueroso his-
trion el secreto de la sabidura sin el trabajo de pensar.
Entro ya en la cuestion que ha de ocuparnos hoy, seores.
El ',hombre es un ser inteligente y libre, y solo siendo
inteligente y' libre es un ser social: porque para la exis-
de la sociedad dos condiciones son absolutamente
necesarias': 'que sea posible el gobierno, y que sea posible
elsuMito: el gobietnoya lo sabeis, conserva la socie-
dad por nedio de ,S1.1 accion; y para que esta accion sea
emiIientemente conservadora, es preciso que el gobierno
sepa prever los o])stculos y,calcular las resistencias: ahora
bien, solo la inteligencia sabe prever y puede calcular; so-
lo la inteligencia hace posible el 'gobierno. Si la inteli
gencia hace posible el gobierno, la libertad hace posible el
subdito: con efecto, seores, un ser no es capaz de o])e-
diencia, sino cuando es capaz de desobediencia: no puede
obedecerse sino en la' suposicion de' poder desobedecer: el
mundo, fisicono obedece nunca: y no obedece nunca , por-
que no desobedece, jams. Si la facultad de la desobedien-
cia hace posible la obediencia; si la obediencia hace posi
ble el subdito, la libertad es la unica que hace posible el
subdito, porque un ser librees el que desobedeciendo pue-
de prestar obediencIa, el que prestando obediencia pueue
desohedecer.
De estas observaciones resulta, que la libertad hace po
sible el. suMito y la inteligencia hace posible el soherano;
que elhorribre manda porque est dotado de inteligencia,
y ohedece, porque est dotado de libertad: porque la liher-
tad no es otra cosa que la facultad de ohedecer: de ellas
= 177 =
resulta tambien que los que han localizado la soberana en
la voluntad de los pueblos, en la voluntad de los reyes,
han confundido en el hombre la soberania con la desobe-
diencia , y en los pueblos la soberana con la insurrecciono
Con efecto, seores, en qu se funda el principio de la
localizacion de la soberania en la voluntad humana? se fun-
da en el siguiente raciocinio: es soberano el que manda: la
voluntad manda siempre, porque puede obrar en sentido
contrario lo que dicta la razon: manda siempre, porque
las acciones son siempre determinadas por la voluntad:
ahora bien, si la voluntad no depende de nadie, y si las
acciones dependen siempre de la voluntad, la voluntad es so-
berana. Este raciocinio es falso; es vicioso todas luces, y
lo es: l. o, porque lejos de resolverse se esquiva por l la cues-
tion, y se esquiva porque no tratndose de averiguar un he-
cho sino de descubir un derecho, no tratndose de averiguar
quin es el que manda, sino quin es el que deba mandar;
por este raciocinio se reconoce el hecho del mando, pero no
se prueba el derecho de la sabe:rania: 2.
0
, porque es falso
que la voluntad sea soberana, y por consiguiente el hecho
en que se apoya es falso tambien. Un ejemplo demostrar
cumplidamente mi asercion. Suponed que un padre, cuyas
fuerzas f(sicas estn agotadas, impone un mandato su hijo,
y le exige su obediencia: suponed que el hijo, mas fuerte
que el padre, no cumple aquel mandato; pues bien, seo-
res, este acto para los filsofos que estoy combatiendo aho-
ra es un acto de soberania, yen este acto de soberania fun-
dan la localizacion de la soberania en la voluntad humana.
Es decir, que dando el nomhre de soberana estos filsofos
un acto que la conciencia del gnero humano ha dado
~ l nombre de desobediencia, y queriendo convertir ese acto
,en un derecho, han dado el nombre de derecho al crimen.
y no se crea que este es un hecho aislado, y que sill-
TOMO l. 25
= 17H =
dolo no pueue elevarse principio para combatir un dog-
ma: no, seiiores: todos los hechos que sirvan de base para
localizar la soberana en la voluntad del hombre, han de
ser forzosamente crmenes morales crlmenes .polticos,
crmenes pblicos crmenes privados: la voluntad ha de
obedecer la razon, y entonces no puede localizarse en
ella la soberana, porque no puede localizarse. en la obe-
diencia, de desobedecer. la razon, y entonces se lo-
caliza en la desohediencia, se localiza en el crLilen.
Si esto es aS, seilOres, me creo autorizado para afir-
mar que la voluntad no es soberana nunca, ni cuando
obedece, porque la soberana no puede funuarse en la obe-
(Hencia, ni cuando desobedece., porque la soberana no pue-
de fundarse nunca en la insurrecciono '
Por otra parte, seore's,' si, como, hemos dicho antes,
un ser no es capaz de obedieilcia; sino cuando es capaz;ue
desohediencia: y por consiguiente no es, sbdito, sino' 'en
el supuesto de que pueda uesolleuecer, los filsofos, que lo-
calizan la sO]Jeranla en lavolunlad apoyllllose en laues-
ohediencia, la localizan apoyundose en un hecho. que cons-
tituye al sbdito en vez de constituir al soherano; El hom-
]Ire , pues, como sr lihre nunca es mas que un sbdito su-
miso, un sbdito rebeld,e. '
Ahora hien, seiiores, en el hombre, como en las so-
ciedades humanas, no hay mas que dos elementos posibles;
el elemento de la razon, y el elemento de la lihertad:
fuera de estos dos elementos no hay nada: nada existe. En
uno de ellos, pues, hemos de localizar el mando: en el
uno hemos de localizar forzosamente los derechos, y en el
otro las obligaciones: uno de ellos ha de hacer posible la
sumision: el otro ha de hacer llosible la soberana. Si la
libertad es la que hace posible la obediencia, como hemos
probado ya, la razon forzosamente hace posible el mando:
=179=
porque no explicndole la libertad ,solo puede explicarle
larazon, puesto que fuera de la libertad y de la razon no
hay nada, nada existe. Si esto es asi, la razon es la nica
:soherana de la. sociedad; la nica.soberana del hombre.
Hasta qui, seores, he localizado la soberana en la
razon, porque hahiendo de localizarla en alguna parte, y no
pudiendo localizarla en la libertad, que ni la comprende, ni
la explica, ni la constituye, solo en la razon podamos loca-
lizarla, puesto que fuera de la libertad solo la razon existe.
Ahora vamos proceder al exmen de las pruehas di-
rectas de esa soberana nica legtima, seores, nica po-
sible, y ante la cual desaparecen y se eclipsan todos los
principios ilegtimos, todos los principios desastrosos , to-
dos los principios bastardos. Nos proporcionarn esas prue-
bas la razon, la autoridad y la historia : y cuando la razon
nos presente por si misma sus titulos; cuando ella propia nos
dicte su defensa ; cuando veamos sus mas ardientes ad-
versarios reconocer pesar suyo su supremaca en la so-
ciedad, su supremaca en el hoinbre; cuando la historia
nos la muestre presidiendo en todos tiempos al destino de
las sociedades, y sealando su marcha y su carrera los si-
glos, entonces, y solo e.llonces, podremos levantar su estan-
dart.e cOl} orgullo, su estandarte,seores que es el estan-
darte de la humanidad, colocado por la Providencia como el
Lbatode salud en el horizonte de los pueblos .
. . Ocupar en este exmen no solo lo que nos falta aun de
esta leccion , . sino tambien algunas de las lecciones sucesi-
.vas; y ocupar por tanto tiempo vuestra atencion , seores,
no solo porque toda cuestion de go]lierno puede traducirse
siel:llpre en una cuestion de soherana, cuestion que por su
importancia eclipsa absorbe todas las demas, sino tam-
hien porque la soberana de la razon anunciada vagamente
por casi todos los filsofos, y defendida por mnchos, no ha
= -130=
si(lo, como vereis mas adelante, tericamente sostenida y
formulada por ninguno, a Jo menos de cuantos yo conozco
.hasta ahora. Veamos antes de todo cuales son los dos ca-
racteres distintivos de la omnipotencia social, cuales son los
_caracteres distintivos de la soberana de derecho, soberana
que solo existe en la razon absoluta, como la de hecho solo
existe en la razoIi .limitada.
El primero entre tOdos los caracteres de la soberana de
derecho es la espontaneidad, seores. Con efecto, el sbdi-
to y el soberano se diferencian entre s, porque el primero
ohra para cumplir con un precepto del segundo, cuando
el segundo obra, porque obra; es decir, que mientras
que la accion del primero tiene su principio ysu origen
en el precepto del segundo, el precepto del segundo, que
es su accion, no esta determinado por ninguna otra accion,
por ningun otro pre:cepto.
Si la espontaneidad es -el primero de todos los caract:..
res que distinguen al soberano de derecho, del que por de-
recho es sbdito, la infalibilidad es el segundo de los carac-
teres que de])en distinguirle; porque es ley del mundo mo-
ral que todo poder ofrezca al sbdito en su constitucion una
garanta proporcionada la importancia de las atribuciones
de qlte se halla revestido: sin esa garanta ni puede conce:"
birse la existencia del soberano, ni la existencia del gobier-
no. El gobierno y el soberano existen; porque su existen-
cia es necesaria para la conservacion de la socie-dad; y si la
conservacion de la sociedad es la razon como el objeto de
su existencia, ni el soberano ni el gobierno pueden conce-
birse lgicamente si no ofrecen una garanta de que se con-
servaran a la sociedad proporcionada a la cantidad de po-
der de que se hallan revestidos. Ahora bien, seores: el
soberano de derecho es omnipotente, y para que ofrezca
una garanta proporcionada a su ,poder, es fuerza que sea
= 131 ~
infalible, porque la infalibilidad es la nica garanta contra
la omnipotencia.
y ved, seores, cun errados anduvieron los filsofos
que localizando la omnipotencia social en la voluntad hu-
mana proclamaron la soberana de los pueblos: con efecto,
nada hay menos espontneo', nada hay menos infalible que
la voluntad del hombre; porque la voluntad no se declara
nunca, sino cuando la razon la determina. Y es siempre un
efecto de la razon que es siempre su causa.
No erraron menos los que no viendo en el hombre sino
el elemento de la inteligencia, y no viendo la inteligencia
sino en el poder social, proclamaron ese poder om,nipo-
tente, dejando los individuos sin escudo y la libertad
humana sin defensa: porque si la inteligencia del hombre
no puede negarse hasta cierto punto el carcter de la es-
pontaneidad l)orque nunca obra como efecto, y obra siem-
pre como causa, nadie sin embargo ha pretendido hasla
ahora que el hombre como sr inteligente sea un sr infa-
lible; y no sindolo, tampoco en su inteligencia puede lo-
calizarse la omnipotencia social, porque la omnipotencia
social sera en el hombre inteligente como en el hombre li-
bre un poder sin fundamento lgico: es decir, un poder sin
garanta. Ahora bien, si la omnipotencia social no puede lo-
calizarse ni en la inteligencia ni en la libertad, y si fuera
de la libertad y de la inteligencia no hay nada ni en la so-
ciedad ni en el hombre, la omnipotencia social no puede
escribirse en las constituciones de los pueblos, porque no
puede localizarse en las sociedades humanas.
Pero si en la socieued no hay mas que el hombre con
su libertad caprichosa y con su inteligencia limitada, mas
all est el tabernculo de Dios y el santuario de la razon
absoluta: y solo all puede encontrarse la omnipotencia,
porqu solo all la omnipotencia es un mismo tiempo infa-
= 182=
lible y espontnea: y siendo all solo infalible y espontnea,.
solo all alIado del poder omnipotente se encUentra su ga-
Asi, seOl'es, c.uandounos filsofos proclaman la
omnipotencia de la justicia y otros proclaman la omnipo-
tencia de la razon" ni UIlOS ni otros proclaman la omnipo-
tencia de la razon y de la justicia del hombre, sino la om-
nipotencia de la razon y de la justicia absoluta: y en este
sentido proclaman una sola omnipotencia, porque la justi-
cia absoluta y la razon absoluta . son una cosa misma; pero
esto necesita de alguna explicacion.
El hombre que ctmsu razoil coniprende algunasverda-
des fraccionarias, cree al mismo. tiempo en la existencia de
otro mundo donde existen todas las verdades posibles, ver-
dades las qu continuamente aspira., aunque su inteligen-
cia, en todas ocasiones limitada, le que no las puede
poseer. Esta creencia, seores, es un hecho; y este hecho
reconocido basta,por ahora mi propsito. Cuando el hom-
bre considera esaS vel'dadesenlazadasarmnicamente en-
tre s, las nombra con 'una sola palabra, y esa sola pala-
hra es la razon absoluta. Cuando en vez de considerar
esas verdades en s mismas ql1iereexpresar el gozo que
teildriasi las poseyera,,! su posesion d .el nombre de
supremo bien, suprema felicidad. Cuanda consider;:t esas
verdades como presidiendo las relaciones de los hombres
entre si, las da el nombre de justicia. Cuando personifica
esas verdades, les d el nombre de Dios. AS, seores, las
verdades eternas, consideradas en su estado de reposo, son
la razon absoluta: la razon absoluta poseida cambia su nom-
bre por el bcn supremo, suprema felicidad: la razon a])so-
luta explicada pierde su nombre en el de justicia, y la jus-
ticia, el bien supremo y la razon absoluta personificadas
jerden su nombre en el nombre de Dios.
El bello ideal, sohre cuya definicion se ha disputado
= 133 =
tanto en nuestros dias, puede explicarse de la misma ma-
nera. El hombre que como sr inteligente busca siempre e ~
el mundo na inteligencia que le mande, como ser fsico
busca siempre en la inteligenCia una forma que la: realice
y la exprese: por eso as como a las verdades eternasconsi-
deradas en s mismas, poseidas, aplicadas personificadas las
ha dado los nomhres de razon absoluta, supremo hien, justi-
cia y Dios, as tamhien consideradas en su forma las ha da-
do el nomhre de hello ideal, as como Dios, personificacion
de todas las verdades, es considerado unas veces como un
srque llama hacia s y que perdona, y otrs como un ser
que rechaza y que se venga, as tambien el helIo ideal que
es la forma de esas mismas' verdades, la forma de esa mis-
ma personificacion, atrae tamllien y sullyuga: cuando atrae
se llama lo llello, cuando subyuga lo subliine: y lo subli-
me y lo bello corresponde a vengador y clemente.
y ved, seores, cmo la' omnipotencia de la razon y la
omnipotencia de la justicia son una misma cosa; y sindolo
constituyen la sola oImipotencia que, sin ruhorizarnos,
podemos reconocer: la omnipotencia que existe en el Cielo.
y sin einl1argo las sociedades no pueden concebirse sin
un gohierno que las dirija: es decir, sin un soberano que
mande y,siu un sbdito que obedezca. Cierto, 'seores: pe-
ro ese soberano no ha de ser omnipotente porque no lme-
de ser infalihle , y ese s1Jclito dehe gozar de derechos: . por-
que ese shClito en presencia de ese soberano, cualquiera
que sea, es siempre un homhre en presencia de-uil hom-
bre ; y ese s1Jclito y ese soherano son sienipre dos hombres
en presencia de Dios. La cuestion considerada ya dentro de
sus verdaderos lmites se reduce {Iue esa soberana sea hc-
neficiosl para las sociedades: de olra manera: la cucs-
tion se reduce saber quienes son los hombres que dehen
gobertiar los Estados }larrt qne la razon y la justicia, y ron
=184=
ellas la prosperidad y la ventura, sean el patrimonio de
\os pueblos. Ya lo veis, seores, esta cuestion es eminen-
temente prctica, y por consiguiente su resolucion es una
resolucion eminentemente til: as como la cuestion de la
soberana de derecho de la omnipotencia social, es una
cuestion que lleva en su seno tempestades, y cuya re-
solucion difcil de suyo y laboriosa ha sido para las gene-
raciones pasadas un manantial fecundo de catstrofes san-
grientas.
Si Dios es omnipotente porque absorbe en su seno to-
das las verdades, lo que es lo mismo, si la razon absolu-
ta es la nica depositaria de la omnipotencia, la razon li-
mitada ser depositaria de la soberana social limitada co-
mo ella tambien; porque si la infalibilidad es la nica ga-
ranta proporcionada un poder omnipotente, la probabi-
lidad del acierto, lo qne es lo mismo, la razon limitada
es la nica garanta de un poder limitado. Si la razon ab-
soluta es la nica que tiene un derecho omnmodo al do-
minio del mundo, la inteligencia del hombre, que es un re-
flejo plido de la razon absoluta, deber ser un reflejo p-
lido de su poder omnipotente: y ese reflejo plido es la so-
berana social. Si el grado de poder debe ser proporcionado
al grado de inteligencia, todos los individuos de la socie-
dad son hombres, y como hombres, inteligentes; pero no
todos debern gozar de derechos iguales, porque no todos
estn dotados de un grado igual de inteligencia, y no es-
tando dotados todos de un grado igual de inteligencia, no
pueden ofrecer todos una misma prohahilidad de acierto,
un grado igual de garanta. Si esto es aS, seflores, los mas
inteligentes tienen derecho mandar: los menos inteligen-
tes tienen obligacion de ohedecer. Pero los mas inteligen-
tes no tienen derecho al mando absoluto ,porque por mas
inteligentes que sean no estan dolados de una inteligencia
= 185=
absoluta. Los menos inteligentes no estn obligados la
ohediencia pasiva: porque por poco inteligentes que sean
no estn absolutamente despojados de inteligencia y de ra-
zon: solo as, seores, puede coexistir en el mundo un
poder fuerte y una sociedad emancipada y libre: solo as
las sociedades humanas pueden mirar en su horizonte la es-
trella que preside su ventura, la estrella que debe dirigir-
las en medio de los mares en donde, merced la inteligen-
cia, no irn sumergirse desaladas en el insondable abismo
de la omnipotencia social.
Pero esa misma omnipotencia que en el
de las sociedades es el mayor azote del Cielo, porque criando
se considera en el que la ejerce se llama tirana, y cuando
se considera en el que la sufre se llama esclavitud, esa misma
omnipotencia que absorbe en su seno las sociedades cons-
tituidas, no es la nica que puede salvar del naufragio
las sociedades que se constituyen? Esa misma omnipotencia
que devora las sociedades robustas no es la nica que
Imede salvar y constituir las sociedades dbiles como sal-
va y constituye las sociedades infantes? En fin, cuando
suena para los pueblos la hora fatal de las revoluciones so-
ciales y polticas; cuando los que obedeCen se insurreccio-
nan contra los que mandan; cuando esa niar borrascosa
que se llania muchedumbre, agitada por recios huracanes,
hiere, rompe sus diques, azota los cimientos de los tronos
que vacilan, inunda los alczares de los reyes que nau-
fragan; cuando el poder constituido y limitado desaparece
de la sociedad cual leve arista que arrebata la tormenta;
cuando el soberano y el sbdito se confunden en un naufra-
gio comnn; cuando en ese nanfragio comnn se pierden y
se nivelan todas las gerarquias, no ser necesaria la omlli-
l)otencia para que salve la sociedad entera conmovida eu
sus cimientos?
TmlO l. 24
= lijo =
y sin duda la omnipotencia es necesaria en esos perods
de cataclismo, cnque un vapor de sangre se desprende del
corazon, de las naciones, mancha la tnica respUmdeciente
de la libertad ,roba a 10s ojos de los hombres la estatua de
la justicia, y oculta a la vista de los p u e b l o ~ el astro de la
inteligencia. Sin eluda un poder omnipotente eseliLonces
llecsariopara que peda decir larevolucimcomo Dios
la mai' embravecida.: .. No' pasars de aquL. ,Pero en quin
reside entonces ese poJer colosal que ha (le ap'risionar al
mnstruo? Le depositaris en las autoridades constituidas?
Sobre' las frentes de sus depositarios ha pasado la tempes-
tad. Le depositareis eh el trono ?EL huracan se le lleva.
Le depositarisim el puehlo? Pero dnde est ,el pneblo?
Le componen: las vctimas, le componen los vei'llugos?
Cualquiera que sea vuestra respuesta os responder mi vez,
que ni los verdugos organizan, ni las vctimas destruyen: y
el poder que se levante debe destruir los monsLruos, y de-
be reorganizar el Estado. Yved,' seores, cmo'os reyes y
los pueblos al consignar en las constituciones snpoder cons-
tituyente;icosignan en olhis iU11uismo tiempo su tira-
na y su impotencia : su tirana eh presencia de las spcicda-
"
des, su impotencia' delante de las revoluciones;, porque
cuando lasre-voluciones aparecen ,las, constitucones pasan,
los pueblos pasan,' los reyes ,pasan; y. en . lugar ;de Jas 'cons-
tituciones, de los: reyes y de 16s puebloE! que se retiran. de la
escena, invade la :escena el caos.: " '.
n quin; llues, residir la omriipotencia ?En el hom-
bre fuerte,' seores: en elhombrefrierte' inteligente
que las constituciones no adivinan; y ,que el des lino re-
serva ignorado ele s propio, ignorado: .de los pueblos,
para oponer sus hombros ele Hrcules al grave peso del
edificio que cae de la sociedad que se desploma: en el hom-
11re fuerte inteligente que aparece como. una divinidad,
= 137 =
Y 'a ciliya aparicion las nuh'es 'huyen,' el caos informe se
anima, el Leviatam queruje en el circo calla, lastempes-
tades se serenan. As sefor:na, as nace ; asi aprece el
poder constituyente: el n'o }Crtenece al dominio de las leyes
escritas, no pertenece al dominio de las filosficas;,
es' una. protesta 'contra aquellas leyes Y' contra estas teorias.
AS, seores, el poder constituyente es una escepdon ...
terrible a que esta condenado el gnero humano, para quien
por una contradicion monstruosa es siempre a un mismo
tiempo la mayor de todas las desgracias, y la mayor de to-
das las fortunas. El poder constituyente no puede
zarse por el legislador, ni puede ser formulado por el fil-
sofo , porque no cahe en los lihros, y rompe el cuadro de
las constituciones: si aparece alguna vez, aparece como el
rayo que rasga el seno de la nuhe, inflama la atmsfera,
hiere la vctima, y se estingue.
Dejmosle pasar y no le formulemos.
Cuando l haya pasado, el dominio de las sociedades
volvera pertenecer los mas inteligentes (1), y la omni-
potencia, ese derecho de Dios, solo ha hitar en su tabo1'-
(1) Esto necesita de alguna explicacion: el poder constituyente colocado en una
sola mano en medio de una crisis social, no es una escepcion, es una confirma-
cion del pricipio de la soberania de la inteligencia. Si el que se baila revestido
de ese poder domina la sociedad su antojo, y si la sociedad "Bc'onoce SIl
dominacion, consiste en que toda la inteligencia de la sociedad se ha rl'fllrria-
do en su seno: por eso no digo que cuando l haya pasado, el dominio de la so-
ciedad volver pertenecer la inteligencia: esto seria falso, porque 'nunca
hahia dejado de pertenecerla, pero digo que volver pertenecer los mas in-
teligentes, porque dejar de pertenecer un solo homhre inteligente; es decir,
que la sociedad volver entrar en su estado normaL
Cuando mas adelante acuso de impiedad y de ateismo 31 pnehlo al rey que
proclaman ese poder, hablo del pueblo del rey que le proclaman como un
derecho que les pertenece aun en el estado normal de las' sociedades; por,!ue
en su estado de cataclismo y de tormenta, el poder constituyente, la dictadu-
ra del puehlo, del hombre del rey que la salve del naufragio, es un poder
constituyente, legitimo, es una dictadnra necesaria: solo la victoria confiere
esos casos el derecho, y legitima el poder.
= 188 =
nculo, solo existir en el Cielo. El rey que la pida para
s, y el pueblo que la proclame, son un rey ateo y un pue-
blo impo. Los hombres que la consienten, consienten su
ignominia: son esclavos: el dominio del mundo soloperte-
nece los mejores, y humillando ante los mejores nuestras
frentes, no somos esclavos, no somos ateos, no somos.
impos.
LECCION STIIIA.
24 DE E.ERO DB 1 8 3 ~
--
DE LA SOBERANIA DE LA INTELIGENCIA CONSIDERADA
EN LA HISTORIA.
SEORES.
EN la leccion ltima dimos principio al exmen del dog-
ma que sirve de fundamento al- gobierno representativo,
dogina que una vez realizado en las instituciones polticas
de la Europa, de)e poner un trmino todos los principios
reaccionarios, debe reclamar como suyo el porvenir, debe
dominar el mundo. En ella vimos que si todo poder debe
ofrecer al- sbdito una garanta de acierto, y que si esta
garanta debe proporcionarse siempre la importancia de
las atribuciones de que se halla revestido, el que se pro-
clame omnipotente debe ser infalible, porque la infalibili-
dad es la nica garanta contra la omnipotencia: no sien-
do infalibles los pueblos, les negamos la omnipotencia: no
siendo infalibles los reyes, negamos la omnipotencia los
reyes: no pudiendo localizarla en el mundo, la localiza-
mos en el Cielo: no pudiendo localizarla en el hombre, la
localizamos en Dios: no pudiendo localizarla en la razon hu-
mana, la localizamos en la razon absoluta: ella sola es in-
= 190 =
falible; y porque ella sola es infalihle, ella sola es omni-
potente, seores.
Si la omnipotencia social es un poder que oprime bajo
su peso los hombres (Iue le proclaman para s y los
pueblos que le sufren, la soberana limitada es un ele-
mento necesario iletodas las sociedades. La cuestion (le la
soberana reducida sus verdaderos consiste en
averiguar en qu inanos dehe depositarse el -gobierno para
que llene su mision en las sociedades humanas. Si su mi-
sion es conservar y si solo conservan los que preveen, si
solo preveeri ls sers irifeligentes:, y si se inservan me:"
jor porque preveen mejor los que' estn dota(los de mas in-
teligencia, los mas inteligentes tienen.derecho gohernar,
porque solo los mas inteligentes ofrecen una garanta pro-
porcionada af poder de que se hallan revestidos.
Hay, pues, dos soberanas: la soberana de derecho y
la soberana de hecho: la soberana omnDioda 'yla: sohera-
na limitada: la sobrana de Dios y la.soberana del hom-
bre: la soherima de la razon ahsluta y la soberana de la
inteligencia. '
De esta es de la nica de que debemos ocuparnos. La
raza n 'nos ha presentado ya sus ttuls veamos si la 'his:"
toria: los confirma, 'y :sien el desarrollo espolIieo de los
pueblos que nacen y eu.Ias transforinaciones de los pueblos
que crecen; la inteligencia es la nica qe 10s conduce en
su' marcha, la nica ,que los revela su destino; estaremos
autorizados para afirmar que ella sola es la reilia delmundo',
puesto que ella sola engendra las ideas, y puest.o qtieellil
sola doillina los hechos.
Antes de todo fijemos, la' sigriificaciOn d las palabras:
la inteligencia' considerada en sinisma no es otra cosa
que la facultad de conocer; pero puede ser considerada co-
monna facultml 'activa del homln'e: y como el homhre
= 191 =
recorre el periodo de la infancia, el periodo de la virili-
dad y el periodo de la decrepitud , la obede-
ciendo leyes'de suorganizacicnl, obedece ' la. ley de
todas sus transformaciones: por eso hay una intelig,eneia
propia de la que consiste en la facultad deco-
nocer las cosas quepuec1en hallarse 'al alcance aun de los
'hombres decrpitos: otra illtelig'encia propia, de la juventud
que consiste en la facultad de .coocer todas las ideas. que
estn sujetas al dominio: del hombre en elstMo de su mas
completo desarrollo; y otra, en fin; propia' de su nfancia:
que consiste en 'la facultad de conO'cer todo lo que se di-
bujaen el limitado horizonte quese con loS brillan-
tes colores de la aurora de la vida. El h'Ollhre, en fin, in-
fante, adulto, ded'pito, puede es lar modificado .por cir-
cunstanciaspadiculares que influyen 'de un mdo directo
en el desarrollo de su inteligencia, que est destinada
reflejar todas sus modificaciones: y ved cmo lainteligen-
cia es siempre una misma, porque' es siempre la facultad
de conocCl;, y sin' e'mbargo difererite de s propia, porque
aprisionada en nuestros MgallOsy ohedeciendo sus leyes;
todas sus vicisitudes la transforman, y el tielnpo al pasar la
modifica y ved lambien , . 'cmo el homhre esUIl ser iden-
tico sni-ismo, porque es siempre: inteligente, y sin em-
bargo diverso de s propio e'n los varios perodos de su vi-
da y su existenci. As, seOres, el homhre es vario y uno;
niltiplo . idntico ;porqe es uno exisle la humanidad;
porqe es vario existen los individuos: lOs individuos son el
resultado y la expresion de todas sus diferencias: la hu-:
maniilad es el resltado y la expresion de todas las ar-
monas.
Aahanl0s de ver cino se manifiesta la inteligencia en
el hombl;e: beamos cmo se manifiesta y se realiza en las
humanas.
= 192 =
Las sociedades como el hombre estn (lotadas de inteli-
gencia; y la inteligencia en las sociedades como en los indi-
viduos est sujeta la ley de todas las trasformaciones so-
ciales. Ahora bien, seores: los pueblos nacen, crecen y
degeneran: y una es la inteligencia propia de los pueblos
que degeneran, otra la de los pueblos que crecen, otra, en
fin, la de los pueblos que nacen. Por eso la inteligencia so-
cial como la inteligencia del hombre es una, porque es siem-
pre la facultad de conocer: es varia porque se modifica y
se trasforma. As Neuton se parece todos los hombres
porque es hombre: :se diferencia de todos los hombres por-
que es Neuton: Espaa se parece todas las sociedades por-
que es una sociedad: se diferencia de todas las sociedades
porque es la sociedad espaola. En el seno del hombre
como en el seno del mundo la unidad y la variedad co-
existen.
De estas observaciones resulta: 1.
0
Que la inteligencia
social examinada en la historia no es la inteligencia en abs-
tracto, la inteligencia inmutable, la inteligencia idntica
siempre s misma, sino la inteligencia concreta, la inteli-
gencia localizada en el espacio, modificada por el tiempo:
la inteligencia, en fin, que animando el seno de las so-
ciedades humanas las sigue en todas sus revoluciones y se
trasforma con ellas: 2.
0
Que siendo esto aS, el tipo de la
inteligencia de una sociedad infante no debe buscarse en el
seno de una sociedad adulta, ni el tipo de la inteligencia
de una sociedad brbara en el seno de una sociedad civili-
zada ; porque la inteligencia de un pueblo que se agita ape-
nas porque nace, no puede ser idntica la inteligencia de
un pueblo que crece y que progresa. En fin, seores, lo
que me he propuesto demostrar ante vosotros, si os dignais
concederme vuestra atencion, es que la inteligencia propia
de los pueblos que nacen domina siempre en los pueblos
= 193 =
(rile nacen: qne la inteligencia propia de los pueblos qne
crecen domina siempre en los pueblos que crecen: que la
inteligencia propia de las sociedades civilizadas domina de
la misma manera en las sociedades que han llegado al znit
de la civilizacion y su mas completo desarrollo: y por
consiguiente que el dominio del mundo pertenece la in-
teligencia, puesto que la razon as lo dice, puesto que as
lo dice la historia.
Ahora bien, seores, cul es la inteligencia propia de
una sociedad que nace? Lo ser la facultad de conocer todo
lo que necesita para asegurar su infancia contra los mons-
truos que la amenazan, contra los enemigos que la cercan.
Lo que necesita es vencer, porque para ella vencer es exis-
tir. Entre dos tribus que luchan, la que bebe la sangre de
sus enemigos en los crneos de sus enemigos, es la mas in-
teligente , porque la victoria en los pueblos que nacen es la
inteligencia misma.
No considereis' la tribu que vence en su relacion con
la tribu que sucumbe :consideradla cuando se ajusta las
armas para combatir, cuando marcha hcia el campo del
combate, pidiendo al Dios de sus mayores la muerte de
los bravos la vida de los hroes.
Quines son aquellos dos hombres inspirados que con
una sola palabra producen un incendio en aquella confusa
multitud, y que con otra sola palabra serenan la tempestad
que se desprende del corazon de los hijos del desierto? Son
un bardo y un caudillo, es decir, el hombre que vence, y
el hombre que hace posible la victoria: porque el guerrero
cumple lo que ha anunciado el profeta: la espada ejecuta lo
fiue promete la lira.
Cuando el profeta entusiasta que ofrece la inmortalidafl
en sus himnos es el mismo que vence en el campo del com-
bale; cuando en su frente brillan un mismo tiempo un
TOUO I. 25
='194=
I'ayo (lc esperanza y un rayo de gloria; cuando en ella tie-
nen su trono y su asiento dos inspiraciones sublimes, la
inspiracion de la poesa y la inspiracion de la guerra, enton-
ces ante ese hombre inspirado y favorecido del Ciclo todos
los demas hombres se postran, ante esa frente que anima
una doble inspiracion todas las frentes se inclinan. Su im-
perio sobre la trihu que le sigue es una fascinacion. Si man-
da, su voz de mando subynga: si canta, su voz armnica
cautiva: porque su voz cuando no es la voz del Cielo es la
voz de la Sirena.
y no se crea, seores, que me ha dado estos matices la
poesa: los he encontrado en la historia: ella atestigua la
verdad de estas observaciones en todas las pginas que ha
eonsagrado la descril)cion del estado social de los pueblos
primitivos : pero no sindome l)osiblc invocar su testimonio
tan detenidamente como yo quisiera, porque rompera in-
vocndole el cuadro estrecho de estas lecciones, me permi-
tireis que solo os citenn ejemplo, que })asta ahora mi pro-
psito.
Entre las razas del Norte (efue conducidas por la Provi-
(lencia como la sala de un festin, los funerales del impe-
rio, consumaron la revolucion mas grande que han presen-
dado los siglos, una hay mas rlmsta, mas indepencliente,
mas fiera 'que todas lastlemas, y que ,azote de Dios para los
mares y azole de Dios para los pueblos, ha estampado
una huella ancha, sangrienta y profunda en donde quiera
que ha asen lado su estandarte, por donde quiera que ha di-
latado su dura dominacion, en todas las regiones, en fin, en
donde como pirata como conquistadora ha hecho prueba
tle su calamitoso podcrio. Hablo de la raza escandinava,
seflOres.
Ella fu la primera entre todas las del Norle que invadi
como un torrente la ltalia cienlo once afios antes de llllestra
= 195 =
era, siendo cnsules Cecilio Metelo y Papirio Carbo: SIlS
guerreros entonces llevaban el nombre de cimhrios. Roma
la sazon tocaha al lmite de su poder y de su gloria; y sin
emhargo, esa raza de gigantes venci a la reina del mundo
en cuatro grancles hatallas. Tres puehlos son los nicos qne
han eclipsado el astro de Roma; los galos; los cartagineses
y los cimhrios: pero Brenno la sorprendi en su cuna. Ape-
nas rayaha en su virilidad cuando tuvo que comhatir con
Cartago, y con AnihaI: con Cartago, seores, que era la
sazon el pnehlo mas fuerte entre los puehlos: con Anihal,
que era el homhre mas grande entre todos los homhres y
que lo seria aun si Csar y Napoleon no huhieran exisli<lo.
Solo los cimhrios invadieron sus hogares, cuando desde
sus hogares dictaha leyes al mundo, y cuando el mundo en
camhio de sus leyes le daha inciensos que ardian en los tem-
plos de sus dioses. Pero como la dominacion estaha prome-
tida al capitolio, un hombre huho, que supo laval' en la
sangre de los brharos la afrenta de Roma; Mario fue ese
homhre que, devolviendo al polo sus hijos, lihr de su pro-
fanadora presencia a las matronas romanas. Cuando los cim-
bros fueron completamente derrotados, sus mujeres posei-
das de un vrtigo feroz devoraron a sus maridos, insnltaron
sus padres, y como somnamhulas delirantes se precipitaron
entre las ruedas homicidas de sus carros que por primera
vez sin duda las hahian conducido el. la ignominia, puesto
que no las hahian llevado la victoria.
Desde su primera invasion hasta la destruccion del im-
perio no conocemos los hechos de armas de los puehlos es-
Pero en el tiempo de la conquista y en la edad
media vuelven el. aparecer en el mundo, y aparecen como
piratas que recorriendo los mares sin Dios y sin ley, no so-
lo fueron de los primeros que se presentaron para recoger
la llCrencia de los Csares vencidos, sino que tam]Jien ame-
=1% =
nazal'on eon su yugo. !le 1l1la segunda invasion a los pne-
JIlos vencerlores. Famosa ya en el siglo V por sus elebres
y siempre funestas correras en el Ocano germnieo y
en la costas de la Galia, infestaron en el nombre de sa-
jones el archipilago de la Gran Bretaa que sujetaron su
imperio. A ltimos del siglo IX saquearon Pars con el
nomhre le normandos, y se apoderaron de la Neustria que
se llam despues Normandia. Animados con sus vietorias
penetraron en la Husia por el Dnieper, y volvieron ele-
gir la Inglaterra para teatro de sus devastadoras incur-
siones. Alfredo los disput su posesion en cineuenla y seis
reidas batallas; pero el destino de los antiguos bretones
era sufrir la pesada (lominaeion de los puel)los eseandina-
vos: y euando Alfredo, mas grande que su destino, huho
desapareeido de la eseena, la oenparon como eonquista_
flores los cimbria s de Dinamarca y los dinamarqueses de
la Normanda: los primeros fneron conrlncidos por Canuto:
los segundos por Guillermo, que troc su corona ducal
por la corona de rey en la ha talla de Hasting. En fin , se-
flores, la Enropa meridional, ese magnfico Eden abie'rto
{\ las incursiones de todos los brharos del mundo, y que
con su accion enervante los hace olvidar el inclemente
Cielo y las nieves eternas inexorables del polo, la En-
ropa meridional, repito, fu profanada segunda vez por
estas nuevas hordas de nuevos brbaros del Norte qne tre-
molaron su ensea delante de Sevilla, que la asentaron en
Italia, en donde despnes de haber fundado grandes esta-
hlecimientos dieron prineipio la fundacion del opulento
reino de Npoles.
Si hay una raza nacida para sujetar su yugo los im-
perios, y cuyo amor la independencia a]}solnta presente
todos los caractres del mas ardiente fanatismo, esa raza
es la de los pneblos escandinavos, sefIores: sobrios y l'obus-
= i97 =
tos como todos los pueblos del Norte, fanaticamente fieros
como todo pueblo conquistador, lgubremente sombros
como la bruma que se asienta en los mares que los cien,
turbulentos como las hondas que surcaban, indolentes como
acostumbrados confiar al Ocano su porvenir y su (lestino,
ante quin inclinaran su cerviz esos indmitos piratas,
tiranos de los mares, y huspedes de funesto agero para
touas las naciones?
y sin embargo huho un hombre cuya voz magnlica
y sublime obedecieron como la voz de una divinidad los
fieros escandinavos: hubo un hombre que ajust un yugo
sus frentes, que los ohlig vivir en cuerpo de nacion,
qile absorhi, en fin, los individuos en la unidad social,
de la que fu reconocido como nico representanle. Ese
homhre fu Odino, sefiores, y Odino fue un bardo y un
guerrero: es decir, que los escandinavos, ohedeciendo
la ley de todas las socieuades infantes, reconocieron el do-
minio de la inleligencia cuando la vieron brillar en una
frente animada por la inspiracion tle la guerra y por la ins-
piracion de la poesa.
Aliado de Mitridales en la ohstinada lucha que sostuvo
contra la repblica romana, y vencido con l por las ar-
mas de PO,mpeyo, Odino abandon el Asia selenla afio s an-
tes de nuestra era, y se abri paso por el Norte de ltl
Europa: en medio de sus rpidas conquistas que COlUenz
por la Unsia y que dilat despues por la Sajonia, la Escall-
tlinavia y por lodo el resto del Norte, iba estableciendu ell
tOtlas partes un gohiel'llo, una rcligiun y un cullo: segu Il
las crnicas irlalHlesas (le que hace merito Mallel en su ill-
lrolluccion la historia de Dinamarca, jams se halJt es-
cuchado en el Norte una elocuencia mas poplllar y se-
llnctora que la suya. l invent los caracteres rnicus, y
los primerus acentos arllloniosos que se dilalaron por ,U\lIe-
= 198=
Has vastas regiones, fueron tambien los acentos de su lira.
El Norte les erigi altares y le reconoci como su Dios.
i 1Iagnfico espectculo, seores, el de un pueblo que llo-
ra sobre una tumba, que la convierte en un altar, y que
lH'oclamando en alta voz la apoteosis de su bardo y su cau-
dillo, proclama la apoteosis del genio, y proclamanclo la
aJoteosis del genio proclama la apoteosis de la inteligencia!
Porque no debemos olvidarnos, seores, de que es ley de
todas las sociedades infantes que solo los himnos las cons-
tituyen, y solo las robustecen las victorias: y como la in-
teligencia de una sociedad consiste en el conocimiento de
todo lo que la constituye y la hace fuerte, una sociedad
infante obedecerel la inteligencia siempre que obedezca al
hombre que es bardo en la paz y caudillo invencible en
los combates; puesto que solo la constituye el poeta y la
hace fuerte el guerrero; puesto que solo la constituye la
lira, y la hace fuerte la espada.
Cuando un pueblo guerrero pasa de la vida nmada el
la vida estable; cuando los vencedores se dispersan por el
territorio conquistado; cuando para consolidar su domina-
cion se fijan y se establecen en medio de los vencidos,
la sociedad se transforma. Las artes (le la paz comienzan;
la guerra deja de ser la primera necesidad del pueblo,
porque puede vivir seguro en medio de sus conquistas 1'0-
husteci(lo por sus recientes victorias. Poco antes, para
ese pueblo, existir era luchar y vencer: para ese mismo
pueblo la existencia es ya el reposo. Antes le constituian
los cantos: ya le constituyen las leyes. Antes le vigoriza-
ban las conquistas: ya solo es fuerte por medio del desar-
rollo de las artes, solo es grande por medio del cultivo
lle las ciencias.
La inteligencia que sigue el la sociedad en todas sus vi-
eisitndes, y que para dominarla obedece el la ley tIe todas
= lnn =
sus trasformaciones, se trasforma enlonces lalllhicn: del
estado espontneo pasa al estado reflexivo: ya no es el re-
presentante de la inteligencia social el hombre que canta
y el homhre que vence, sino el homhre que medita y el
homhre que enseia: el sacerdote hereda el poder del hardo,
y el legislador el del caudillo: la inteligencia social pasa
las bvedas del templo y abandona las cuerdas de la lira.
Tal es la historia, seores, de todas las sociedades
asiticas: con efecto, cul es el organismo interior de la
sociedad en la India? Tres castas la constituyen principal-
mente: la casta de los vencidos, que es una casta impura
y una casta de maldicion, porque es la casta de los dhiles
y de los ignorantes: la de los guerreros, que es la casta de
los conquistadores, y la de los hrhamas, es decir, la casta
de los sacerdotes. Los venciclos eran esclavos de los guerre-
ros, porque la dehilidad es esclava de la fuerza: los guer-
reros ohedecian los 1)rhamas, porque los fuertes deben
obedecer los sbios: los ])rhamas solo ohedecian Dios,
porque ]a inteligencia solo debe ohedecer la razon abso-
lula: la inteligencia del hombre solo debe obedecer la
inteligencia divina.
El Egipto, que es para nosotros todavia un enigma oscu-
ro y un inmenso, porque no fu visitado por los
griegos sino des pues de la era de los Faraones, era que du-
r mil ailos, durante los cuales se desenvolvi la civiliza-
cion egipcia en tocla su pureza, nos presenta sin emhargo
el mismo espectculo que la India; dividido en castas lam-
hien, la de los sacerdotes es la que rige la sociedad COII
un cetro de fierro: en el Egipto como en la lildia, y en la
Persia como en la India y en el Egipto, los reyes estallan
condenados una perpetua tutela: los sacerdotes, nicos
depositarios del saher , pOl'(Iue eran los nieos herederos (le
las tradiciones de los siglos, velahan sohre Sll ('olldllcln,
=200=
ejercan un pOller censorio sO]Jre todas sus acciones, yarre-
glaban hasta los menores detalles de su vida. As, seores,
en las sociedades asiticas el pueblo era esclavo de los re-
yes, los reyes esclavos de los sacerdotes: los tronos pesa-
han sobre los pueblos: los altares pesaban sobre los tronos:
la sociedad era esclava del poder; pero la sociedad y el po-
der eran esclavos de la inteligencia.
Si en este perodo social se presenta un hombre favo-
recido del Cielo; si en su frente predestinada se descubre
el genio del legislador y la inteligencia del sacerdote; si al
mismo tiempo que se cie la cuchilla del sacrificio lleva en
sus manos las tablas de la ley, ese hombre solo e:Q.contrar
uelnte de s frentes que se prosternen, voluntades que le
obedezcan, ecos que respondan ti. su voz, esclavos que le
sigan, y un puehlo, en fin, que le ensalce. Tal fu ~ I o i s s ,
cuando envolviendo su planta la tempestad, y ceida su
frente de rayos, se apareci los ojos del pueblo de Israel
all en las crestas del SinaL Tal fu el pueblo judo, cuan-
do prosternado y atento al drama maravilloso, cuyos ni-
cos actores eran su Dios y su profeta, vi al ltimo avan-
zarse lenta y magestuosamente como un destello sublime
de la inteligencia divina.
Ahora bien, considerndole filosficamente, Moiss es
para el pueblo de Dios lo que Odino para los pueblos es-
candinavos. El primero es el representante de la inteligen-
cia propia de una sociedad que se emancipa, que sale del
perodo espontneo y pasa al perodo reflexivo de la vida
ele las sociedades humanas, como el segumlo lo es ele la in-
teligencia propia de una sociedad que nace. Odino subyuga
eomo bardo, y manda como guerrero; Wloiss domina co-
mo legislador, y subyuga como profeta.
En fin, seores, si recorremos el cdigo de Moiss y
los demas edigos le- todos los legisladores del Asia, obsel'-
=201. =
varemos que un mismo caracter los dislingue, pOl'qllO son
Riempre la expresion mas universal y complela de todo el
saher humano en aquellos tiempos tenehrosos, en aquellas
edades oscuras. El dominio del legislador es en ellas omn-
modo, absoluto: el hombre fsico, como el hombre moral,
la trihu que abarca al hombre, como los hombres que cons-
tituyen la tribu, todos reciben la animacion y la vida de su
vasta inteligencia. El homhre como la familia, la familia
como la sociedad obedecen sus frmulas; nallie resiste,
nadie tiene la voluntad de resistir al impulso (le su accion,
porque su accion es inteligente, porque su accion es so-
cial, porque su accion es civilizadora, porque l es la in-
teligencia misma.
La inteligencia, pues, domina as en las sociedades que
se reposan como en las sociedades que nacen, as en las
sociedades inmviles y eternas del Asia, como en las so-
ciedades turbulentas del Norte de Europa: as en las ne-
hulosas playas del Baltico, como en las riberas pacificas del
Indo. Abandonemos ya estas regiones, y consideremos an-
tes de concluir esta leccion la Grecia, reservando nos para
la leccion prxima consultar la historia de nueslros dias.
La historia de la Grecia puede dividirse en tres grandes
perodos:_ el perodo de su infancia, el periodo de su vi-
rilidad, y el perodo de su mas completo desarrollo. El pe-
rlodo de su infancia es el perodo de la poesa: el perodo
de su virilida(l es el periodo de sus legislallores y de SllS
constituciones: el ultimo es el periodo de los filsofos, El
primer periodo pertenece al dominio de la fhula ; los olros
al dominio de la historia. Pero la fbula como la hisloria
IJertenece, sellores, al (lominio de la filosofa; ella es la
emanacion mas pura, la expresion mas ingnua del estado
primitivo de las sociedades humanas.
Ahora bien, sellores, en la infancia (le la Grecia, lal
TmlO J. 2()
= 2U:2 =
como la fabula la pinla, yo no veo Ulas que hardos que
constituyen la sociedad, y guerreros que la robustecen con
victorias. Amphion recibe una lira de las manos de Apolo, y
los sonidos mgicos de su lira encantadora se alzan los
muros de Tebas. Orfeo recibe otra lira de un Dios, y con
sus suavsimas vibraciones las piedras se conmueven, los
bosques silenciosos murmuran, las fnentes gimen, y el tra-
ce fiero se doma, porque toda la naturaleza canta y los
mrmoles suspiran. Y si abandonando la tierra penetra en
el bratro profundo y en la region oscura de la muerte,
all tambien con las vibraciones de su lira el can cervero
enmudece, las serpientes no agitan sus anillos, la rueda de
Ixion se para, Tesiphone cede sus cantos, las tinieblas
huyen, los tormentos se suspenden, y el reino de Plulon
y Proserpina deja de ser la mansion del silencio y la man-
sion de los dolores.
y ved como la Grecia, obedeciendo la ley de todos
los puelllos infantes, hace su aparicion en el mundo, cuan-
do el canto del poeta inunda su seno de armona. Tolla
sociedad infante se constituye por medio del canto, se 1'0-
llUstece y se dilata por medio de la guerra, por eso toda
;ociedad infante tiene su bardo y tiene su caudillo; por
eso la Grecia que inmortalizo al poeta Tebano y a l l e g i s ~
lador de la Tracia, inmortalizo tambien Hrcules,
Aquiles y Teseo. El periodo de su infancia que comienza
con el bardo de Tebas, concluye con el bardo de Esmirna.
j Magnifico periodo, seores, el que comienza con Amphion
y concluye con Homero I con Homero, sol resplandeciente
de la inteligencia inspirada, sol que no tiene.ocaso , sol qne
brilla inmortal en el horizonte de los pueblos y en la ex-
tension de los siglos.
Entramos ya en el segundo perodo de la Grecia: en el
periodo de sus consl.itnciones: este es el perodo de Li-
='203 =
curgoy de Salon: el perodo en que estos dos grandes
hombrs imponen su personalidad dos grandes cimlades:
la aristocrtica Esparta y la democrtica Alenas. Cito
este periodo l)ara que ohserveis conmigo, seores, que las
leyes del mundo moral, como las del mundo fsico, son
constantes, determinadas y fijas. Con efecto, si la Grecia
infante, ohedeciendo la ley de la infancia social, se so-
meti la inteligencia representada por, el bardo y el
guerrero, la Grecia viril, ohedeciendo la ley de la vi-
rilidad de las naciones, se somete, como se sometieron las
sociedades asiticas, la inteligencia, no representada ya
por el guerrero y el bardo de una tribu errante, sino 1)01'
los legisladores de los puehlos. Sin embargo, si la huma-
nidad es siempre idntica s misma por que est sujeta
leyes idnticas y providenciales, es tamllen diferente de s
propia, porque est sujeta otras leyes que continuamente
varan. Por eso la Grecia, que se parece la India por-
que reconoce como ella el dominio de la inteligencia, forma
un contraste visihle con la India, porque reconoce el domi-
nio de una inteligencia diferente en su forma de la inteligen-
cia reconocida por todas las sociedades asiticas. La Grecia
como la India obedece la inteligencia representada por sus
ved ah lo que constituye su identidad: pero
los legisladores de la India pertenecen la clase privile-
giada de los brhamas, y los legisladores griegos pertene-
cen la clase comun de todos los ciudadanos: ved ah lo
que constituye su diferencia. Este segundo perodo en que
los griegos se fijan por medio de las leyes y se ponen en
contacto con el mundo por meclio de sus colonias, tuvo
fin con la fundacion de Rizancio verificada 653 anos antes
de Jesucristo.
Aqu principia la era de los filsofos, porque concluye
la era de los legisladores. Este perodo se dilata hasta la
= 20/l =
haLalla de Queronea , y es el mas grande, el mas fecundo,
el mas helIo entre todos los periodos helIos, fecundos y
grandes de la historia. La sociedad en l no ohedece a la
inteligencia representada por un hardo un guerrero, ni
la inteligencia representada por un legislador, sino a la in-
teligencia representada por la filosofa. La inteligencia en
l no es el patrimonio esclusivo de un homhre inspirado por
los dioses: es el derecho comun de todos los homhres de ta-
lento: la inteligencia pasa del templo de la divinidad al ho-
gar de la familia.
Para qne pueda comprenderse mejor el influjo de los fi-
lsofos en la sociedad griega durante el periodo qne des-
cribo, me permitireis que haga aqu algunas ohservaciones
que considero tiles, y que son quiz necesarias.
La esfera de la legislacion varia en cada uno de los pe-
rodos en (Iue se divide la historia (le los pueMos. La legis-
l<lcion de los pueblos infantes, y la de los pueblos sujetos
al yugo de la teocracia, ahsorhe en su seno, no solo la
sociedad, sino tambien a los individuos que la forman; y
arregla no solo la vida pblica del Estado, sino tamhien la
conducta privada de los homhres; porque ti. los ojos del
legislador, la legislacion y la moral, las costumln'es y las le-
yes son una cosa misma. Per cuando la sociedad pasa del
periodo de su infancia su periodo viril ; cuando la inteli-
gencia no cahiendo ya en un templo se (lerrama en las ciu-
dades; cuando oprimida con la tnica del sacerdote viste el
manlo del filsofo, entonces las leyes y las costumhres se
separan, la legislaciOll hahita en el foro, la moral se refu-
gia en los hogares domsticos, y se desarrolla espontnea-
mente en el seno de la individualidad humana.
Ahora hien, seiiores, cuando las leyes no arreglan las
costumbres; cuando los legisladores se declaran incompe-
tentes para juzgar ele la moralidad de las acciones, ulla
= 20t =
nueva institllcion es necesaria pal'a (Iue vele sohre la moral
qne los legisladores no dirigen para que conserve en su pri-
mitiva pureza las costumbres que los legisladores abando-
nan. La rephlica romana, cuya constitucion es la mas 1'0-
Imsta y la mas fnerte entre todas las constituciones del
mundo, y cuyo instinto por todo lo que engrandece y con-
serva no lo enga jams en ninguna (le las vicisitudes de su
portentosa historia, encontr un remedio la incompeten-
cia de las leyes en el tribunal de la familia y en el trilmnal
de los censores. El mundo cristiano ha enc'ontrado un re-
medio esa misma incompetencia en la predicacion confiada
al sacerdocio. En la sociedad griega, el legislador era ya
incompetente para abarcar en el circulo estrecho de las le-
yes la moral privada que conserva pura la familia, y la
moral publica que vivifica y que hace fuerte el Estado: el
trihunal censorio que huhiera podido suplir la insuficien-
cia de las leyes no existia; y la predicacion qne huhiera su-
plido con ventaja al tribunal tIe los censores, no podia exis-
tir sino con el cristianismo. El trono del mundo moral es-
taha, pues, vacante: los filsofos y los poetas dramticos
le ocuparon entonces, y compartieron entre si la enseuan-
za de la moral y la direccion de las costumbres. Los prime-
ros las dirigieron en las escuelas: los .segundos en los tea-
tros. Los primeros las dirigieron por medio de las teoras
sobre la naturaleza de la divinidad y sohre la naturaleza del
homhre: los segundos por medio de sus tragedias, en las
que condenahan los grandes crmenes espantosos ~ n f o r t u
nios. Los primeros las dirigieron perfeccionando la razon:
los segundos trazando limites la volunta(l humana. Los
pl'meros las dirigieron ensanchando el horizonte de la inte-
ligencia: los seguIHlos sacrificando las pasiones suhversivas
en el altar de las Enmenides.
Cn'll fw\ el espectculo que ofreci entonces la Grecia
=206=
dominada por la filosofa? Un espectculo nico en los ana-
les de la humanidad, sellores. El espectculo de un lme-
blo quien agobian los laureles, porque cada uno de sus
hijos teje para su sien una corona. Coronas la ciiien los
vencedores enl\'Iaraton, en Salamina y en Platea. Laureles
los d Herodoto cuando en los juegos olmpicos es tan gran-
de como Jpiter improvisando Minerva, porque contando
sus combates, l ituprovisa la historia. Laureles la dan el
fundador (le la Academia, y el funda(lor del Liceo, cuando
en su vuelo sublime recorren el horizonte de la inteli-
gencia humana y cuando obedeciendo su voz se hace ate-
niense tambien el genio de la filosofa. Laureles la dan los
que inspirados por los dioses, animando los mrmoles y el
lienzo obligan al genio de las artes que habite en el Par-
tenon, abandonando el Olimpo. Y como si la faltase aun una
bella flor para su esplndida corona, nace Demstenes, y
con l invade la plaza publica magestuoso y sublime el genio
de la tribuna.
. Este fu el ultimo y el mas ilustre de todos sus clula-
danos, seores. Un nuevo espectculo se ofrece nuestros
ojos. Los historiadores han desaparecido. Los filsofos han
desaparecido. Los artistas han desaparecido. Los guerre-
ros han desaparecido. Los oradores han desaparecido tam-
J)ien. La Grecia est hurfana, porque la inteligencia ha
abandonado sus hogares. La Grecia arrastra los lutos de la
viudez, porque la ha abandonado la gloria. Sus laureles se
secan, porque yacen en el sepulcro todos sus grandes ciu-
dadanos. La Grecia desfallece, porque para consolarla en
su horfandad cercan su lecho de dolores los sofistas: los
sofistas que aparecen siempre para conducir al sepulcro
los pueblos agonizantes cuando la inteligencia los abandona
y los condenan los dioses. Ellos dieron la cicuta Scrates:
ellos condujeron su patria como la vctima al altar los
= 207 =
fllnestos campos ue Queronea, ancho sepulcro de su gloria.
Seores, los sofistas han vuelto aparecer en la Euro-
pa de nuestros dias: sofistas fueron los que barharizaron
la Francia, cubriclHlo su frente con un velo fnehre, y
trasladando el cetro de oro que (lirige su dcstino de una
aristocracia intcligente a las masas populares: sofistas son
los que proclaman hoy los principios disolventes que aque-
llos sofistas proclamaron: sofistas son los que no concihien-
do el poder sin el despotismo, ni la lihertad sin la anar-
qua, no pueden mandar sin ser tiranos, ni sahen ohedecer
sin ser conspiradores.
Pcro su ltima hora suena ya: la juventud de nuestros
dias que se avanza pensativa y silcnciosa, purgara a la tier-
ra de monstruos. Su misio n es grande, es magnfica, es
sublime: para cumplirla dehe meditar incansahle en los
principios eternos del mUl1clo moral: debe consultar con
ojos vidos la historia: debe aplicar un atento oido al es-
trueIHlo de las revoluciones; y dehe pedir a los siglos que
la reyelcn los secretos de las edades pasadas. Cuando se
lance al estado poltico, despues de haher puesto un trmi-
no este comhate solitario, triunfar, seores: triunfara
marchando impvida COIl el desden en los labios y la gra-
vedau de la inteligcncia en la frente entre la guillotina y
la hognera, entre el inqnisidor y el verdugo.
LECCION OCTAVA.
31 DE ENBao DE 1837.
_CUila
CONTINUACION DEL MISMO ASUNtO.
NTES de bosquejar rpidamente el cuadro del desarrollo
de la inteligencia en la Europa de nuestros dias como pro-
met en la lecdon del martes ltimo, me permitireis que
diga dos palabras sobre Roma. La historia es bella contem-
plada desde el capitolio. Suprimidle, y es incomprensible
la historia. El pueblo rey que le habit en otro tiempo dict
sus leyes al mundo; cmo pues ha de conocerse la histo-
ria del mundo si no se conoce tambien la historia de sus
seores? Sin embargo, como yo no har mas que saludar
de paso al coloso para rendir homenaje su grandeza, os
indicar los escritores modernos que, en mi entender, de-
beis consultar detenidamente para comprender la historia
de Roma. Y cuando hablo de los escritores modernos no es
porque me olvide de los historiadores antiguos, sino porque
los orgenes de Roma han sido mas conocidos por los erudi-
tos de nuestros dias que por los escritores romanos. Este
fenmeno es fcil de explicar. Roma que se ocup mas en
TmlO l. 27
=2,lO=
producir guerreros que historiadores; que se ocup mas en
dar materiales para la historia que en escribirla, no pens
en tener una historia propia sino en tiempo de la segunda
guerra pnica: aun entonces no habiendo ningun romano
hastante conocedor (le los anales de la ciudad eterna para
escribirlos, huho de 'encargar su 'rdaccion los griegos
estahlecidos e
11
,Italia. histricos no han llega-
do hasta nosotros; pero debieron resentirse de dos vicios
esenciales: de la adula9ion hacia el pueblo romano y de la
falta de documentos autnticos, porque los libros de los
magistrados y los anales de los pontfices sido presa
de las llttrias. a los histori'ric'ttes' qttlian llegado
hasta nosotros, entre los cuales el mas antiguo, y en mi
entender el mas profunclo, es Polivio, y el mas apreciado
Tito Livio, aunqne solo conocemos cuare.t''y Cinco libros
de su historia, compuesta de ciento cuarenta y uno, se re-
sienten tamhien de'la: misma falta: (le; dD:cumentos, ,ade-
mas de falta de de:;:la :Ihision: 'de .lit his !;o'ria.
Para los rOl11att;o:;'l]a ,1stiH'a C'rfli'lll1 'oratorio";llo
era una OJ1ra' grave' y : moinlluent1' le'ga'da por ;las <edades
que mueren , por las<edades
pasdas' alas edades ,futu:ras: Por eso en vez de 'oonsultar
en S1.lS h.1stdris generales lbS 'clot'.lim'eiJ.tos' adop-
de ,loS griegos:: por; es'o, en fin,
fueron inh:hi&es llalla! eScl'ibir' ,una ,histo:da geiir31, 'parto
laborioSo ;demia razQti' severa .. ihietitras que])rillaroncomo
escritores 'd'e historias. Mntemporneasque se
prestan rrla's facilmente las galas de la imagin:icin ,) la
pompa {lel'in'guaje , la nitidez del estilo y la animacion
de 'las 'pasIones;"'" . .
Desd'e 'l.siglo 'XV en qU 'tilaeron las letl'as enEu-
ropa;' cill'ei1zar.mllos el'uditos 'a dedical;se como al estudio
de su predile)ccion 'al eslndio del' organismo interior de 'la
=211 =
republica romana: ya desde entonces tuvieron algunos,
no . dir la conciencia, pero s el presentimiento vago de
que sus historiadores habian iluminado la noche de sus or-
genes con los reflejos brillantes, pero engaosos, de la fa-
bula. Ese presentimiento no tard en convertirse en un es-
cepticismo profundo con respecto los orgenes de Roma:
la critica pas del escepticismo que duda al dogmatismo
que niega, del dogmatismo que niega al flogmatismo que
afirma. Luis de Beaufort fu el hombre de la destruccion:
Vico ha sido el hombre de la reforma. La critica del pri-
mero como negativa fu estril, la critica del ltimo como
afirmativa es fecunda. El primero demostr que la infancia
del pueblo romano no habia tenido historiadores: el se-
gundo nos ha dado su historia. Reservandome hablaros de
l mas detenidamente en otra ocasion, me contentar por
ahora con indicaros que su ciencia nueva ha sido. el origen
de la renovacion de los estudios histricos en nuestros
di as , y que debe meditarse no solo como precedente de la
escuela reformista de allende el Rhin, sino tambien como
la obra en que este reformador atrevido ha penetrado mas
profundamente en el simbolismo oscuro de las edades pa-
sadas. La reforma comenzada por l ha sido concluida por
Nihbur ,. el investigador mas profundo de los tiempos mo-
dernos. El sepulcro de Roma le ha revela(lo .el secreto de
su infancia: s'entado sobre sus inmensas ruinas ,ha evoca-
do los siglos que all (luerinen, ylos siglos obedeciendo su
voz han comparecido en su presencia. La ciudad antigua
vestida de galas, vestida de luz, como si para ella dieran
principio los tiempos, se ha manifestado al historiador co-
mo una vision sublime. Nihebur, seores, hubiera podido
explicar la historia romana a los historiadores de Roma.
En fin, para conipletar el estudio del estado primitivo de
aquella ciudad, seta hueno que consuIteis la historia de los
= 212=
mtiguos pueblos italianos de Micali. En cuanto a la narru-
don de sus tiempos histricos para la repblica, podei!!
consultar Ferguson y Michelet, para el imperio Gib-
hon, y sobre todo que l\'Iontesquieu sea vuestra guia en el
esludio de Roma: l solo puede ensearos el secreto de su
dominacion, porque solo su genio ha sido bastante grande
para comprender el genio del capitolio, que se ha formu-
lado Rin esfuerzo en su vasta inteligencia.
En la leccion ultima observamos que la inteligencia so-
cial consiste en la facultad de conocer todo lo que un pue-
blo necesita para cumplir su mision, para llenar su desti-
no. Los pueblos infantes necesitan vencer los enemigos
que los cercan, y vencindoles son inteligentes: por eso
los pueblos infantes que reconocen el dominio del guerre-
ro que vence y del bardo que hace posible la victoria, re-
conocen el dominio de la inteligencia, porque el bardo y
el guerrero son la inteligencia misma: por eso el pueblo
conquistador que se dispersa por el territorio conquistado
y se establece y se fija en medio de los vencidos, recono-
ciendo el dominio del legislador y del sacerdote reconoce
tambien el dominio de la inteligencia; porque solo las le-
yes pueden constituirle, y solo por medio del rpido des-
arrollo de las artes de la paz puede lanzarse en la carrera
del progreso.
Si esto. es aS, seores, para averiguar si Roma ha re-
conocido tambien el dominio de la inteligencia, fuerza es
averiguar primero, cul era su mision y cul era su desti-
no. La misio n de Roma era absorber al mundo en su uni-
dad, revestirle con sus formas, y sujetarle con su espada y
con sus leyes. Roma, pues, para ser inteligente debia abar-
car en su seno dos inteligencias distintas: la inteligencia
propia de los pueblos que nacen, y la inteligencia propia
de los puebloR que se estahlecen y se asientan: la (le los
= 213 =
primeros, porque como ellos estaba condenada la victo-
ria la muerte: la de los segundos, porque debiendo
absorber al universo en su unidad, debia imprimirle el se-
llo de su legislaciou y de.. sus formas. Sin l sus conquistas
hubieran sido efmeras y pasageras: su espada hubiera po-
ddo hacer al mundo esclavo; solo sus leyes podian hacer
al mundo homogneo.
Roma, pues, debia obedecer la ley de los pueblos
infantes y la ley de los pueblos adultos. Dos civilizaciones
diversas, dos periodos diferentes en la historia de la huma-
nidad, debian coexistir en el capitolio, debian habitar den-
tro de sus muros, debiaq fecundarse sobre sus siete coli-
nas. El pueblo romano, en fin., debia ser fuerte para ven-
cer: debia ser sAbio para conservar: debia ser un pueblo
legislador y un pueblo guerrero. Pero ni debia ser legisla-
dor la manera de las sociedades que rayan en su perio-
do de virilidad, ni debia ser guerrero A la manera de las
sociedades iluminadas por el vrimer albor de la vida. La
civilizacioD romana debia tener algo de comun con todas
las civilizaciones, porque debia ponerse en contacto con el
mundo: pero al mismo tiempo debia tener- algo d'e esclu-
sivamente propio, algo de profundamente ntimo que cons-
tituyera suyo, que explicara su superioridad sobre todas
las civilizaciones, algo que hiciera inteligible la persona-
lidad romana: esa personalidad absorbente en, la que se
perdieron como los rios en la mar todas las personalida-
des de la tierra: qu es, pues, lo que constituye la
personalidad del pueblo rOmilll<T? O lo que es lo mismo;
siendo guerrero en qu se diferencia de todos los pue-
blos guerreros? Siendo legislador en qu se diferencia
de lodos los pueblos legisladores? Esta, y sola esta es la
cuestiono
Con efecto, senores, Homa no pudo dominar al uni-
=214=
verso por las cualidades comunes todos los pueblos del
mundo: porque lo que constituye la igualdad no ,puede
producir en unos la tirana y en otros la servidumbre: solo
las cualidades que 'la hacian diferente de todos los pue-
blos de la tierra, de todas las sociedades humanas, pue-
den explicar sus, triunfos, pueden explicar su dominacion,
pueden explicar su dilatado seoro. Ahora bien: lo que
distingue al peblo romano de todos los pueblos infantes es
que siendo siempre instintivas las guerras de los liltimos,
fueron siempre sistemticas las del primero. Lo que le
distingue de los pueblos legisladores es que mientras que
estos fundaron siempre su legisl'1.cion en circunstancias lo-
cales y transeuntes, l la fund en principios invariables,
ahsolutos. En fin, seores, se diferenciaba de todos los
pueblos legisladores, porque l solo poseia la ciencia de la
legislacion; se diferenciaba de todos los pueblos ,guerreros,
porque l solo poseia la ciencia de la guerra.
Ya poseemos el secreto de sus victorias: El pueblo ro-
mano venci todos los puehlos , porque era el mas inte-
ligente de todos los pueblos: Roma subyug al mundo,
porque era la inteligencia del mundo. Su dominacion tie-
ne el sello de la legitimidad: porque yo veo el sello del
poder legtimo en- todo poder inteligente. Roma tuvo tam-
I)ien esta creencia; ella tuvo siempre la conciencia de su
superioridad sobre todas las sociedades humanas: aspIr' al
trono del mundo, porque el mmldo la pertenecia: nunca
subyug un pueblo en nombre de la fuerza sino en nom-
bre del derecho. Oid al fecial cuando con la frente velada
se avanza hcia los enemigos para declararles la guerra
en nombre de Roma: escuchad su frmula terrible. Aucli
Jpiter, audite fines, audiat (as. Y despues de hal)erle es-
cuchado , condenad si os atreveis, la dominacion de un lme-
hIo que en nomhre de la inteligencia invoca los dioses
=:H5=
para que presencien su conl])ale, y la justicia para que
sancione su victoria.
Pero. para que no dudeis .de la legitimidad de su domi-
nacion,para . que quede cumplidamente demostrado que
Rt;nua nica del universo, echar una
sobre el estlldo. social, de . los pueblos que la
I'odeabap.., cuando levantndose como. conquistadora los
sujet9. su yugo y los encaden al capitolio.
El mundo occidental est1;l..ba esclusivamenteoculjado por
tribus ferpces y guerreras: el mundo orientalpoI' pueblos de-
cr,pjtos y por imbciles y fastuosos. Atenas estaba
la. c(jI'I"upcion y, los sofistas : Esparta la bar-
barie y. la ,merced de las facciones: . el. Egipto' y las so-
.ciedades ,1;I.;iticasdoblabansu cervz con una indol,encia
cstpicll :ante los generales de Alejandro que heredeI'os de
S11 ambicion ; pel'o no. herederos d su gloria, se disputa-
ball .en, ,una lU.eha ignoble los despojos de sugrandeza y el
cadavet fiel Oriente. En dnde buscareis el. porvenir? Le
buscar.eis en la. Grecia? El astro hermoso que n'esidi l
su destino habia ya traspuesto su znit ,se habia. ocultado
en los Le buscareis en el Asia? La debilidad y la
decrepitud no le tienen. Le buscareis en la Europa? La
])arharieno tiene porvenir. si el grmen de la intelige;ncia
no viene bac,erfecundo su seno ... ' " ,
Ahora.hien.: entre el mundo de la ])arbarie yel mundo
de la decrelHtu,cl,:e:ilt)'e:el Occidente que era. un confuso
emb60n y el, Oriente que era: un vastsilllO sepulcro, se
levanta inspirado" pueblo inteligente y guer-
rero ,el. p\leblo rey, el pueblo del porvenir. El trono del
J111,nd!l esHly.:j.cante: l le COJlqlstar con su espada .. La
coron! l1llJ.)1do est en el; lodo: l se la c.eil' POl'flue
est hecha Ja meclida de su frente. COl1l0 la trihu n-
mada se postra ante el caudillo que la conduce al combate;
=216 =
como el pueblo de Dios se inclina ante su profeta cuando
se avanza hcia l desde las crestas del Sinai, as el mundo
se postra ante el capitolio. Cuando el pueblo providen-
cial que le habita despues de haber vencido Anibal, des-
pues de haberse asimilado la Italia salv los mares que
le cien y los Alpes que le aprisionan, no ios salv para
luchar por un imperio disputado I sino para tomar quieta
y pacifica posesion de la herencia que le estaba prometi-
da. Casi un mismo tiempo sus vencedoras legiones pene-
tran en Numancia, conquistan la Macedonia, allanan los
muros de Cartago, y echan por tierra los muros de Corinto.
I Corinto 1 Este nombre es sagrado tres veces para m.
Corinto fu el sepulcro de un principio noble, de un hom-
bre grande y de una liga santa: de la libertad, de Filo-
pemen y de los Aqueos. Los ltimos griegos murieron all.
La libertad. y sus mrtires deban recibir la muerte de una
misma mana, en un mismo da, en una misma hora, y
deban reposarse en un mismo. sepulcro. El recuerdo de la
desaparicion de un pueblo es siempre lgubre y solemne:
pero si ese pueblo que desaparece es la Grecia ,ese re-
cuerdo es tres veces solemne y tres veces lgubre. l eau-
ga en el alma cuando llega despertarse una vibracion que
se parece al ltimo gemido de una lira que se rompe: di-
simuladme; sefiores ,. esta breve digresion. Si Roma hace
inclinar la frente bajo el peso de graves meditaciones, la
Grecia es para el corazon un manantial fecundo de inestin-
guibles placeres. En aquella hay un no s qu que abru-
ma: en sta un no s qu que cautiva: aquella me sub-
yuga como me subyuga siempre la virtud, esta me em-
briaga como me embriaga siempre el perfume de la ino-
cencia. Sea este el ltimo adios que mi lbio dirija esa
patria de la belleza y del encanto, de la libertad y de la
gloria.
= 217 =
Cuando Roma hubo penetrado en Numancia t glorIOSO
asilo de la independencia ibrica, en Cartago, esa ciudad
famosa cuya imgen turbaba el sueo de Caton, en Corin-
to, ultimo refugio de la nacionalidad griega, la regenera-
cion providencial confiada por el destino al capitolio, se
realiz en el espacio y se consum en el tiempo. El gr-
men de la inteligencia penetr en el Occidente; el de la
fuerza en el Oriente, y la unidad niveladora de Roma fu
la ley del universo.
Admirad conmigo" sefiores la marcha providencial del
gnero humano. En la lucha de Roma con el mundo yo no
veo mas que la lucha entre la inteligencia y la barbarie,
entre la fuerza y la decrepitud. En el triunfo de Roma yo
no veo mas que el triunfo de un pueblo inteligente y guer-
rero sobre los pueblos decrpitos brbaros; cul es el
espectculo que se ofrece nuestros ojos despues? Roma
en tiempo de Sila se corrompe por medio del epicureismo
que el pueblo griego habia inoculado en sus venas. Roma
se debilita por medio de las facciones. Cuando fu corrom-
pida y dbil, dej escaparse de su sien la corona del uni-
verso, y la reina del mundo fu esela va de un seor.
Cuando los Csares suben al oapitolio ,Roma dbil y cor-
rompida -se enerva: y como el mundo era lloma, el mundo
se debilita t se corrompe y se enerva tambien. Dnde en-
contraremos entonces el porvenir? El porvenir entonces
baj del Cielo y descendi del polo. Los brbaros del Nor-
te inocularon el grmen de la fuerza en el antiguo mundo
entregado las lentas convulsiones de una prolongada ago-
na: y el cristianismo deposit en el seno. de los barbaros
el germen de la inteligencia. As, seores, cua.ndo ainte-
ligencia y la fuerza se estinguen en el Oriente y en el Oc-
cidente, la inteligencia y la fuerza se fecunda.n en el se-
llO de noma. Cuando noma se debilita, la fuerza se re-
TOMO l. 23
=2'18 =
rugia en el seno de un pueblo brbaro y desciende tIel po-
lo. Cuando.la inteligencia desaparece hrjzonte del
mundo. baja del Cielo para rejuvenecerJas naciones,ba-
jo la forma ,de una religi!Hl divina; As , ,'seflores ; elesp-
ritu,d- Dios ,marcha (lelante de los. pueMos: su brazo fuerte
los detiene. en ,el borde ,del.abismo Ten lmite que los
sepana
i
del providencia se. revela al hombre en la
historia., .
En algunas de mis lecciones anteriores he procurado
demostraros ,que. cuando los.pontfices de . Rom'a recibieron
la herencia: .de los Csares vencidos, ;doml,larou' Jeg:lima-
. ,v
l11ente e.l: :por'qu:e eran losunicos repres;entantes, de
la. inteligencia" se.i'al': debiendo . ,'(lll . brevsimo
espacio . acontecimientos .queapenas podrian "referirse ,en
muchas lecciones sucesivas "me permitireisque no insista
en las pruebas,deesehecho. ni en lasde.la1eg;itimidad de
esa dominacioIi. ' ,
Eh los primeros; siglos .despues. de, la desti'uc?ion del
imperio, los barbarosestaban. agitados aun : de fiehre de
estahlepimientesy de conquistas: la sociedadu,; teniana
existencj.arslida.,los conquistadores: linasento :seguro, ni
les veneidos se. re.&ignahao toda vi a sin murm'l'ar. II sn. dura
esclav,itud .. 1.os visigod.s,.JO$ ;huQos, lQS vndalos, los he-
n\los, se ,despues::de
de la It.alia ,qu.e ,a : su ;ve.z. por Velisario. y
pOi',Nar,ss: hasta que este su seno lQs.lotnhardos
quel.a conquis.taron-toda, dejtmdo :solo'los ;!31uperadores
de Oriente lUberia,. R,Olua. Y' .algunos de mar. Re-
unidas toda& estasciudtcles,' compnsieron. el ex;.rcado l-
tim9$ del'siglo,VL A.priQciipios del VII esta sed deconquis-
taspas de Europa al Oriente., en dondelaespada deMa.:-
homa lo sujetaba todo a su, ,poder. A principios del VIII S1.1S
falanjes se desbordaron 1)01' la Europa: un siglo antes la
=219 =
Europa, sin unidad y sin existencia fija, hubiera sucumbi-
do ante la espada del profeta; pero en el siglo VII que si-
gui al establecimiento de los lombardos en Italia, lareligion
se habiaestendido por todo el Norte de la Europa, y los ma-
yordomos de palacio de los imbciles descendientes de Clo-
doveo, sostenian con una mano firme el cetro de los mero-
vingienses en .Francia , la religion que daba al mundo la es-
clavitud y la fatalidad, y la que emancipaba los puehlos
dndoles la libertad y revelndoles la Providencia, se ha-
llaron frente a frente principios del siglo VIII entre: Tours
y Poiters: la ltima, llev lo mejor' de la batalla .. La inteli-
gencia representada por la cruz.salv la Europa de lahar-
bade representada por los adoradores de .. Mahoma., .
Con el siglo VIII comienza una nueva. era, porque los
pontfices son reconocidos como soberanos de Italia, y la co-
rona imperial brilla en las sienes augustas. de :Ca1'1o .Magno.
Es decir, que apenas se constituye la sociedad; cuando la
inteligencia sube al trono en medio de las aclamaciones de
los pueblos.
Seores, Carlo Magnoesel coloso de la edad. media:
jams existi hombre ninguno tan completamente; grande
como l :permitidme' que: le dedique algunas palallras.
l apareci en' el mundo; y sobre.el .trpno, cuando el
trono era ui! nombre; y cuandod.mundo era el l
convirti aquel nombre en.un y abarcmido ,al, mun-
do con su. vasta: inteligel1cia, arroj en su seno .el grmen
de la reorganizacion sqciaLEl .cl'stianismo para imprimir
en las sociedades el sello: de su accion civilizadora necesita-
ba de una espada.CarloMagno para ,constitui:r>lascidad
necesitaba de una idea, .Cuando el genio delcristianismd, y
el genio de Cario' se .avistaron en e capitolio; Carlo
Magno se encontr en posesion de su idea, y el cristianismo
en posesion de su espada. '
=220=
Carlo Magno se ueuic la recomposicion uel imperio
de Occidente por medio de sus guerras sistemticas, y a la
reorganizacion social por medio de la propagaclOn del cris-
tianismo: 55 expediciones hizo en persona contra los br-
baros de allende el Rhin, y contra los harbaros de aquende
los Pirineos. l fu el azote de todos los pueblos idlatras,
y el amparo de todos los pueblos creyentes. La barbarie
vencida retrocedi hasta el polo, y dej de amenazar con
una nueva inundacion la Europa, porque el hombre gran-
de la defendia con su escudo para que floreciese en el seno
de la paz, y al abrigo de su poderosa tutela.
y no creais, seores que ocupado en subyugar a los
pueblos idlatras, y en civilizar los pueblos subyugados,
pens solo en la prosperidad de la Francia. No: Carlo Mag-
no era el alma del mundQ: y a pesar de los obstculos casi
insuperables que en aquella edad de hierro se oponian que
se estableciesen vinculos estrechos entre pueblos apartados,
l se puso en relacion con todos los prncipes de su siglo.
Los reyes de Asturias le ofrecian en homenaje los trofeos
que recogian en sus ha tallas. Los emperadores de Oriente y
los dos califas procuraban ansiosos su amistad, y los lti-
mos heptarcas de Inglaterra imploraban su proteccion y su
amparo. Y ved, seores, como la Europa brbara que ha-
bia puesto trmino una civilizacion decrpita, se sometia
al influjo de una civilizacion naciente, pero fecunda: y
como los mismos hombres que habian hollado con su planta
el trono de los Csares raquticos' que rigieron las riendas
del universo romano en su prolongada agona, inclinaron
sus brbaras frentes ante el trono del nuevo Csar que aco-
meti la obra de la reorganizacion de la sociedad, y puso
el hombro al grave peso de un mundo violentamente estre-
mecido.
No contento con organizar la sociedad que diriga des-
=221 =
de su trono, quiso depositar en su seno el grmen de vida
de las sociedades futuras. No contento con su dominio en lo
presente, quiso determinar el porvenir arrojando el grmen
de la inteligencia en el seno de la barbarie. l llam cerca
de su persona todos los grandes ingenios de su siglo: y
cosa increible , seores 1 ese mismo hombre que habeis vis-
to ocupado en vencer y en gobernare la Europa, recibi
los 52 aos de edad lecciones de gramtica de Pedro de Pi- .
sa, y lecciones de'astronoma, de retrica y de dialctica del
clebre Alcuino de York. El vencedor de 55 batallas esta-
bleci en su propio palacio una academia palatina, com-
puesta de todos los sabios de su tiempo, y presidida por l
con el nombre alegrico de David. El dominador de todo
el Occidente compuso una gramtica tudesca, hizo reco-
ger los antiguos cnticos guerreros de casi todos los pue-
blos germanos. El gigante que defendia con su escudo la
sociedad Franco-Romana en el Mediterrneo, en el Oca-
no, en el Rhin, se ocupaba en prevenir por medio de
una circular todos los obispos y todos los abades, que
estableciesen escuelas en toda la estension de su vasto im-
perio y de sus dilatados dominios. Seores, ciertamente la
inteligencia del mundo se habia refugiado en la frente im-
perial de- ese brbaro que fatiga el entendimiento y abru-
ma la imaginacion.
En las escuelas estalJIecidas por CarIo Magno, porque
de las escuelas trasformadas despues en universida(les es
de las que voy ocuparme principalmente, se enseaban
las siete artes liberales, las que Boecio, que floreci .en la
. corte de Theodorico, y que fu el nico que conserv
en el Occidente alguna idea de Aristteles, llamaba triviwn _
. y cuadrivitttn. A la manera de filosofar enseada en ellas,
es lo que se llam escolstica despues. El clehre Alcui-
no, de quien ya he hecho mencion, fu el fundador de la
=222 =
escolstica en Eur'Opa. Cuando Carlo l\'Iagno falleci prin-
cipios del sigl'O IX, despues de haber in'Oculado en la Fran-
cia con el nombre modest'O de escuelas el'grmen del pro-
greso : y . de la, perfectibilidad ,su genio' se refugi en el
alma: d'e Alfredo el Grande " que legislador; rey, filsofo y
gerrero; asisti en persona 56 batallas " reform la le-'-
gislacion inglesa ,suaviz las harbaras costumbres de los
indlitos bret'Ones, llam cerca' de sil persona t'Odos l'Os
sibios 'queent6nc:es florecian, fu elfundador ,de otra aca-
demiapar'ecida' laque habia fundado CarIo Magno, es-
tablecip'Ortodaspartes escuelas en la isla sujeta su do-
minaci'O' ,'Oblig p'Or una ley a todos los que p'Oseian una
renta : de terminada ' que enviasen' ellas sus hij'Os, y
'aun hlVO que vagar pata traducir las fbulaS de Esopo,
y el consuelo de la fil'Osofa de H'Oedo.' El esc'Olstic'O mas
clebre de este siglo fu el irlands Juan, Sc'Ot'O , que in-
vitacl'Opor Alfredo explic la esc'Olstica en .oxford;
. Entre tod.es'l'Os grandes establecimientos de Carl'O l\'Iag-
: no, el! de: las era el nic'O que la Eur'Opa se apre-
'sui' . instintivinnente imitar, porque' era el nic'O que
nevaba en su senod grmende la modrnq civilizaci'On.
,A pesardela que entorpecia su rpido desarr'Ollo,
y ' pesar' del feudalism'O qti discurria como un prinipio
deletreo y disolvente por las venas de la Europa desgar-
rada', en'todas partes se estblecieron escuelas al lad'O de
l'Os convent'Os, p'Orque las ciencias al parecer' en el mundo
aparecieron como de la moral;' ycrecier'On y se
desa.ollar'On la sombra pr'OteCtora de' una' re ligio n di-
vina. Entre las escuelas m'Onsticas del sigl'O XI, las mas
famosas eran las de 'Francia', Italia y Suiza, y entre las
seculares . que hahan cOlnenzad'O ya ' las mas
erim la de Salem'O, cuy'O origen se perdia en el
t.iempo de los prncipes lombardos, la de Pava, la de Pa-
=225
ris, la de Oxford, la de Bolonia y la de Montpellier.
En el siglo XII las escuelas :se . transforman; la inteli-
gencia habia crecido en silencio, y no cahiendo ya en su
pequeo recinto, Pars" Salerno y Bolonia convierten pa;'
1'a ,r'ecihirlas sus clebres escuelas en, tres gl'andesunivet.,:.
siddes. ' , . , , - , , , , '
,En el siglo XIII, debilitado el sistema feudal
mas dignos campeones hahian encontrado nu',isepuIcro
gloi'ioso en ,el Oriente, ,y, enriquecida la, Europa, c.onlas
obras de Aristteles que difundieron los ,rabes (le Espaa,
las universidades se, aumentamn "y ,su benfico .influjo .co-
mei:z dilatarse, por, la so.ciedad entera., V.ed aqu el n-
mero de .las que, fueron ,creadas, en ,aquel. siglo ,y,en'el
sig:iente, y. el rden cronolgico de. su .cr.eadon; La esta-
tlstita de. las .universidades llUede.ser cmd la
estdistica moral. del. desarrollo .de la. inteligencia en l
Europa. , ......... .
La. universidad. de N;poles fu : \ .. '. 1:224
: : : :::.
Pdua en la primera mitad del siglo.
Montliellie1'-.: :'. ' . :J .:; ;,.:.: . '..
Lisboa'.' ; ' ..... ; ; ,.' '.
Perasa. :;;1.'.
Macerata;: .
': "; '. ,
. ;; ,1239
"
-1'290
129.0
O
, 'f' '1'" .1 G. p. ri'vilegio . d universidad en el
x 01'(. . . . 1 XlIII' . d f
]
.d slg o " ; per6 a,epoca preCIsa e su uil-
Cam H'l ge ,el ." 'd' . el
- .' .- " uaclOfl es eSCQnOCl a.,
Roma ..
Orleans.
'Pisa ...
Perpian
Valladolid.
Praga ...
Huesca.
Pava ...
Angers ..
Viena .
Heidelherg. .
Colonia.
Ferrara.
Efurt
=224=
SIGLO XIV.
1505
1505
1553
t540
1546
1543
1554
1561
1564
1365
1587
n3S
1391
1592
Parma . } f l' X V .
Siena. .. Fueron undadas en ~ siglo I ; p ~ r o se 19-
P I
nora la poca preCisa de su fundamon.
a ermo.
En fin, seores, segun asegura Thon Villani, me-
diados del 'siglo XIV aprendian a leer en las escuelas de Flo
rencia diez mil niflos: mil doscientos estudiaban aritm
tica, y seiscientos recibian una educacion literaria .
. Cuando se difundian las universidades con una rapidez
tan asombrosa, la inteligencia no' podia permanecer esta-
cionaria por mas tiempo.
A fines del siglo XIU, y a principios del XIV, nos en-
contramos ya frente a frente con un coloso, cuyas propor-
ciones gigantescas se distinguen en medio de la oscuridad
de la 1m'barie, y que se ostenta tuayor que el siglo que
= 225 =
le meci en Sil cuna, y que el siglo. (Jue le condujo al se-
pulcro. Homero fu inspirado por las grandes acciones de
sus padres: la naturaleza, pura todavia, le ahri su seno
virginal y lo enriqueci con sus tesoros: el idioma de la
Grecia le halag con SUR encantos, y su religion le con-
fi sus ilusiones. Dante est solo en medio de la natl'aleza:
pero su genio es bastante para elevarle las regiones de lo
ideal y de lo sublime. l se remonta como el ave de J-
piter, desprecia la llanura, que no basta su entusiasmo,
y prefiere al brillo pasagero de las flores la magestad severa
de las rocas, y al encanto melodioso de los cisnes, el bra-
mido siniestro de los mares. Aprisionada sn imaginacion en
medio de la naturaleza, se lanza en el seno de otros mun-
dos desconocidos y sin limites, y en medio de la eternidad
de los siglos contempla la eternidad de los tormentos. l
es grave como la naturaleza, sublime como el dolor, y l-
gubre como la noche.
En pos de l se avanza otra figura menos grande, pe-
ro quiz mas bella, porque si no es el genio del dolor, es
el gnio apacible de la melancola. El enamorado Petrarca
no entonar, sellores, tan elevados cantares. l no se re-
posar en las desnudas cimas de las rocas para escitarse al
canto COI! el horror de la tempestad y con el hramido de
los vientos; pero adormeci(lo al blando susurro de una
fuenLe que cautiva su. corazon, sus ondas refrescarn
sus laureles, y su tmida mano har gemir las cuerdas de
su lira con el ama (lo nombre de su Laura: l ser el pri-
mero que cante aquella correspondencia misteriosa de dos
almas que se entienden, y qne vuelan confundirse en el
seno de la eternillad como se confuJ1(len sus suspiros co-
mo se confunden los ecos de dos harpas sacudidas.
y ved, sefIol'es, cmo la Europa rompi la densa niehla
en que la hahia envuelto la harharie, c\lamIo los hijos (le
nmo J. 29
= 22G =
las musas la inocnlaron la inteligencia con sus sublimes
acenlos. El poeta que conslituye las sociedalles en su in-
rancia con los sones de su lira, preside tam]Jen a su ci-
yilizacion cuando despiertan del le largo : privilegiatlo entre
lodos los sres, Sil destino es que nada haya grande sin su
presencia, necesaria igualmente en aquellos acontecimien-
los que elevan la sociedad a su mas alto grado de esplen-
dor, y en aquellas grandes convulsiones que la precipitan
la despedazan. El poeta que ciile el laurel de la victoria
en las sienes de los hroes, canta tambien el himno fne-
bre sobre el sepulcro de las naciones. La lira es igualmen-
te sublime sobre el escudo del vencedor, y sohre la tum-
ba del vencido.
As, seores, la inteligencia depositada por CarIo l\iag-
no en las escuelas en estado de grmen se difundi por
toda la Europa en el espacio de tres siglos. Fecunda aun en
medio de la barbarie y la anarqua, mientras que el Oc-
cidente feudal marcha a la conquista del Oriente civilizado
y decrpito, ella ah andona las escuelas, conquista para s
las universidades, y segura all de su dominacion , ohserva
tnll1quila el combate de dos mundos, que solo para ador-
narla con sns despojos pelean. En el siglo XIV, mientras
que el astro de la iglesia y el astro del feudalismo se es-
tingue, mientras que los papas ahandonan el capitolio re-
tirndose a A viilon, y los varones quienes hahia perdo-
nado el sol de la Palestina y el hierro (le los infieles hallan
nn ancho sepulcro en cada campo de batalla, el astro de
la inteligencia sigue elevndose en el horizonte del mundo,
sin que niugun astro rival se opouga su marcha vencedo-
ra, sin que haya po(ler humano que contraste su destino.
En este siglo, como habreis observado ya, la inteli-
gencia se transforma: as como en el siglo XII abandon
las eseuelas para habitar en las universidades, as en
= 227 =
el XIV pasa de su periodo de incuhacion a su periodo dr.
actividad, y su periodo militante de su perodo de re-
poso. Para dominar la Europa se hace hombre: y dCR-
pues de h(1)er animado el seno de Dante, anima tarnhien
el seno de Petrarca. Ahora bien, seores, Petrarca fu
coronado, y cardenales y republicas y prncipes le diri-
gieron embajadas, solemnizaron sus triunfos, quemaron
inciensos ante su divinidad, y envidiaron sus laureles.
En el siglo XV la inteligencia invade los palacios: los
prncipes de la casa de Aragon la abren las puertas de N-
poles: Luis Sforcia las de Milan, los prncipes de la caRa
de Este las de Ferrara: el genio de Platon, en fin, encol1-
tr una nueva academia en los magnficos jardines (le 10R
Mdicis.
En los dos siglos siguientes abandona la lira del bardo,
y se refugia en el seno del filsofo.
En el siglo XVIII no cabe ya en las escuelas, no calle
en las universidades, no cabe en los palacios: y en la for-
ma de un libro que ensea de un libro que cautiva, in-
vade los talleres, discurre por las plazas, y penetra en los
pacficos hogares. La inteligencia entonces deja de Rer el
patrimonio del poeta y el patrimonio del filsofo. La .inte-
ligencia _desbordada se inocula en la clase media de la so-
ciedad que pide en su nombre el cetro del mundo y le
conquista. Los brbaros se le clisputaron: pero los brba-
ros sucumbieron. Ella ostent su toga resplandeciente en
la tribuna: y los monstruos volvieron dormir el sueno
estupido de la ignorancia en sus cavernas ..
Tal es, seores, la historia de Europa y la historia del
mundo. Cuando la inteligencia se alberga en el seno de
un hombre, todos los hombres le siguen: cuando la inte-
ligencia le ahandona, su poder efmero pasa. Cando la in- .
teligencia se refugia en el seno de una sociedad, la es-
= 22B =
pada de esa sociedad alcanza los polos y somete las
liaciones. Cuando la inteligencia se retira de su seno, la
sociedacl desfallece. Mientras que Napoleon represent ~ a
inteligencia de la Francia, los prncipes le acataron, los
puehlos le ohedecieron, llen clmu11l10 con los resplmHlo-
res de su gloria, fu un astro sin eclipse, fne vencedor,
y fu rey: cuando no fu el hombre de la Francia, fu el
hombre de 'Vaterloo y el homhre de Santa Elena: porque
est escrito que la inteligencia es el poder: qae la inte-
ligencia es el tlerecho: que la inteligencia es la vida. .
LECCION NOVENA.
l' DE FEBRERO DE 1837.
DE LA SOBERANIA DE LA INTELIGENCIA CONFIR-
MADA POR LA AUTORIDAD DE LOS FILSOFOS.
SEORES.
rf RES son las fuentes de la certidumhre para. el hombre: la
razon, la autoridad y la hisioria. Cuando la razon afirma lo
que niega la historia y lo que la autoridad condena,
cuando niega la razon lo que la historia atestigua y lo que
la autoridad depone, hay incertidumbre, hay perplegidad,
hay dnda en la conviccion humana. Pero cuando la razon,
la autorilad y la historia confunden sus testimonios en fa-
yor de nn principio; cuando este pi'incipio es el resullado
lgico de su maravillosa identidad, de su completa armo-
nia, enlonces ese principio sale de la esfera de las verdades
contingentes y pasa la esfera de las verdades aIJsolnlas;
sale de la region de los principios lH'oblemticos y se eleva
la region de los principios eternos: entonces, en fin, el
entendimiento humano se reposa en l como en algo de
fijo y de constante porque reconoce en l el sello de la evi-
leucia.
Por eso (lueriendo yo elevar el dO!jmn de la soherania
=230 =
de la inteligencia la clase de un hecho universal y de un
dogma absoluto, he invocado en las lecciones anteriores el
testimonio de la teora y el testimonio de los hechos, el tes-
timonio del mundo de las concepciones y el testimonio del
mundo de las realidades:, el testimonio de la razon y el
testimonio de la historia. Hoy me propongo demostraros
que la autoridad ha sancionado como evidente el dogma que
proclama como cierto la razon, y que la historia ha escrito
tambien en sus anales. Invocar primero el genio filosllco
de la antigedad, y despues el genio filosfico de la Euro-
pa de nuestros dias.
El genio filosfico entre todos los pueblos antiguos se lo-
caliz en el pue]llo griego. El del pueblo griego se localiz
en Atenas, y la filosofa brillante de Atenas se refugi prin-
eipalmente en el seno de Platon, reverbero de sus mas
sublimes resplandores.
Estudiemos su misticismo ideal: para Platon la ley del
universo y de todos los sres es una constante armonia. En
primer trmino del cuadro, y en la mas alta de todas las
esferas, ])rilla con un resplandor inextinguible el mundo
ele la unielacl ahsoluta, el mundo de la inteligencia, el ta-
}wl'llculo ele Dios. De su seno increado como de un manan-
tial fecundo se desprende en creaciones sucesivas y armni-
cas el mundo de las ideas y el mundo de las realidades: el
vrimero, pursimo y resplandeciente, porque es el reflejo
inmediato de la inteligencia divina; el segundo plido y
descolorido, en donde solo existen ejemplares degenerados
ele aquellos tipos eternos, porque las somhras los empaan,
la noche los cU]Jre y las tinieblas los envuelven. AS, seo-
res, Platon reconoci la soherania de la razon ahsoluta
como principio vivificante y fecundo: puesto que todo lo
cue hrilla la refleja; puesto fIne todo lo q n ~ vive nace de su
smlO; lmesto qne fuera de su luz no hay luz; puesto que las
= 231 =
somhras nacen cuando su fulgor se estingue; puesto que
fuera de ella no hay nada, si algo existe es la noche, y
si algo reina es el caos.
En una de mis lecciones anteriores, consagrada ana-
lizar el dogma politico de Platon, manifest que esta trini-
dad armnica que para l era la ley de todos los mundos
creados, le sirvi de tipo y de modelo para explicar el hom-
bre y el organismo interior de las sociedades humanas: en
el primero Plato n no v sino la inteligencia que manda, el
valor que la obedece y las pasiones que la sirven: en las se-
gundas confiere esclusivamente el derecho de mandar los
filsofos, es decir, los mejores, los mas inteligentes; im-
llOne los guerreros la obligacion de la obediencia, y su-
jeta al pueblo al yugo de la servidumbre. Obligado Scra-
tes explicarse claramente sobre esta desigualdad mons-
truosa entre los habitantes de una misma ciudad y los ciu-
dadanos de una misma repblica, dice, que aunque todos
los hombres son hermanos, Dios no les ha repartido con
una mano ignalmente prdiga sus dones, sino que antes
bien prefiriendo los destinados gobernar, ha mezclado
algunos hilos de oro en la brillante trama de su vida, mien-
tras que solo ha mezclado algunos hilos de plata en la de
los guerreros, y otros metales lllas viles como el hierro y el
bronce en la de los lahradores y en la de los artesanos.
Ya veis, senores, que la idea fundamental de Platon;
la idea dominante en su sistema poltico y filosl1co; la idea
que en su vuelo suhlime elevaha la ley de los mundos y
de las sociedades, ley, en l1n, de la creacion, era la del
(lominio legitimo, de la razon ah sol uta y de la inteligencia
fiel hombre, dominio tan esclusivo para l, que una vez re-
ducida prctica delJia convertirse en una monstruosa ti-
rania.
Mientras que de los lahios inspirados de Platon tlesecll-
= 232 =
dian hasta el seno (le sus discpulos absortos aquellas m-
gicas palabras que eran el encanto de los griegos y que
habian de ser un lesto sagrado para las generaciones futu-
ras, entraba por la puerta de la ciudad un jven extranje-
ro subdito del rey de Macedonia, y que ambicioso de sa-
bidura quera aprender el secreto de la naturaleza, el se-
creto de la divinidad y el secreto del hombre, de la boca
del discpulo de Scrates, y del discpulo de Homero: todos
haheis adivinado ya sin duda, seores, que hablo de Aris-
tteles, hijo de Nicomaco: de Aristteles que debia apren-
der en la Academia para ensei'ar despues en el Liceo: de
Aristteles que dehia ser discpulo de Platon para ser mas
adelante el rival (le su fama y de su gloria: de Aristteles,
en fin, astro resplandeciente, que debia vivificar las
sociedades con su lumhre, adorado igualmente por dos
razas enemigas, por dos religiones contrarias y por dos
mundos rivales; por los rabes y por los europeos, por
el Oriente y por el Occidente, por los adoradores de Je-
sus y por los sectarios de Mahoma.
Cuando la humanidad se encontr en posesion de estos
dos homhres, se encontr en posesion de las ciencias de
las cosas: ellos trazaron al entendimiento humano un l-
mite que el entendimiento humano no ha traspasado aun,
un lmite que no han podido salvar ni las revoluciones en
sus estremecimientos, ni los siglos en su carrera. Platon es
un filsofo: Aristteles es un filsofo: pero Aristteles y Pla-
ton son la filosofa. Ellos se completaron comhatindose,
lwrque es ley del mundo moral que la verdad ahsoluta sea
el resultado de las verdades incompletas, y que los princi-
pios armnicos salgan del seno de los principios divergentes.
Dos son los nicos mtodos que conducen al homhre al
descuhrimiento de todas las vel'llaL1es: el de la induccion y
el de la ohsel''arinn: el y el analtico: el primero
=235=
condujo Platon su misticismo ideal; el segundo cond-
jo Aristteles su idalismo realista. Platon indiferente
las tempestades de la sociedad, y refugindose en el mun-
do de sus ideas, contemplaha desde su elevacion las esen-
cias de las cosas, y miraha pasar desde su altura el tor-
]Jellino de las pasiones humanas: atento solo la celes-
te armonia de los globos que llenahan el espacio, las
convulsiones del mundo se estrellaban sus pies sin ocu-
par su inteligencia: l pensaha sin duda que el filsofo no
dehia ser arrastrado por su torrente, y que solo debia ejer-
citarse en la contemplacion de las verdades eternas, vien-
do pasar la vida como un sueilo y el mundo como un fan-
tasma.
Aristteles al contrario, colocado en medio de la na-
turaleza la estudia en su magnfica variedad, la ohserva
en todos sus fenmenos, la arranca sus secretos y se los
revela las generaciones futuras: colocado en medio de
las sociedades, las sigue atento en todas sus trasformacio-
nes, las estudia en su estado febril y en su estado de re-
}Jaso, analiza cuidadosamente las causas de su progreso y
las causas de su ele cadencia , las v en el crepsculo de su
aurora, en el znit de su carrera, y en la noche de su
sepulcro', y salvando el espaeio y ah arcando el tiempo,
Ilace eompareeer delante (le s las soeiedades que nacen,
las sociedades que progresan y las sociecLades que se es-
tinguen. Platon desdea el estudio fenomenal de la natu-
raleza y de las sociedades humanas: perdido en las suhli-
mes regiones (le la luz increada y de las ideas esenciales,
domina con las leyes de su entendimiento las leyes de la
creacion, impone su personalidad al mundo, le aharca con
su sintesis y le encadena con sus frmulas. Aristteles rom-
pe el simholismo oseuro de su inaccesible metafsica, pene-
tra .en la region de las somlJl'as, rlcscorre el "do misterio-
TOMO I. 30
= 254=
so que habia arrojado Platon entre la verdad y el homhre,
desvela los fastos, y procediendo la conquista (le la ver-
dad por medio de lentas observaciones, y elevandose a la
sin tesis por medio de la anlisis, afirma sobre una base in-
destructihle las ciencias.
Pues hien, seflOres, entre estos dos grandes genios de
la antigedad, nacidos para ser los representantes de los
dos nicos sistemas que luchan por la dominacion delmun-
do; entre estos dos homhres representantes del antagonismo
que es la ley de la humanidad entera; entre estos dos m-
sofos que fueron la espresion vivienLe de los dos principios,
qne son los polos eternos de toda filosofa; entre Platon, en fin,
que constituye las sociedades a priori y Aristteles que no
se atreve formular su organismo sino despues de haber
comparado entre s ciento cincuenta y ocho constituciones
de los diferentes estados de la Grecia y de 'la Italia, huLo
sin emhargo un vnculo comun, un 11rincipio que los dos
acataron y que los dos defendieron; el principio de la sohe-
rana de la inteligencia. Aristteles como Platon creia que
el gobierno de las sociedades humanas dehe confiarse a los
mejores, los mas inteligentes; y como Plalon tambien
miraha desdeoso aquella democracia ligera, un tiempo
petulante y horrascosa, que embriagada con inciensos, dic-
taba leyes en me(lio de su embriaguez y en medio de sus
estrepitosas bacanales. Su opinion sol)1'e la democracia y
Atenas est consignada en estas palabras que han llegado
hasta nosotros.-Los atenienses' han sido los primeros que
han sembrado el trigo y los inventores de las leyes: usan
muy bien del primero pero muy mal de las segundas.-
Esta sentencia de incapacidad lanzada contra la democracia
por la filosofa, no ha sido revocada por la historia: vea-
mos si ha sido confirmada por los filsofos de la Enropa
mouerna.
= 235 =
Sindoine imposihle analizar en el breve espacio de una
leccion sus doctrinas, y sindome lllas imposihle aun con-
siderarlas histricamente siguindolas en su lento desarro-
llo, me propongo dar unidad todas las escuelas filosficas
encerrndolas en una frmula que las comprenda y las
abarque: efita frmula es la siguiente:
Dios, la naturaleza fisica y el hombre, son los tres
nicos s res quienes los filsofos pueden negar conce-
der en sus sistemas la supremaca universal y la omnimoda
dominacion del mundo, de donde se han originado en el
campo de la filosofia tres encontradas escuelas: la que pro-
clama la soberania esclusiva de Dios, la que proclama la
soberania absoluta de la naturaleza, y la que proclama la
soherania absoluta (lel hombre: el dogma filosfico de la
IH'imera es el idealismo divino; el de la segunda el materia-
lismo; el de la tercera el idealismo humano.
Seores, no hay mas que estas tres grandes escllclas
posihles: pero si lIO hay lllas que estas tres grandes escuelas
posihles, cada una de ellas se subdivide en grupos peflue-
nos y rivales, que acloptando en su generalidad un dogma
i'omun, disputan sin embargo ellcarnizadamellte sobre sus
mas remotas consecuencias. Asi todos los que profesan el
aogma del idealismo divino proclaman la soberania esclusiva
de Dios: ved ahi lo que constituye su unidad: l)ero unos
consideran Dios como una sustancia inmvil y absorhente:
otros le consideran como causa universal, activa y viviJi-
cante: ved ahi lo que constituye su diferencia. Los ltilllos
se llaman theistas: los primeros panteistas, y estn reprc-
sentados por Espinosa. Si la escuela tlteista y la escuela
panteista reconocen un dogma comun que constituye su
unidad, reconocen tambien un mtodo comun, como el
nico que puede conducirlas al descubrimiento de todas las
yerdades: ese mtodo consiste en el ejel'ricio de la razon
= :236 =
humana: ahora hicu.: cntre los illsofos quc profesau el
dogma de la soberana esclusiva de Dios y qnc consideran
Dios como causa activa y viviflcante del mundo, hay al-
gunos que negando la competencia de la razon humana pa-
ra enscarnos lo quc dehemos adoptar como cierto y lo que
deucmos rechazar como ahsurdo, apelan como al criterio
de lodas las verdades a la rcvelacion divina, e inclinan su
frenle ante la iglesia, que como nica depositaria de las
verdades revela{las, es para ellos la nica dcpositaria de to-
das las verdades posihles: ved ah una nueva variante del
idealismo divino: los que la profesan forman la que se ha
llamado en nuestros das la escuela catlica.
Si sujetamos a un rigoroso analisis la escuela que profe-
sa el dogma del idealismo humano, y que destronando Dios
y la naturaleza hace del homhre el rey del universo y el
ceutro de la creacion, ohservaremos que ohedeciemlo tam-
hien la ley fatal que domina todas las escuelas illosficas,
se suhdivide en dos escuelas rivales que, profesando un dog-
ma comun, siguen distintos rumhos, y que sigllicndolos lle-
gan a convertir la unidad de su orgen en un dualismo di-
vergente, compuesto de dos principios encontrados. As,
mientras que Descartes dice :-Pienso, luego exislo.n-
l ~ i t c h e dice :-Quiero, luego soy. n-Es decir, que el pri-
mero localiza el idealismo humano en la inteligencia, y el
segundo eJl la voluntad.
Solo la escuela que profesa el dogma del materialismo
es una indivisihle e inmudable, como es inmudahle indi-
visihle y una la ver(lad, y como es uno inmudahle c indi-
visible el ahsurdo. As, seores, el Occano de las opiniones
humanas rueda sus ondas voluhles entre dos polos eternos,
entre dos ahismos inmviles: entre Dios y los materialistas:
entre el smh'olo de todas las verdades y la personificacion
de todos los errores. Si he honrado al materialismo dndole
=237 =
el nomhre de esencIa filoslica, mi nimo no ha sillo hon-
1'11 de con esla dellomillacioll, ni profanar con ella el nOI1l-
hl'e de la filosofa; ha sido solo rendir un homenage la
coslumbre.
Formuladas ya todas las gmndes escuelas filosficas, so-
lo me resta examinarlas en el espacio y en el liempo: pero
sindome imposible proceder este exmen histrico, las
considerare en el estado en que se ofrecen nuestros ojos
en el siglo XIX, puesto que por fortuna en todos los siglos
coexisten, y elegir como teatro de mis observaciones la
Francia, puesto que como veremos mas adelante se han
localizado lodas en esa nacon vecina. Pero anles me per-
mitireis que diga dos palabras sobre la Francia del si-
glo XVIII.
S el siglo XVII habia sido para la Francia el siglo de
los poetas, el siglo de las victorias y el siglo de las livian-
dades, el siglo XVIII fu para ella el siglo de los filso-
fos y el siglo de las revoluciones: si aquel fu el siglo de
Racine, ste fu el siglo de Housseau: si aquel fn el si-
glo de Luis XIV, este fu el siglo elel pueblo: este en fin
fue el siglo ele los demagogos si aquel fu el siglo de los
privados. Si en el siglo XVII la Francia se puso en con-
taclo COIl el mundo por medio de sus victorias, en el si-
glo XVIII el mundo se puso en contato con la Francia, ino-
culndola el germen de una literatura y de una filosofa
que no hahia nacido en su suelo. Y asi debia ser, seores:
todos los puehlos debian enriquecer con su inteligencia la
inteligencia de la Francia, si la Francia hahia de realizar
una revolucion en nomhre de todos los puehl9s. La Francia
del siglo XVII se explica por si misma: la Francia del si-
glo XVIII no puede explicarse sino por la Inglalerra.
Con efeclo, sellores: destruid con la imagillacioll la
constitucion inglesa: l\Ionlesquien es lodavia un homhre
=233 =
grande pero es un hombre incompleto: suprimid el nom-
hre de Locke en los anales de la filosofa: Comlillac no
existe: el contrato social no existe: el Emilio no existe: y
Rousseau queda despojado de los mas bellos florones de su
explendida corona. Suprimid a Bolinghroke: Voltaire, que ni
l)odia ser cristiano ni podia ser ateo, no hubiera sillo tam-
poco deista. Formulemos ya el carcter del siglo XVIII lal
como resull del contaclo de la Francia con la Inglaterra.
Tres dogmas le constituyen: un dogma filosfico, un
dogma religioso y un dogma l)olitico: el dogma del ma-
terialismo, el dogma del deismo y el dogma de la sohera-
na de] puehlo. Cuatro heraldos lo anuncian: Voltaire,
Condillac, Diderot y Rousseau: el filsofo, el caledrtico,
el hierofanta y el profeta. Cuando el materialismo se ino-
cul en la filosofa y ~ l deismo se inocul en el pueblo, la
religion y la inteligencia velaron sus frentes, y dejaron
pasar a la revolucion, ese sangriento comentario de esas
anrquicas doctrinas.
Con este motivo me permitireis que haga aqu una oh-
servacion importante. Cuando el.virus materialista salvando
el Adritico se inocul en las venas de Roma, esa amazona
de las naciones se sinti desfallecer en medio de sus triun-
fos, se vi acometida (le un vrtigo en medio de su car-
rera, y decrpita ya aunque jven, tuvo que confiar su
destino la merced de los Csares que como una pupila
demente la cieron una argolla. Cuando ese mismo vi-
rus discurri por las venas de la Francia, el edificio so-
cial se estremeci en sus cimientos, y una tribu de br-
baros convirti el festin de la civilizacion en una orga ne-
fanda. As la presencia del materialismo es siempre un sn-
t0111a ele muerte. l\iensagero de una divinidad terrible, l
no salva los mares y no aparece en las naciones sino para
reclamar SllS vctimas.
=259=
Sin embargo, seores, no todos los que estan reputa-
dos por materialistas lo son en realidad: Locke, que pasa
generalmente como jefe de la escuela, no lo fu nunca,
puesto qne distinguiendo la reflexion de las sensaciones
y hacindola entrar como elemento necesario en la for-
macion de las ideas, reconoci el principio de la actividad
del alma: sin emhargo, fuerza es confesar que dando una
importancia desmedida las sensaciones, no apreci dehi-
damente el valor intrnseco del principio espiritualista, y
que por su falta de estudios psicolgicos puede ser acnsa-
do con razon de tendencia al materialismo. Esta tcnden-
cia es mas visihle aun en Condillac, que desconociendo
completamente las leyes del entendimiento, si no se atre-
vi convertir las ideas en sensaciones puras, dijo por lo
menos que una idea era siempre una sensacion tras"orma-
da. El materialismo en toda su fealdad y en toda su des-
nudez solo apareci en los escritos de Holhach y de Hel-
vecio, homhres comunes y escritores vulgares y olvidados,
que en un momento de vrtigo se presumieron iniciados
en los misterios de las ciencias, porque algunos de los
mas clehres filsofos de aquel" siglo se hahian dignado
honrar con su presencia sus han que tes , y porque, para
solazarse. sin duda, hahian conversado con ellos alguna vez
sohre el estlHlio de las letras y de la filosofa.
La revolucion vino a sorprender la Francia en medio
de las orgas de un estpido materialismo: mientras que
los sangrientos demagogos acometieron la ohra de conver-
tir las plazas phlicas en cementerios y las ciudades en osa-
rios, los materialistas practicos con sus acciones hicieron
intil la predicacion y la enseanza de los materialistas
tericos que sc condenaron al silencio en medio de los cla-
mores de las vctimas y de la algazara baquica de los ver-
dugos. Pero apenas cesaron esta horrihle algazara y arfllC-
= ~ 1 0 =
Hos lguhres clamores, y cumlllo la convencion no se ha-
hia desprendido aun de su sangrienta dictadura, los fil-
sofos materialistas volvieron ocupar la ctedra para apo-
derarse otra vez del cetro de esa misma sociedad que ellos
hahian desgarrado. Garat, Tracy, Cahanis, Dcgerando,
Maine de Biran, La Romignier, GaU y Volney fueron los
que mantuvieron el pabellon de la escuela: pero esa es-
cuela que aparecia entre el sepulcro de la rephlica y la
cuna del imperio, era un monstruoso anacronismo; su mi-
sion hahia sido destruir; su mision, pues, estaha ya cum-
plida.
Por eso, aunque al principio no encontr adversarios
que comhatieran su dogma, el germen de disolucion y de
muerte se desarroll en su seno. Degerando, Maine de
Biran y La Romiguier desertaron de las filas del mate-
rialismo: y aun el nom]n'e de Cahanis no puede leerse
siempre en su handera.
Llegada a su l)el'o(lo de disolucon puede decirse que
dej de existir, cuando aparecieron en la Francia otras
escuelas filosficas que invadiendo su propio terreno se en-
grosaron con sus desertores; siendo en el dia tan lamen-
tahle su estado y tan perdida su causa que entre los es-
critores de alguna nomhrada solo Broussais lo defiende
como su nico representante. Puesto que la losa (lel se-
pulcro la cuhre, dejmosla en l, seores, y hahlemos de
las escuelas que se han vestido sus despojos.
La primera por el tiempo en que apai'eci y a mis ojos,
tamhien por su importancia, es la escuela conocida con el
nomhre de eclctica 1)01' los filsofos, Y con el nombre de
doctrinaria por los pollticos. Averigemos su origen y exa-
minemos su doctrina.
Cuando la revolucion que en la asamhlea conslituyente
levanta su hanrlera y escrihe su dogma, qne en la legisla-
=241 =
tiva se ajusta las armas para combatir, que en la conven-
Con combate y vence, fu perderse en el imperio y
refugiarse en la espada de un soldado, abandon su obra
de destruccion y comenz la de reorganizacion de la Fran-
cia estremecida. Esta reorganizacion no podia realizarse ni
en nombre del derecho divino que habia perecido ya, ni
en nombre de la soberana del pueblo que habia convertido
la Francia en un lago de sangre: no podia realizarse tam-
poco en nombre del materialismo que seca los corazones
y conmueve las sociedades, ni en nombre de un espiritua-
lismo inflexible que provoca siempre catstrofes sangrientas
y espantosas convulsiones. La Francia, pues, necesitaba de
un nuevo dogma poltico que dominase la sociedad, y de
un nuevo dogma filosfico que dominase la inteligencia.
Pero para encontrar el nuevo dogma necesitaba prime-
ro sacudir el yugo de las antiguas doctrinas, y para sacu-
dirle solo necesitaba que la iluminase la luz del buen sen-
tido que los principios reaccionarios haMan arrancado de
su seno.
La escuela escocesa, poco fecunda porque es poco
atrevida, pero cuya prudente timidez la ha librado de los
escollos de un dogmatismo fantico, inocul el grmen
del buen sentido en Royer-Collard que comenz en-
sear en 1.8H y se le trasmiti la Francia. Preparada
entonces ya para buscar el nuevo dogma que habia de cons-
tituirla, quiso estudiar y conocer los sistemas filosfi-
cos de allende el Rhin, y dirigi sus miradas hcia esa
tierra que, aunque antigua como los siglos, es siempre
ma tierra de creacion, porque no ha dejado de ser fecun-
da todavia.
En un breve espacio de tiempo la Alemania habia pro-
ducido Leibnitz, L ~ s i n g , Kant, FicIl Sche-
lling y Hegel: y la historia de la filosofa no encierra
TOMO l. 51.
=242=
nombres mas bellos en sus pginas. Pero entre todos el
que mas se distingue como metafsico es Kant, con quien
no puede compararse ningun filsofo moderno.
Kant, seores, ha hecho una revolucion en los sistemas
filosficos que se han disputado el dominio del mundo, y
o ha hecho una revolucion porque haya inventado nada,
sino porque ha elevado la region de las verdades princi-
pios que pertenecian la regio n .de ls problemas. Kant
ha demostrado': L o que el idealismo raCional el exmen
psicolgico del entendimiento humano es la base de toda
filosofa; y 2." que podian trazarse los lmites de ese idea-
lismo racional analizando las leyes de la inteligencia. Con,
efecto, seores, Kant ha procedido ese anlisis; y la ra-
zon del hombre no tiene un solo secreto intimo y profun-
do que no le haya sido revelado:
Madama Estael ,Cousin y Benjamin Oonstant fueron
los que prinCipalmente hicieron conocer la Francia los
sistemas filosficos de la Alemania. El segumlo, discpulo de
Royer-Collard, adopt como base de la metafsica el idea-
lismo racional del filsofo de I{oenisherg: pero adoptando
esta base como dogma declar que la mision del siglXIX
era proceder por medio del exmen de todos los sistemasfi-
losficos la reunion e un cerpo de doctrina de todas las
verdades exageradas : incompletas que encerraban en su
seno: veda:h, seores, lo que cnstituye el eclecticismo:
eclecticismo que en poltica como en filosofa provoca des-
de luego una sspension de armas entre todos los com-
batientes, que condena como desastrosos todos los prin-
cipiosreaccionarios; YeIue tiende convertir su antagonis-
mo :cn una unidad fecunda, y su divergencia en una cons ..
tante arniona ..
La carta francesa es el smholo de esta doctrina pro,..
claminla por eminentes filsOfos y por eIilinentes orado-
= 245 =
res: ved aqu sus opiniones sobre la localizacion de la so-
berana en las sociedades humanas.
Royer-Collard ha dicho en su discurso sobre la Pairia:
Ahora como entonces podemos apelar de la soberana
del pueblo otra soberana, nica que merece este nom-
bre, que es superior al pueblo y superior al rey, y que es
inmudable inmortal como su autor; hablo de la sobera-
na de la razon, nico legislador verdadero de la hu-
manidad.
Tal es el testo arrojado como un orculo de Delfos
la merced de los comentadores por el gran sacerdote de la
doctrina. Guizot fu el que le coment primero en un
discurso pronunciado en la cmara en 1850 con motivo
del artculo que debia reemplazar al segundo de la ley
de 25 de marzo de 1322. En l desenvuelve su teora so-
bre la legitimidad de los gobiernos, aplicndola al go-
bierno de la restauracion y al gobierno de julio: veamos
cmo se espresa:
-La restauracion debi el principio de fuerza que la
sostuvo haberse presentado ante la Europa como una ga-
ranta de paz y de reposo necesario la Francia despues
de tantos triunfos y fatigas. Estableciendo por otra parte
un gohirno que no era el resultado de su propia fuerza,
ni de la voluntad de algunos, un gobierno en fin, que se
fundaba en un derecho anterior y consagrado ya por los
siglos, puede decirse hasta cierto punto que con la res-
tauracion comenz la Francia respetar los derechos y
reconocer el imperio de esta idea saludable que sirve
de fundamelito las sociedades humanas, saber: que
existen derechos adquiridos, derechos antiguos que no
deben sujetarse continuamente al dominio de las discusio-
nes, sino que antes bien subsisten por si mismos y son la
hase del edificio social. Este principio que la restallraciol1
=244=
abrigaba en su seno, es sin duda el mas valeroso de todos
sus ttulos, y el que la constituy fuerte, no solo a los
ojos de la Francia, sino tambien los ojos de la Eu-
ropa.
"Pero sobre todo lo que constituy principalmente su
fuerza fu la adopcion ele la carta, es decir, de los prin-
cipios mas esenciales y de los mas bellos resultados de
nuestra revolucion.
La tendencia la paz, el respeto todos los derechos
adquiridos, la adopcion por medio de la carta de todos
los grandes principios, de todos los. graneles resultados de
nuestra revolucion, fu en una palabra lo que constituy
el genio tutelar de la restauracion y lo que fu causa de
su benfica influencia; as como sus pretensiones al poder
absoluto, y su tendencia restablecer todo el antiguo 61'-
den de cosas, sin averiguar antes si su restablecimiento
era ya conveniente para las nuevas generaciones, fu lo
que constituy la influencia subversiva y el genio malfico
ele la restauracion.
Ved, seores, cmo Guizot da bien claramente en-
tender que la reslauracion fu tutelar y legitima mientras
que tuvo la inteligencia de las necesidades sociales de la
Francia; y que perdi su legitimida(l cuando su genio ma-
lfico pudo viciar su teora y la despoj de su inteligen-
cia. La falta de inteligencia (le la restauracion es lo que
en su concepto hizo legtima la revolucion de julio hecha
por la inteligencia del pueblo contra el genio malfico de
la restauracion que la llevaba al abismo.
~ S i esto es as, contina Guizot, me creo autorizado
para aflrmar que nuestra revolucion no puede ser acusa-
da de usurpacion ni de violencia, y que no se la debe con-
siderar como un hecho consumado por el pueblo en un
acceso de clera. Si despnes de haber demostrado su le-
=245 =
gitimidad moral y su necesidad politica os hablra de su
conducta despues de la victoria; si me detuviera demos-
trar hasta qu punto ha sido prudente y entendida, no so-
lo en la eleccion de su soberano, sino' tambien en las
modificaciones hechas la carta, y en su modo de proce-
der hasta con sus enemigos; si insistiera, repito, en to-
dos estos puntos, fcil me sera demostraros que por sus
obras, as como por su origen, ha sido nuestra revolucion
plenamente legtima, y mas legtima quiz que ningun otro
acontecimiento de la misma naturaleza hasta ahora.
As, seores, para Guizot como para Royer-Collard
una revolucion es legtima en su orgen cuando se realiza
en nombre de la inteligencia, y contina siendo legtim a
mientras que la inteligencia no la abandona.
Oigamos al duque de Broglie que es mas esplcito aun.
Con motivo de una proposicion de Boissy-d'Anglas sohre
los grados conferidos en los cien dias, pronunci un largo
discurso en la cmara de los pares, del cual estracto los
prrafos siguientes:
Los gobiernos buenos, prudentes, justos, ilustrados
y razonables son los nicos legtimos: y entre ellos los
mas legtimos son los mejores, los mas ilustrados, los mas
razonables y los mas justos.
-Los gobiernos de hecho imponen la obediencia: los;
gobiernos legtimos la obtienen porque la merecen.))
"Esta doctrina lleva consigo la ventaja (ventaja que pa-
ra mi es tambien la mayor prueba de su verdad) de sepa-
rarse igualmente del dogma insensato del derecho divino,
y del dogma no menos insensato, no menos ah sur do , de la
soberana del pueblo, tal como se profesa en nuestros
dias.
<t Yo no creo en el :derecho divino, no creo ciue una
nacion sea el patrimonio de una familia, no creo que pue-
=246=
da ser poseida por ella como un rebao, y que lo sea (le
tal modo que cualquiera que sea la conducta de la familia
tIue la posee, cualesquiera que sean los crmenes con que
se manche, conserve siempre el derecho de gobernarla y
dirigirla. Pero tampoco creo en la sober.ania del pueblo. No
creo que un pueblo tenga derecho de mudar la forma de su
gobierno cuando le agrade: yo no reconozco en la mayora
de una nacion el derecho de convertir en leyes sus capri-
chos: derecho es este que no puedo reconocer ni aun en la
universalidad de los ciudadanos, ni aun en la nacion entera,
porque no le reconozco en ningun hombre en particular;
puesto que los hombres no viven para obedecer sus capri-
chos, sino para obedecer las leyes eternas de la verdad
y la justicia, para conducirse como sres lllorales dotados
de razon, para cumplir sus promesas cuando han empeado
su palabra y para cumplir sus juramentos cuando los jura-
mentos los ligan. Las obligaciones de los pueblos para con
los gobiernos, no son en mi entender menos sagradas que
la de los gobiernos para con los pueblos. El rgimen de-
tal es mi voluntad-no me parece ni menos insolente ni
menos abyecto en la plaza pblica que en los palacios de
los reyes. D
Aplicando despues esta doctrina la restauracion,
dice:
(t Hasta 1320 el gobierno de la restauracion ha trabaja-
~ o sriamente , con sinceridad y con fruto por hacerse cada
vez mas nacional, y fundar la paz, la libertad, el rden,
la prosperidad y el crdito: en esta poca era legitimo, y
de da en da iba sindolo mas. Pero desde 1820 hasta 1323,
las cosas mudaron de aspecto, y la restauracion sigui l ~ n a
marcha contraria la que la habia salvado hasta entonces.
Sin embargo, MI'. de Broglie piensa que el gobierno de
la restauracion no lleg ser completamente ilegtimo sino
= 247 =
despues de los decretos de 1850, decretos que en su opi-
nion hicieron legtima la resistencia de la Francia: de aqu
deduce la legitimidad de la revolucion de julio ,legitimidad
que no ha perdido despues su gobierno ,porque su poltica
interior y exterior ha sido inteligente y' previsora.
En fin, Mr. de Remusat .abundando en la opinion de
estos oradores, se expres as en su discurso sobre la Pairia
hablando del trono de julio.
" Sus ttulos son de aquellbsque sanciona la razono Su
legitimidad se funda en su mrito; y el mrito .hace legiti-
mos todos los poderes. Resignmonos, seores, a verlos
todos recibir su validez y su fuerza de este principio, a ver-
los a todos hacer su aparicion en el mundo bajo los auspi-
cios de la inteligencia: sin duda deseais que los poderes
sean estables: ahora bien, en dnde encontrareis la esta-
bilidad sino en la razon que es donde tiene:su origen? En
dnde la buscareis sino enOla razon que esta. dotada de una
juventud eterna?
,Despues de la revolucion de julio se han desarrollado
rpidamente dos nuevas escuelas filosficas, la escuela san-
simoniana y la e s ~ u e l a social: no me detendr a examinar_
las, porqu creo que solo pueden ser consideradas hasta
ahora cQmo un sntoma del estado .febril de una nacion que
se regenera, pero no como escuelas filosficas que teilgan un
dogma fijo y. una bandera conocida: los principios sociales,
filosficos y fecundos que proclaman no las pertenecen: y
las aplicaciones que de ellos hacen son ridculas absur-
das. El snsimonianismo considerado en los principios que
le sirven de base es mas antiguo que san Simon. Condor-
cet ha sido su personificacion en la Europa de nuestros
dias.
Con efecto, seores, cul es el principio que le sirve
de base? El principio siguiente.-La humanidad esta 110-
=248 =
tada de una perfectibilidad indefinida. La ley del progreso
es su ley. Cul es el principio que le sirve de trmino? El
siguiente.-EI progreso indefinido de la humanidad debe
dar por resultado la emancipacion sucesiva de todas las cla-
ses esplotadas, realizando en las sociedades la confraterni-
dad proclamada por el Evangelio entre todos los hombres:
cuando esto se verifique, la mujer y el hombre constituirn
un solo personaje social, las clases menesterosas habrn
desaparecido, y la humanidad solo abrigar en su seno
ciudadanos.
Pues bien, seores: la ley del progreso . ha sido de-
mostrada por Turgot y popularizada por Condorcet fines
del ltimo siglo: Condorcet como San Simon est domina-
do por la idea de la emancipacion de la mujer . y de las
clases proletarias: Condorcet, en fin, como San Simon di-
vide la sociedad actual en dos clases rivales y enemigas:
en la de los propietarios pobres, y en la de los propieta-
rios ociosos: en una clase esplotada y en otra clase esplo-
tadora. En cuanto la escuela social, puede considerarse
como una variante de la escuela sansimoniana.
Cmo reparten los sansimonianos el poder social en el
festin de la soberana? Esta es la nica cuestion que nos
pertenece; porque es la nica cuestion que ventilamos aho-
ra. Ved aqu el principio proclamado por el maestro y
adoptado por la escuela.-;--A cada uno segun su capacidad:
y cada capacidau segun sus obras :-frmula magnifica,
seores, en la que se proclama la soberana de la justicia,
y la soberana de la razon; la soberana de la virtud y la
soberana de la inteligencia. Entre Royer-Collard y San Si-
mon hay un abismo: ni en el tiempo ni en el espacio podrn
saludarse esos dos hombres desde sus opuestas riberas,
porque la eternidad los separa. Y sin embargo, seores,
cuando esos filsofos meditan sobre el problema de la sobe-
=249=
rana, el Ocano separa sus ondas, las riberas se unen, el
espacio se suprime, los dos filsofos se entienden, sus ideas
se armonizan, sus pensamientos se encuentran. Tanta es
la fuerza de coexion de un principio luminoso.
Solo nos resta examinar de paso la escuela catlica,
magnfica y magestuosa aunque ultrajada por los tiempos y
por las revoluciones: los dogmas que sus partidarios de-
fienden son tan antiguos como el mundo, porque el idea-
lismo divino que es su base es una de las tres gramles es-
cuelas filosficas que desde el principio de la creacion han
subyugado las generaciones humanas.: Al examinarla, se-
ores, examinmosla con respeto; porque el hombre que
se respeta si propio, debe respetar tambien todos los po-
deres caidos, todas las grandes ruinas.
Esta escuela apareci en la Francia, cuando respirando
apenas libre del yugo de los demagogos, el yugo de la au-
toridad habia de parecerla ligero: porque la soberana popu-
lar, y no me desmentir la historia, va perderse siempre
por medio de una sangrienta reaccion en el derecho divino.
Ninguna escuela ha contado nunca entre sus partida-
rios un nmero tan crecido de escritores eminentes: los
principales son Saint-Martin ,de Maistre, Bonald, Chateau-
briand, Lamennais, Ballanche y el Baron de Eckstein que
aunque dinamarqus se halla establecido en Francia.
Su dogma comun, porque no puedo detenerme aqui
examinar los diversos matices que los caracterizan, es el
siguiente..,..-la razon de los individuos solo engendra la di-
vergencia y la lucha: y la divergencia y la lucha dan por
resultado el caos: la razon del hombre, pues, es un prin-
cipio disolvente: pero la f que es la vida de su corazoll
est destinada unir lo que la razon separa: por consi-
guiente la f es el principio social, es el elemento armni-
co: la f de los pueblos primitivos se realiz por medio de
TOMO J. 52
= 250 =
la obediencia una revelacion primitiva: la f en los lme-
blos 1).dultos debe manifestarse por medio de la obediencia
la autoridad que ha sido su depositaria: solo,ohedecindola
puede estar la sociedad en reposo; Si hay un dogma direc-
tamente contrario al de la libertad y al de la inteligencia, ya
lo veis, ese dogma es el de la escuela catlica, seores.
Sin embargo; consultad las obras de los que ledefien-
den, cuando descendiendo de la region de sus :sublimes teo-
ras examinan el organismo interior de las sociedades hu-
manas; y encontrareis en ellas escrito con caracteres inde-
lebles el principio de la soberana de la inteligencia recha-,
zado por su dogma.
No me detendr examinar Bonald porque ya lo he
hecho en una de mis lecciones anteriores: en ella demostr
que su teora es idntica la de Platon; y que ambas dan
lJOr resultado lgico que el dominio, del munde pertenece
los mas inteligentes: pero: oigamos Saint-Martin y Ba-
llanche.
Saint-Martin explica' la sociedad y el gobierno por el
pecado original: si este ;no 'hubiera existido, los hombres
hubieran sido iguales'en ,derechos porque,hubieran sido pu-
ros igualmente: y sindolo, no' hubieran necesitado ,ni de
penas, ni d reyes, ni de legisladores: pero con: el pecado
naci la desigualdad entre: los que tendieron: ,purificarse
por medio de sacrificios y, adquirir as una naturaleza me-
jor y mas .digna de su ,origen, y los que ,por el contrario se
sumieron mas y ms en la abyeccion de su caida. Esta desi-
gualdad hizo necesario ,el mando y necesaria la obediencia:
hizo necesario el gobierno, ynecesario:elsbdit: pero
quines son' los qile deben mandar ? Quines son los que
deben obedecer? Saint-Marliri es esplcito:dehenmandar los
purificaclos, deben obedecer los impro,s: deben servir los
(Jue aun no han lavado con la expiacion su mancha: deben
=25'1 =
gobernar los mejores. Qu quiere decir esto? Que deben
mandar los justos: ahora bien, seores: la soberana de
la justicia y la soberana de la razon es una misma cosa:
el gobierno de los justos se traduce en el gobierno de los
inteligentes.
Ballanche como Saint-Martin piensa que el hombre, pa".
s por medio del pecado de la edad de la inocencla la
edad del infortunio; y que separado de Dios por ~ u crimen,
solo podia rehabilitarse por medio de la expiacion: Dos gran-
des rehabilitaciones se han realizado ya en el mundo: la
de Moiss que fu local porque inici en el camino de la
virtud un pueblo solo: y la de Jesucristo que fu uni-
versal porque inici al gnero humano. Cuando la expia-
don de la humanidad llegue consumarse, la humanidad
entrar en quieta y pacfica posesion de la herencia que
la estaba destinada. Entonces las aristocracias habrn des-
aparecido: no habr mas que pueblo: la esclavitud y la
servidumbre pertenecern la historia: la justicia ocupa-
ra el trono del mundo y el evangelio ser la llllica ley de
los hombres.
Veis al catlico, seores, no retroceder ni aun de-
lante de la soberana del pueblo, si en el corazon del
pueblo ~ i e n e su asiento la justicia?
Tal es Ballanche: melanclico, piadoso y, sin embargo,
libre: Ballanche es una lira armoniosa cuyas suavsimas
vibraciones son el eco mitigado, dulce, plaiiidor y melo-
dioso del infortunado Vico; cndida y pura su alma se
pierde como un blando perfume por las regiones etreas;
y su imaginacion colora al porvenir con tintas suaves y
apacibles. Lstima, se dir, que esas regiones sean sueflOs,
y esas tintas ilusiones: pero destruid las ilusiones, y lodo
lo demas es ilusion; destruid los sueos, y todo lo demas
es sueo.
=252=
Y ved. seores. como el grmen de la libertad y el
principio de la soberana de la justicia y de la inteligencia
fecundan siempre el seno de todos los sistemas filosficos:
y as debia ser: porque la libertad. la justicia y la inte-
ligencia son una misma cosa. Yo reconozco siempre en el
hombre sabio el varon justo, y en el hombre justo una al-
ma libre; compresumo en el alma de un hombre corrom-
pido. el alma de un imbecil esclavo. de'un sangriento
demagogo;
LECCION DCIMA.
21 DB PBDRBRO DB 1837.
IMPORTANCIA DEL\S. REFORMASPOLITICAS.
SEORES.
EN la leccion del martes ltimo ,dimos fin al examen de-
tenido de los tres dogmas que han luchado sin treguas
hasta nuestros dias. por el dominio de las sociedades hu-
manas': a saber: el dogma del der.echo divino que ajustan-
do en la frente del hombre el yugo inflexible de la auto-
ridad, ha' negado sus fueros la. razon, ha desterrado al
ciudadano de la ciudad poltica, y sofocando la ley de
progreso en el s e ~ o de la humanidad aletargada y confun-
diendo todas las relaciones de los sres entre s, ha conver-
tido el universo en un vastisimo sepulcro en donde duer-
me ,una sociedad inmvil compuesta de sres estpidos y
marmreos regida por un tirano. El dogma de la sobera-
na del pueblo que , concitando' tormentas convierte la
sociedad enun mar borrascoso, surcado por recios huraca-
nes convierte la civilizacion en una orgianefanda, en
ese festn de la barbarie que se celebra en la oscuridad
de la 'noche y que se termina en la oscuridad del caos; el
=254=
dogma, en fin, del dominio de los mas inteligentes, dog-
ma que pone un trmino a todas las reacciones, dogma
que es el nico que puede hermanarse con la ley de ID per-
fectibilidad y del progreso, porque arranca las sociedades
humanas as del marasmo teocrtico que entorpece su des-
arrollo, como de la fiebre popular que las precipita y las
devora, as del yugo de la servidumbre como del abismo
de la anarqua, y porque considerando al hombre COmo
un sr y libre, dotado de derechos y dotado
de deberes ,asigtia su verdadero lugar ese hijo' de la Pro-
videncia, despojndolo al mismo tiempo de la arrogante
corona de un Dios y de la humilde argolla de un esclavo.
Este exmen nos da por resultado lgico: l. o Que los
dogmas reaccionarios de la soberana del pueblo y del de-
recho divino de los reyes son una misma cosa considerados
en su orgen, en su naturaleza y en sus consecuencias so-
chiles. Tienen un mismo orgen, porque los dos se fundan
en el dogma absurdo de la omnipotencia social. Tienen
una misma natura]eza, porque ambos consagran el princi-
pio de la obediencia 'pasiva del sbdit y de la infaUbilidad
legal del soberano, consagrando as el principio de 'la ser-
vidumbrey el principio de la tirana.' Son idnticos en sus
consecuencias sociales, porque amJos conducen la socie-
'dad a su sepulcro por medio de un espantoso letargo
]Jor medio de horribles convulsiones: 2.
0
Qtle SI el dogma:
de la omnipotencia social engendra siempre' el despotismo,
la libertad no puede hermanarse y vivir sino con el dog-
ma de la soberana limitada: 5. o Que si la' soberana limi-
tada es la nica conveniente y la nica posible, la cuestion
se reduce averiguar quienes deben confiarse as' rien-
das' del gobierno si el gobierno ha de ser tteiar y pro-
vechoso para las sociedades humanas: Que siendo la
mision del gobierno conservar ti. la sociedad por medio de
= 255 =
una prevision constante, debe depositarse el gobierno en
los mas previsores, en los mas inteligentes: 5. Que el go-
bierno de los mas inteligentes debe dar por resultado con-
vertiren una unidad fecunda la ley (lel individuo, lo
que es lo mismo lalibertacl y la independencia del hom-
bre y -Ia ley de la asociacion, lo que es lo mismo la
subordinacion y la armona, asentando as sobre una hase
indestructible el poder, y protegiendo ellihre y espont-
neo desarrollo de la lihertad humana.
Tal es, seflOres ,.el resultado de nuestl'as investigacio-
nes sobre los dogmas politicos que han luchdo en el tiem-
po que se han 10ca1izado en el mundo, que han dominado
en la historia. En las lecciones que van seguir exami-
naremos el- organismo interior del gobierno llamado repre-
sentativo, que tielle por ohjet evitar todos los escollos de
los principios reaccionarios, declarridose' el heredero de
todas las verdades que por exageradas 'incompletas los
han hecho infecundos los han precipitado en tristes y
lamentables errores. Pero anles de proceder este ex-
men me ha parecido conveniente demostraros hoy su im-
portancia .libre de las exageraciones de Jos que fuerza
de limitarla: la aimlan, y de los que fuerza de estender-:
la la pervierten y la desnaturalizan._
Si la razon ho nos demostrara, seores, que lahu-
manidad es siempre 'idntica si misma, la historia' bas'"
tara :para demostrarlo en sus pginas. Una leyproviden-
cia:l preside su desarrollo en el espacio y su desarro-
llo en los siglos: esta leyes la ley de las reacciones que
hace de cada hombre lin soldado, que convierte la hu-
manidad en una' reunion inmensa de incansables comba-
tientes, y al mundo qu ella habita en un anchuroso cam-
pamento regado con su sudor, y teido con su sangre.
Triste destino, seores, el de las sociedades humanas! Si
=256=
las despojais de los principios en cuyo nombre combaten,
aniquilais el mundo moral, converts al universo en un
vastsimo sepulcro, y las despojais ellas mismas de su
mas esplndida corona; si las dejais entregadas la mer-
ced de los principios, esos principios al inocularse en ellas,
se convierten en llama abrasadora que no pueden apagar
todas las lluvias del Cielo. Suprimid la idea, del poder y la
idea de la libertad: el soberano no existe: el sbdito no
existe: la historia no existe: las sociedades no {lxisten. Pro-
clamad el imperio necesario de esas dos grandes ideas: al
inocularse en las sociedades humanas, esas dos ideas de
salud son dos grmenes de muerte. El soberano quiere con-
vertirse en seor, el sbdito en monarca: el primero no
concibe el poder sin la servidumbre, ni l segundo la li-
bertad sin la licencia. La idea de la libertad se formula
entonces en soberana del pueblo, y la idea del poder en
derecho divino de los reyes, y los reyes y los pueblos co-
mo dos ilotas insensatos, como dos vacantes' furiosas se
entregan un combate sacrlego. La idea del poder y la
idea de la libertad eran hermanas quin, seores, las con-
virti en enemigas? Quin manch con el crimen y la
sangre sus tnicas resplandecietes cuando bajaron inma-
culadas del Cielo? Quin ha convertido la' tierra, ese
magnifico Edn en un sangriento palenque? Quin ha con-
vertido al hombre en un infame fratricida?
No ser yo, seores ,el que resuelva estas cuestiones,
que espantan la imaginacion y abruman la inteligencia.
Ellas son un enigma oscuro, un geroglifico inmenso que no
han podido descifrar las generaciones pasadas, que no
pueden descifrar las generaciones presentes y que no des-
cifrarn tampoco las generaciones futuras; porque el sen-
tido oculto que n si encierran es el secreto de Dios, y
110 el secreto del homhre ni el secreto de los siglos. Bas-
= 257 =
tar para mi propsito consignarlas como un hecho qne
siendo universal y constante puede ser elevado a ley de
las socieda{les humanas.
y no creais que estas lguhres consideraciones sugeri-
das por el melanclico recuerdo del comhate sin treguas
que hemos visto entregada a la humanidacl a causa (le los
dos principios reaccil}narios que la han sujetauo a su yugo,
sean consideraciones ociosas, consideraciones estriles; no
seores: son consideraciones utiles, son consideraciones fe-
cundas, porque si hemos puesto un trmino al examen del
principio de ahsorcion y del principio disolvente poniendo
un trmino al examen del dogma de la soberana del pue-
blo y del derecho divino de los reyes, no por eso hemos
puesto un fin al examen de todos los l)rincipios absolutos, y
no por eso dejar de ofrecerse a nuestra vista el espectcu-
lo de nuevas y sangrientas reacciones; porque, y aqu re-
clamo poderosamente vuestra atencion, las reacciones han
existido, no porque los reyes hayan reclamado su omnipo-
tencia y los pueblos su soberana: no: lo contrario es la
verdad: los pueMos se han proclamado soberanos y los re-
yes se han proclamado omnipotentes, porque los pueblos
y los reyes habian de sujetarse forzosamente la ley de
las reacciones, que es la ley providencial y suprema de las
sociedades humanas. Ahora bien: si el germen de las reac-
ciones devora como una ulcera el seno de la humanidad,
ese grmen se asimilar forzosamente todos los principios,
imprimindolos el sello indeleble de suaccion, los tras-
formar siempre en principios divergentes y en principios
reaccionarios. Es esto tan cierto, seores, que ni aun los
principios armnicos que salen del seno de los principios
esclusivos, pueden hacer su aparicion en el mundo, sillo
cuando en las entraas de la sociedad estremecida se hace
sentir la necesidad de una reaccion saludable contra todas
TOMO lo 55
= .2S!3 =
las reacciones. Solo una reaccion , en su orgen sanla, puc-
tIe poner el hierro libertador en las mallOS de las vctimas:
felices, seores, si usando con templanza de su legtima
victoria no cambian la corona del martir por la cuchilla
del verdugo I
Por eso apenas acabo de combatir los dos principios
reaccionarios que levantando dos opuestos estandartes di-
viden la humanidad en dos bandos enemigos, cuanelo ya
me veo precisaclo a combatir otras nucvas reacciones, que
atajndomc el paso enlorpecen mi marcha y re lardan mi
carrera. Veamos quines son los comhatientes, y examine-
mos su dogma.
El espectaculo de las revoluciones polticas y sociales,
que componen la trama de la historia, y el ele los sacudi-
mientos terribles que han proclucido en la Europa de nues-
tros di as , ha sido causa de que se clesenvuelvan en ella dos
creencias igualmente absurdas, porque son igualmente
reaccionarias. Hombres hay, seores, tan menguados de
entendimiento, tan escasos ele vista y tan pohres de inteli-
gencia, tan duros de carcter y tan ardientes de corazon,
que confundindolo todo en medio de las sombras que los
envuelven, pero creyendo que todo lo ven clara y distinta- '
mente porque confunden en su deplorable ignorancia el
astro que da la luz, y que no brilla para ellos, con la lla-
ma del fanatismo, que sin alumbrarlos los quema, se pre-
sentan en las plazas pblicas, y como energumenos deli-
rantes, como empricos impudentes se proponen curar
las llagas de las sociedacles moribundas con la virtud de
una frmula la manera de los mjicos de las pasadas eda-
des que libraban de los espritus malficos un alma po-
seida, con la virtud de un conjuro. Para ellos la palabra
cuestion no tiene plural: porque nunca ven mas que una
cuestion de }lecho , y una solucion posible: esa cuestion es
=259 =
siempre una cuestion poltica: yesa Solllcion la encuentran
siempre en una forma determinada inflexihle de gobier-
no que han soado tal vez en medio de su delirio. Si la
guerra convierte los campos en nn lago de sangre, si una
administracion viciosa seca los manantiales de la prosperi-
dad y las fuentes de la riqueza phlica, si la miseria en-
gendra la corrupcion, si la corrupcion destruye todos los
vnculos sociales, si el homhre hacina las vctimas y si la
peste las devora, ni la peste, ni el hamhre ni la corrup-
cion, ni la guerra pueden considerarse sino como causas
aparentes del mal ntimo y profundo que postra las fuer-
zas vitales de la sociedad estremecida. Preguntadles cuales
son las causas verdaderas del germen de muerte que ata-
ca sus vsceras y que se desarrolla en sus entraas: por
mejor decir; no se lo pregunteis; porque con una generosi-
dad sin ejemplo entre los poseedores de remedios maravi-
llosos y entre los doctores en ciencias ocultas, ellos puhli-
carn por los cien rganos destinados la trasmision de las
ideas en las sociedades modernas, que la sociedad perece
por no haher querido aceptar la forma de gohierno que por.
su hien la proponian. En vano la historia los ofrecer en
sus pginas notahles ejemplos de que la lihertad como la
servidumbre y la ventura como el infortunio pueden des-
arrollarse bajo una misma forma en el seno de las nacio-
nes, y atravesar con un mismo ropage la corriente de los
siglos: ellos no tienen la inteligencia de la historia: y los
siglos, elocuentes para los demas hombres, pasan silencio-
sos y mudos para ellos, sin que su entendimiento los ahar-
que, sin que sus lahios los pregunten, sin que sus ojos los
vean. En cuanto los acontecimientos contemporneos y
las catastrofes recientes, lejos de que iluminen su cegue-
dad y de que disipen su ilusion, alimentando sus pasiones.
exacerban su pertnrhacion mental, los hacen mas ridculos,
= '2GO =
los haeen mas ilnsos, los haeen mas eiegos. Si no se os
oenrre ninguna denominaeion que sirva para earacterizar-
los, yo les dar el nombre de puritanos politieos.
La desgraciada edad en que estos homhres f1oreeen,
es la edad de oro de las eonstitueiones poltieas. En esto,
eomo en todo lo de mas , la Franeia puede servirnos de
leceion y de modelo. lUientras qne la fiehre revolueionaria
la postr exnime y eonvnlsa en nn leelto tle llolores, to-
(los los partidos qne se sneedieron en el mando y que la
acompafiaron en sn prolongarla <lgona, la dolaron sucesi-
vamente de varias constituciones inmortales qne llegaron {
su oeaso sin atravesar por su znit, y qne e01110 los rios en
la mar fueron {l perderse en el imperio. AllOra bien, sefio-
res; es un fenmeno no 011servado hasta ahora por nin-
gnn filsofo y por ningnll historiadol', lo lUenos de los
fine lwn llegado mi noljeia, y sin emhm'go mny digno
de o]servarse porque eneiena en sn seno cOllseeuelleias
importantes y fecnndas, fple las dos <lsalllhleas que no ohe-
tleeiel'on Iln<l constitueion eserla, es deeit' , la constitu-
yente y la eonveneion<l], fueron lamhien las mieas ({ne
imprimieron el sello indGleble de su aeeion en la soeierlatl
entera, las llieas fIne eon fuerzas hereleas deeidieron
f ~ o m o soherarws sn deslino, las nieas que deeretaron las
vietol'ias y dominaron los aeon leeimientos, las nieas qne
no abandonaron el timon en medio de aquella (lesheeha
horrase a y de aquella lgubre tormenta, las nieas, en fin,
q ne fueron grandes, porque hieieron grandes eosas y e j e r ~
cieron un poder omnmodo y terrible.
Examinada ya la creeneia reaecionaria de los qne no
ven en la soeiedad sino el gohierno, ni en el gohierno si-
no la forma esterior que frecuentemente es una mentira,
voy examinar la ereeneia l'eaeeional'ia de los que yo
rlistinguir eon el nomhre de esr,ptieos polticos; ereeneia
= :Wl =
que es tal yez mas general en la Europa tle nuestros dias
de lo que piensan algunos poco atentos los sntomas alar-
mantes que se desarrollan silenciosos en el corazon de las
Ilaciones.
Hombres hay, seores, tan flacos de corazon en pre-
sencia de las revoluciones polticas y sociales, tan tibios de
f en la perfectibilidad humana, tan llenos de la idea de la
vanidad de todas las ilusiones, que concluyen por suici-
. darse s propios, apagando ellos mismos la antorcha de la
esperanza que Dios ha colocado en su seno, para que sea
la luz interior que los guie en el sendero de la vida. Si
aplicando la historia su lugubre telescopio quieren recor-
rer sus pginas, pasan desapercibidas las que conservan en
gloriosos caracteres los dias de 1lOnanza, de prosperidad y
de ventura que han brillado para el mundo, y permane-
cen inmviles delante de sus ojos fascinados como aterra-
dores espectros aquellas que conservan en caracteres de
silngre la lgubre relacion de los grandes crmenes de Jos
reyes, de los grandes escndalos de los pueblos, de los
dias nefastos para la humanidad, y de las eSjJantusas ca-
tstrofes que han fatigado la tierra. La humanidad SIlS
ojos es siempre la presa de un hado inflexible; el homhre
una vcJima; la libertad una ilusion , y la ventura un fan-
tasma. El universo les parece un sepulcro, y el gnero hu-
IllallO vive en l como una planta agostada en medio del
desierto, como su propio corazon en medio del vaco.
Si la soedad que los sustenta se estremece POl'lllW
el (lespotismo teocrtico la ahruma, porque sedientos
demagogos la fatigan, no los consulteis sohre la refol'lIl'
de sus instituciones, todas lnces necesarias, si ha Ile
aplicar un calmante al dolor agudo que la aqueja y la
ardiente fiehre qne la devora. Ellos .creen en SltS majes
como creen en el destino; pero no creern en la virtllil
= 262=
de las reformas polticas porque les parecen ilusiones.
En las tristsimas pocas en que estos hombres aparecen,
si sus doctrinas se propagan, si su desolante escepticismo
contagia los nimos, la llama del entusiasmo se estingue en
las sociedades, el fuego sagrado de Vesta se apaga en la
humanidad, el gnero humano siente apenas latir su cora-
zon con tnues y lentas pulsaciones, y el hombre que se
mira en medio del Ocano sin una estrella amiga que le
guie , sin un rayo de esperanza que le sirva de consuelo, se
entrega la merced de los hados como el piloto que en me-
dio de la tormenta se resigna morir, abandona el timon,
cruza los brazos, arroja una mirada estpida sobre el mar
que para devorarle le aguarda, hasta que llega naufra-
gar en un spero bagio.
Las reformas polticas son ilusiones en verdad como los
escpticos polticos pretenden, son una sublime panacea
como los puritanos aseguran? Cuestion es esta, seores,
que nos es forzoso resolver antes de examinar el organismo
interior del gobierno representativo, porque siempre es
bueno apreciar el valor intrnseco y la verdadera impor-
tancia de aquello que se examina. Si las formas polticas
no son nada, para qu procederamos al exmen del go-
bierno representativo que es una forma especial de las ins.-
tituciones sociales? Y si las formas polllicas lo son todo,
bueno es saber que al tratar de ellas, de la libertad de
la servidumbre, de la prosperidad del infortunio, de la
vida de la muerte de las sociedades tratamos.
Cada una de las sociedades humanas, como cada uno
de los individuos que las componen, adopta para su vida in-
terior un rgimen especial, una marcha diferente: siendo
cada una de esas sociedades con respecto las demas un
todo armnico, homogneo, su rgimen, si se le considera
respecto al de las otras, debe ser tambien homogneo y uni-
= 23=
tario: y como esa unidad y esa armona no pueden existir
sin un centro comun desde donde 8e irradie la actividad so-
cial toda la circunferencia, ninguna sociedad puede con-
cehirse sin l; la justa posicion de los individuos nunca po-
dria producir un tOllo armnico que viviera con una vida
propia; y no viviendo con una vida propia, la sociedad no
sera un ser, sera un nombre, un agregado. Los gobiernos
son esos centros de actividad social, y sindolo son tan ne-
cesarios como las sociedades mismas.
Ahora bien: el gobierno as considerado no es otra co-
sa que la accion social: pero si el gobierno es el represen-
tante de la sociedad como depositario de su accion, no ab-
sorhe sin embargo en su seno la personalidad ele los indi-
viduos que gozando de una vida propia, se mueven indepen-
dientes de su esfera. Los individuos como el gobierno,
obran: y obran como sres inteligentes y libres. Hay pues
dos acciones que coexisten: la accion del gobierno y la ac-
con del hombre: la accion social y la accion del indivi-
tlllO: la accion privada y la accion pblica. Veamos su des-
arrollo.
La accion del gobierno se llama ley: la ley ol)ra sohre
la generalidad de los ciudadanos, sobre sus relaciones per-
manentes, su accion acaba en donde acaban los derechos y
los deberes sociales; manda en la plaza pblica, dirige la
accion del ciudadano pero respeta la conciencia del hom-
hre. Las acciones de los indivilluos no tienen un nomhre
especial consideradas en s mismas: la sociedad las ignora,
y no ha podido nombrarlas en sus fuentes bautismales: nn
se realizan en la plaza pblica; pero se refugian en los ho-
gares domsticos. Ahora bien: entre los hogares domsti-
cos y el {ol'um hay la misma distancia que entre el cilHla-
llano y el homlH'e: y de la misma manera que el homhre
influye en el ciudadano, los hogares influyen en el (Ul'lIn1 : y
=264=
de la misma manera que los hogares influyen en el{ol'wn,
-y el hombre en el ciudadano, influyen las ideas y las costum-
Jn'es en las leyes.
Qu resulta de aqu? Que cuando entre el ciucladano y
el 'hombre , entre -las leyes y las costumbres, entre el ho-
_gar y el {orwn, entre la accion pblica y las acciones indi-
viduales hay correspondencia y acuerdo, hay tambien en
las sociedades humanas prosperidad y armona.
Pero ese acuerdo absoluto, esa corresponclencia arm-
nica es iml)osible, seores: y la divergencia y el combate
entre las costumbres y las leyes es la ley de la humani-
dad; el espectculo de los- siglos y el alimento de la his-
toria.
Este fenmeno explica todos los males que agobian la
sociedad y da razon de todas las revpluciones. Con efecto:
cuando una sociedad padece, el orgen de su padecimiento
se ha de encontrar forzosamente en la accion de los indi-
viduos en la accion del gobierno, en las acciones simul-
tneas del gobierno y de los individuos: examinemos estas
tres enfermedades sociales que son las nicas posibles, y
examinfll1dolas, obraremos como filsofos: de lo contrario
obraramos como empricos.
Sucede con frecuencia que siendo las leyes benficas y
tutelares, son las costumbres viciosas y corrompiclas: y
como es ley del mundo moral que sohre los pueMos cor-
rompidos desciendan siempre espantosos infortunios, la so-
ciedad quien la corrupcion envenena se siente desfalleci-
da y convulsa: pero como la cOl'rupcion que discurre por
sus venas y que emponzoa sus vsceras no ha sido la ohra
(le un periodo apreciable de tiempo, sino la ohra lenta de
los mios y muchas veces de los siglos, Y como por otra l)ar-
te no ohra como un incendio que abrasa, sino como un fue-
go latenle que consume, es muy dificil que puedan carac-
=265=
Lerizar el mal y descuhrir su origen los que no hayan
meditado profundamente sohre el organismo iliterior de las
sociedades humanas. Y sin emhargo, llegado el mal su
mas alto grado de incremento, la socieclad se levanta como
un espectro aterrador y pide el hlsamo que cura la san-
gre que enloquece: su salvacion sus vctimas.
Los puritanos polticos se visten entonces de gala por-
que ha llegado su hora; prestadlesun oido henvolo y aten-
to. Ellos os dirn que todo lo que sucede era forzoso que
sucediera, porque siendo viciosa la forma del gohierno , una
revolucion poltica era urgente y necesaria: la sociedacl
que como el hombre desea siempre lo que la dicen que la
conviene y cree siempre lo que desea, se entrega inerced
de los empricos que escalando la cima del poder miran
desde su altura como la nave nufraga.
Nipodia ser de otra manera, seores; toda revolucion
poltica en el primer momento de su aparicion dehilita el
poder: y un poder fuerte era la nica esperanza de sal1Hl
para esa sociedad estremecida. Cuando las costumhres son
la causa del desarrollo de las revoluciones, solo puede ter-
minarla el gohierno por medio de la dictadura; porque so-
lo siendo dictaclor puecle meter en su cauce el torrente de
las costumbres deshordadas, puede imprimir una nueva
direccion las ideas, y asentando el estandarte de las leyes
hasta en el hogar de la familia, puede estirpar el cncer que
la socieclad devora. Es preciso no confundir jams las re-
voluciones polticas con las revoluciones sociales: las pri-
meras no pueden servir de remedio las segundas: cuan-
do las costumbres se vician, solo las leyes las corrigen: no
toqueis sus depositarios: su desaparicion es la muerte.
Cuando las costumbres son puras y las leyes son vicio-
sas, cuando el origen del mal que la sociedad lleva cn su
seno no existe en los hogares y solo se encuentra cn cl
TOMO I. 31
= '2G =
ful'ttm, cuando el movimiento febril que la sociedad agi-
ta , no parte de la circunferencia para penetrar en el cen-
tro, sino que parte del centro y se irradia por la circun-
ferencia, cuando la socie(lad en fin rica, adelantada y po-
derosa es regida por instituciones decrpitas que no pueden
satisfacer sus necesidades actuales, cuando esas institucio-
nes inmviles ohran sobre ella del mismo modo que el dia
primero en que tuvieron su origen, aunque su origen se
pierda en la noche de los siglos, entonces llega el dia y
suena la hora en que la sociedad se levanta, pide sus t-
tulos al poder y quiere medir su enteligencia: y como
sus ttulos estn escritos por otras generaciones, y como
su inteligencia se ha refugiado en su memoria, la socie-
dad se erige en tribunal y le dice-Fueron valederos tus
ttulos cItando los abon tu inteligencia; cuando tu inteli-
gencia y la filia marcharon unidas: pero hubo un tiempo
en que te cansaste de seguirme y buscaste sUMio y descanso
en medio de la carrera: cuando despel'tastes te hallastes sin
m: y en vez de precipitar tu marcha para seguirme aun-
que de lejos me siguieras, volviste tu cara hcia el Oriente
de donde ambos venamos y diste la espalda al Occidente
donde yo me dirigia: t seguiste las edades pasadas obe-
deciendo al reclamo de tus contiguos amores: yo gravit
hc'ia las edades futuras para tenderlas la mano: para cwn-
plir mi mision; para llenar mi deslino. Yo reino en el por-
venir, t reinas en lo pasado: nuestros vinculos estn di-
sueltos: la eternidad nos separa.
Cuando la sociedad formula esta terrihle sentencia, el
poder decrpito sucumhe: y si un poder inteligente le su-
cede, y ese poder inteligente en el momento de su ascen-
sion declara que la borrasca ha pasado, si hacindose el
centro de las fuerzas vitales de la sociedad procede sin tre-
guas y sin descanso su I'aorganizacion, si distrihuye las
=267 =
recompensas y el castigo en nombre de la justicia, esa pa-
labra magica que es la primera necesidad de los pueblos,
y que es la nica que puede serenar las tempestades, cer-
rando la cima de las revoluciones; entonces, seores, ese
poder inteligente y fuerte es un poder legtimo; la refor-
ma poltica. en donde tiene su origen es al mismo tiem-
po legtima, benfica y necesaria. Ella es un don del Cie
lo y un Mlsamo para la tierra.
En fin, cuando la sociedad esta gobernada por leyes
viciosas y por instituciones decrpitas, cuando el hombre
es deprabado y el ciudano corrompido, cuando el primero
sacude el yugo de la moral y el segundo el yugo de la
ley, cuando el poder se compra y el sbdito se vende,
cuaudo la corrupcion reina en el forttm y penetra en los
hogares, cuatulo una misma gangrena consume el estado
y devora la familia, la sociedad esta herida de muerte: su
salvacion es imposible. El poder no puede salvarla, porque
es corrompido y corruptor: la sociedad no puede salvarse
porque es corruptora y corrompida: y fuera del poder y
de la sociedad no hay nada.
Entonces la Providencia borra a ese pueblo del libro
de la vida: borra esa sociedad del libro de las socieda-
des: un p.ueblo conquistador la sirve de instrumento: el
dedo de Dios le guia; la destruccion le precede, y la vic-
toria estiende sobre l sus alas. Entonces la sociedad que
vence hace expiar sus crmenes a la sociedad que sucum-
be con un bautismo de sangre; cuando su expiacion se
ha consumado, sale del seno de sus escombros magnfica
y como renace de sus cenizas el Fenix.
Tales son, seores, las tres nicas enfermedades po-
sibles para los pueblos y para todas las sociedades: la
dictadura, la reforma y la conquista, son los tres nicos
remedios que pueden salvarlas de esos inmviles abismos.
= 2U =
Las reformas polticas pueden ser un remedio; pero no son
jamas una sublime panaca: las reformas polticas no son
un remedio siempre; pero no siempre son estriles y vanas.
y ved aqu, seflores, una nueva prueha de que el do-
minio del mundo pertenece los mas inteligentes. Con
efecto: si toda cuestion poltica y social es siempre una
cuestion compleja; si no lmede procederse su resolucion,
sino por medio de lentas ebservacones; si esa resolucion
ha de ser el resulLado de un minucioso analisis de todos
los elementos que la forman y la constituyen para que sea
digna de los que mandan y beneficiosa para los que obe-
decen; si es forzoso distinguir cuidadosamente. cuando se
procede este examen la parte que tiene la sociedad en
los males que la agohian, y la parte que tiene el gohier-
no en la paralsis que la mata en las convulsiones que
la agitan ;si es preciso en fin antes de hacer una reforma
averiguar: 1..
0
si una reforma es necesaria: 2.
0
si debe
realizarse en las costumhres verificarse en las leyes: 5.
0
si
dehe dar por resultado para que satisfag'a la necesidad
sentida, un aumento de fuerza en el sbdito y una dismi-
nucion de fuerza en el poder, un aumento (le fuerza en
el poder y una disminucion de fuerza en el sbdito; si Lo-
do esto es necesario, repito, para resolver cumplidamente
todas las cuestiones polticas y. sociales, podrn llenar su
mision, podrn cuinplir su destino, y llenndola y cum-
plindole podrn l;egir la sociedad y reorganizar el Estado
los que no tienen la inteligencia de la sociedad, ni la in-
teligencia de su mision, ni la inteligencia de su destino,
porque no tienen la inteligencia de lo pasado, ni la inteli-
gencia de lo presente, ni la inteligencia del porvenir, ni
la inteligencia de la historia ?Seflores: la exaltacion al po-
der de esos homhres imbciles es mis ojos la mayor
afrenta de la humanidad, el mas terrible azote para los
= 2G9 =
puehlos, y el mayor de lodos los escndalos sociales. Vol-
vamos para concluir. la cuestion que ventilamos ahora.
No: dir yo los escpticos polticos. El cetro de la
humanidad no ha sido confiado lJor la Providencia un
genio malfico, ni un Dios inflexible: la sociedad no est
condenada al caos. Si las revoluciones la agitan, si la
fiehre la devora, si la corrupcion la consume, si los cr-
menes la manchan, es porque su destino es el combate co-
mo condicion de la "ictoria. Vosotros sois los que inocu-
lando el escepticismo en sus venas y alejindola del campo
del comhate secais las palmas que crecen para su bien,
amonlonais en su horizonte las tormentas, la preparais un
yugo sin saherlo, la arrojais como una vctima indefensa
y resignada la merced de un tirano y haceis posihle su
muerte. Vosotros sois su nico genio malfico: porque
esas catastrofes que tanto lamentais solo han podido tur-
bar algunas veces su reposo, mientras que vuestros acen-
tos fatdicos la matan porque la enervan. Tened piedad de
sus males: sin vosotros, la vereis avanzarse como un no-
Me combatiente hcia el campo del combate, y la vereis
purificada y victoriosa de sus crmenes, de su corrupcion,
de su fiebre y de sus revoluciones; pero con vuestra pre-
sencia ni fiay salucl para la sociedad ni salvacion para vos-
otros: no hay salud para la sociedad porque la te neis sin
armas en presencia (le sus tiranos: no hay salvacion para
vosotros porque mmca las habeis tenido; yesos que son sus
tiranos van ser vuestros verdugos.
y volvindome hcia los puritanos polticos les dira:
HullO un tiempo, y ese tiempo no es tan lejano que no le
hayan visto nuestros padres, en que dominada la sociedad
por sangrientos demagogos y por fogosos trihunos, pudo
medir con ojos espantados el abismo de las revoluciones. En
ese tiempo, de triste recordacion , la libertad vel su fl'en-
= 270 =
te, la justicia vel su frente, y el crimen pase las calles
pblicas. El pueblo crey ser libre, y se mir con cadenas:
crey nadar en la almndancia , pero los demagogos no le
dieron pan; y para saciar su hamhre le arrojaron los
troncos mutilados de las vctimas. Ese mismo puelllo,
quien no dieron pan sus tribunos ni libertad sus demagogos,
fu despojado de su Dios por sus demagogos y por sus tri-
bunos : qu la dieron en camllo? Co n qu llenaron ese
inmenso vaco? Con la razon humana que sucumbe si la f
no la sostiene, que clesfallece si otra divinidad no la guia;
con la razon humana
Flor inodora
Esttua muda que la vista admira
y que insensible el corazon no adora.
Ahora bien: teneis vosotros algo mas que ofrecer? No:
porque sois unos copiantes sin genio: y la sociedad os re-
chaza porque la sociedad es una vctima con esperiencia.
Vosotros como ellos no explicais los males que la sociedacl
atormentan sino por el vicio de sus instituciones: y como
ellos tambien no encontrais el remedio sino en su absoluta
reforma. Vosotros como ellos proclamais la libertad, y como
ellos tambien dais principio su reinado sofocando la li-
bertacl del pensamiento, y sujetndole al yugo de vuestras
estriles ideas. No sabeis que el pensamiento es libre como
el aire de los campos, inmenso como el mundo, y que no
cabe en la estrecha y osc'ura prision de vuestras frentes
raquticas? Si vuestro sistema es un plagio, si vosotros os
pareceis los demagogos franceses, sallCd que el siglo en
que nosotros vivimos no se parece al siglo en que ellos exis-
tieron : por eso si ellos hicieron una revolucion, vosotros no
}lodreis componer una revolucion con todos vuestros mo-
= '1.71 =
tines: su bandera en vuestras mas Re ha convertido en
harapo.
Tales son, seores, los dos partidos reaccionarios que
me he visto ohligado comhatir, porque mi conciencia los
rechaza y mi razon los condena. Cada uno de ellos es has-
tante poderoso para inocular en un puehlo si no el grmen
de la muerte, porque la sociellad los conoce, el grmen de
una terrihle convulsion de una lenta paralisis.
y si como sucede con frecuencia amhos existen en una
misma sociedad y un mismo tiempo, entonces los hom-
bres que teniendo una cahal inteligencia de la historia,
comprenden los males sin desesperar por eso del porvenir
de las sociedades humanas, se encuentran en una situacion
hien dolorosa y terrihle. Si por ventura lamentan el estado
febril que la sociedad se ha visto reducida, y pugnan por
volverla su estado normal y de reposo, uno de estos dos
partitlos maniacos grita al mundo-no hay peligro. Y como
en un coro discordante el otro le responde-no hay reme-
dio. Decid al uno que el peligro es inminente, y os acusar
como traidores: decid al otro que aun es posihle el reme-
dio, y os compadecer como ilusos visionarios.
Tal es el destino de los que consagrando su vida al
descubrimiento de la verdad, nacieron en mal hora, por-
que abrieron sus ojos la luz, para mirar escndalos, pa-
ra presenciar catstrofes y para medir abismos: pero si
combaten incansaJ)les en la hrecha, el porvenir ser suyo,
ser suya la victoria: porque los abismos se llenan, las ca-
tstrofes se suspenden, y los escndalos pasan. Solo es eter-
na la verdad; solo es eterna la memoria del varon fnerte
que sabe defenderla entre l'uinas.
LA LEY ELECTORAL
CONSIDERADA
EN SU BASE Y EN SU RELACION
CON EL ESPIRITU
DB :NVBSTBAS DTSTITUCI01\TBS.
CUANDO las cortes convocadas segun el Estatuto van a de-
jar la nacion espaola su ltimo y mas precioso legado
en una ley de elecciones, fuera mengua guardar un silen-
cio iudiferente; y por lo indiferente criminal. En los mo-
mentos terribles en que las sociedades sintindose e s t r e ~
mecidas, y llevadas por un impulso que no conocen hcia
un porvenir que desconocen tambien, se reposan por un
instante para divisar el faro que ha de iluminar su marcha,
los hombres revesti'dos con el carcter augusto de la ma-
gistratura poltica no son nunca bastante poderosos para
sealarlas el camin{) que conduce su salvacion: los re-
presentantes vuelven entonces su vista hcia los represen-
tados, y si estos no elevan una voz que sea apoyo de la su-
ya; si no les tienden una mano, que enlazada con su mano
haga comunes los esfuerzos; si retirndose del estado po-
ltico los abandonan, .ahandonndolos se condenan la
muerte, porque los condenan al error.
Por fortuna no ser este el destino de mi patria. Tra-
bljada por dolorosas convulsiones y por largos infortuijios,
lucir para ella el dia de su ventura, porque aun vive en
su seno la esperanza, y arde en su corazon la f. Sus con-
vulsiones han sido terrihles, s ,pero no han sido las ron-
= ~ 7 ( 1 =
vlllsiones que acompaflan un pueblo en la agona su
sepulcro, sino las que acompaflan un pueblo que ]msca
ansioso la idea que ha de regenerarle, que lucha con los
obstculos que las generaciones pasadas han arrojado en
medio de su camino, en cuyo lmite le espera la victoria
para ceirle en premio de su combate de inmarcesihles lau-
reles. La prodigiosa actividad de la prensa peridica cuan-
do va discutirse en las crtes la ley que ha de ser el
instrumento de la prosperidad de la nacion: el gencroso
apoyo que todas las inteligencias ofrecen los dos cucrpos
colegisladores; la ansiedad de los que temen, la confianza
de los .que esperail ,la tnrbacion de los qne fluctaIl y va-
cilan ; tod() prueba que la naCion espaola nO' es indifercn-
te su destino; que sus fuerzas vitales no la . han abando-
nado, y que sus representantes pueden contar con ella: An-
sioso de contribuir por mi parte que una ley que eccr-
1'a en su seno la salvacion de la monarqua repose en una
base, que sea digna del siglo en que aparece, de los le-
gisladores que la decretall, y del pueblo (Iue la recibe,
voy examinarla en esa base, y solo bajo su aspectocons-
titucional ,recordando antes los grandes principios que
constituyen el estado poltico de Europa: principios que
los legisladores deben tener siempre presentes,porque
ellos solos pueden resolver las grandes cuestiones someti-
,das hoy su deliberacion.
PRINCIPIOS.
La ley de elecciones es al mismo tiempo un medio y un
fin: es un medio, cuamlo se la considera con relucion al
poder poltico que los electores crean; es un fin, cuando se
la consida con relacion al poder poltico que los electo-
res ejcrcen: porque los que crean 11n poder, son un poder
= 277 =
taIllhicn. Si eslo es asi, una ley de elecciones ser VICIO-
sa siempre que su resultado sea conferir la facultad elec-
toral los que no tngan derecho de elegir, porque eli-
giendo han de dar existencia un poder bastardo; y ser
perfecta, cuando confiera la facultad electoral los que
tienen el derecho de ejercerla, porque ejercindola, han
de constituir un poder legtimo. En los principios hasta
aqu asentados no hay diferentes pareceres, ni encontra-
das opiniones; y caJ)almente por esa razon he querido co-
menzar 1)01' ellos, seguro de que es necesario siempre con-
.venir en las bases para discutir despues sus consecuencias.
Pero, en quin reside la legitimidad del poder? Cuestion
es esta de difcil res()lucion; si bien no tan difcil que haya-
.mos de eludirla por miedo de no poder resolverla: porque,
como juzgar de una ley que ser perfecta cuando d por
resultado un poder legtimo, y viciosa cuando d por r e ~
snltado un poder bastardo, sin averiguar antes en qu con-
siste la legitimidad del poeler? Bien s que hay muchos
que no pudiendo sufrir el yugo de los principios, ni el im-
perio de las teoras, pretenden resolver estas cuestiones,
sin llamar en su apoyo los primeros, y sin reconocer .
las segundas: al escribir estos renglones. no me dirijo
ellos CO}1l0 lectores, y desde ahora los recuso como jue-
c e ~ : jams llegar tal punto mi' modestia, que reconozca
como pares mios los que, empezando por negar sus
fueros larazon para descubrir la verdad, envilecen su
inteligencia y se condenan al absurdo.
La mision del poder es constituir las sociedades, y con-
servarlas despues de constituidas: y si solo uno existe que
pueda llenar esta mision, ese solo sera legtimo, porque
ese solo es posible y necesario. Ahora bien; solo la inteli-
gencia puede estaJ)lecer la unidad entre los individuos, que
viviran aislados si no fueran inteligentes. Y solo la illleli-
=278=
gencia puede conservar esa unidad y con ella las socie-
dades: porque solo la inteligencia sabe prever, y las socie-
dades no se, conservan sino por medio de una constante pre-
vision ,en el poder que las dirige, que es idntico siempre
al que las ha constituido. Si esto es asi, solo ser legitimo
el poder de la inteligencia, porque solo la inteligencia pue-
de constituir y sabe conservar: si esto es as, todo poder
que no tenga en ella su origen, y que no haya recibido de
ella su mision, es un poder efmero y bastardo: aunque
las manos de los hombres .le levanten altares; aunque en
ellos ardan todos los aromas del Oriente; aunque una gene-
racion raqutica le tribute adoraciones, los cimientos en
tIue se apoya son frgiles, y pasar como el humo.
Esto dice la razon, y lo confirma la historia. Mirad
a q ~ e l l a sociedad infante: los individuos que la componen
Ilevan impreso todavia en sus frentes el sello de un orgullo
agreste y de una indomable independencia. Quin es aquel
quien obedecen como corderos los que tigres parecian? Es
el bardo inspirado por el Dios de la tribu, el adalid
quien una divinidad amiga envia sueos de victoria. Es la
inteligencia de aquella sociedad que ha elegido por asiento
la frente coronada de un caudillo, la lira de un poeta.
Si pasa delante de vosotros, y le preguntais al pasar cul
es su historia, os responder que un Dios se apareci en-
tre sus padres , que ese Dios toc la frente de uno de ellos,
coloc en el firmamento una estrella que le sirviera de guia,
y le dijo: vencers, porque al resplandor de aquella es-
trella me vers tu lado en los combates, y tu pueblo ser
entre todos los pueblos 'mi elegido. As los ojos de los hom-
hres al penetrar en la noche de los tiempos , y al llescubrir
la cuna de las socieclades, miran siempre una divinidad
junto eUa. Ahora bien, una divinidad para los puebloS
que nacen, c:,; la inteligencia misma; sigamos esta iote"-
--:- 279 =
ligencia en sus trasformaciones al travs de los siglos y la
historia.
Todo poder quien pertenece la dmuinao.iones espan-
sivo, y por medio de li;!. espansion e,;tiende SijS pacificas
conquistas, Ya hemos observado que la consti-
tuye las sociedades bajo la forma de la . divinidad , y las
conduce despues, eligiendo por su representante un bar-
do un caudillo. Cuando las tribus nmadas y hts .hordas
errantes se fijan, se trazan limites y s.e constituyen en na-
ciones, la inteligencia pasa de un hombre una clase , y
de la lira un templo: su poder, sin dejar ser el mismo
en la esencia, se revista de otr.a forma, y el cetrQ de la
dominacion p.sa de las manos de un adalid vencedor la
de los sacerdotes de la India, y la de los magos de la Per-
sia. Pero la inteligencia crece en el seno de los siglos, los
templos no ,pueden contenerla, y se derrama en lQ$
cios: este el) el primer paso hcia su se.culari'lacion, por-
que al lado del trono de loS sacerdotes se eleva el trono de
los patricios. Pero llega un tiempo en que desp.ues de ha-
ber crecido silenciosa y modesta, ni el manto sacerdotal ni
el patriciado l!'l bastan, y se precipita en el campo para.
combatir por el del mundo: entonces elige por su
represe,ntante lJna nacioQ !'lntera, que atormentada por
la divinidad que la agita, se arrastrada por una ma}lO tIe
bronce hcia un destino que Ignora: sus falanges no encuen-
tran resistencia: los mares que s.e dilatan sus pies, dan
libre paso sus colonias: y sobre los muros de todas las
capitales tremolan al aire libre sus victoriosos pendones.
As los griegos vencieron y se asimilaron el Oriente para co-
locarle en ofrendil sobre los altares (le Roma. As Roma en-
caden al universo; y cuando concluida su mision la aban-
don la inteligencia, los brbaros del Norte entonaron el
himno de la victoria sohre su sepulcro, y el astro bello ((Ile
=280=
presidi ~ su destino, eclipsado para siempre, no volvi
reposar sus amorosos rayos sobre sus siete colinas .
. Aqu comienza nuestra historia, que careciendo de la
unidad severa de la antigua, y teniendo por caracter dis-
tintivo la variedad y la riqueza, no se presta tan fcilmen-
te como aquella las frmulas filosficas: sin embargo, pue-
de asegurarse que la historia moderna da por resulta-
dos ,1. o la emancipacion sucesiva de todas las clases de la
sociedad: 2.
0
la encarnacion de la inteligencia en cada una
de las clases emancipadas: 5. ti el dominio de cada una de
estas clases, luego que recibi en su seno la inteligen-
cia: 4: la secularizacion absoluta de la inteligencia; y 5. o su
pacfica yomnimoda dominacion por medio del gobierno re-
presentativo.
No fueron los brbaros del Norte los que para regenerar
al mundo destrozaron el capitolio: el rayo que debia abatir
al gigante se habia forjado en la Palestina, y habia reposa-
do inerte hasta la hora sealada en las catacumbas de la
ciudad eterna. La civilizacion antigua habia dado ya todos
sus frutos: la inteligencia de aquellos pueblos nada podia
ensear ya al hombre: la religion cristiana se apoder de
su tutela, como mas universal y mas inteligente: los brba-
ros del Norte fueron sus ministros; y al que llame sacrle-
go este enlace le dir que el inundo estaba entonces divi-
dido entre la barbarie y la degradacion; y una religion que
llevaba en su seno la perfectibilidad humana, no podia va-
cilar en elegir por instrumento - un pueblo brbaro con-
tra un pueblo degradado. La barbarie tiene un porvenir: la
degradacion no le tiene; y si le tiene es un sepulcro.
La iglesia fu inteligente, y por eso fu la primera
emancipada, y la que domin en la sociedad primero: su
poder dej de existir cuando sus ministros le despojaron de
la inteligencia, y le dotaron largamente de ahsurdos. Las
= 231 =
municipalidades sacudieron despues el yugo tlelos barones
y el yugo de los reyes : con su emancipacioll. aparecieron
en medio de las naciones algunos centros de actividad y de
vida, que no pocas veces se ligaron entre. s para defender-
se de sus encarnizados enemigos: la inteligencia se refugi
dentro de sus muros, y al mismo tiempo que dirigia sus
fuerzas artsticas y comerciales, los iniciaba en el poder po-
ltico que ejercieron, principalmente en los Paises Bajos y
en Italia. Aliado de estos grupos, que la inteligencia em-
pezaba vivificar ,exIstia un grupo luminoso, en que la
inteligencia, y solo la inteligencia presidia: las univerSida-
des en la . edad media fueron un gran poder poltico, que
los poderosos acataban , que los reyes consultaron, y que
rnirabarrconrespeto hasta los pontfices de Roma. Y todos
hacian bien j porque en el seno de las universalidades, li-
gado, pero no vencido por el yugo de Roma y el yugo de
Aristteles, crecia el principio de la razon independien-
te, Hrcules que habia de purgar la tierra de monstruos, y
quien la tierra habia de llamar su soberano, y ceir una
diadema, cuando subiese al trono queje tenian preparado
los que ya le adoraban en su cuna .
. Ese Hrcules fu revelado por fin al mundo. En el fondo
de la Alemania se v tremolar su estandarte, nuevo en-
tonces en la Europa. l seculal'z la inteligencia, que
una vez emancipada debia dominar como seora. Entre
tanto, una ley providencial habia abatido en el polvo al tan
fastuoso como estragado imperio de. Oriente j y su civiliza-
cion . moribunda vino rejuvenecer la Europa, rejuvene-
cindoseen Italia: por las venas de los hijos de los brba-
ros del Norte circul entonces una nueva vida: la hora de
la regeneracion del mundo moral habia sonado; y cuando
su sonido se levant un adalid y se declar el intrprete
de la razon humana, las sociedades dispuestas ya recibir
TOMO l. 36
= 2U:2 =
en su seno al huesped que para su ventura el Cielo las con-
cedia , sintieron un estremecimiento de placer al oir reso-
nar en el espacio la voz de aquel fogoso tribuno, Sin em-
bargo, era nepesario combatir: y los pampeones de la ra-
zon combatieron largamente ,engrandes car,npos ,de batalla.
La reveilucion francesa puso, lln trqlino lucha tan desas-
trosa: ellaconden< ,muerte <\' las instituciones ;lbsurdas:
demoli los frgiles dmientos de ,todos los poderes usurpa-
dos; y sobre el' campo del c\lmbate, cubierto de ruinas,
asent con ,mano fuerte la bandera de la, civilizacion, y es-
cribi en eUael ' destinQ de las generaciones ft,tnras. Salu-
demos sus mrtires,; saJudew.os al gnio de'e!!a revolucion
magnfica: bajo ;sus alas protectoras crece la libertad, y
manda la, ntelig.e:ncia : e:n vano, espritus le conde-
nan, le desconocen le insultan: no por eso el}lpaf,tarn su
lustre, niharan vacilar al coloso: su plaJ;lla esta firme,
p.orque ,la sirven de, pedestal IQs, si$'b)s: su freJlte est ra-
di ante , porque la ,a,ni!n el soplo de la inspiracion ,divina.
La emancipacion fle todas las cl:ses,de la sociedd es desde
entonces completa y absolnta: seram.os muy ingrtos si
espectadores del gran drama que cQuenza en la crucifixion
de Jesus, y .que concluye en li!., ex,piacion de no su-
piramos agradecer la granile herencia con que han dotado
la humanidad, tan grandes y costosos sacrificios.
No ser yo el que dese,nvuelv,a en el corto espacio que
ofrecen las pginas, de este opsculo todas las consecuen-
cias de esa revolucion yi:!. consumada; y pienso que mis lec-
tores me agradecern que me limite Huu,ar su atencion
Mcia la mas bella de todas" es decir, Mcia el gobierno,
que l.os publicistas, no muy filsofos en esta, parte la
verdacl, han llamado represenJativo.
Comenzar por observar que la tendencia de la civili-
zacion de la Europa hcia l ha debido ser irresistible, Cllan-
= 285 =
do le vemos establecido en Inglaterra, aun antes de que
esa misma civilizacion tuviera una existencia asegurada, y
se hubiese revestido de una fisonoma. La presuncion llega
convertirse en certidumbre, si observamos que apenas
aquella existencia se realiza, y esta fisonoma: se descubre
libre de velos, y exenta de celages, todas las sociedades del
l\iediodia de la Europa, obedeciendo un impulso fatal,
gravitan bacia l, como las masas gravitan hcia su centro.
Estas consideraciones no han sido bastante poderosas para
que nuestros publicistas, al examinarle y definirle, hayan
estudiado en el carcter de nuestra civilizacion su verda-
dero carcter, y en la naturaleza de esa misma civilizacion
su verdadera naturaleza j y sin embargo ella sola, que le
reclama como su necesidad, y que le adopta como su pro-
ducto , puede explicarle y le explica.
Engaados lastimosamente por las apariencias, porque
ven que hay electores y elegidos, han dado el nomhre de
representantes los segundos, y los primeros el de re-
presentados: sollsma evidente, porque se confunde la esen-
cia de un gobierno con el modo de existir que le caracte-
riza: sofisma funesto , porque traslada el poder de la asam- .
blea de los elegidos para ejercerle, y que le ejercen en vir-
tud de \lll derecho propio, a las asambleas de los que eligen,
y que no pueden ejercerle sino en fuerza de un derecho
usurpado. No: mil veces no: en el estado poltico y social
de Europa tienen derecho mandar los mejores; y como no
los conoce la ley, comisiona para que se los designe los
buenos: los electores al elegir no hacen mas que pronun-
ciar un nombre que la ley busca, y que no sabe. As, los
que supuesta la nomenclatura de representantes y repre-
sentados defienden los votos imperativos, y sostienen el de-
recho de los ltimos lanzar el anatema de la degradacion
sobre los primeros, son mas lgicos que los ([Ile estrclUC-
=234=
cindose con el espectculo de una invasioll demagg'ica,
niegan las consecuencias, abrazndose al principio que las
contiene en su seno. El instinto del bien los hace inconse-
cuentes; pero con el instinto solo no se salvan las socie-
dades: se salvan con teoras luminosas que realizadas con,.
denan muerte los monstruos y los absurdos al ol-
vido.
La antigedad conoci la division de los gobiernos en
monarquicos, aristocrticos y democraticos:'1 los publi-
cistas modernos ,plagiarios de la antigedad ,han adopta-
do esa division como un dogma. Traci quiso un dia ser
original comentando un hombre grande ; y,di luz la
peregrina idea de que los gobiernos. son huenos, son
malos: ciertamente no cometi un error el publicista; pero
dijo una inocentada: y in hoc non laudo. Grande ha de-
bido ser el apuro de los filsofos modernos' al clasificar al
gobierno establecido hoy en el Mediodia. de Europa, sin al-
terar la nomenclatura que nos legaron los antiguos. No es
monrquico, porque nadie sostendr que se. le carac.teriza
bien llamandole gobierno de un monarca :no es aristocra-
tico, porque est.e nombre esta reservado l gobierno de
una clase revestida de privilegios, y los privilegios han pa-
sado ya: en fin, no es democrtico, porque en l no dictan
leyes las masas. Es verdad.que los antiguos hieiefon otro
descubrimiento que ha servido los modernos para resol-
ver el problema: ademas de los tres gobiernos indicados
reconocian la existencia de los gobiernos mixtos: y alboro-
zados nuestros publicistas con hallazgo de tanto pl'eeio,
mixto llamaron al gobierno que habia dado luz la civili-
zaeion de Europa,
A esto nada lengo que oponer, sino que no hay go-
hiernos mixtos, ni han existido jams. La suposieion de su
existencia reposa en un principio que es falso lodas lu-
= 285 =
ces: es Jecl', en el principio del equilibrio de los poderes.
Con efecto, si fuera posible 'que el 'monarca , el pueblo y
la nobleza, obrasen como poderes ntegros en su accion,
independientes y armnicos, teniendo todos' una fuerza
igual, tendrian tambien igual derecho , imponer su nom-
bre al gobierno que todos constituian; pero este equilibrio
es imposible, y no hay ningun ejemplo de l en ningun
perodo de la historia. Si alguna vez se presenta este fen-
meno en los anles' del mundo, su efecto nunca sera la
accion sino el -reposo; y el reposo en los gobiernos , es la
muerte. Ahora bien : si todos estos elementos no pueden
combinarse de manera que tengan igual dominio, uno solo
ha de prevalecer , y ese solo es el gobierno , porque ese
solo gobierna: losdemas podrn ayudarle en su accion;
podrn entorpecer su marcha; y debern tenerse en cuenta
en la historia que se escriba de'los obstculos que tuvo que
superar; y de los elementos que supo asimilarse', para que
su accion fuese rpida y completa; pero no podrn Ha-
Blarse poderes como l ,ni levantar un trono al lado de su
trono.
Los proclamadores de los gobiernos mixtos han con-'
fundidosiemprelacoexistericia de los: dos elementos dbi-
les con' el elemento dominante', en, caliddde ,obstculos
medios con su coexistencia ;iniposiblede concebirse en ca-
lida(l de, poderes gohernantes como l, y que contribuyen
su constitucion: origen fecundo de graves errores y de
dolor'osos estravos. Y no se diga que una 'cuestion de no-
menclatura es una cuestionde palabras; no: una ciencia
que tiene una nomenclatura absurda es una ciencia absur-
da tanlbien; por mejor deCir, no es una ciencia, es un er-
rol'. El volumen" que ha de contener los principos del de-
recho lJblicocol1stitucional, no est escrito todavia: y es
eIdedei'ium' de la: Europa.
= 236=
El gobierno que es actualniente la necesidad de los
pueblos civilizados dista tanto de ls gobiernos por la an tige-
dad conocidos, como la moderna de la antigua civilza-
cion. Un volumen no,bastara para' explicar el abismo que
para siempre las: separa; pero bastar mi propsito indi-
car algunas de las difereilciasque las caracterizan. El ca-
rcter de la eivilizacion antigua es la localidad, y la univer-
salidades el carcter de la moderna civilizcitm: por eso
los pueblos, modernos se abrazan, mientras que los anti-
guos combatian. Eh la antigedad no hubo emancipacion
sucesiva de clases ; por eso el poder que dala inteligencia
fu un monopolio en algunas, mientras que un destino
inexorable condenaba la esclavitud las demas. La li-
bertad naci espontneamente entre los griegos; y por eso
nos admiramos tda'via de su unidad y de su sencillez: la
libertad en Europa ha sido el resultado del trascilrsde diez
siglos, y la consecuencia de lentas combinaciones; por eso
es mas tolerante y mas fecunda, si bien no tan bella, por-
que carece desu sencillez y su unidad. Y habr de apli-
carse al gobierno del Mediodia de Europa la nomenclatu-
rainventada por los filsofos de la Grecia?
Pero si no es el gobierno de un monarca ,. ni el de la
aristocracia, '.iliel de la' democracia; si no es tampoco un
gobierno, mixto, cmo' se le llamar? se le llamara el. go-
bierno de las,aristom'ciCias legitl:mas.pero estonecesit ex;'
plicacion ..
Queda' demostrado por' la razon que, el dominio del
mundo pertenece' la inteligencia; y por consiguien te que
poder legtimo es siempre uno idntico en su origen:
queda demostrado por la historia que el ejercicio del poder
reservado siempre los hombres, las clases' los
pueblos, quienes la inteligencia concede la dominacion;
y por consiguiente que el poder est sujeto {
= 2117 =
eontimtas val'iaciones. Dedcese deaqui, que cuando se
trata de explicar la ; naturaleza de un poder dado para dis-
tinguirle de los demas,no se pretende explicarla naturale-
za absoluta del poder; porque ,siendo esta siempre idntica
s misma j no' dara por resultado diferencias, sino su
msmaidentidad. Se pretende solo explicar su naturaleza
respectiva: y para explicarla no se ha de considerar el
principio en donde el poder reside, sino las manos que ejiw-
cen el poder ; veamos, pues, quien ha confiado la inteli-
gencia en Europa el ejercicio:legitimode la soberana: por:"
que esta y esta sola es la cuestiono
Sucesoscuy 'encadenamiento nos asombra, descubri-
mientos cuyacoexistehiaes siempre un sntoma seguro de
que una inmensarevolucion se ha consumado en las eleva-
das regiones del mundo moral, y que conmueve las del
mundo fsico ,porque 'va realizarse tambien, habian cam-
biadocompletamente la faz de toda la Europa.
Dividida antes en grup'os luminosos y pequeos,' que
alternativam'rttecombatian, dominaban yse veian reduci-
dos la mas 'repugnarite: abyeccion, se presentaba en el
perodo que 'describo, una, compacta.y poderosa, porque
solohabiaenella un ;gran centro de actividad, y un gran
foco de inteligencia 'y de grupo de las municipa-
lidades habia ido 'gahando insensiblemente terreno, mien-
tras que el las ,fuerzas' nobiliarias veia' estrecharsefpi-
damente' su horiZl!lnfe ,. ''y 'limital'se ' su esfera' de accion. El
sol de la Palestin habi\t sido fatal para los 'cablleros cru-
zados : todos loscamps de batalla les fueron siempre fu-
nestos: sus nianosdejaban escaparse lEintamente el' poder,
mientras que conquistaban la gloria, y hacinaban sobre
sepuloros de .los' bravos una gralldecosechade laureles. El
grupo donde 'se refugiaban las' fuerzas' de los ministros del
altar estaba exnime y moribundo. El ast.ro de Roma habia
=233 =
traspuesto su znit y caminaba Mcia su ocaso, sin que en
su carrer!! le siguiesen las aclamaciones de los pueLlos.
Entre tanto elgrupo de las universidades aumentaba su poder
y dilataba su influencia. En fin, neg el dia, y son la hora
en que el de las fuerzas nobiliarias y el d Roma desapare-
cieron de todo punto como poderes. Entonces los dos ni-
cos poderes que quedaban en el campo del combate ,en vez
de lanzarse como enemigos la arena ,entonaron el himno
de la paz', s'e cieron la y se llamaron' hermanos. El
Cielo bendijo su union, y las naciones sintieron en sus en-
traas un estremecimiento de alegria.
'.Las municipalidades emancipadas invadieron. el recinto
de las universidades': las,clases propietarias, comerciales'
industriosas se iniciaron en los misterios de: la inteligencia
que las revel el arte de gobernar,'y las confi el ejerci-
cio de la 'soberana que la pertenece luego .que se le hubo
revelado. Si., solo estas clases pertene,ce el ejercicio de
la soberana, porque solo estas clases s.on inteligentes: solo
estas clases pertenecen 16s derechos poltic.os; porque
solo estas clases pueden ejercer legtimamente la sobera-
na: su gobierno es el de. las aristocracias legtimas, .esde-
oir " inteligentes., . porque solo la inteligenoia da la legitimi-
dad; se diferenCia Ael gobierno de ladeinocrcia, porque
el. gobierno ,de la 'democracia es el gobierno de la: fuerza:
se diferencia del de la aristocracia,poi'que .Jaaristpcra-
cia es tirnica y esclusiva', y tiende. siempre., la recon-
centracion: del poder mientras que el, gobierno :d' las' ris-
tocracias legitimas' tieJide . ensanchar suesferll,; :: dila-
tar sullOrizonte,y : reunirarmnicaffiente los elementos
que le constituyen-:en un:centrode' yde espail-
sion.' j Magnfico'espectculo! el de: una sociedad sin parias,
en donde' los que dirigen, dirigen en nombre de la
gencia, y solo ohedecen la ley; en
= 23!) =
donde disfrutan de la libertad civil lodos los que ignoran,
como de l ~ libertad politica todos los que saben. Jams el
f.ol ilumin con sus rayos una sociedad antigua tan dotada
de derechos y tan rica de esperanzas.
Tal es el gobierno con que ha dotado la Europa ;la re-
volucion francesa, no hien comprendida, hasta que his-
tDriadores imbciles y mercenarios han sucedido historia-
dores imparciales y filsofos. En sn primer periodo es en
donde debemos estudiar Sil tendencia y examinar su ca-
rcter, porque no dirigida en l la revolucion por causas
estraas, di libre curso las ideas flue en su seno se escon-
dian: si sois imparciales, no busqueis el secreto de las revo
luciones si no en el periodo, siempre breve, de su espon-
taneidad. Las clases medias en Francia, dotadas ya de anti-
guo de una poderosa inteligencia, reclamaron el asiento
que las pertenecia en la cima del poder; para reclamarle
se levantaron hicieron resonar su voz: esta es la historia
de su primer periodo. La Europa quien la revolucion no
se dirigia, quiso sin embargo responderla; sus ejrcitos pro-
fanaron el suelo de la Francia: sus tesoros llevaron su se-
no las discordias. Las clases medias de Francia podian com- .
hatir el desmoronado edificio de instituciones condenadas
la decrepitucl: pero no bastaban para resistir todos los
reyes coligados: viendo ante si un abismo, llamaron en su
socorro las clases proletarias, y las despertaron del letar-
go en que yacian : hicieron bien; el nuevo elemento intro-
ducido en la revolucion produjo tempestades y disturbios;
pero salv el porvenir de las naciones. Si hubo crmenes,
crmenes fueron de Europa y no de Francia: ella solo pue-
de reclamar una larga srie de desdichas y un gran lega-
do de gloria.
TOMO l.
=:WO =
APLICACIONES.
No faltar quien me acuse porque aun no he halllauo
(le la ley de elecciones: si as sucediera, no me sera difi-
eil probar que he tratado tIc ella largamente, porque se
trata (le una cuestion siempre que se discuten los grandes
principios que la resuelven y la abarcan. En el J)reve espa-
cio de este opsculo he procurado bosquejar un sistema:
ni podia ser de otro modo, si se atiende que una ley de
elecciones parte de un sistema es, y parte tan principal, que
puede por s sola afirmarle y por s sola conmoverle. Bajo
el gobierno de las al'isloc1'Ctcias legitimas vivimos; y por
consolidarle en nuestro suelo pugnamos: si nos decidimos
traspasar sus lmites, no lo hagamos como imbciles, sin
conocer lo mismo que apetecemos. Bueno ser contemplar
detenidamente nuestra posicion, y ya que es forzoso elegir,
que esto sea con conocimiento de causa, desplles de ha-
berla examinado.
SoLre el modo de eIeccion, que es la hase principal de
la ley, y la nica qne trato yo de examinar ahora, hay
'dos pareceres encontrados; unos combaten por la eleccioll
directa como mas til, y otros por la indirecta como mas
acertada y conveniente: por lo demas, los sostenedores de
am1)as piensan qne combaten en un mismo terreno, y que
comhatienclo reconocen como ley al gobierno representati-
vo. Tiempo es ya de que se disipe su ilusion, y de que ad-
"iertan que sin sa1)erl0 encontrados gobiernos obedecen,
y contrarios fines por contrarios rumhos caminan. Exa-
minemos pues el rden lgico de ideas, y la serie de in-
ducciones que constituyen a los dos mtodos en sistemas
no solo diferentes, sino tamllicn contrarios y de todo punto
incomlJatihlcs.
~ = 291 =
El sistema de la eleccion indirecta reposa en el prin-
cipio democrtico de la sO]Jerana del pueblo: los partida-
rios de esta soherana se dividen en partidarios lgicos y
partidarios inconsecuentes. Los primeros proclaman el su-
fragio universal: los segundos niegan los derechos politi-
cos las clases proletarias, y convidan todas las demas
al goce de la soberana; pero aunque las convidan las te-
men, y como las temen, las engaan. En tan apurada si-
tuacion han recurrido la eleccion indirecta, eleccion que
es una monstruosidad inconcebible: por ella se niega un
mismo tiempo y se reconoce en el puehlo el derecho de la
soberana: se le reconoce este derecho, porque se le con-
vida ejercerle; se le niega, porque (le tal manera se
debilita su accion al tiempo de realizarla, y de tal mane-
ra se anula su voluntad al tiempo de trasmitirla, que estas
precauciones pueden llamarse con razon una sentencia de
incapacida(l moral lanzada por la ley contra el soberano
quien debe su existencia. Esta sentencia que la ley lanza
contra el soberano, la lanzo yo contra la ley. Imbcil lme-
de llamarse la ley que obedece al miedo: imbcil pue(le
llamarse la ley que proclama la decepcioll: imbcil puede
llamarse la ley que abate la frente ante un soberano
quien delara en estado de tutela: imbcil puede llamarse
la ley que proclama un tiempo insulta lasoberania:
imbcil puede llamarse la ley que fluctuando entre todos
los principios, solo olJCdece todos los absurdos.
Contra ella se levantan todos los proletarios, y la dicen:
t reconoces la soberana del pueblo: no somos nosotros
parte del. pueblo? pues por qu nos eliminas del poder? La
ley calla, y los l)artidarios del sufragio universal aplauden.
Vienen despues las clases medias inteligentes de la so-
ciedad, y la dicen: por qu buscas tu apoyo en los qlW
sallen, si como vil eortesana haces seflas tamhien :'1 los ((11('
= 2!12 =
ignoran? por qu das el poder al mismo tiempo los qne
tienen bienes, y los que se los codician? La ley calla, y
los partidarios de la inteligencia aplauden. Llega el mo-
mento de la eleccion: de la urna fatal salen nombres de los
elegidos dkl-I pueblo: el pueblo todo los mira y no los cono-
ce: entonces se levanta contra la ley, y la pregunta: qui-
nes son? La ley lo sabe, pero calla: la sociedad la maldice;
y el pueblo destruye con sus manos colosales una obra que
no es obra de sus manos. Cuando esto sucede concluye el
reinado de una ley que dehi sus efmeros triunfos el una
decopciol1 , y su existencia un ahsurdo.
S: un absurdo: porque un absurdo es el principio
de la soherania del pnehlo , tal como sus l)artidarios le con-
cihen. Voy examinar este Illincipio famoso, y examinu-
110Ie dar una prueha evidente, de qne cuando me lanzo una
yez en el estadio polilico, no me retiro de el antes de ha-
her ventilado todas las diferencias, antes de haher exami-
nado todas las cuestiones, y antes de haI)er luchado con to-
elas las difisultades. Vencedor vencido, siempre es hon-
I"OSO comhatir cuando por buena causa se pelea: el honor
c.onsiste en levantar el guante: solo Dios Ilecide tlespues de
la victoria.
Las sociedades pnellen ser consideradas hajo dos aspec-
tos diferentes, segun que se las contempla en su estado
normal y de reposo, en un estado feJn'il y de escepcion,
producido por un sacudimiento terrible y por espantosas
convulsiones. IJajo el primer aspecto, la sociedad se pre-
senta nuestra vista como un agregado de individualidades,
que aunque estn unidas entre si por notahles semejanzas,
estn separadas tamllien por no1al11es diferencias. No exis-
tiendo entonces el puehlo como unidad absoluta, sino como
agregado de unidades doladas, no de una vida completa,
11ero SI de una vida propia, no pnede reclamar la sohera-
= 297 =
nia, que, considerada como derecho, es ulla e indivisible,
porque no es uno e indivisible como ella. Para reclamarla,
dehera comenzar por destruir todas las individualidades;
pero destruidas estas, quecla destruido el agregado, y por
consiguiente queda suprimido el pue1ll0. De aqu resulla
que el pueblo en el estado normal de las sociedades, no acl-
quiere el derecho (le la soherana sino por medio del sui-
cidio.
Cul es el error funesto que ha podido conducir los
hombres que combato tal absurdo, sin que se espanten
de sus terrihles consecuencias? Vedle aqu: ellos han crei-
do que en el estado normal de las sociedades el pueblo es
un ser, cnand solo es un agregaclo de seres; es decir, un
nombre. De aqu resulta, que los que adoran su soherana
un nomhre solo adoran: que los gohiernos que repudiando
todos los partidos se declaran sus servidores, un nomhre
solo sirven. De aqu resulta, que en el estado normal de las
sociedades, no existe el pueblo: solo existen intereses que
vencen e intereses que sucumhen; opiniones que luchan, y
opiniones que se amalgaman; partidos que se comhaten, y
parlidos que se reconcilian. El hombre de estado que no se.
alista en alguna de las ]Jalllleras de los intereses, de las opi-
niones '. y de los partidos que luchan, est solo, y como solo
sucumhir. En vano al ver inminente su caida, mirar Sll
derredor para ver pasar al pueblo, y procmarse su ayuda:
solo ver pasar en un circulo sin fin intereses, opiniones y
partidos; entonces se desvelarn sus ojos: le ahandonarll
sus prfidas ilusiones: prfidas porque le hordaron un enga-
iloso horizonte, y rompieron el funesto talisman cuando le
hubieron arrastrado al borde del precipicio. Entonces, en
fin, considerando su situacion, conocer que est condenado
la ef'ilerilidad, porque est ahandonado de todas.
Pero las sociedades no siempre presentan el espectculo
=294=
de la tranquilidad y de la calma: el hura can tambicn com-
hate sus cimientos, y trastornan Sil faz las rfagas de las
revoluciones. En estos momentos de crisis, en medio del
naufragio de lodos los intereses y de la encarnizada lucha
de lodos los partidos, suele aparecer una idea que es el
il'is de paz y de esperanza: al encarnarse en la sociedad que
la recibe en su seno, todas las semejanzas se identifican
en ella, y con ella llesaparecen tedas las diferencias: todas
las unidacles se aniquilan, porque una nueva unidad las ab-
sorbe; todos los seres se suprimen, porque un solo sr apa-
rece radiante y coronado. Ese ser es el pueblo, ti quien
di vida aquella idea, y ti quien hizo nacer so])erano, por-
que le hizo nacer inteligente. Ese pueblo inteligente y so-
berano hace una revolucion: la idea que le di la vida le
abandona: la calma vuelve ti brillar en el horizonte: las
tempestades se serenan: la armona de las semejanzas su-
cede su identidad de un momento: las diferencias salen
luz otra vez, y el pueblo vuelve ser lo que era: un nom-
])}'e, un agregado.
De aqu resulta que un puehlo que proclama su sobera-
na, es un pueblo que proclama su unidad: y un pueblo
que proclama su unidad, es un pueblo que proclama su
existencia. Pero si este pueblo no existe sino porque le di
el sr una idea; si solo existe para realizarla por medio de
una revolucion , y si deja de existir en el momento que la
realiza, solo es soberano una hora, porque solo una hora
existe; y solo es soberano-, porque es el instrumento de
la inteligencia.
De todo resulta: f. o que los partidarios de la soberana
popular confunden el estado nOl'mal de las sociedades con
su estado de crisis y de escepcion : 2. o que en el primer es-
tado no hay soherana l)opular, porque no hay pueblo:
0. que en el segundo estado hay soberana popular; pero
=:ws=
que esa soherana va \ perderse y confundirse en la sohe-
rana de la inteligencia cuya voz nace el pueblo, cuya
voz sirve el puehlo, y cuya voz deja el pueblo de existir;
y 4. o que los que confundiendo los fenmenos que aparc-
cen en el seno de una sociedad agitada, con los que se vc-
rifican en el estado normal de las sociedades, adoran la so-
herana popular, adoran un ahsurdo: y los que niegan al
pncblo la soherana en los momentos de crisis y en su esla-
do escepcional, desmienten la historia, calumnian la
razon, y pronuncian una blasfemia. Los primeros, nicos
de quicnes me ocupar por ahora, son partidarios de los
votos imperativos, de las sentencias de degradacion , y de la
eleccion. indirec ta.
En seguida vienen para combatirlo:s todos, los que
apoyndose en la razon y consultando la historia, piensan
CInc solo la inteligencia pertenece el dominio del mundo:
fieles siempre su bandera, solo en la inteligenca deposi-
tan la soherana, y solo conceden su ejercicio las clases
ilustradas: estos son los partidarios de la independencia
del elegido con respecto al elector, y de la omnipotencia
parlamcntaria cuando los elegidos se encuentran congre..;
gados. Estos, en fin, son los partidarios de la eleccion di-
recta. -Yo probar que cste mtodo es el mejor absoluta-
menle consiclerado, y el nico posihle si se le considera en
su rclacion con el espritu de nuestras inslituciones.
Es el mejor consideraclo absolutamente, porque l solo
d por resultado la verdad, cuando el mtodo contrario tU
por resultado la mentira: es el mejor, porque ejcrciendo
el derecho electoral electores conocidos y llamados por la
ley, y siendo ellos solos los que eligen, el resultado de la
eleccion es el que la ley husc, y el que la ley necesila;
cuando el mtodo contrario d por resultado siempre una
cleceion que la ley no ha podido prever y desear, porqne
=296=
ni slivolunlad ni su prevision, ni aun la voluntad y
la prcyision de los que eligen pueden sujetarse jamas los
tliscordantes elementos que la eleccion contrihuyen. Aho-
ra hien: la ley que alwndona la casualiuad la creacion
tIe poder poltico que ha de gobernar el Eslado, es una ley
sin inteligencia y absurda, y que entregndose ciegamen-
te en manos de la casualidad, en manos de la casualidad
abdica. Por el contrario, una ley que hahiendo estudiado
las necesidades de la sociedad conoce el poder poltico que la
conviene, y quiere producirle, y para producirle confiere
el derecho de elegir los que tamhien le conocen y le
quieren, es una ley inteligente y previsora, y digna de fijar
la suerte de un gran puehlo.
Esta ley, que es la mejor, considerada en s misma, es
la nica p o ~ i h l e en su relacion con el espritu de nuestras
instituciones. No os olvideis, procuradores y prceres del
reino, de que bajo el gobierno de las aristocmcias legitimas
vivimos, y de que por consolidarle en nttes{,ro suelo pugna-
mos. No os olvideis de que la eleccion inuirecta, hija del
dogma de la soberana del puehlo es, y al dogma de la so-
berana del puehlo conduce, como los rios se llevan la
mar, en donde tienen su origen. No creais que al dar vues-
tro voto votais una cuesLion de conveniencia, sino una
cuestion de gobierno: los que os digan que la eleccion
directa no es popular, porque prescinde ele las masas, res-
pondedles que el gohierno que defendeis no es el gobierno
de las masas, sino el de las in teligencias sociales, es decir,
el de las aristocracias legitimas. Yo no temo la democra-
cia en las calles; pero la temo en la ley, porque no la temo
cuando comhate, sino cuando vicia el espritu de nuestras
instituciones. Sus rugidos, rugidos son que ya conozco, y
no me asustan cuando los oigo al aire lihre; pero si por
ventura resuenan en el recinto que es vuestro ,me estre-
= 'iD7 =
mecen, porque la ley que convoca en l t los que los
lanzan, al revestirlos con su manto los santifica y los hace
invulnerahles.
Hasta ahora los jefes de uno y otro han do han consi-
derado esta cuestion como una cuestion de conveniencia:
se engallan: lastimosamente se engallan; y porque he vis-
to el abismo, a que su error les conducia, he trazado es-
tos renglones. No os engaeis como ellos: el debate es
constitucional: si votais la ley indirecta, tened entendido
que votais una revoluciono Cierto, esa revolucion no es in-
minente; merced a que las masas duermen aqu todavia el
sueo de la inocencia, y a que no estan preparadas a res-
ponder al llamamiento de la ley; pero al fin resonara en
sus oidos, y se levantaran: se levantaran, cuando amaes-
tradas por la ley en el ejercicio del poder, cuando corte-
jadas por la ley que reconoce su soherana, cuando lan-
zadas por la ley en las tormentas del foro empiecen gus-
tar de aquel poder, a gozarse en estas tormentas, y a en-
greirse con aquella soherana. La ley indirecta hubiera
concluido con la Constitucion de Cadiz si no hubiera muerto
antes a mano de asesinos. Hacecl vuestra ley con la vista
fija en el porvenir, y viviendo en vuestra mente la memo-
ria ele lo pasado: solo as merecereis hien de la posteridad y
de la historia.
Antes de ahandonar este asunto, me har cargo de una
objecion, que ser justa sera grave, y aun mas que grave
todavia. Hay quien teme que el resultado de la eleccioll di-
recta sea funesto para la lihertad en Espaa. Cmo! Cuan-
uo todas las clases del Estado ahren las arcas que encierran
sus riquezas para levantar ejrcitos que ahatan el ominoso
pendon que tremola con escandalo en las montaas del
Norte, se uuda de la opinion de los que esas riquezas sa-
cri tican? El gobierno ha dieho: "Espaoles, necesito de
TOMO 1. 3 a
= 298 =
vuestra sangre; y le ha respondido la nacion .fI aqni mis
venas. y cuando todos hemos escuchado esta respues-
ta, digna de aquella pregunta, podremos dudar aun, sin
riesgo de calumniar la nacion espaflola? Dudarcmos de
su destino y dc su porvenir, cuando ella tiene f en su por-
venir y en su destino?
Creo que no habr ni prceres ni diputados que tales
temores anuncien en la tribuna nacional; y si los hay, les
ruego que consideren el efecto que sus palabras han de
producir, cuando la nacion los escucha, y los contempla la
Europa; y cuando esto hayan considerado, les ruego que
preparen la respuesta que daran al pretendiente, si apa-
recindose entre ellos les dijera: Ya lo t'eis: todos los ca-
minos conducen mi: el de la libertad y el de la timnia: tos
proletarios me aclaman: las clases medias vacilan, y vos-
otros me temeis: abdicad en mis manos el poder: yo soy la
salvacion, porque soy la necesidad de la nacan espafiola.
No: nada tendrian que responder, sino hundir su frente en
el polvo, y dejar pasar por medio de sus filas al preten-
diente coronado.
Pero otros podrian responderle, y no dejaran pasar al
barbaro sin respuesta, y sin que la amarillez del miedo
se hubiese asentado en su estpida frente, y los colores
de un orgullo insensato hubiesen abandonado sus plidas
megillas: ellos haran pasar delante de l esta nacion
magnnima, quien los ojos del mundo civilizado han vis-
to atravesar por medio de una crisis con gloria, magnifica
en su levantamiento, yen su reposo sublime: ellos haran
pasar delante de l a 100,000 combatientes armados de
todas armas, que contra l se dirigen, que por la libertad
combaten, y que las opiniones de la nacion obedecen.
Entonces volara al Norte otra vez, pidiendo un abrigo
sns monlaflas, engendradoras de fieras.
=299 =
La eleccion directa, proclamada pOtO la COtlltStOIl dd
gobierno, y adoptada por el gobierno mismo, que como
suya la present la deliberacion de las crtes, se some-
ti despues al exmen de una comision, compuesta de in-
dividuos del estamento de sellores procuradores, individuos
quienes es imposible esceder, y muy dificil igualar en
patriotismo y en ilustracion. El xito de la eleccion direc-
ta no debi parecer dudoso, si se atiende que apoyada
por el gobierno estaba proclamada por la opinion pblica y
por la prensa peridica, que la ha defendido con grande
inteligencia y calor, si se escepta un peridico de esta
capital, que la ha atacado con energa, y con una sor-
prendente habilidad de detalles. Y sin embargo, sea como
yo pienso que no hay comision que no valga menos que ca-
da uno de los individuos que la componen, sea que mo-
tivos poderosos, y del pblico ignorados, hayan influido
de una manera fatal en el nimo de los indivicluos de la
eomision, es el hecho que en vez de resolver el problema
han fabricado con sus manos un monstruo, que nuestras
manos tocan, que nuestros ojos ven, pero que la inteli-
gencia no concibe, y que aspira decorarse con el nOlll- .
J)1'e de ley, y recibir las adoraciones de los pueblos. Si
yo los viera prosternados sus pies, creera hallarme tras-
ladado por la fuerza de un irresistible conjuro, de otra
operacion mgica, aquellas remotsimas edades y dis-
tantsimas tierras, de quienes habla largamente la histo-
ria, y asegura que en ellas eran dioses los monstruos y
los hombres sus esclavos, pudiendo abonar estos hechos
las orillas histricas del Ganges, y las sagradas mrgenes
del Nilo.
El estamento, al remitir Sil comision el proyecto de
ley electoral, ha someticlo su resolttcion los siguientes
problemas que el proyecto encerraba en sus artculos: El
= 300 =
resultado de la elcccion ser una menlim u WIa vet'Llu(l?
La comision para evitar escollos y prevenir escisiones ha
respondido: Se1'( una venlad'Y una mentira. El estamento
pregunta])a Volarn los que ignomn, u los que saben? La
eomision para evitar escollos y prevenir escisiones, ha res-
lJOndielo: Votarn los que saben 'Y las que ignoran. El esta-
mento pregun1aba: Volarn las clases que dependen de
otras, las independientes? La comision para evitar esco-
llos y prevenir escisiones, ha respondido: Votarn llls clases
independientes 'Y las que dependen de ellas. El eslamento
preguntaba: Viviremos bajo el gobierna de las aristocra-
cias legUimas, baja el de la democracia? La comision,
para evitar escollos y prevenir escisiones, ha dicho: Vivi-
remos baja el gobierna de la democracia, 'Y baja el de llls
aristocracias legitimas. As, la comision al contestar las
preguntas elel estamento iha fabricando, sin saherlo, el
monstruo quien Torre de Babel podia llamarse, porque
es el smbolo de la confusion de las lenguas.
y abandonando ya la stira, porque su dejo es siempre
triste para mi corazon, y amargo para mis labios, dir
que la comision no ha tenido la inteligencia de la ley, por-
que no ha comprendido todas las cuestiones que se encer-
rahan en su seno. Dominada por la fllnestsima idea de que
el mtodo de eleccioll es una cuestioll de conveniencia, y
uo ulla cuestion de gohierno, ha creido posihle una tra11-
sacion, que en realidad es imposihle: el resultado de todo
ha sido, que desea11l10 comhinar la ley directa con la in-
directa, no las ha combinado: porque la lgica que domi-
na al mU11l10, como una divinidad inflexihle, condena
la esterilidad y la muerte las inconsecuencias de los
hom)n'es.
Para que la e)eccion directa exista, no hasta que se
lea sn nomhre en los artculos de la ky, sino fllle es nc-
= 501 =
eesario tambien que se realice en la sociellall, dando por
l'esllltallo de su realizacion todas sus legtimas conse-
cuencias. La ley que la prohibe realizarse no la da el sr
porqne ID nombre, sino que por el contrario, cuando la
nomhra, la aniquila. Y con efecto: la comision la ha ani-
quilado.
La eleccion directa debia dar por resultullo la opinion
e las clases independientes ilustradas: y ciertamente no
ser ese el resultado de la ley que la comision propone. La
eleccion directa debia conferir el poder poltico los me-
fores de entre los buenos: es decir, los mas indepen-
dientes ilustrados, enlre los ilustrados y los independien-
tes; y ciertamente no ser ese el resultado de la ley fIlIe
la comision propone. La eleccion directa (lehia (lar un re-
sultado por la ley previsto; y ciertamente ni la ley ni los
hombres podrn prever el resultado de tan diferentes ele-
mentos. Si esto es as, no ha hahido tratos de paz entre
los individuos de la comision que la ley directa sustenta-
han, y los que la indirecta defendian: ha hahido s, com-
hate, y combate de muerte, que ha puesto trmino una
. completa victol'ia por parte de los unos, y por parte de
los otros una derrota completa. Tambien en el seno de la
comislon hay, como en la sociedad, vencedores y ven-
cidos.
Ni cmo haba de ser de otra manera? Qu hahia (le
producir sino la muerte de la huena causa esa transacion
inaudita? Pues qu, podr hacer el hombre lo que la di-
vinidad no puede? Cnando la verdad y la mentira no caben
en el mundo , podr decirlas el hombre Sois hermanas.
enlmd las dos en el cil'culo de mi ley? Cuando la historia
nos ofrece en sus pginas un antagonismo perpetuo entre
los que saben y los que ignoran, entre los que tienen y los
que necesitan, , podl' decirles la ley: quiero reunir en 1111
= 302=
punto la luz del sol y la oscuridad de la noche, los ara pos
y la seda: y por eso os convido a que gusteis como her-
manos el necLar que he de ofreceros en el festin de la so-
berana? S, podr decirlo la ley, podrn decirlo los hom-
hres; pero estad ciertos ~ e que si se reunen en ese sacr-
lego festin, no ser para beher en una misma copa, sino
para darse la muerte.
Es preciso no hacerse ya ilusion: la eleccion directa ha
.sucumbido; la indirecta ha quedado sola con los honores
del triunfo en el campo del comhate; y as dehia suceder si
se atiende a que todas las ventajas de la posicion estaban
de parte suya. Con efecto, para la primera, no vencer era
dejar de existir: cuando para la segunda, existir e1'a ya
haber vencido. La razon de este fenmeno es muy clara:
siendo el sistema (le la eleccion directa un sistema lgico,
qneda destruido en el instante en que se pone en contac-
to con cualquiera sistema que no sea l, Y que rompa su
precision y su armonia: por el contrario siendo el mtodo
indirecto un agregado monstruoso de elementos incoheren-
tes, triunfa siempre que se asimila elementos que pugnan en-
tre si, porque pugnando hacen mayor su incoherencia que
es su vida: de aqu resulta, que para la eleccion indirecta
transigir era vencer; y para la directa transigir era conde-
narse muerte.
Pero ese suicidio no est consumado aun; porque detl'as
de la comision estn los estamentos, que juzgarn la co-
mision, y a su ley. j Legisladores! no deis este lmehlo
magnnimo una ley que seria el desdoro de este meblo:
que vuestro llimo legado no sea el legado de una ley que
es imposible: que el ltimo saludo que a la nacion dirijais
no comprometa su porvenir y su gloria: no creais los que
os digan que solo sois legisladores (lel presente, y que las
cl'tes qlle os sucedan cuidarn del porveriir: los que esto
=30;:; =
puedan aconsejaros no saben que go]crnar es prever; y
quc los legisladores que si11 prever gobiernan, les aplicar
la posteridad este captulo de Montesquieu :
Cuando los salvages de la Luisiana quie1'en coger (n/la,
cortan el rbol por el pie y la cogen.))
CONCLUSION.
Al examinar la base de la ley electoral, he tenido que
recurrir los principios que constituyen la existencia po-
ltica de las naciones que giran hoy dentro de la rbita de
la civilizacion. Esos principios no son para tratados en el
])reve espacio de las paginas de un opsculo, sino en una
obra consagrada a resolver los problemas mas difciles que
ofrece al entendimiento la mas grave y trascendental filoso-
fa. A los que con mi propia confesion me acusaren, yo les
responder :- Ha pasado el tiempo, no s si por desgra-
cia por fortuna, en que la sociedad sin voz y sin alas,
esperaba tranquila y silenciosa que el filsofo la enseara
verdades, y a que el gnio la revelara sus orculos: ha
pasado el tiempo en que sus ojos se dirigian reverentes h-
cia el gabinete del primero para preguntarle como debia
pensar, _y al santuario del segundo para preguntarle como
debia de obrar, y qu debera creer. Una revolucion in-
mensa separa ese tiempo del tiempo en que vivimos: la
sociedad ha sacudido el yugo de la tulela; ya no escucha ti
los orculos; los da: no recihe las verdades; las proclama:
no obedece la voluntad agena; impone la suya todos: no
pregunta si ha de marchar; marcha: no pregunta si ha de
obrar; obra: los dolos que recibieron sus adoraciones,
yacen mutilados sus pies: en su frente cubierta antes dc
ceniza, resplandece una corona: fu esclava ayer, es reina
hoy . Y pensais acaso que esa. reina, engrcida con sus
= 501=
se pare en la mitad de su carrera para escnchal'
dela}lOca del filsofo las verdades que tenga que enseual'-
\a , . cuando haya puesto trmino al volmen que elabora
penosamente en sus vigilias? 1 Ah! no : trabaja en vano:
porque antes de que mire su obra concluida mirar una
revolucion consumada; y una obra, entre cuyo principio
y cuyo fin ha pasado una revolucion, es ininteligible. Solo la
prensa peridica, sin reposarse jams, sigue a la sociedad
en su vuelo, y la acompafla en sus trasformaciones: solo
el opsculo puede seguirla, aunque de lejos la sigue: so-
lo para el opsculo ligero, y para la prensa peridica tie-
ne oidos esa divinidad inexorahle. Pues bien, arrojemos en
el uno en la otra todas las verdades que en otro tiempo
hubiramos depositado en las obras de filosofa: as su
l)oder ser mayor, y su dominio mas seguro: as desapare-
cern las distancias en el mundo de la inteligencia: as el
reverbero ardiente, en el que se reflejan inflamadas todas las
l)asiones que disuelven, llevar en su seno tambien todas
las ideas que organizan y fecundan. La prensa peridica y
el opsculo sern antes ele mucho el nico campo de batalla
para todos los que comhaten: las ideas comhaten tamhien,
ahricllas el palenque.
PRINCIPIOS CONSTITUCIONALES
APLICADOS
AL PROYECTO DE LEY FUNDAMENTAL
PRESENTADO A LAS CORTES
POBLA CO:MISION NOMBBADA AL BOCTO.
EN unas cuantas paginas publicadas con motivo del pro-
yecto de ley electoral presentado las crtes por el minis-
terio de que fu presidente el actual secretario del despa-
cho de Hacienda, hablando de los publicistas de Europa,
dije :-
Engaados lastimosamente por las apariencias, porque
ven que hay electores y elegidos, han dado el nombre de
representantes los segundos, y los primeros el de repre-
sentados: sofisma evidente, porque se confunde la esencia
"de un gobierno con el modo de existir que le caracteriza:
-sofisma funesto, porque traslada el poder de la asamblea
"de los elegidos para ejercerle , y que le ejercen en vir-
tud de un derecho propio, las asambleas de los que eli-
gen, y que no pueden ejercerle, sino en fuerza de un
derecho usurpado. No: mil veces no: en el estado poIti-
>lCO y socil de Europa, tienen derecho mandar los mejo-
r e . ~ ; y como no los conoce la ley, comisiona para que se
]os designe los buenos: los electores, al elegir, no ha-
= :'ion =
-cen mas que pronunciar un nombre que la ley busca, y
.que no sabe. As, los que, supuesta la nomenclatura de
.representantes y representados, defienden los votos impe-
.rativos y sostienen el derecho de los ltimos a lanzar el
anatema de la degradacion sobre los primeros, son mas
-lgicos que los que estremecindose con el espectaculo de
una invasion demaggica, niegan las consecuencias, ahra-
"zndose al principio que las contiene en su seno. El ins-
"tinto del bien los hace inconsecuentes; pero con el ins-
"tinto solo no se salvan las sociedades: se salvan con teo-
-ras luminosas, que condenan muerte a los monstruos,
"y a los absurdos al olvido.
La antigedad conoci la division de los gobiernos, en
monarquicos, aristocraticos y democraticos: y los publi-
"cistas modernos, plagiarios de la antigedad, han adopta-
do eSl!.;,division como un dogma. Traci quiso un dia ser
original, ,comentando aun hombre grande, y di luz la
peregrina idea:",:de.quelolOgobiernos son buenos son
malos: cometi un error el publicista; pero
.dijo una inocentada: y inc hoc non laudo. Grande ha debi-
.do ser ,el apuro de los filsofos moderno..; al clasificar al
gobierno establecido ,.1roy en el Mediodia de Europa, sin
nos legaron los antiguos. No
es monrquico, porque nadie sostendr que se le carac-
D teriza ,bien llamndole gobierno de un monarca: no es
aristocrtico ; porque este nombre esta reservado al go-
de una clase revestida de privilegios, y los privile-
gios han .pasado ya: en fin, no es democratico ,porque en
.l no dictan leyes. las masas. Es verdad que los antiguos
.h'cieron otro descubrimiento que ha servido los moder-
-nos para ,resolver el problema: ademas de los tres go-
-biernos:indicados, reconocian la existencia de los gobier-
"nos mistos: yalvorozados publicistas con hallaz-
=509 =
ego de tanto precio, misto llamaron al gobierno que ha-
"bia dado luz la civilizacion de Europa.
tiA esto nada tengo que oponer, sino que no hay go-
biernos mistos, ni han existido jamas. La suposicion de su
.existencia reposa en un principio que es falso todas' luces:
pes decir, en el principio del equilibrio de los poderes.
~ Con efecto, si fuera posible que el monarca, el pueblo y
tila nobleza obrasen como poderes ntegros en su accion,
.. independientes y armnicos, teniendo todos una fuerza
igual, tendrian tambien igual derecho imponer su no m-
abre al gobierno que todos constituian; pero este equili-
"brio es imposible, y no hay ningun ejemplo de: l en
"ningun perodo de la historia. Si alguna vez se presenta
-este fenmeno en los anales del mundo, su efecto nunca
sera la accion, sino el reposo: y el reposo en los gobier-
"nos es la muerte. Ahora bien: si todos estos elementos no
.pueden combinarse de manera que tengan igual dominio,
"uno solo ha de prevalecer; y ese solo es el gobierno, por-
que ese solo gobierna: los demas podrn ayudarle en Sil
.accion; podrn entorpecer su marcha; y deberan tenerse
en cuenta en la hisloria que se escriba de los obstculos .
que tuvo que superar, y de los elementos que supo asimi-
larse ,_ para que su accion fuese rpida y completa; pero
~ n o podrn llamarse poderes como l, ni levantar un trono
allado de su trono.
"Los proclamadores de los gobiernos mistos han c o n ~
"fundido siempre la coexistencia de los dos elementos debi-
;;les, con el elemento dominante en calidad de obstculos
" medios, con su coexistencia, imposible de concebirse en
calidad de poderes gobernantes como el , y quecontribu-
"yen su constitucion; origen fecundo de graves errores
~ y de dolorosos estravios. Y no se diga que una cuestion de
"nomenclatura, es una cuestion de palabras: no: una cicl\-
=3to=
Ca que tiene una nomenclatura absurda es una cien-
cia absurda tambien; por mejor decir, no es una cien-
cia, es un error. El volmen que ha de contener los
"principios del derecho pblico constitucional, no est es-
lOcrito todavia; y es el desideraturn de la Europa. "
Si estuviera sancionado, en vez de manifestar aqu mis
propias ideas sobre el proyecto de constitucion que van
discutir las crtes, le hubiera adoptado como testo y como
guia; per ahora como cuando escrib lo que acaba de leer-
se, pienso que los publicistas de Europa han viciado el go-
bierno que han dado malamente el nombre de represen-
tativo: y que sus falsas ideas trasmitidas las leyes funda-
mentales de los pueblos libres, han de ser fecundas en tras-
tornos, porque llevan en su seno el grmen de horrihles
turbulencias, y de espantosas catstrofes. Los hombres pen-
sadores elegirn entre sus ideas y las que voy tener el
honor de someter su juicio.
En elproyecto de constitucion me parece que se desco-
noce la naturaleza del poder, la naturaleza del sbdito, y la
naturaleza de las instituciones sociales: examinar rpida-
mente todas estas cuestiones.
.
Entre. todas las ideas que sirven de fundamento la
organizacion interior del gohierno representativo ,: la nica
que los publicistas no han viciado y que yo adopto como
segura es la siguiente. Es de esencia en este gobierno que
haya un rey, que haya una camara salida de las urnas elec-
torales de la nacion poltica; y otra compuesta de indivi-
duos nombrados por la corona :y cuando afirmo que esta
es la. nica idea que los publicistas no han viciado, hablo
solo de los publicistas de mas nombre: porque entre los de-
mas hay algunos que desconociendo la naturaleza de la se-
=311 =
gunda cmara, como veremos mas adelante, han querido
buscar su origen en la eleccion popular., que . intervinien-
do en una institucion que no es de su competencia, en vez
de robustecerla la anula, en vez de crearla la aniquila, y
lo que aun es mas deplorable, confundiendo instituciones
que deben ser diferentes, turba el concierloarmnico de
las instituciones polticas, y las envuelve en el caos.
Con esta idea principia un mismo tiempo y concluye
mi contacto con los pu])licistas que conozco: aqu COll-
cluye nuestra semejanza y principian nuestrasdifei'encias.
Segun ellos .estas tres instituciones tienen una naturale-
za comun, puesto que todas ellas participan de la natura-
leza del poder: y es claro que participan de la naturaleza
del poder, porque as en los cdigos fundamentales como
en los lihros se las da el nombre comun de poderes: si se
diferencian entre, s, no se diferencian pues en su natura-
leza ,.sino en sus aplicaciones: las dos cmaras se parecen
al rey, en que. como el rey son un poder en el Estado: se
diferencian del rey en ,que la mision especial del monarca
es presidir la ejecucion de las leyes I mientras que la su-
ya es elaborar y discutir esas mismas leyes que han de ser
exaotamente cumplidas, y ,fielmente ejecutadas.
Alg_unos publicistas van mas alla aun, elevando a la cla-
se de poder a la y Benjamin Constant, quc
donde no ve un potler ve siempre un vaco, ha llamado po-
tlei' la institncion municipal, y al consejo de los minis-
tros de la corona.
Ahora bien: la unidad social y la unidad del Estado,
desapareccn en medio de esta 'inundacion de poderes, (lite
no pueden constituir un todo armnico y homogneo : y los
publicistas que los reconocen, han desconocido igualmcn te
la naturaleza del poder, y la naturaleza de las sociedade:
11 lllllanas.
=512=
En toda sociedad hay dos acciones que coexisten": la
accion social y la de los individuos: donde yo veo una ac-
cion, veo una fuerza, porque solo la fuerza explica las
acciones: si esto es as, la accion del gobierno y la accion
del sbdito se parecen entre s, en que ambas son una
fuerza, pero aqui concluye su semejanza: y cnando estos
dos s res obran, como obran de una manera distinta, sus
acciones distintas tambien en sus resultados aunque idn-
ticas en su origen toman nombres diferentes: la accion es-
pecial del gobierno sobre los individuos pierde su nombre
genrico de accion en el nombre especfico de mandato, y
la accion especial del individuo, determinada por la del
gobierno, pierde su nombre genrico de accion en el nom-
bre especial de obediencia: para comprender en una mis-
ma frase lo que estas dos acciones tienen de especial y de
genrico, de comun y de diferente, dir que la primera
es una fuerza que se realiza mandando, y la segunda una
fuerza que se realiza obedeciendo: as, la semejanza y la
diferencia de las palabras, es un reflejo fiel de la seme-
janza y de la diferencia de las ideas. De las acciones pase-
mos las personas.
Todos los individuos de la sociedad considerados aisla-
damente , son idnticos entre si, y sindolo tienen un nom-
bre comun: todos se llaman hombres: pero considerados
en sus relaciones sociales, todos pierden su nombre gen-
rico en un nombre especfico: unos se llaman sbdito:
otros se llaman poder: para explicar con una sola frase
lo que estos individuos tienen de especial y de genrico,
dir que se llama poder el hombre que manda, y sbdito
el hombre que obedece.
De aqu resulta en cuanto las acciones, que el man-
tlato es siempre una accion; pero que una accion no es
siempre un mandato: que la obediencia es siempre una
= 515 =
accion; pero que una accion no es siempre la obediencia.
En cuanto las personas: que todo poder est siempre
ejercido por hombres; pero que no todos los hombres ejer-
cen el poder: que cada sbdito es un hombre; pero que
cada hombre no es un sbdito: de aqu resulta en fin,
que la categora entre las personas pblicas es idntica
la categora entre las acciones sociales: de manera que en-
tre el poder y el sbdito hay la misma distancia que entre
la obediencia y el mandato, y entre el mandato y el poder
hay la misma armona que entre la obediencia y el sbdi-
to: puesto que el poder no es poder, sino porque manda;
ni el sbdito es sbdito, sino porque obedece.
Sresto es as, el que sea lgico, no puede dar el nom-
bre de poder ningun hombre, ni ninguna institucion
que no obre mandando; como no puede dar el nombre de
sbdito al que no obre obedeciendo; porque el mandato
es la nccion del poder, como lo es del sbdito la obe-
diencia.
Apliquemos estos principios las teoras, de los publi-
cistas de Europa: y para que no se crea que quiero esqui-
var la cuestion, elegir como objeto de estas aplicaciones,
las dos cmaras reunidas, que, teniendo, el' derecho de
p r o p o n ~ r y discutir las leyes, llenan la misio n mas emi-
nente y augusta: pero antes debo hacer una observacion
que concepto necesaria.
Todo lo que diga de las crtes consideradas como po-
der se aplica las crtes que estn en presencia de un
monarca revestido con la facultad del veto absoluto; por-
que si el rey no est revestido de esta facultad, la cues-
tion entonces vara. Vemoslo prcticamente.
Nuestras crtes actuales, no solo son un poder, sino
que son el poder por escelencia del Estado; porque adonde
quiera que se dirijan encuentran sbditos que las obedez-
TOMO l. 40
= 5J.4 =
can: siendo digno de notarse que la Constitucion de Cdiz
que afortunadamente va sufrir importantsimas modifi-
caciones, de ,tal modo las confiere la plenitud del poder;
que su primer sbdito es el rey; porque sbdito es el que
obede,ce, como es poder el que manda: y nuestras crtes,
cuando aprue]lan ,UIla ley, tienen el derecho de mandar
los particulares que la cumplan y al monarca que la eje-
cute: no hay mas ,diferencia entr el ltimo y los primeros,
sino que estos deben cumplirla ,en el instante mismo en
que la conocen por .el conducto ordinario, mientras que
aquel se le cOlwede el derecho de abstenerse ,de ejecutarla
por un perodo determinado de tiempo ; pero el pei'odo de
tiempo que se le ,concede, no le despoja del carcter de sb-
dito, puesto que no despoja su accion, del cafacter de la
obediencia: vase, pues, como la' cuestion del.vetoabso-
lulo, sea dicho de paso, es una cuestion de poder. Cuando
la persona que se sienta en el trono esta despojada de l,
esa persona es un sbdito con diadema: y todas las diade-
mas del universo no pueden ,convertir aun sbdito en
monarca.
Pero quando' las c6rtes ni tienen el derecho de dirigirse
directamelt al sbdito, ni tieneel derecho ,de exigir la
obediencia del 'poder ,es decir ,cuando las:crles ni ad-
ministran ni gobiernan, sin/o que intervienen en la admi ..
nistracion y en el gobierno, ent0lCes llamar lascrtes
un poder es confundir lastimosamente todas las relaciones
sociales, es aniquilar la lgica, es pervertir el bueJ;l sentido,
es adulterar la significacion genuina de las palabras ,es in-
troducir el desrden 'en la
l
sociedad y la anarclua en las
ideas.
Sin duda, las crtes deben ser consideradas como' una
institucion augusta, como na institucion 'sublime, solo
inferior en importancia al trono, y superior despues , 10-
= 315 =
das l a s ~ e m a s instituciones; pero esa insLitucion no es un
poder, y no es un poder: 1.
0
, porque no obra como demos-
trar mas adelante; y 2:, porque aunque se demostrase
que obra, nunca se demostrara que su accion es un man-
dato; y solo el mandato puede constituir el. poder, como
la obediencia al sbdito.
Es tan cierto que es. inconcebible el poder sin la activi-
dad, y que es inconc.ebible la actividad :de ese mismo po-
der sin que se formule en preceptos., que ni aun Dios
mismo .. concede la filosofa el nombre de poder , cuando en
vez de considerule como causa vivificante y fecunda, le
considera como sustancia. inmvil, infinita. Yo puedo negar
las crtes lo que niega Dios 'el filsofo. Dios no espo-
del' sino cuando impone su voluntad los mundos: las cr-
tes solo sern un poder cuando impongan. su voluntad, for--
mulada directamente en precepto, las naciones; porque
solo entonces. todos los individuos componen el personaje
social que se llama sbdito, y todos los representantes de
la nacion componen el personaje social.que se llama pod,er.
Hasta ahora he probado que las crtes no son un po-
del', porque no. reconozco ,ni los 'publicistas reconocen en .
ellas, la facultad de ponerse en contacto con el sbdito; y
no recop.ociendo.en ellasesta'facultad ,nopuedo:mirar en
ellas al poder que solo esa facultad explica, que solo esa fa-
cultad constituye.
,Ahora voy demostrar tan cumplidamente, ,como 1ne
sea posible,,: que la, palabra pode!' no. tiene plural en las so-
ciedadeshumanas; ,y por consiguiente que la teora de la
division de los poderes es una teor:iaabsurda, y que esa teo-
ra convertida en hecho, es un hecho antisocial y mons-
truoso, y COmo monstruoso y como antisocial, concitadol' de
tormentos y nuncio de tempestades. Para que el poder pu-
diera tener plural, era necesario (Iue la sociedad le luvie-
=516=
ra, y lasociedad no le tiene: la sociedad es una indivisi-
ble: voy demostrarlo.
Se confunde generalmente la sociedad con el pueblo;
y los que confunden estas dos ideas no saben que confun-
den unsr con un nombre, y una realidad con una fan-
tasma.
En toda sociedad hay individuos, y hay relaciones de
estos individuos entre s: puesto que hay individuos, fuerza
es que haya una palabra para significar la universalidad de
estos individuos: puesto que hay relaciones permanentes,
fuerza es tambien que haya una palabra que signifique la
universalidad de esas relaciones:, la palabra pueblo, significa
la justa-posicion'materiul'de los individuos en el espacio:
la palabra sociedad significa la coexistencia: de todas sl1:s
relaciones im el tiempo. La palabra pueblo no encierra
en s nada de moral: la palabra sociedad no enCierra en
s naua de fsico. La palabra pueblo no considera al hom-
bre sino como un sr dotado de extension: as como
la palabra bosque no significa mas' que la universalidad
de los rboles justa-puestos en un la pa-
labra pueblo no significa mas que la universalidad ,de los
hombres considerados como s res fsicos y estensos justa-
puestos entre s, en un espaCio con lmites. Por el contra-
rio: la palabra sociedad significa la universalidad' de las re-
laciones, y las relaciones son siempre moraJes::: la palabra
sociedad, pues, significa la reunion de todos los hombres co-
mo sres inteligentes y libres. Es decir , que los hombres
se parecen los rboles en, que se agrupan: se 'parecen
si mismos en que se asoCian. La palabra pueblo est desti-
nada expresar su naturaleza propia.
Qu resulta de aqu? que la sociedad no es el resulta-
do .de la justa posicion de los individuos, sino el resultado
de sus relaciones: y por consiguiente, que las relaciones
= 317 =
Y no los indiViduos constituyen los elementos de las socie-
dades humanas. Si esto es aS, la sociedad es un sr mo-
ral, porque es el resltado del concierto armnico de to-
das las inteligencias: y siendoul sr moral, no puede
fraccionarse, no puede dividirse, porque la unidad es
su ley.
Es tan cierto que el pueblo no es la sociedad, que los
individuos que son los que constituyen el pueblo son ca-
bahnente los que con su personalidad introducen la per-
turbaeion en las sociedades y amenazan su existencia, por-
que rompen su armona: por eso las sociedades necesitan
un poder, y la mision de ese poder es conservar las so-
ciEdades reprimiendo la individualidad humana que faItan-
d"le este dique se Pero ese poder para que lle-
ne Sil inision es preciso que sea uno, porque la sociedad es
una: indivisible porque la: sociedad es indivisible: y per-
ptuo, porque la sociedad esperptua .. Solo as el poder
representa la sociedad: y la sociedad vive y progresa
la sombra del poder.
Vase ,aqU cOlno los publicistas corpuscularios. samc
permitido darles este nombre, han inundado la sociedad de .
poderes, porque han confundido la sociedad que es una,
con ell'ueblo que es multiplo: resultando de aqu, que
con la multitud de sus. poderes sociales, han introducido
en lasbciedad el elemento de la divergencia y el ccimbate,
que es la ley del 'pueblo, la ley de los individuos, y ha
desaparecido de su seno su unica ley, que es la ley de la
armona.
Ahora bien: solo la armona es la fuerza: la divergen-
cia es la debilidad, y la debilidad va terminarse en la
muerte. Los publicistas que combato han falseado de to-
do punto el gobierno representativo, y si no se rectifican
sus errores, me atrevo segurar que esa forma de go-
=513 =
hierno no dominar en el' porvenir: porque el porvenir no
pertenece aun gobierno que no esotra cosa que una de-
mOCl'acia . dbil, una" aristocracia dbil y una monarqua
moribunda. Como si los ,hombres que tan lamentable es-
tado d'e posLracion le han traidopresumieran que una uni-
dad poderosa ha de ser resultado de tres debilidades su-
madas.
Veamos si es posible volver su primitiva pureza ese
gobierno viciado,'despjndole de todos suseI'rores. Vase
aqu mi teora sobre el poder y el sbdito: mas adelante
manifestar mi pinion sobre la naturaleza y el organismo
de las instituciones sociales.
La sociedad es una, idntica, indivisible, y perptua:
el poder social qUE) es su accion debe ser nno, idntico,
indivisible y perptuo como ella: ser uno indivisible
. residiendo en el monarca: ser idntico y perpetuo siendo
el monarca hereditario j. porque solo una familia consagra-
da esclusivamente a una funcon puede anudar las
dones, siendo tambien capaz de perfectibilidad y de pro-
greso: solo una familia vive en lo pasado,' vive:en el pre-
sente,. y vive' en el porvenir , viniendo' ser de esta
nera depositaria' de la inteligencia social :que la han legado
los siglos.
El monarca es el nico representante de la' sociedad: y
como nico representante de la sociedad, es tambien el
nico poder del Estado: en su presencia no hay mas que
sbditos; porque fuera de la sociedad no hay mas que
bIo: pero as como el objeto de la sociedad es la felicidad
del pueblo, as tambien el objeto del poder debe ser la
felicidad del sbdito.
D aqu resulta, que el sbdito ti'enederecllos, y el
poder obligaciones ; por donde puede advertirse que no to-
do derecho es un poder, puesto qne el sbdito no es poder,
= 519 =
Y goza sin embargo de derechos; y que la ohligacionen ge-
neral no es lo que constituye el suhdito, puesto que el
potler.reconoce ohligaciones: no : mil veces no: un solo de-
recho confiere el 'poder: una sola ohligacion constituye el
sbdito: aquel derecho es el derecho del mando;" y esta
ohligaCion es, la obligacion de 'la obediencia:' conceded al
sbdito' todos los derechos posihles ; todos los derechos po-
, sibles no le' convertirn 'en ,poder, si no le despojaisde' la
ohligacion de laohediencia, y si no le d6tais con el dere-
'cho del man'ao: imponed'al poder todas las obligaciones
,posihles; todas las obligaciones posibles, sino le imponeis
tambien la' de la obediencia despojndole del mando , no
,podrn convertirle jams en shdito, ni le despojarn de
RU corona.
De aqu resulta que el rden gerrquico entre los sub-
ditos dehe establecerse' conforme la escala de los dere-
chos que la sociedad lescncede ,'pero qu esa misma es-
cala no' :puede ;servr' pra determinar el rden gerrquico
entre el'poder y elsbdito, prque ese rdenestestable-
cido ya de' una: manera fija por la diferente naturaleza de
esos dos personages sociales. Por eso en presencia del po- '
del' todos los individuos de; la sociedad pier(len su denomi-
ilacion especifica eh la denominaciongenrica de sbditos;
mient'rasque' ls sbditos en' ssmtuas' relaciones, pier-
den su denomin3.cion genrica de sbditos en las espeCificas
que son determinadas por sus condecoraciones, por sus ri-
quezas, por sus:prerogativas y por sus empleos.
La creencia de que los derechos confieren el poder, 'y
(le que las obligaciones constituyen al sbdito, es la can-
sa mas, general y fecunda de todos los principios reaccio-
narios. Los demagogos han dicho: "El pueblo tiene el de'-
recho de ser libre y feliz: los gohernantes tienen la ohli-
gacion de asegurarle su liberta(l y su ventura.-Cierlo:
= 520 =
pero aaden: "Si el pueblo est en posesion de un derecho
imprescriptible que es la suprema ley de los que gobiernan,
el pueblo es el poder: el pueblo es el soberano, puesto
que los que le gobiernan le sirven: falso; porque como he
,demostrado ya, todos los derechos posibles no pueden con-
ferir el poder los que tienen la obligacion de la obedien-
da.-Los defensores del derecho divino dicen-El monar-
ca es el poder social-cierto: pero aaden-aEl slbdito no
debe tener derechos, en su presencia, porque despojarle de
la plenitud de los derechos es despojarle de la plenitud de
la soberana. n Absurdo; porque aunque le despojeis de to-
dos los derechos, aunque le abrumeis con todas las obli-
gaciones, conservar pleno su poder intacta su sobera-
na, si no le imponeis la obligacion de la obediencia, si no
le despojais de su derecho de mando.
Estas observaciones son nuevas: me lo ,parecen lo me-
nos: son fecundas porque aniquilan las reacciones y expli-
can la verdadera naturaleza del gobierno representativo.
Si en el proyecto de constitucion que ha sido presentado
las crtes por los eminentes publicistas encargados por ellas
de redactarle, no se desconociera esta teora, nica que
puede serenar las tempestades en nuestro ennegrecido ho-
rizonte , Inica que puede salvar al pueblo de escollos y al
trono de naufragios, hubiera guardado silencio, hubie-
ra ,alzado la voz en su alabanza: pero desgraciadamen-
te, ni puedo tributarle un elogio que mi conciencia re-
chaza, ni abandonarme al silencio, porque mi razon le
condena.
En el proyecto de constitucion se desconoce la natu-
raleza del poder, y la naturaleza del slbdito: la naturaleza
de la sociedad y la naturaleza del pueblo: y desconocin-
dose en l la naturaleza de los dos personages sociales, sus
lmites se confunden, sus relaciones se pervienten, su es-
= 321 =
Cera de accion se cambia. Veamos de cuantos modos puede
desconocerse la naturaleza del poder, y de que manera se
desconoce en el proyecto que examino.
Se desconoce su naturaleza cuando se le trasmite de la
mano del monarca que le ejerce por un derecho propio
la mano del sbdito que no puede ejercerle sino en virtud
de un derecho usurpado.
Se desconoce su naturaleza cuando reconociendo en el
monarca el derecho del mando, se reconoce el mismo de-
recho en otra persona en otra institucion, y cuan-
do no se reconoce en el sbdito la ohligacion de la obe-
diencia.
Se desconoce su naturaleza en fin, cuando reconocien-
do en el monarca el derecho de mandar, y en el sbdito la
obligacion de obedecer, se turba de tal manera el rden
gerrquico de las instituciones sociales, que el poder pare-
ce sbdito, y el sbdito soberano.
En una palabra, se desconoce la naturaleza del poder,
cuando se le trasmite, cuando se le divide, cuando se le
anula, y cuando se le humilla.
Hay trasmision de poder cuando se despoja al monarca .
del veto absoluto: y se le despoja del veto absoluto en la
constitucion de Cdiz. Hay division del poder, cuando las
crtes como el monarca tienen el derecho de dirigirse di-
rectamente al sbdito exigiendo su obediencia. Es nulo el
poder cuando al que debe ejercerle se le despoja de la
accion que hace posible su ejercicio. Se humilla al poder
cuando se consagra como un derecho del sbdito, el dere-
cho de insurreccion, y cuando se condena al monarca nn
insolente pupilage.
En el proyecto lJresentado las crtes no hay tras mi-
sion de poder: pero el poder tal como en sus articulos se
formula, es una sombra vana que se llevad n los vientos,
TOMO J. 41
una instilucion estril que no resistir ciertamente al lllpe-
tu de los huracanes. un npmbre sonoro que oculta una
mentira, una amarga decepcion que encubre una palahra
sublime.
Sus reclactores confieren al monarca el veto absoluto,
y el derecho de disolver el congreso de los diputados; pero
el artculo 54 dice as. "Las crtes. debern escluir de la su-
cesion aquellas personas que sean incapaces de gobernar,
hayan hecho cosa porque merezcan perder el derecho
la corona ))---,y este sale, artculo divide el poder, le anula,
condena la sociedad al caos. y haciendo al lrono justiciable
del pueblo suprime la monarqua.
Supongamos que el poder real dirigindose al congreso
le dice-tu marcha va, producir incendios: tu tendencia
es desastrosa: muda de tendencia, refrena tu marcha, por-
qne con la ley en. la mano voy cerrar este l'ccinlo, voy
apelar al pueblo;-Supongamos que el congreso olvidan-
do la institucion, y al le contesta.-
"Eres padre, y esa misma ley que, como, monarca te conce-
de el poder, como padre te condena la impotencia, por-
que me ha dado en, rehenes tu hijo: t ]!luedes cerrar es-
tas puertas; peno yo puedo elevar un muro insuperaJe en-
tre tu hijo, y tu trono,: t despojarnw, de mi digni-
dad y de Iili tnioa J!esplandeciente; pOl'O, yo pnedo (lespo-
jar tu hijo de lID; cetro y de, una cumple. si te
atreves tu amenaza: el rayo arde en mi mano: ya sabes
cual es su vctima: para partir solo aguarda mi anatema.
Ahora bien. Qu suceder en esta crisis terrible?
Cul sera la decision definitiva del monar,ca en este mo-
mento solemne? Ahandonar e,l Estado a la mel'ce(l de
cien fogosos tribunos:, mirar sereno la ignominia de su
raza 7 De, cualquiera, manera que se termine este espantoRo
r,ombate, su termino es siempre un crimen: si sacrifiea
Sil hijo es un padre criminal, si sacrifica el Estado, es cri-
minal como rey: con sus pies huella dos abismos inmbiles;
sobre su frente se suspenden dos maldiciones eternas: la
maldicion de la sociedad, y la maldicion del Cielo: maldi-
to de Dios si sacrifica su hijo, maldito de los hom])res si
:-:acrifica el Estado: l es siempre una vctima que los clemn-
gogos conducen en ofrenda al altar de las eumnides.
Qnin ha hecho necesaria una vctima? quin ha he-
cho necesario un crimen? la ley: la ley, que olvidando su
misio n I en vez de amparar . las vctimas, las pide: en vez
de prevenir los crimines los engendra. La ley, que crean-
do una situacion profundamente inmoral, anula el poder
y desmoraliza allmehlo. La ley en fin, que debiendo ser la
frmula del derecho y la expresion de la justicia, es el ma-
yor de todos los escndalos sociales.
y no se diga que la crisis que anuncio no se realizar
jams: que ni del trono ni del congreso pueden salir esas
voces fatdicas, esos anatemas impos, esas palabras ame-
lll;lzadoras: ciertamente esos ecos de muerte, esas descom-
puestas amenazas no resonarn en las bvedas que cubren
el trono, y que cuhren el congreso; pero si no se deshor-
dan por los labios, reposarn en todos los corazones: la pa-
labra disolucion estar magnticamente unida la palahra
juicio: y el monarca siendo padre, no pronunciar la pri-
mera por no escuchar la segunda: y no pronuncindo:a
se condenar al silencio; y condenndose al silencio abdi-
car su pocler, y abdicando su poder la sociedad quedar
hurfana, porque no tendr su amparo. Y de esta manera
el proyecto de constitncion destruye lo poco que edifica,
porque al mismo tiempo que constituye el poder, anula de
todo punto su ejercicio.
y no se diga tampoco que la disolucion podr conjurar
la tormenta: unas crtes facciosas llamarn delnnfc rle s
= 32'; =
al heredero del trono, cuando presuman que van ser di-
sneHas por el rey: y nna vez abierto el juicio, el trono
no puelle divolver las cortes su facultad es ilusoria.
El poder tal como le han concehido los seores diputa-
!los fine han redactado el proyecto, es un dolo resplande-
ciente; pero inmhil: es una magnifica esttua colocada por
sus manos sO]1re nu pedestal de cien codos, y espuesta
en toda su magestad las adoraciones de los pueMos; pero
los pueblos han destronado los dolos, y han hollado las
estatuas. Cuando rayan en su virilidad las naciones no se
inclinan ante un fingido poder, fine, como el Dios de Espi-
nosa, es grande, pero inerte al mismo tiempo: se postran
solo ante un poder a quien sustenta la vida; ante un po-
der que puede lanzar el rayo desde su altura, que puede
amparar las sociedades con su escudo.
y si despues de haber considerado ese articulo en sus
tristes y lamentables consecuencias, nos detenemos exa-
minar en si mismo el derecho que confiere los elegidos
del pueblo sobre el h e r e ~ l e r o del trono, nuestra admira-
cion no tiene lmites que la abarquen, ni encuentra pala-
bras que la expresen.
Con efecto qu es el heredero del trono los ojos de
la ley? es un personage politico, es un personage social?
Si lo es de qu modo obra sohre las instituciones politi-
cas y sociales? Cul es la esfera de accion en que se mue-
ve? en dnde se determina esa esfera? dnde esta escri-
to el cdigo de sus deheres?
El heredero del trono los ojos de la ley, no es un
personage social ni un personage poltico, pues lo que ]a
ley no le nomhra en el orden gerrquico de las institucio-
nes politicas y sociales: es solo un sbdito que se trasfor-
mar maana en un personaje social, trasformndose en
poder; y por eso la ley en vez de asociarle al poder, le co-
= 3'25 =
loca eutre los senadores: es decir, entre los shtlitos Cll-
cargados en comun de una mision especial, de una misio n
conservadora: porque no debe olvidarse nunca que si los
subditos se diferencian entre s, porque la ley les conllerc
derechos y atribuciones diferentes, la diferencia de SIlS
atribuciones y de sus derechos, no cambia su naturaleza
eomLln, su naturaleza idntica, su naturaleza inmutahle:
entre el sbdito y el poder hay un abismo; suprimidle: la
noche cubre la tierra: la confusion reina en el IllUlHlo; y
las sociedades retroceden su primitivo caos.
Si el heredero del trono es un shdito, si no es ulla
institucion sicluiera, con qu ttulos, con qu derecho se
le declara justiciable de las cortes? Con qu derecho lHle-
den estas lanzarle un escandaloso entredicho, privarle dc
ulla COrOlit1-?
Lamentable inaudita cOllfusion de todas las atrilJU-
ciones de los cuerpos polticos! Lamentable inaudita con-
fasioll de todos los principios que constituyen la armona
en las sociedades humanas! Expliqumoslos en toda su pu-
reza, en toda su verdad , puesto que por desgracia es nc-
cesario.
Las cortes se diferencian del monarca en que son ulla
institucion, mientras que el monarca es una institucion y
es ademas el pode/'. El monarca llena su mision oBrando (1).
Las corlesllcnan la suya interviniendo: el poder obra sobre
los sbditos: las cortes en nombre de los shditos inter-
vienen en los actos del monarca (2) para que estos aelos
sean saludables para los individuos y heneficiosos para los
pueblos: c ~ ' l n d o el monarca deja de ohrar y las cortes de-
(1) Por medio de sus ministros responsables.
:2) Es decir, en los actos de los ministros que obran bajo su I'csponsabili-
<lad en nomb,'c dcl monarca. No me detengo explicar la teora de la ,'espoma-
bilidad, por'lue me alejara de mi propsito, y porque est bien entendida en
el proyecto de conslitucion,
= 52G =
jan de intervenir, el monarca olvida su misio n , las cortes
olvidan su misio n , la sociedad abandonada desfallece: cuan-
do el monarca niega el derecho de intervenir las cortes,
y cuando las cortes usurpan el derecho de obrar al mo-
narca, el monarca y las cortes dejan de ser instituciones tu-
telares, y se convierten en instituciones tirnicas, en insti-
tuciones invasoras.
Si esto es as, las cortes no pueden obrar directamente
sobre el sbdito sin usurpar las atribuciones del poder; no
pueden obrar directamente sobre el sbdito sjn proclamarse
soberanas; no pueden obrar directamente sobre el sbdito
sin cometer un atentado.
De lo dicho hasta aqu resulta: 1..0 que el artculo 54 del
proyecto de constitucion anula el poder; y 2: que hasta
cierto punto le trasmite, concediendo las cortes un dere-
cho de accion sobre el sbdito; derecho de accion que cons-
tituye el poder, y que solo debe depositarse en el santuario
tIel trono.
El proyecto de constitucion que divide la unidad indi-
visible. del pocler y que le despoja de la fuerza que le cons-
tituye, le despoja tambien del prestigio, que hacindole
responsable y respetaclo le erige un altar en todos los co-
razones. Ya hemos visto como le divide y anula: veamos co-
mo le humilla.
El artculo 23 dice as :-Si el rey dejase de reunir al-
[junos arios las crtes antes del!. o de diciembre, se junta-
ran precisamente en este dia, y en el caso de que aquel mis-
mo ario concluye! el encargo de los diputados, se empezaran
las elecciones el primer domingo de octubre p a r a ~ ~ a c e r nue-
vos nombramientos.
Es decir, que la insurreccion, ese hecho terrible y
monstruoso cIue no se realiza jamas en las sociedades sin que
el sbdito y el poder perezcan en un naufragio comun; que
:= 327 =
la insHrreccion, ese gnm escndalo que enlocl'lCcc al sh-
dito, y que suprime al monarca, de hoy mas se vera escrita
con lgubres caracteres en las tablas de nuestra ley, pura
hasta ahora de esa mancha indeleble, libre hasta ahora de
ese sello de ignominia.
j Cmo! No es tiempo ya de que la Europa civilizada
mire el fin de las reacciones que han desgarraclo por tantos
srglos su seno? No es tiempo ya de que el sbdito y el po-
der se desarrollen libre, eSl)ontanea Y armnicamente al
abrigo de leyes para los dos tutelares? No es tiempo ya de
que cese ese combate sin treguas, ese combate sacrlego
entre el s1Jdito y el poder, esos dos elementos necesarios
en todas las sociedades humanas? Sin duda: ya es tiempo
de suprimir escandalos, de prevenir catstrofes y de cer-
rar abismos; pero ni los abismos se cierran; ni las catastro fes
se previenen, ni los escandalos se supl'imen sino teniendo la
inteligencia cabal, as de los principios armnicos, como de
los principios reaccionarios; as de los principios que matan,
como de los principios que fecundan. Ahora bien, en vano
quiero encontrar, porque no existen, en el proyecto de
constitucion esa cabal inteligencia. esa apreciacion alta '
nu mismo tiempo y comprensiva de los princil)ios soeiales
que luchan por el dominio del mundo.
Tres san los nicos posibles en; la cuestionque estoy
ventilando ahora, . saber: el principio profesado por los
absolutistas; el principio profesado por los demagogos, y el
prhicipio que sirve ele bandera . los hombres de la liber-
tad, de la inteligencia y de la ley. El principio de los pri-
mm'os es el de la obediencia pasiva: el de los segundos el
de la resistencia activa: el de los ltimos el de la obedien-
cia activa y la resistencia pasiva: el ltimo da por resultado
la lihertad: el segundo la disolucion: el primero la servi-
tlumbre.
= 328 =
Los absolutistas dicen :-la ley del poder es la accion;
la ley del sbdito la inercia, porque el poder lo es todo, y
el sbdito no es nada: el sbdito no solo no debe resistir,
sino que tampoco debe concurrir que se realice la accion
del monarca ; porque concurriendo su realizacion obrara,
dejara de ser pasivo, dejara de ser sbdito, dejara de ser
nerte.-El pueblo que sufre la realizacion de este dogma,
es un pueblo de esclavos.
Los demagogos dicen :-El poder es justiciable del pue-
blo: solo el pueblo es omnipotente, infalible: los reyes son
los ministros de los pueblos, como los consejeros de la co-
rona son los ministros de los reyes; el pueblo debe presen-
tarse en el foro como un infatigable combatiente armado de
todas armas: si los reyes huellan alguna vez sus derechos,
descienda sobre sus frentes humilladas la clera de las na-
ciones. La insurreccion entonces ser santa: la resistencia
sublime.-El pueblo que proclama este principio es un pue-
blo de ilotas sublevados.
Los hombres del progreso, de la libertad, de la inteli-
gencia y de la ley dicen :-El sbdito como el monarca es
un sr libre, inteligente y activo: como sr libre dmosle
garantas que aseguren sus derechos: como sr inteligente
levantmosle una tribuna en donde pueda resonar su voz,
en donde pueda inflamarse su inteligencia: vistmosle la to-
ga del legislador , y que concurra la confeccion de las le-
yes. Como sr activo demos un libre curso, un espontneo
desarrollo su personalidad: que su personalidad sea activa,
as en el ejercicio de sus derechos como en el cumplimiento
de sus obligaciones; y si luciese para l el dia de maldicion,
el dia nefasto en que un prncipe impo sofocase su voz en
la tribuna, entonces hagamos de manera que conserve sus
fueros sin mancharse con crmenes: el crimen del poder no
le despoja de su naturaleza de sbdito; no coloquemos en
= 329 =
sus manos el hierro de la venganza, porque lIO debe horrar
un sacrilegio con una profanacion, porque no debe respon-
der un crimen con otro crimen, un desafuero con otro
desafnero , ni debe cuhrir con una mancha suya la man-
cha del poder. El suhclito que en nombre de la justicia re-
clama sus libertades, no debe parecerse un esclavo que
en su emhriaguez se subleva, ni un ilota insolente que
dolo de s propio se viste de purpura, y se cie una corona
en medio de su delirio. Por fortuna para conservar intacto
el cdigo de sus lihertades , no necesita ser un Shdi-
to rehelde: le hasta la inaccion para ser lihre. Porque,
qu viene ser el soherano cuando el shdito le nie-
ga sus tesoros, y cuando le abandona en medio de su
soledad y se retira? Qu viene ser un soherano delanle
de un pueblo inerte? un dolo sin adoradores. Entonces
acahara su poder, y el shclito podr decir: Yo no he
puesto mis manos en su rostro, aunque l puso las suyas en
el mio: aunque l me rob mi libertad, yo no le he usurpado
SH corona. Yo no soy el asesino de esa vctima.
y los homhres que hablan as son los que consideran al
sbdito en toda su verdad, considerndole como un s ..
inteligente y libre : ellos son los nicos que tienen una ca-
Jal inteligencia de los dos personajes sociales y de los vncll-
los que los unen: los nicos, en fin, que saben hermanar
los derechos del puehlo y los derechos del trono, dando
este en fuerza y en esplendor lo mismo que dan aquel en
prosperidad y en ventura.
Ahora bien, por qu estravo inconcebible de la razon
los homhres qlle consignan ese principio saludable en el
articulo 75 de su proyecto, consignan tambien en el ar-
tculo que acaho de combatir el dogma impiamente ahsur-
(lo que escrihen en su bandera los mas sangrientos dema-
gogos?
TOMO 1.
= 330 =
Si el que escribe estas pginas no tuvIera la honra de
conocer personalmente la mayor parte de los ilustreR
varones ,que han redactado el proyecto de constitucion, si
no apreciara como el que mas sus vastos conocimientos,
si 1101' otra parte no supiera que toda comision vale me-
nos que cada uno de los individuos que la componen (1.)
porque solo engendra monstruos, y solo llroduce absurdos,
tlira que los seores diputados que han presentado el pro-
yecto las crles no han tenido la inleligencia filosfica
de ninguno de los dos principios que han consignado en
este cdigo; principios que se rechazan, principios que se
escluyen, principios que no pueden coexistir sin una l)ertur-
bacion de las leyes del entendimiento, porque el entendi-
miento del hombre se resiste hermanar por medio de un
maridaje monstruoso, sistemas que son contrarios, dog-
mas que se escluyen, principios que se combaten.
Dira tambien que carecen de aquel instinto con que
IDs homhres pblicos saben esquivar siempre todas las cues-
tiones que producen incendios; y que no delwn ser pre-
vistas por el legislador, porque no caben en el estrecho
cuadro de las leyes: su quebrantamiento absoluto por el
sbdito por el soberano no debe suponerse jamas. Y pa-
ra qu se supondra? Ese quebrantamiento no puede reali-
zarse siendo las leyes vigorosas: y si las leyes son d])i-
les- qu son las leyes en medio de las revoluciones? Lo
que una frgil caa en medio de la tormenta, movida al
hilo de los vientos y al soplo de los huracanes.
Se dir acaso que siendo una revolucion posible debe
ser prevista 1101' la ley para hacerla menos desastrosa, pa-
ra trazarla limites, para dirigirla en su carrera? Cmo!
(1) Como confirmacion de esta verdad me apresuro decir que la redac-
cion del proyecto, ohra sin duda de una sola mano, es admirahle , y en'rni' opi-
Ilion acabada,
= 531 =
la revolucion trinnfante se someter al yugo de las le-
yes ultrajadas? Des[le cU'lndo aC{l se inclinan los hom-
bres ante los dolos destronados? Desde cundo recibe el
vencetlor rdenes del vencido?
Se pretemler por ventura legitimar la insurreccion
escrihindola en la ley? Pues qu las leyes decretan la
justicia? La justicia es eterna inmutable como Dios: las
leyes perececleras instables como el hombre. La justicia
no cahe en las leyes como Dios no cabe en el hombre,
como la eternidad no cabe en el tiempo. La justicia domi-
na las leyes, como la eternidad los siglos, y como
Dios los mlindos. T.odas las leyes humanas no pueden
convertir en virtud la tirana que es el delito de los reyes:
todas las leyes humanas no pueden convertir en virtud la
insurreccion que es el delito de los pueblos.
Har una ltima observacion que mi entender es im-
portante. Si las cortes apruehan el artculo 28 que se fun-
da en l. posibilidad de que el monarca quehrante la ley
poltica del Estado, cerrando el recinto en donde se discu-
ten las leyes los elegidos del pueblo, si, adoptndole adop-
tan la m ~ x i I n a tan: desast,rosa como absurda, de que las
constituciones deben prev,er su quebrantamiento, para pre-
venirle para castigarle, entonce,s, si son lgicas y con-
se cuentes , cuntos absurdos las aguardan! cuntos abis-
mos las esperan!
El proyecto de constitucion concecle al rey el derecho
omnmodo, 'absoluto de disolver el congreso de los diputados,
como le impone el deber absoluto tambien imprescindible
de convocar los individuos que le componen en un pero-
do determinado de tiempo: la ley fundamental puede que-
brantarse de dos maneras diferentes: quebrantar la ley
fundamental el rey, cuando deje de convocar los dipu-
tados dentro del trmino que ella misma le seala: qne-
= 332 =
brantara la ley fundamental el congreso cuando no ponga
fin sus sesiones en el instante mismo en que sea disucl-
to por el rey en virtud de la prerogativa que ella concedc
la corona: porque si el rey puede declararse en cstado de
rebelion contra las leyes, las leyes pueden taml)en ser
ultrajadas por los representantes del pueblo.
Quin siendo hombre puede levantarse y decir, yo
soy el iusto entre los hombres? Quin puedc mostrar su
manto y decir, no encontrareis en l mancilla? Quin lme-
de alzar su frente y decir, est pura como un cielo sin 1t1t-
bes? Quin puesta la mano sobre su corazon puede levan-
tarse y decir palpita ,igual y sereno, porque en l no cabe
el crimen? Nadie: porque no hay mas que tres mundos: el
mundo de la luz, el mundo de las tinieblas, y el mundo
que sirve de habitacion los hombres: en el primero solo
vive la inocencia: en el segundo solo reina el delito: en
el tercero existen como en un confuso embrion las tinie-
blas 'que acaban con los resplandores que mueren: breve
punto entre dos inmensos abismos, el uno le infesta con
sus vapores, y le regala el otro con sus suavsimos perfu-
mes: todo coexiste en l como en un horizonte vaporoso,
como en un vastsimo caos. Y lo que es el mundo es el
hombre: y lo que es el hombre es el pueblo: y lo que es
el pueblo es el rey: porque unos mismos hilos componen
la trama de nuestra vida: el crmen y la virtud coexis-
ten, as en el corazon de los reyes, como en . el corazon
(le las naciones: cuando los homl)res se procfaman impe-
cables son atos: cuando las naciones se proclaman impeca-
bles son blasfemas: cuando los reyes se proclaman impe-
cables son impos. Si los dspotas pueden cubrirse con el
manto de los reyes, los facciosos pueden vestirse la toga
rcsplaIlllcciente de los legisladores.
Ahora hien: si lcgisladorcs facciosos pucdcn cuhrir al-
guna vez con un velo ensangrenta(lo las tahlas de la ley;
si legisladores facciosos pueden alguna vez humillar con su
orgullosa planta una corona; si en nombre del pueblo pue-
den abatir en el polvo la frente de los reyes; si cuando el
monarea los disuelve en nombre del derecho, ellos le re-
sisten en nombre de la fuerza; si con sus manos profanas
arrojan el manto de la insurreccion sobre la estatua de la
justicia, decidme, diputados de la nacion espaola, de-
jareis al trono sin escudo en medio de la borrasca? Per-
manecereis inmviles vindole fracasar en medio de los
hajios?
y sin embargo fracasar si el proyecto que vais dis-
cutir es aprobado; porque al mismo tiempo que en su ar-
ticulo 23 se concede al pueblo el derecho de la resisten-
cia activa contra el rey cuando el rey se olvida de sus
deberes, no hay un solo articulo en que se arme al mo-
narca con el derecho de resistir activamente al congreso
de los diputados, cuando el congreso de los diputados hue-
lle la magestad de la corona. Para ser justos, fuerza es
ser lgicos y consecuentes: el articulo 28 es el articulo
del pueblo: yo exijo de vuestra justicia un articulo para
el trono.
Ahora bien: sallCis cual es ese artculo? Sabeis cul
debe ser el remedio contra la resistencia del sbdito, para
que sea tan eficaz como el que en el proyecto se consa-
gra contra los desafueros del rey? Sin duda se ponen p-
lidas vuestras frentes, y no sin motivo, representantes del
meblo: porque est escrito que no puede provocarse un
10 de agosto, sin legitimar un 18 brumario. Deteneos: de-
bajo de vuestra planta hraman los huracanes: el suelo que
pisais est semhrado de abismos.
Rechazad, rechazad con la indignacion de la virtud ese
nl'tlculo que encierra en Sl1 seno el germen <le las reaccio-
nes y que ha de engendrar un crimen;' y si el crimen se
ha de realizar alguna vez, . lo menos no le cnhrais con
vuestro manto ('1).
Ya hemos constituido al sbdito, y hemos constituido
al poder y al soberano: todos los individuos de la sociedad
caben en esta vasta categora, que es la mas general posi-
(1) Los articulos 28 y 54 que acabo de combatir no son los nicos en que se
desconoce la naturaleza dd poder, porque se le anula, se le divide y se le hu-
milla: est desconocida igualmente en todo el articulo 10 en que se decora
la magistratura con el titulo de poder; siendo digno de advertirse que ella
sola se d este nombre eu el proyecto. Ahol'a hien: entre todas las institucio-
nes pblicas la de la magistratura es la menos susceptible de este nombre, por-
que es esencialmente pasiva: rganos impasihles de la ley los juel!es, no hacen
mas que declarar si la leyes aplicable un hombl'e, si es aplicable un he-
cho: columnas inmviles del edificio social, los jneces son el lUas firme apoyo
del Estado; pero no por eso constituyen un poder, .puesto que no puede conce
hirse la idea del poder si no se la asocia con la idea de la actividad, ni la acti-
vidad puede concebirse en el poder, si esa actividad no es espontnea, y si al
realizarse no se Cormula en preceptos. En mi opinion deberia suprimirse todo el
titulo dcimo y aumentarse el primero, con las garantas que en l se conceden
todos los espaoles: esto podria verificarse con una ligera reforma en su re-
daccion.
Una ley fundamental no debe tener mas titulos que los que sean absoluta-
mente necesarios para trazar limiles al poder, al sbdito y los cuerpos cole-
gisladores: las demas instituciones pblicas no deben ser Objeto especial de
una constitucion: los principios que hayan de servirlas de base, deben dejarse
consignados en los ttulos que se consagren sealar la esfera de accion de
los ciudadanos, la esfera de lascrtes, y la esfera de accion del rey. Asi como
el titulo dcimo deberiaestar comprendido en: el ttulo primero dedicado
consignar los derechos de todos los espaoles, as tambien deba comprender-
se en el sexto, que est dedicado al rey, el noveno en que se habla de los mi-
nistros,
!//En cuanto al titulo undcimo solo dir dos palabras; porque para hablar
I cumpldamente de las diputaciones provinciales necesitaria dos volmenes.
: Las diputaciones provinciales no son de tal manera necesarias en las r,o-
biernos representativos que no puedan existir sin ellas, y no siendo parte de su
. naturaleza intima, no deben serlo tampoco de la poltica del Estado,
En mi humilde opinion las diputaciones provinciales son funestsimas en Es-
,; paa: dia vendr en que yo publique mis ideas sobre este asunto, si una de-
cision de las crLes no me lo impide. Entre tanto solo dir que ni el gabinete,
ni la prensa, ni la tribuna han considerado las diputaciones provinciales como
dehen ser consideradas: ellas encierran en su seno la cuestion del porvenir. Las
crLes harn un servicio la patria si guardan sohre ellas silencio, y si no las
consignan irrevocablemente en la ley fundalUental dd Estado.
= 555 =
lile, y que los abarca forzosamente en su seno. Un solo
homhre es monarca; todos los dems son sbuitos. Vea-
mos ya como se desarrollan las instituciones sociales; pero
antes de ver su desarrollo, veamos cul es su ohjeto.
Para que la socieuad exista, es fuerza que exista el
pueblo; como para que exista el sbdito es fuerza que exis-
ta el poder y que exista el soherano ; y sin embargo, sien-
do la ley de la conservacion la primera ley de todos los
seres, por un misterio incomprensible todos los seres gra-
vitan hcia el suicidio: as el sbdito que no puede existir
sin el soberano tiende uespojarle ue la soberana: as el
l)Quer que no puede existir sin el sbdito tiende absorber
su inuividualidad en su seno: as los individuos en fin que
no pueden existir sin la sociedad tienden destruir el centro
de la actividad social, y constituirse en centros divergen-
tes que dan fin su existencia porque rompen su armonia.
El objeto comun de todas las instituciones sociales, es
cnservar todas las existencias y proteger su lihre y espon-
tneo desarrollo: as consideradas las instituciones se llaman.
garantas; y como no existen mas que dos personages p-
blicos en las sociedades humanas, sal)er: el rey, que
representa la sociedad y el sbdito que es el puehlo, tal11-
I)OCO hay mas que dos existencias que necesiten de con ser-
vacion, saber: la existencia del pueblo y la existencia del
monarca. La constitucion que sacrifica una de estas dos
existencias sociales es mis ojos viciosa.
Ahora bien: los seores diplltauos encargados de redac-
lar el proyecto de constitucion me parece que en la organi-
zacion de la segunda d.mara han desconocido de todo punto
la naturaleza y el objeto de las instituciones sociales: al
organizarla, se han olvidado del poder, para pensar en el
sbdito; y el trono ha sido sacrificauo al pueblo. Voy
entrar francamente en esta cuestion inmensa.
== :l5'() ==
Si el shdito y el poder tienen derecho existir porque
existen, si la seguridad de su existencia es el olljeto de
todas las instituciones, entre todas ellas es fuerza estable-
cer un paralelismo constante: y este paralelismo es tan
necesario que cuando l no existe hay en la sociedad tira-
na. El gohierno desptico es tiranico, porque al mismo
tiempo que el monarca est rodeado en l de instituciones
monrquicas, el pueblo carece en l de instituciones po-
pulares. Por la misma razon ser tirnico el gohierno que
organizando en la sociedad instituciones populares, no am-
para al trono con instituciones monrquicas, que afirmando
su poder aseguren su existencia.
Como toda obra de conservacion es una obra deinteli-
gencia, los mas inteligentes deben ser los depositarios de
todas las garantias. Como cada sr tiene una inteligencia
que le es propia, y como hay dos personajes phlicos en
las sociedades humanas, cada uno de ellos tiene una inte-
ligencia que le es propia, una inteligencia diferente. La
inteligencia social debe ser depositaria de las garantas que
lienen por ol)jeto la conservacion del pOller, que es el re-
presentante de la sociedad entera. La inteligencia del pue-
hlo dellC ser por la misma razon la depositaria de las garan-
tias populares. Ahora hien, en dnde se localiza la inteli-
gencia de la sociedad? En dnde se localiza la inteligen-
cia del puehlo? Puesto que las necesitamos para organizar
nuestras instituciones, fuerza es que averigemos en donde
hemos de encontrarlas. Veamos si esto es posihle, y demos
principio nuestra investigacion por la inteligencia del
puehlo.
El poder desde su altura no puede distinguir los in-
dividuos: solo percihe las clases: entre ellas deja pasar
las que ignoran: y deteniendo en su marcha las que sa-
hen, y cliriginl10se SllS individuos, les dice-necesito (le
= 557 =
los mas inteligentes entre vosotros; no los puedo percihir
desde mi altura: nombradlos :-y al pronunciar estas pa-
labras crea la primera de todas las instituciones populares:
entonces las clases depositarias de la facultad de elegir los
mas inteligentes pierden su nombre genrico de pueblo y
se llaman nacion poltica, para distinguirse as de las clases
privadas de su nueva facultad, que conservan siempre el
primitivo nombre que ellas abandonan; pero el pueblo elec-
tor que para diferenciarse del pueblo que no elige pierde
su nombre genrico en ese nombre especfico, en presen-
cia del poder pierde su nombre especial en el nombre ge-
nrico de sbdito, porque sus nuevas funciones mejorando
su posicion no cambian su naturaleza.
Los electores estan reunidos en el foro: de sus urnas
electorales sale una nueva institucion; porque los elegidos
adquieren la nueva facultad de proponer y desechar las le-
yes: es decir, de proponer y de desechar los mandatos; pero
advirtase que proponer una ley no es hacer una ley:
desechar una ley no es hacer una ley: ni una ley pro-
puesta, ni una ley desechada es un mandato: el que la
propone la provoca: el que la desecha le impide; pero el
que provoca o impide un mandato, no manda: si esto es
as, las cortes no mandan, y no mandando no hay tras-
laeion de poder en la sociedad polltica, y permanece nte-
gra, completamente ntegra la naturaleza de los dos perso-
najes sociales. Y no podia ser ele otra manera: el manda-
to es un acto nico indivisible., y un acto independiente
en su naturaleza de los actos que le preceden, y de los
que le provocan. El reyes el nico que manda as en los
gobiernos despticos como en los representativos; pero en
los gobiernos representativos manda ele una manera dife-
rente que en los gobiernos despticos: en los ltimos no
hay rlistancia entre la voluntad del poder que determina
TOMO J. 45
= 5SB =
la ley, y la ley que formula su voluntad en mandato: en
los primeros sucede con frecuencia que la voluntad del po-
der no llega formularse en ley, y sucede siempre, que
para qtlesu voluntad se convierta en frmula que la espre-
se. por medio de la sancion que la convierte en precepto,
tiene que andar largo trecho, tiene que sufrir varias puri.,.
flcaciones sucesivas, tiene que allanar obstculos 'y que ven-
cer resistencias; pero ni la resistencia, ni los obstculos',
ni la distancia, ni las purificaciones, son parte para alte-
rar la naturaleza del mandato que reside integro y pleno en
estas solas palabras-sanciono y ejectese. Ellas y ellas so-
las confieren el poder ; pero cuenta con esto: confieren el
poder cuando el monarca est en plena posesion del veto
absoluto; porque cuando no sucede :as ,esas mismas pala-
IJras, com he :Qbservado antes, no son un acto de poder,
son un acto de obediencia. Un monarca sin veto es un sb.,.
dilo con corona. .
La inteligencia del pueblo est ya encargada de velar
por los intereses. populares , insta1lles de suyo ,y pasageros
como las opiniones y .as ideas de los individuos que.nacie-
ron ayer y mueren hoy : veamos ahora en donde: se locali-
za la inteligencia social que deheser la guardadora de los
intereses permanentes {lela sociedad entera qne, idntica
si.misma en tll espacio y en el tiempo , vive siempre vien-
do como pasan los hombres , l como pasan los siglos.
Si p<:l.ra: encontrar 'las inteligencias que han de ser las
depositarias de las garantiasdel sbdito nos hemos dirigido
al sbditollara que l propio las nomhre, siendo lgicos y
consecuentes habremos de recurrir al monarca, que es la
personificacion de la sociedad, para que l mismo designe
desde su altura las inteligencias que {lehen servirle de apo-
yo y que han de ser sus guardadoras. La comision sin e111-
hargo desconociendo la natnraleza de las instituciones mo-
= 539 =
nrquicas, busca su orgen en las elecciones
Notable error! grmen fecundo de dolorosos estravios!
Yo propongo los defensores de la eleccion popular
este dilema: el objeto de la segunda cmara es defen-
der los intereses dl trono los intereses del pueblo: los
intereses del poder los intereses del shelito: los intere-
ses de la sociedad los intereses de los individuos: si su
objeto es defender los intereses del sbdito, cul es la
institucion especialmente encargada de conservar el poder
siendo la guardadora del trono? Designenla y sellar mis
labios el silencio; pero si no pueden designarla (y no po-
drn porque no existe) vistmonos de duelo y arrastremos
largos lutos por esta desmoronada monarqua.
Si por ventura me respondiesen que el ohjet de la se-
gunda cmara es conservar al poder y servir de escudo al
trono, les propondr otro dilema suplicc\.ndoles que elijan
entre estas dos suposiciones. La ley de las relaciones que
existen entre el soherano y el shdito es la divergencia y
el combate la subordinacion y la armonia ; si la suhordi-
l1acion y la armona constituyen su ley; si el sbdito no
tiende nunca penetrar en la region del poder para despo-
jarle del mando y ceirse su corona; si el poder no tien-
de nunca constituirse en un centro de actividad ahsor-
bente para suprimir al sbdito; si el sbdito no puede ser
la presa de la voracidad de los tiranos; si los reyes no pue-
den ser las vctimas de sangrientos demagogos; si la socie-
dad es un lago inmvil y trasparente cuyas tranquilas aguas
ni visitan las tormentas, ni ven mancillado su cristal por
:recios huracanes; si es un magnfico edn en donde aun
no han penetrado ni la discordia ni la muerte, cul es el
objeto de las instituciones? Si los personajes polticos no
necesitan de guarda y de defensa, quin sirven de
do? De qnin son las guardadoras?
= 340 =
Y si por ventura me confesasen (como seria forsoso
que confesaran) que la ley de la sociedad es la divergen-
cia entre el soberano y el sbdito, y que las instituciones
existen para convertir esa divergencia en una fecunda ar-
monia, entonces les dir yo-cmo 1 me confesais que
unas instituciones deben servir al sbdito de escudo con-
tra el poder que le invade, y que son necesarias otras pa-
ra que amparen al poder contra las invasiones del sbdito,
y al mismo tiempo sosteneis que el poderdehe dirigirse al
sbdito dicindole.-Necesito de una institucion que me
ampare contra t : dame la institucion que necesito: el tro-
no ha menester uua guarda; dale t sus guardadores?
Si las crtes (no lo espero) desconociesen hasta el pun-
to la naturaleza de las instituciones puhlicas, que fuesen
buscar en las urnas electorales de la nacion politica los
nomhres de los individuos que han de componer el senado,
entonces las crtes en su justicia no podran negarme lo que
en nomhre de la lgica les pido: puesto que el shdito in-
terviene en la organizacion de las instituciones populares,
puesto que la nacion poltica propone en terna los sena-
dores, el trono dehe proponer en terna los diputados.
Ahsurdo! respondern. T dixisti.
Por ventura, puede haher algo que no sea monstruo-
samente absurdo en esa concesion que lleva en su seno el
caos y que rechaza as la lgica del filsofo como el buen
sentido del pueblo?
Ahora bi,n: fuera del buen sentido y de la lgica la
inteligencia del hombre no puede producir mas que sue-
os incoherentes, imgenes fantasticas, monstruos, som-
bras y delirios.
Pero se dir: la eleccion directa de la crona despoja-
r la segunda cmara de aquel prestigio, de aquella au-
reola brillante de popularidad que la es tan necesaria en
= 54i =
estos momentos de vrtigo y de crisis en ({ue solo el pue-
blo es grande porque solo l es grande cuando se levanta,
en que solo el pueblo da las instituciones la vida, por-
que l solo tiene vida, en que l solo las da fuerza, porque
l solo tiene fuerza .
. Si esto es aS; si tal punto de postracion ha llegado es-
ta desmoronada monarqua que la impopularidad es la ley
de las instituciones que han de servirla de arrimo; si las
fuerzas sociales la han abandonado ya; si la corona en las
sienes del monarca es como la corona de azucenas sobre el
cadver de una vrgen, un smbolo, un recuerdo, enton-
ces para qu rodear al trono de instituciones que le ampa-
ren? Necesita un cadver de amparo por ventura? Su am-
paro es el sepulcro.
La impopularidad no prueba nada contra la elec-
don de la corona, prueba tambien contra la corona
misma.
Si el trono es impopular, si el pueblo es bastante fuer-
te para dar y quitar la vida todas las instituciones, la
constitucion debe constar de dos artculos unicos, saher:
El trono esta va(jante :-ocupar el trono el pueblo.
El rbol que est ya seco se corta.
Sin duda retroceden espantados los que se oponen la
eleccion del trono porque la creen herida de impopularidad
y de muerte: su espanto atestiguar su candor; porque
presumen salvar al trono con instituciones populares; y
porque no saben que adoptando su hiplesis, su hiptesis
los lleva lejos, muy lejos, mas all de lo que para su bien
quisieran, porque son hombres monrquicos: la lgica es
inflexible, y la lgica da la razon los demagogos, si
su hiptesis es cierta.
Por fortuna los demagogos son ya de todo punto impo-
ten tes, porque la inteligencia ha abandonado sus almas,
=542=
-
como la virtud sus corazones: ellos viven en los antros, y
HO salen la luz sino para maldecirla.
La impopularidad probando demasiado nada prueba;
pero esa supuesta impopularidad de la eleccion de la coro-
na existe? Dnde estan los sntomas que la anuncian?
Esa impopularidad sera una horrible ingratitud, y la na-
cion espaola no es ingrata: son ingratos los partidos; pero
los partidos no dispensan la popularidad: la popularidad es
el patrimonio del pueblo: los que se llaman s propios
los hombres del pueblo, debieran ~ e r mas cautos en estam-
par una mancha sobre la frente de su dolo.
Sin embargo, fuerza es confesar, y el que escribe es.
tas lneas confiesa desde luego, que una segunda cmara
elegida por la corona no tendr nunca aquel grado de po-
pularidad que algunos publicistas apetecen, como la mas
segura garanta de todas las instituciones; yerraJl, pues,
as los que presumen que habia (le ser recibida con indig-
nacion, como los que se lisonjean de que habia de s ~ r re-
cibida con estrepitosas aclamaciones, con fervientes aplau-
sos. Los pueblos aplauden sus elegidos; acatan y r e s p e ~
tan los elegidos de la corona, y reservan su indignacion.
para los sicarios, para los dspotas y para los demagogos.
La cuestion reducida a sus verdaderos limites, puede
formularse de esta manera.-Una segunda camara que
no es popular porque no es la obra del pueblo, que no
es impopular porque no es la obra de una faccion opreso-
ra, pero que es respetada porque es la obra del trono y
la mas firme columna de toda la monarqua, puede en-
cerrar en su seno los grmenes fecundos de un asegura-.
do porvenir? Puede sostenerse en medio de la sociedad
a quien ampara, debe expiar con una muerte prema-
tura el pecado de su orgen? Esta y esta, sola es la cues-
tiOIl, considermosla sin velos.
= ;)13 =
Si la mision general de todas las instituciones es ser-
vir de garantas a los dos personajes sociales que son los
elementos. (Iue constituyen las sociedades humanas, ,nece-
sitan de dos. condiciones imprescindibles si han de llenar ..
su mision" si han de cumplir su destino. La primera de
estas condiciones es que sus individuos sean elegidos por
el porsonaje social a quien han de servir de escudo, por-
que mal pudieran escudarle si po se identificaran con l,
debindole su existencia. Cuando las instituciones popula-
res son hechura del poder, y cuando el sbdito arrogan-
temente generoso otorga al poder las instituciones monr-
quicas, el pueblo arrastra los hierros de la servidumbre,
y el monarca se viste el manto de la ignominia.
Pero no basta que las inslituciones monarquicasten-
gan su origen en el trono, ni que las instituciones popu-
lares tengan su origen en el pueblo: una segunda con di-
cion es necesaria a su existencia: esta condicion consiste
en que las populares no sean tan antimonrquicas y las
monrquicas tan impopulares. que no pueclan coexistir en el
espacio ,sin convertirle en un sangriento palenque en don-
de sucumban las vctinlas, en donde reinen los verdugos; .
es decir, que su divergencia no debe convertirse en un
perlllatwnle antagonismo, ni en combate (le muerte, su
combate.
Qu resulta de aqu? Que las instituciones mOD<lrqui-
cas y las instituciones populares, dehen ser diferentes en
su origen, porque siendo la mlsion especial de las primeras
conservar al poder, y conservar al shdito la mision es-
pecial de las segundas, en su ohjeto especial son diferentes;
pero como si cada una de estas instituciones liene un ohjeto
especial, todas ellas tienen un ohjeto comun porque todas
tienden servir de escudo y de defensa a los dos personajes
sociales, su mision no puede llenarse, su destino no plteflc
= 544 ==
cumplirse si ellas no pueden coexistir ni en el espacio ni
en el tiempo.
Yo formulo as todo lo que procede.-Las institucio-
nes no deben ser. semejantes, porque en su objeto espe-
cial son difereutes: las instituciones no deben ser enemi-
gas, porque en su objeto comun son semejantes.-
Sern enemigas entre s, cuando sean antimonrqui-
cas las que han de ampara.r al pueblo, y cuando sean im-
populares las que sustentan el trono: sucede lo primero
cuando las clases proletarias invaden el estadio politico,
penetran en el foro, y suben la tribuna: sucede lo se-
gundo, cuando la cmara alta es elegida por un trono
impopular, por un trono quien la sociedad abandona,
porque est herido de muerte.
En cualquiera de estos dos casos las sociedades pere-
cen, los tronos se abisman, los pueblos naufragan, las
instituciones son una amarga decepcion, las leyes funda-
mentales son una horrible impostura, porque escriben en
sus artculos la paz, siendo imposible las treguas.
Sern semejantes entre s, cuando todas ellas, as las
que han de servir de amparo al trono comf} las que han
de ser las guardadoras del pueblo, tengan un origen c-
mun, y puedan llamarse hermanas.-Tendrn un mismo
origen, siempre que todas, asi las que han de servir de
amparo al pueblo como las que han de ser las guarda-
doras del trono, deban su existencia la eleccion del mo-
narca la eleccion de las masas populares.
En cualquiera de estos dos casos se suprime de hecho
al sbdito al poder, y la hoguera el cadalso, la ser-
vidumbre la anarqua invaden las sociedades en donde
los dspotas los demagogos han realizado esta sacrlega
supresion y han consumado este cruento sacrificio.
Aplicando ya estos principios, mi entender lumino-
= 545 =
sos, ti la cuestioll que ventilamos ahora, se v ~ claramen-
te , que la popularidad no solo no es necesaria para que la
segunda camara exista, sino que antes bien la despojara
de la condicion de su existencia, porque esta camara no
puede ser popular si no es elegida por el pueblo, y no pue-
de ser elegida por el pueblo sin ser idntica la de los
diputados en su orgen: ahora bien, dar un origen idn-
tico y comun instituciones que han de llenar una misio n
distinta y que han de cumplir un destino diferente, es per-
vertir su naturaleza, es perturbar su accion, es e n g e n ~
drar un monstruo, es concebir un absurdo, es concitar
tempestades: dar un orgen popular una institucion mo-
nrquica es suprimir el poder, es enloquecer al sbdito,
es sancionar la anarqua.
y vase como la popularidad y la impopularidad de
las instituciones mOll<lrquicas vienen ser una misma cosa;
la primera las hace funestas, y la segunda imposibles: una
y otra llevan en su seno el caos, inoculan en las institu-
ciones monrquicas un virus que da la muerte. Por eso la
cmara alta no debe escitar ni la indignacion, ni los aplau-
sos: debe es citar el respeto: morir en flor si concita
contra s las masas populares; dejar hurfano al trono
si esos_aplausos la fascinan; pero vivir en el presente, se
dilatar en el porvenir, servir de escudo al trono, y am-
parar la monarqua, si ni la clera ni los aplausos de
las masas penetran en su recinto: veneracion es lo que
ella ha menester, no un confuso y destemplado clamoreo.
Si esto es as, me creo autorizado para afirmar sin
riesgo de equivocarme, que as como en el proyecto de
constitucion se desconoce la naturaleza del poder y la na-
turaleza del sbdito, as tambien buscando el origen de
la segunda cmara en el pueblo, se desconoce en l com-
pletamente el organismo interior del gobierno representa-
TOMO l. .H
= 546=
livo, porque se desconoce la naturaleza de las institucio-
Hes sociales.
y si despues de h<;lber cumplidamente demostrado que
una segunda cmara no elegida, directamente por la coro-
na, lleva la muerte en su seno; y por consiguiente que la
intervencion popular es funesta tOllas luces,
entramos en un detenjlo e:x;n;ten .de esa misma intervenc.
cion, tal como los se.ores diputados que han retlacttHlo
el proyecto la conciben. side,scendiendo de la ,region de
las teoras '. consideramos. al senado en el ejercicio de sus
polticas, yen su relacion as con e] trono que le
constituye, con],O con el pueblo que presenta al rey sus
candidatos; eu.tonces es.a segunda cmara se presentar
nuestros ojos como una institucion montruo ,comouna
institucion inconcebible: si q,uenemos averiguar su orgen,
su orgen es una mentira: si. pugnamos pOI: averiguar su
objeto, nadie podr definirle: si procuramos descubrl' cual
es su verdadero Jugar entre las demas instituciones, unas
veces nos sentiremos inclinados pensar que habita en Ull
vasto cementel:'o, y otras nos s.entiremos iO,dinados creer
que su troO,O sirveu de alfombra lasnuhes. Comencemos
por exaunar su origen.
Los electore presentan en lista triple sl:lscandidatos,
y el rey nombra eutre ellos los mas dignos;, primera vista
parece que concurren. la eleccion, el pueblo y el re.y:. y
sin embargo ni elige, el. f;eym elige el pueblQ, solo el
pueblo es el que elige.
Es imposible de toda imposibilidad que el elector cuan-
do deposita tres nombres en la urna, deje de preferir uno.
entre todos, aunque todos merezcan su. velleracion y su res-
l)eto: si el rey, y esto, es lo :mas probable, nombra . cual-
quiera (le los otros dos, y si al nombrarle, como suceder
frecuenlemen1e, no le hace esta merced sino juzga
-:- 547 =
que enlre los cUllllitlalos l es ell1lenos indigno de ella, cul
ser el resultado de est.a elecc.ion entonces,l Que el
])rado ser los ojos dql elector el menos enlre los
huenos: los ojos del rey el menos malo los malos.:
y que no sera los. ojos (le nil1gtlllO lo que debiera ser .
\os ojos de todos; es decir; el mejor el1tre los 1I.l.ejores: re-
sultando de aqu que la institucion del senado .ni es pO}1u-
l?-r, ni es monrquica, porque (\onde quiera .que los s.e-
nadores se dirijan estal). &eg1lros. (le ()!1contrarse, con una des-
lleii.osa repugnanci;. Q con vna hunllanle indiferencia,.: El,
pue])lo no, ho:r;nbres: el rey. IUO re,colio-
cera ell ellos SU Qbra: e,sos no teudr(tn
genealoga, que digo, genealoga 1 no, paure co-
nocido , y el pueblo l.eera sielllpre cqsa de. esptito! en {lon-
de los legisladores escriba!l con su. burl-S '1'tll es,
el amargo fruto. de una. eleccion bastarda.
y si los electores natllralmente iQ,tere,sados en que el
n,ombramiento r;ecaiga en.los que ellos tenen. porl1J:as 'dig-
nos, prel'ienlasen al rey Ul1 solo nombre respetable entre
uos nom,bres odiosos. entre dos nombres oscuros" habra
se. atreva. decir qu,e e.l rGY ConQurre, por tuJldi9 de
su n01I.l.bramiento el'ifl 1: .HMr:. :q:uien. no
llame ese. l).olll,l,J,ranlientoull,a horrible ,dMepcion y esa
eleccioll, u/la lII;entiI:a? La cm,ara, que es su. {uto. podr
ser otra. q\1e, 1 y silil eUlhargo,
la ley l,lama cm.a1a e,se sarcasmo insultante: llama
con. esa. 1I.le.ntira: y a aquella al1lurga decepcion la llama
nomb.ramiento de la; corona. Cul ser el nombre digno.de
Wla ley <ip;l!} nomhra al lrono le .profana, y si nomhra ial '
pue))lo le mi.eIJ.te? Cul ser el nombre digno. de una ley:'
que n() stbieudo qu hacerse de una institucin qe' ella
crea, se la. al puehlo:para ganarse al puehlo, se la
ofrece al trono para ganarse al trono, como si la sociedad
=548=
fuera un merca(lo, los legisladores mercaderes 'i las insti
tuciones mercancas? Cul ser el fruto que recoja de este
escandaloso trfico? Fruto de perdicion, fruto de muerte.
La suceder lo que la mujer cortesana, que coquetea con
amantes poderosos y los vende su hermosura: la prostitu-
cion marchita las azucenas de su frente y la prpura de
sus megillas: entonces solo encontrar desdenes donde ima-
gin finezas: sus pies pisarn abrojos: ninguno la pedir ce-
los ni envidiar sus despreciados favores: presumi ser co-
mo la mas bella flor del mas bello pensil, como el mas pre-
ciado adorno del mas esplndido palacio, y recorrer los
asquerosos hospitales pidiendo para cubrirse un vestido de
jerga: para morir un lecho de paja.
Los electores presentaron sus listas; el rey nombr los
mas dignos: ya existe el senado, y para qu existe?
Sin duda existe para cumplir una mision especial, una
mision propia de todas las instituciones de su especie. Cul
es esta mision? Piensan algunos que la necesidad de un de-
tenido exmen en las discusiones de las leyes es la causa
de la existencia de las segundas cmaras; pero los que as
piensan no advierten que esa ~ e c e s i d a d quedada cumplida-
mente satisfecha dividiendo en secciones la cmara de los
diputados, haciendo varias lecturas de los proyectos de
ley en un espacio considerable de tiempo: y por consiguien-
te que crear una nueva institucion para remover un obs-
tculo que con tanta facilidad puede ser removido, es va-
lerse de grandes medios para conseguir pequeos fines.
Si el objeto de la segunda cmara no es concurrir al
movimiento y la accion de la cmara de los diputados,
sino tener un movimiento propio y una accion diferente:
si el objeto de la segunda cmara no es retardar la reso-
lucion de las cuestiones ya ventiladas en la de los diputa-
dos, sino considerarlas ljajo diferente aspecto, bajo un punto
= 549 =
determinado de vista, es claro que los individuos que la
componen debern tener unos mismos intereses, si la c-
mara ha de tener un sistema. Vase aqui una diferencia
notable entre las dos cmaras, diferencia que no ha sido
bastante explicada por los publicistas hasta ahora.
La de los diputados, rigorosamente hablando, no ne-
cesita de un sistema; porque sus individuos abandonndose
las inspiraciones del momento y la impresion fugitiva
de las opiniones que pasan, pueden llenar su encargo, por-
que le llenarn siempre que tiendan satisfacer las nece-
sidades actuales: pero la segunda cmara que debe atender
del mismo modo las nuevas ideas cuando pugnan por rea-
lizarse en la sociedad que los intereses antiguos, cuando
las combaten y cuando las resisten, la segunda cmara que
debe tener sus ojos fijos un mismo tiempo en lo pasado,
en el presente y en el porvenir, la segunda cmara que re-
presenta algo de fijo y de continuado al mismo tiempo, la
segunda cmara, repito, no puede desempear dignamente
sus funciones, si no imprime sus actos un sello comun y
un carcter de unidad, si no los enlaza armnicamente en-
tre si, si no son el resultado lgico de un vasto sistema y
de una concepcion fecunda. Para formular esta idea dir:
que los individuos de la cmara de los diputados pueden
conservar integra su personalidad ; pero que los individuos
de la cmara alta deben despojarse de ella; que en el con-
greso pueden dibujarse varias fisonomas; pero que no debe
haber mas que una fisonoma en el senado.
Ahora bien: si los individuos que le componen son los
representantes de las opiniones y de las ideas que luchan
y se confunden en la sociedad, como luchan y se confun-
den las ondas alteradas en un ocano sin lmites, como
luchan y se confunden los grmenes en un vastisimo caos,
podrn sofocar sus inspiraciones personales hasta el punto
== 5hO
de obedecer t1iia inspiracion cOinun? ,Podi'ail despojarse
d su individualidad hasta el punt de ser los hoinbres del
(',uerpoqll pertenecen?
'Esta tl'ansfonrtacion sol Sera posible cuan-
do del seno del in'diVilalismo pueda stllr un sistema,
cundo de n tododivel'geHe pueda salir un todo homo-
gneo, y cuando d la incoherencia pueda salir la ar...:
hlha.
l\iil'lh'lHi qUe esto no se posible, la ley podra dispen-
sar tItulos de senadores; pero esos senadores no compon-
drAn un seilado, y sin senado j qu vienen a ser los sena-
-dotes? Si la ley quiere la inslitucioil porque la pide y la
nombra, y la tecllza al l'nisino timbpo porque la: priva de
las condiciones de Sll existencia, i, qu vieil ser esa ley?
Si los legisladores, ditgindose la sociedad, la dicen-'
Jlecesito de una nueva nstitucion,y tan nueva que para que
yo lit t'iba ha de ser iniposible, qu quieren los legisla-
dores que la sociedad les respoIida? No pudiendo obedecer
yno pudiendo' negarse la obedielicla, la soeiedarl ofre-
cer un inonstruo a la ley; y la ley, creyendo que es una
institucion, la llevar a ias fuentes bautislllles y le nom-
brar senado. '
, Milstr1.10 ya existe;' exarilinfuosl en sus
rliohes con el trono quien debe servir de escUdo, y con
el peblo a quien dehe su existertei:: l' para apreciar 'de-
lilamnfe el que le corresponde elltt ls demas ins-
tituciones, comparmosle con el congreso d los diputad'os.
, Es ley ele los gohier'nOs - la t'espon-
sabilidacl, 'toino la espada de Dantocles, ql1ede suspendida
sobr tbds los fuil'ciol1arios pblicos y sobre todas las asam;;'
bIe'as queuelibfari' qlie olmin : y es' tan: imprb'sindible
esta' ley, (He si ljl1edc realizarse en la sociedrl un solo
aeto qllc sea el quc espontnea y Jibremen':'
= 551 =
le le cjecllta, el gobierno representativo no existe, porque
ese acto, mas poderoso que su ley, la quebranta, y que-
hrantndola le aniquihi .
. Los ministros de la corona son l;esponsables ante los ele-
gidos del puehlo, que pueden lanzar contra ellos una acu-
sacion, estampar en sus frentes "la mancilla de un voto
solemne (le censura. Los diptados son responsables ante
el monaren, que puede disolverlos, y ante los electores,
que pueden negarse reelegirlos: en fin, hasta los electo-
res son responsables, porque estnndo permanentemeilte
alJicrtas sus filas a todos los qrie adquieran de nuevo las con-
diciones de la ley, los electores de hoy podran recibir un
voto de censura de los electores (le maana.
Si los individuos que componen la camara alta se sien-
tan por derecho de herencia por derecho vitalicio en sus
escaos ,son responsables ante el trono, que puede cam-
biar su mayorn: y si la nueva mayora fuere funesta al
proeomun, son responsahles ante los elegidos del pueblo
los consejeros de la cOl'ona que inClinaron el nimo del mo-
narca a semejantes promociones .
. En fin, cuando los indivicluos de la segunda cmara son
eleglos por la nacion poltica por un perodb determinado
de tiempo, son responsables ante el trono, que puede lan-
zarles un decreto de disolncion, y ante el pehlo , . que
puede negarse a reelegirlos; si las elecciones populares,
consideradas IJajo otl'o punto de vista, no fur.ran siempre
funestas a las instituciones monrquicas, las crlle dan por
resultado una cmara que el rey puede disolver y. que el
pueblo puede condenar, seran en cierto modo admisibles,
porque hasta cierto punto son lgicas, son consecuentes y
no quebrantan la ley de la responsahilidad ,que es el palla-
dium de todas las libertades.
Pero i el senado! El f:ennflo, lal como los redactores del
=552=
proyecto de constitucion le quieren, no es una institucion
popular, no es una institucion monrquica, no es una ins-
titucion tirnica, no es una institucion demaggica, no es
una institucion que resiste, no es una institucion que in-
vade, no es una institucion que obra. Es una institucion
que las demas instituciones encuentran siempre delante de
s como un espectro, que, atajndolas el paso, las petrifica
y las convierte en inmviles esttuas. Si por un movimiento
de reaccion quieren ohrar sobre l, sus proporciones her-
cleas se disminuyen, y el monstruo que llen el espacio
se convierte en una sombra impalpahle, participando un
mismo tiempo de la naturaleza de las realidades, porque
abruma, y de la naturaleza de los seres fantasticos, porque
no est al alcance de los tiros de las demas instituciones.
Veamoslo prcticamente.
El trono y el pueblo, el sbdito y el poder se desarrollan
en una perfecta armona: los consejeros responsables de la
corona proponen al congreso de los diputado una ley vital
que los diputados aprueban; y cuando el pueblo la aguar-
da porque es nna ley beneficiosa al pueblo, y cuando el
trono la espera tambien porque es una ley monrquica, el
senado, en uso de sus prerogativas, se interpone entre
el congreso y el trono, entre los diputados y el monarca.
Nadie dir ciertamente que esta suposicion es imposible.
Dos medios hay en los gobiernos constitucionales para
conjurar la tormenta, para salir de esta crisis en ocasiones
semejantes: el rey puede disolver la camara de diputados,
puede camhiar la mayora de los senadores; y disolviendo
la primera camhiando la segunda, las nul)es agrupadas
huyen del horizonte, las tempestades se serenan, renace la
luz, y las instituciones entregadas por un momento la
discordia que entorpeci su curso, vuelven a marchar con
una armnica cadencia.
= 5&5 =
En la suposicion que acabo de hacer, el monarca no
puede disolver el congreso, puesto que el congreso no ha
hecho mas que aprobar una ley propuesta por el trono, y su
disolucion seria una inconsecuencia, un suicidio: no puede
disolver el senad.o ni puede cambiar su mayora, porque el
senado es de hecho inviolable como el rey.
Ahora bien: quien ser responsable de esta crisis es-
pantosa en que, heridas de paralizacion todas las institucio-
nes, y herida la ley fundamental de impotencia, las fuerzas
vitales se desequilibran, la accion del gobierno se suspende,
el artificio constitucional se rompe, y la sociedad abando-
nada vacila sobre sus anchos cimientos?
Este gran escndalo hace necesaria una expiacion; pero
la ley busca al culpaMe y no le encuentra: su destino es no
encontrar ni un remedio, ni una vctima: si se dirige
los electores, los electores podrn responder la ley:-
Los hombres del senado no son los hombres del pueblo, son
los hombres de la corona, puesto que han sido nombrados
por el trono: los ministros son los nicos responsables de
SttS actos, porque no supieron elegir los mejores entre los
que nosotros propusimos: busca en otra parte tu victima.-
y aadirn despues: -El senado no es justiciable de la
nacioR, porque los senadores, sindolo de por vida, no pue-
den ser reelegidos: y no pudiendo ser reelegidos, la nacion
no tiene para sus frentes anatema: busca en otra parte tu
remedio.
y si la ley se dirigiera al trono, los ministros podran
responder la ley: -Nosotros no somos responsables, pm-
'lile nttestra eleccion no ha sido libre; y no ha sido libre,
porque tttvimos que aceptar los candidatos del pueblo: pide
al pneblo estrecha cuenta de su obra, busca en otra pal'te
lit victima.-Y podrn aadir llespues: -El senado no es
justiciable del {}'OIlO, porque el trono no puede disolver el
T O ~ ! O I. 45
=354 =
senado: el myo del poder se apaga delante de los senado-
res, y no puede penetrar en su sagrado recinto: nosotros
somos impotentes: busca en otra parte tu remedio.
y si el trono y el pueblo, dirigindose entonces la ley,
la dijeran: -Si nosotros no somos responsables, es porque
la eandidattwa es una horrible deeepcion y el nombmmienfo
entre los candidatos es una torpe mentim: si somos impo-
tentes contra el senado qtie nos insnlta en tu nombre, es por-
que t le emancipaste de la just'icia del plteblo y de la justi-
cia del trono: t le has hecho irresponsable: t nos has
heeho impotentes: t le elevaste sobre ti en un momento de
vertigo: l le humilla en el polvo en tm momento de delirio.
T has engendrado al monstruo que en su embriaguez te
devora: Qu responclera entonces la ley? Qu respon-
deran por ella sus mas ardientes partidarios?
y no se diga que mi hiptesis es imposible: que el sena-
do no arrojar su veto omnipotente, cuando ese veto haya
de producir' convulsiones y haya de preparar a))ismos.
i Como! La misma ley que prev la posibiliclad de que el
inonarca la cubra con un velo de sangre, la misma ley que
prev la posibilidacl de que el monarca la rompa suprimien-
do la libertad que elia consagra, y decretando la servidum-
bre que en sus artculos condena, se abanclonar la hnM-
cil confianiade qe'Cl senado no ejerced. el poder que ella
misma le confiere? La ley que supone el delito no,supondr
la impruclencia? La ley que proclama la insurreccion con-
tra el trono cuando el trono ultraja al puelllo, entregar
inerme al pueblo y al trono los ultrajes del senado? i In-
concebible ceguedacl! I Contradiccion inaudita!
y no se diga tampoco que el espritu (lel senado podr
cambiarse porque nuevos senaclores ocuparn los asientos
de los senadores que mueran. i Como! La ley uo encuen-
tra contra el senado mas garanta que la muerte? la muer-
== 555 ==
te es caprichosa como la fortuna y ciega como el destino;
cuando la llaman no responde, cuando no la esperan viene.
Por otra parte, siendo la eleccion una mentira cmo
puede estar segura la ley de que dar el resultado que ella
busca y que la sociedad ha menester para que se serenen
las tormentas que braman ya en su horizonte? No: la ley
no podr encontrar defensa contra el monstruo que ella
misma ba dado luz: la ley ha querido humillar la aris-
tocracia: pues bien, la ley recibir escandalosos insultos
de un poder que es oligrquico sin dejar de ser plebeyo.
Si el trono no elige directamente los individuos de la
cmara alta (1) ; si su nmero no es ilimitado, el trono es
una decepcion, el poder es un fantasma, la libertad una
sombra, y el gobierno representativo una fantstica qui-
mera: y con el senado esto es el gohierno representativo,
esto es la libertad, esto es el poder, y esto es en fin la
monarqua.
.
Legisladores de la nacion espaola, no humilleis vues-
tras frentes ante una institucion que, si la considerais en'
su esencia, es un cadver que se ha convertido en polvo,
y si la considerais en sus formas es un Leviatan coro-
nado.
No sancioneis un proyecto de ley fundamental en el que
la democracia se deshorda, y en que se sacrifica el espritu
de nuestro siglo al espritu de siglos que ya pasaron, el
espritu de nuestros di as al espritu de otros dias que se
huyeron, el espritu de nuestros tiempos al de tiempos
que no son.
Las constituciones dehen servir de garanta los dhi-
(1) No hay inconveniente en que los elija entre cierlas calegorias determina-
das pOI' la ley,
les, y ti. los poderosos de freno. El trono es dhil y la demo-
cracia poderosa; y sin embargo en el proyecto se fortifica
la democracia y se dellita al pocler.
Cmo! cuando el hura can ha conmovido hondamente
los cimientos de esta sociedad convulsa, cuando acaba de
pasar delante de nuestros o ~ o s una revolucion triunfante,
ser el pocler tan rolmsto que pueda ser tirnico, invasor?
Ah! no : en la edad en que vivimos, en el pais en que hahi-
tamos, la tiranla del poder central es imposible: temed mafl
bien su esclavitud: temed mas bien que los pueblos, en otro
tiempo oprimidos, pero emancipados hoy, quieran que el
sol que presenci su servidumbre, presencie sn venganza,
y que los hierros que doblaron su cerviz, sirvan de argolla
los herederos sin ventura de sus antiguos opresores.
Tendamos la vista por el Mediodia de Europa, compa-
remos el espectculo que ofrece nuestros ojos con el
que pudo ofrecer cincuenta ailos ha los ojos de nuestros
padres: la humanidad entonces no tenia voz, y estaba en-
tregada al silencio mas profundo: hoy la voz de la huma-
nidad llena el espacio: entonces una docena !le frentes to-
caban las nuhes; millones defrenles se hundian en el polvo:
hoy todas las frentes estn un mismo nivel, y resplan-
decen todas con el sello de la dignidad humana.
Si esta tendencia de la Europa contina, y continuar,
porque toda tendencia contina siempre hasta su completa
realizacion, nuestros hijos para saher qu especie de mons-
truo es un rey tirano, tendrn que preguntrselo la
historia, si no prefieren ir contemplarle distantisimas re-
giones.
y no se diga que el porvenir es muy dudoso, 110rque el
triunfo de la lihertad contra la tirana no est asegurado
aun: no, mil veces no, el porvenir no es dudoso para el
que conoce el presente, y el xito de la lncha es seguro
= 357 =
para el que sabe prever. Nuestro.s o.jo.s no. han visto nacer
la tirana: no. hall' visto. tampo.co. su do.minacio.n o.mnmo.da,
inco.ntestada, abso.luta; pero. la han visto. pasar, y co.nfo.rme
ella pasaba, la libertacl nacia, y nacia apenas cuando. ya la
vimo.s tri1.lnfante y ceflida de laureles: en un Co.rto. espado
de tiempo. to.clo.s la hemo.s visto. vencer y to.do.s hemo.s cele-
brado. sus victorias.
Aho.ra bien: quin no. advierte cul es el principio que
entra en po.sesio.n del mundo. , y cul es el que se re lira cid
campo. po.r no. po.der co.mbatir? Quin no. advierle qne al
mismo. tiempo. que aco.mpaflamo.s la libertad en su instala-
eio.n en el tro.no." asistimo.s al despo.tismo. en Sll ago.na?
Yo. apelo.. la buena f de lo.s esclarecido.s varo.nes qlle
han redactado. el pro.yecto. de co.nstitucio.n, y de to.do.s llls
tIue o.cupan lo.s escaflo.s del co.ngreso.. Si aho.ra mismo. o.ye-
ran decir que un aco.ntecimiento. estrao.rdinario. acalJaba de
verificarse en el Medio.dia de Euro.pa, preguntaran por
ventura si una raza pro.scripta habia vuelto. o.cnpar el tro.no
del elegido. ele la Francia'? No: pl'egllulal'an si una nueva
rfaga de una nueva revo.lncio.n habia sepullado. entre es-
eo.mbro.s el tro.no. de julio. : y vistindo.se de duelo. se prepa-
raran para asistir co.n do.lo.r, pero. no. co.n so.rpresa, lo.s
funerales de lo.s reyes.
Tal es el espectculo. que o.frece el l\ledio.dia de Elll'o-
pa y principalmente Espafla, en do.nde ,delJilitado el po.der
po.r el despolismo. , espera su fuerza de la liherlad: porqlle
es preciso. que;llo no.s o.lvidemo.s de que ni el despo.tismo. es
la fuerza, ni la libertad co.nsiste en la relajacio.n del po.der.
Sin necesillacl de pedir ejemplos lo.s anales de tierras es-
traflas, lo.s enco.ntramo.s bien recienles cn la pennsula es-
paflo.la. El go.hierno. de lo.s diez arIOs ha sido. desptico. y
dbil :'t un misl1lo. tiemp. El po.der cenlral no. ha sido. sohe-
rano. , sino. esclavo. de un partido..
= 558 =
Los realistas eran el poder, el rey su primer ministro:
y vosotros, representantes del pueblo, vosotros rais enton-
ces ilotas, rais entonces esclavos.
Si no encuentro el poder central en Madrid, tampoco le
encuentro en Lisboa: yo no veo all sino la soberana de las
clases proletarias, y un fogoso tribuno, un sangriento de-
magogo cubierto con el manto de los reyes.
La revolucion contra los diez aos no puede verificarse
contra el poder que estaba entonces oprimido, sino contra
la democracia, que era entonces opresora.
Su objeto social, su objeto poltico, su objeto filosfi-
co, es todas luces establecer la libertad, emancipando
del yugo de< los demagogos las clases que ellos humillaron
y que la representan, y fortificar el poder postrado enton-
ces en el polvo, emancipando del yugo democrtico la
persona que le ejerce, es decir, al monarca.
Si la libertad y el poder fueron hermanos en el dia del
infortunio, hermanos son en el dia de la victoria: si pere-
cen, perecern un mismo tiempo y se hundirn en un.
mismo sepulcro. Los que esperan que debilitando al poder
salvarn la lihertad del naufragio, esperan un imposihle,
y no tienen ni la in teligencia de la lihertad, ni la inteligen-
cia del poder, ni la inteligencia de su historia, ni la inteli-
gencia de sus vicisitudes.
Representantes del pueblo: no desarmeis al trono de-
lante de la democracia, ni al poder delante de las faccio-
nes, porque ahora mas que nunca es dbil el poder, es
fuerte el pueblo: contra quin combatir este coloso? l
ha quehrantado ya todos los yugos: combatir con los mi-
nistros? A su voz desaparecen los ministros: combatir
con el poder? el puehlo es un gigante: su trono una mon-
taa: su clava es como la clava de Hrcules: su escudo,
como el escudo de Aquiles: su clera, como el rayo de los
= 3GU =
dioses: Isabel es una llia: su trono es ulla cUila: su es-
cudo es su inocencia: clera? No la tiene: y las flores
son sus armas.
Vuestra constituCon para ser digna de vosotros debe
ser digna tambien de la magnanimidad espaflola; para sel'
digna de vosotros debe ser la obra monumental que levall-
teis con vuestras manos (lelante de la Europa que os con-
templa, soln'e los sepulcros de todos los parlidos. Que vnes-
lros nombres pasen puros la posteridad y vivan gloriosus
en la historia: que al recorrer sus pginas no insnlten vues-
tras cenizas vuestros hijos: que no puedan decir fueron ill-
gratos, grabando una maldicion en vuestras tuml)as; porque
ingratos serais si en premio de los beneficios que una mujer
celestial os dispens con mano prdiga, cuando aun no ves-
tiais la toga de los legisladores y cuando oprimia vueslro
l:uello la argolla de los esclavos, no dotseis ricamente (le
instituciones monrquicas ese trono ocupado por un ngel
pursimo.
. .......................... '1ui n' a P0ll(' sa dfense
'Iue les pleul's de sa mi'I'c el que son iIlIlOCCIlCC.
DE LA MONARQUIA ABSOLUTA EN ESPAA.
ARTICULOS PUBLICADOS
EN LA REVISTA DE MADIRD,
AO DE 1838.
. l.
nE LA ABSOLUTA CONSIDERADA EN SU ORiGEN.
LA monarquia absoluta ha producido en la sociedad espa-
ola, vuelta de grandes ventajas como todas las institu-
ciones cuyo origen se pierde en la noche de los tiempos,
graves inconvenientes y prolongados desastres, como todas
las que permanecen inmviles y estacionarias, cuando la
sociedad que las sustenta cambia de fisonoma, se rejuve-
llece y .se transforma. Nosotros, no s si por desgracia
por fortuna, recorremos uno de esos perodos fatales de do-
lorosa transicion, en que alterada profundamente la cons-
titucion intima de las sociedades humanas, es fuerza poner
la mano en el edificio secular pero ruinoso de las institu-
ciones polticas, no sea que los huracanes combatan sus fr-
giles cimientos, y que combatido por los huracanes se des-
plome. Las instituciones polticas son las formas, y nada
mas que las formas de las sociedades: la ley de la perfec-
tibilidall y del progreso es la ley de las primeras, porque
lo es de las segundas. Dios, que cre la humanidad con
= 364=
una sola palabra, la sujet a una sola ley, obra de su pro-
videncia. La monarqua ahsoluta ha dehido desaparecer en-
tre nosotros, ha debido desaparecer dell\'Iediodia de la Eu-
ropa, para dejar espacio en que estenderse , y atmsfera en
que vivir las monarquas constitucionales; pero la monar-
qua absoluta no ha debido desaparecer, y no ha desapa-
recido, porque sea una forma de gobierno igualmente con-
denada por la razon en todos los perodos de la historia, sino
lJorque adecuada la sociedad de ayer, no lo es la socie--
dad de hoy, porque no puede ser adecuada todas las so-
ciedades. La monarqua constitucional ha debido ser y ha
sido su heredera, no porque sea la mejor de todas las for-
mas posibles, no porque sea el ltimo limite del entendi-
miento humano, sino porque es la forma mas adecuada y
conveniente la sociedad en que vivimos, y al grado de
civilizacion que han llegado los pueblos. La monarqua ah-
soluta es imposible hoy; pero quin se atrever decir
que fu ayer desastrosa? La monarqua constitucional sa-
tisface hoy cumplidamente todas las necesidades sociales;
pero quin se atrever a decir que las hubiera satisfecho
ayer del mismo modo, y que ser de hoy mas la forma in-
variable de las sociedades humanas?
Dedcese de aqu que los que condenan absolutamente
una institucion que ha existido por largo espacio de tiempo,
no la conocen, la calumnian: as como los que ensalzan una
institucion hasta el punto de concederla la inmortalidad, ig-
noran que las sociedades estan sujetas mudanzas y alte-
-raciones sucesivas. Los primeros se insurreccionan contra
la historia, fuente y origen de toda legitimidad: los segun-
dos contra la Providencia, fuente y origen de la perfecti-
hilidad y del progreso. Por esta razon el siglo XIX, here-
dero de las reacciones funestas que han engendrado tan de-
saslrosas doclrinas, en vez ele calumniar a las instituciones
= 56;) =
qne pasaron, las juzga; y en vez de aprisionar las socie-
dades en el estrecho crculo que trazan sus efmeras con-
eepciones, deja al porvenir que se fecunde en el seno del
presente, protegiendo su libre y espontneo desarrollo. Esta
tendencia del siglo XIX es eminentemente filosfica, p o r ~
que es eminentemente imparcial, y debe dar por resultado
Hila justa apreciacion de las diversas instituciones que han
gobernado los imperios, y que han pasado en el mundo.
Hubo un tiempo en que los hombres, movidos solo por odio
por amor, decretaron unas instituciones la inmortali-
dad y otras instituciones la infamia: en que consideraron
lo presente como si no hubiera de pasar, lo futuro como si no
hubiera de existir, y lo que fu como si no huhiera pasado.
De hoy mas no ser lcito nadie eternizar lo presente,
despreciar lo pasado y suprimir lo futuro. De hoy mas la
sahidura del homhre no ser orgullosa y vana, porque su
horizonte tiene lmites, su sahidura deIJe humillarse ante
la sahidura de Dios y ante la sahidurade los siglos.
Guiado por estas consideraciones, no es mi nimo de-
clamar contra la monarqua absoluta, sino examinar tan bre-
vemente como me sea posihle los elementos que la consti-
tuyen, levantando los ojos hcitt su origen, siguindola en Sll
lento desarrollo as en los das de su pujanza como en los
de su decadencia, y acompandola en fin en sus regios
funerales. Este exmen filosfico es ele todo punto necesa-
rio, porque hahiendo sido la monarqua constitucional su
sucesora, es fuerza que averigemos el uso que debe ha-
cer de sus inmensas ruinas. Los defensores de las monar-
quas constitucionales no deben olvidar jams que las mo-
narquas alJsolutas han estado en quieta y pacifica posesion
de la sociedad europea; y que al retirarse de la escena po-
lIica han dejado detras de s una huella indelehle , intereses
I!Hlcstl'llctihlci': y "ivisimos recuerdos. No dehen olvirlar ja-
= 565 =
ms que s las monarquas absolutas han dejado de existir
en el Mediodia de Europa, porque no son ya poderosas para
satisfacer los nuevos intereses, las monarquas constitucio-
nales sern efmeras y pasajeras si no pueden satisfacer los
intereses antiguos, que siendo igualmente respetal)les, de-
]lCn ser igualmente respetados. El nico problema que las
instituciones polticas deben resolver para existir, consiste
en encontrar el medio de satisfacer cumplidamente todos
los intereses sociales, as los que nacen y mueren como los
flue se perpetan: as los que interesan a los individuos co-
mo los que interesan a los pueblos: porque ni hay ventura
para los pueblos, ni felicidad para los individuos, ni esta-
bilidad para las instituciones, cuando entre los intereses no
hay concordancia y armona.
La monarqua absoluta no comienza entre nosotros, co-
mo pretenden algunos, con la decadencia de nuestras anti-
guas crtes, y con el desmesurado poder de nuestros reyes
en tiempos de la dominacion austriaca. Los reyes catlicos
la recibieron en herencia cuando levantaron los cimientos
de la unidad de Espaa, cuando dilataron su imperio por
los mares, y cuando dieron al mundo antiguo un nuevo
mundo. Crlos 1 la recibi de sus manos magnfica, resplan-
deciente y gloriosa: Felipe II la hered de Crlos 1 y la en-
treg a su posteridad ataviada con negros y lgubres ata-
vios. El ltimo de sus sucesores ocup su imbcil existencia
en abatir su magestad y su pompa, y cuando l descendi
al sepulcro ella descendi al mercado, encel1fliendo con su
desnudez y su abandono los deseos de las dinastias euro-
peas, como una estragada prostituta. Solo el pueblo espa-
ol no sali al campo por ella, porque solo el pueblo espa-
ol110dia contar una a una las arrugas de su rostro, y con-
templar en su frente el estrago de la prostitucion y de los
aos. Los Borhones hicieron lmeno su derecho con la pnnla
=567 =
Ile la lanza, y acometieron la rdua empresa de reformar
la disoluta, de rejuvenecer a la decrpita, y de hacer apa-
cible la devota: pero luci un dia en que cansada ya de
los reyes, se alJandon al adulterio _prostituyndose un
soldado. En ese dia de triste recordacion tienen fecha las
graves alteraciones y mudanzas que han despedazado el se-
no de la nacion espaflOla, mudanzas y alteraciones que han
venido terminarse en el dia en que la reina gobernadora
rompi los vnculos que la ligaban con la monarqua ab-
soluta. La revolucion que comenz con un adulterio se con-
sum con un divorcio. Grande y severa leccion para la mo-
narqua constitucional, que los escfmdalos de la monarqua
absoluta han hecho posible, y que en el dia de su expia-
cion ha sido necesaria. Si lo que el Cielo no permita olvi-
dase hasta tal punto las lecciones de la historia, que adl-
tera tambien, descendiera del trono a donde la levantaron
los reyes para prostituirse a la muchedumbre en el lodo
de las calles, entonces la misma expiacion purgara el mis-
mo delito, y la monarqua constitucional desaparecera de
nuestro suelo.
Para alcanzar el origen de la monarqua absoluta es
necesario subir hasta el origen de la monarqua espaola,
y sorprender all los elementos que en toda la prolonga-
cionde los tiempos histricos la han constituido una,
inalterable, y hasta nuestra edad invencible. El enigma
de las instituciones que el tiempo consagra, solo puede
ser adivinado por el que penetra con sus ojos en los orge-
nes de las cosas, y por los que asisten alIento y sucesivo
desarrollo de las formas polticas y sociales; porque lo que
el tiempo guarda solo puede ser revelado por el tiempo.
Cuando la ciudad de los Csares postrada y desfalle-
cida abdic el imperio del mundo, la soberana de la tier-
ra no por eso dej de pertenecer al capitolio. La ciudad
= 563 =
lle los pontfices volvi l ser el centro de la humanidad, y
el mundo volvi l gravitar bacia Roma: lo cual no podr
estraarse si se advierte, que solo Roma estaba en pose-
sion de un principio que hahia de ser, andando elliempo,
fuente y orgen de las sociedades modernas. Por la misma
razon cuando los Csares, atentos solo la defensa de la
ciudad que los abrigaha en sus muros, emanciparon suce-
sivamente las provincias lejanas de su imperio, esas provin-
cias no quedaron hurfanas. y la merced de los brharos,
porque con el cristianismo estaban en posesion del mila-
groso talisman que habia de amansar las iras, y contener el
mpetu de los gigantes del polo.
Entre las provincias del imperio, la pennsula ibrica
era sin duda en la que el cristianismo habia echado mas
profundas raices cuando lleg l consumarse la desmem-
hracion del Occidente. Y sin acudir ahora las fbu-
las admitidas por nuestros piadosos y crdulos historiado-
res, puede afirmarse que la sociedad espaola fu ganada
al cristianismo, desde que su primer albor comenz lu-
cir en el horizonte del mundo. Desde el primer siglo de la
era cristiana huho en la pennsula iglesia, porque hubo
fieles y hubo mrtires. El concilio iliheritanofu el prime-
ro que se congreg en las dilatadas regiones por donde fu
es tendindose la dominacion del evangelio, y sus cnones
fueron el modelo y el asombro de los padres congregados
en el primer concilio universal ele Nicea; viniendo re-
sultar de aqu, que la nacion espaola, hija primognita
,lel cristianismo, fu l un mismo tiempo la primera en
el'eer y la primera en discutir, hallndose de este modo
en posesion desde que comienza su historia, del principi
en que se funda el poder, y del principio en que se apoya
la lihertad, nicos principios que sirven de hase y de fun-
damento las sociedades humanas.
= 369 =
La nacon que hahia sido la primera en creer y la pri-
mera en discutir, fu tamhien la mas ardorosa implaca-
Me en estirpar las he regas que llenaron de luto hicieron
derramar Hlgrimas de dolor los fieles de la primitiva igle-
sia. El nestorianismo, el maniqueismo, el priscilianismo,
y el arrianismo, esas protestas enrgicas de la razon su-
blevada contra la autoridad invasora, esas sublevaciones
intempestivas del principio del individualismo qne hubiera
disuelto las sociedades nacientes contra la f: ese prin-
cipio de coexion que salv al mundo del caos depositando
en el mundo la idea de las gerarquas polticas, religio-
sas y sociales, esas heregas en fin engendradas en su ma-
yor parte en el misticismo sutil, fantstico y vaporoso del
Oriente despues de haber conturbado otros paises mas va-
cilantes en su f, no hicieron mas fJUe pasar por la super-
ficie de nuestro suelo sin que dejasen en l vestigios de
su efmera aparicion, condenada apenas sentida por
concilios espaoles. Ni se limitaron solo nuestros conci-
lios estirpar las heregas y admitir los cnones de los
concilios universales de la iglesia: porque los ilustres
rones que en ellos se congregaban, profundamente versa-
dos as en materias de disciplina como en materias de dog-
ma, aspiraron frecuentemente tomar la iniciativa, y im-
primir los demas la direccion en asuntos en que eran
tan grandemente entendidos. As fu que en el primer con-
cilio de Toledo, entrado apenas el siglo V de era,
se proclam como smbolo de la f que el Espritu Santo
procedia del Padre y del Hijo, doctrina que no habia si-
do recibida hasta entonces, y que despues fu proclamada
por la iglesia universal en el cuarto concilio lateranense,
entrado ya el siglo XIII.
Si despues de haber consignado como un hecho social
indestructihle la existencia en Espaa del principio I'cli-
TOllO l. 47
= 370 =
gioso como prinCIpIO domiante, ponemos la considera-
cion en la estructura y en el organismo interior de la pri-
mitiva iglesia, sorprendemos en su orgen el desarrollo
del principio democrtico que combinado con el principio
religioso a guarclab a la mbnar'quia de los godos para im-
primir en ella aqulla fisol1oma religiosa y popular, que es
l caJ..ct'er distitltivo histrico 'de la monarqua espaola
en toda la prolohgacill de s agitada existencia. La igle..;
sia era dehloctittica porque los obispos fOrran independien ....
tes entr s, y ilo reonodan autoddad superioi'
quien rihdisen pa.rias y homnage. Lo\'; p'ontfices de Ro""
ma aun no hbian pr'o'lamado srt ttMecho la' m:onal'qua
universal: sus vicarios aun no se bahian derramad" por -el
mundo, y ni aun los m:etrop'iitan:os existiaL L6s bbispos
procedian tlel pueblo porque stleleciner,i P 0l1tl lar , g::.
bernaban por ntetlib del Infblo'; porque gobernaball pot'
medio de los concilios, y gobernaban pat ellmebI'o, por"'
que se ocpm'on simpre eIi inaI1t'eIil' viv gr fe, rntctS
sus costumb'es;
Tal era el est:d' 'cteHlnil.'do'Il Sl)afola ; ctlofldo el i\l1;..
perio de los Csats sostellidSlo mCho 'tiM1l)O lrabia pC\i'
su vohunen y su l'fo'ni'bre i se ctesplom abrrnad'o por Bl
grave peso ;decnitivasones simltneas: Luego que los
brbaros del No'rte :Salvaron lasf'tgilesbarret'as que los
imbciles seores de un Imperio caduco bpusieron sus
mpetus, sus imliscipllnadas hordas se derramaron por las
maravillosas regiones que ha.hian visto pasar clelante de s
como imgenes msticas y voluptuosas en sus sens:, y to-
maron posesion en desordenado tumulto del magnifico ede!!
que la civiliza'con las abandonaba en despojos como su tier:"
ra prometida. ,
La imaginacon de los hombres de la prese.nte que
no es bastante poderosa para abarcar en idea aqnel iJlmen-
= 571. =
so naufragio de todas las sociedades, aquel violento trastor-
no de todas las instituciones, aquella profunda conmocion
de todos los intereses, no es bastante poderosa tampoco
para pintar en nuestros dias la profundsima tristeza qne
hubo de apoderarse del mundo, y el prolongado y doll)roso
gemido que debi desprenderse de las entraas delos pue-
blos. Pero si nuestra imaginacion no puede abarcar este
cuadro espantoso de todas las miserias humanas, nuestra
tazon puede concebir y concibe, que en aquellos dias para
la humanidad de llanto y de amargura, debi fortificarse
el sentimiento religioso en el corazon de las naciones. El
desgraciado necesita de la fe, porque est necesitado de es-
peranza, y la re es la unica esperanza en el estremo infol''-
tunio. Qu fuera del triste nufrago si no tuviera delante
de s la inmensidad de los cielos, teniemlo delante de s la
inmensidad de los abismos?
El infortunio que fue efecto de la invasion fu causa del
gigantesco desarrollo que alcanz el principio religioso, y
con ella iglesia que le representaba, en todos los paises que
eran antes provincias del imperio de Occidente. Pero de-
biendo limitar mis observaciones por ahora la influencia
ejercida por esta catstrofe en Espaa, me contentare con
decir, que habiendo desaparecido en ella la administracion
vigorosa, por medio de la cual tenian los emperadores amar.,.
rado el mundo al capitolio, solo quedaron en pie las insti-
tuciones municipales olvidadas del duro vencedor sin duda
por humildes y pequeas. Estas instituciones fueron el arca
santa en donde se refugi el principio social, desalojado vio-
lentamente de la capital del mundo, desde donde dilataha
hasta los remates del imperio la animacion y la vida. Roma
al espirar nos dej en legado la curia: y la curia no pu-
,liendo desarrollarse y crecer con el amparo de los Csares,
se desarroll y creci con el amparo de los obispos: ,no p n ~
= 5i2 =
tlientlo ser protegilla por el escudo de noma, ru protegida
por el escudo de la iglesia.
Dedcese de aqu que Espaa en aquellos tiempos expe-
riment una revolucion ahsoluta. Antes de la invasion el
principio social se desarrollaha paralelamente con el prin-
cipio religioso: las instituciones imperiales con las institu-
ciones eclesisticas: la autoridad de los decemviros, de los
ediles y la de los vicarios con la autoridad de los ohispos.
Despues de la desmembracion del imperio el principio re-
ligioso ahsorbi al principio social, las instituciones ecle-
sisticasahsorhieron las instituciones imperiales, la auto-
ridad de los obispos absorbi la auioridad de los magisl'a-
dos civiles, la iglesia ahsorbi completamente al Estado.
Jams ha existiclo en el mundo una autoridad mas le-
gtima que la que ejerci la iglesia en aquellos tiemposaza-
rosos. Ella debe ser legtima para los que huscan enla san-
cion religiosa la fnente tle la legitimidad de las institucio-
nes humanas: dehe ser legtima los ojos de los que con-
ceden la legitimidad al poder que salva las sociedades,
cualquiera que sea su procedencia, cuaJquiera que sea S11
origen; porque la iglesia ru para el homhre un asilo en
la desgracia, y para la sociedad un abrigo' en la tormenta
y un puerto en el nanfragio; debe ser legtima, en fin, para
los que lmscan el origen de la legitimidad en la aclamacion
tiimultuosa de los comicios populares, porque no fu la igle-
sia la que ensanch sus muros para aprisionar en ellos la
ciudad poltica, sino que por el contrario la ciudad poltica
fue la que venci sus puertas en eldia del infortunio, la que
, convirti al altar en trono, yen prncipe al sacerdote.
Constituida as la sociedatl espaola, los brharos del
Norte se precipitaron fines del siglo IV en su seno. Los
suevos conducidos pOI' Hermel'ico se apoderaron de Galicia
y de \lna gran parte de Leon y de Castilla: los alanos con-
;:::;.575 =
uuciuos por AtaciQ se derramaron por la Lusitallia: y los
vandalos guiados por Gunderico se apoderaron de la Btica.
Aun no habian tomado quieta y pacfica posesion de sus
nuevos dominios estos brbaros conquistadores, cuando un
nuevo pueblo mas numeroso, y aunque menos brbaro mas
aguerrido, se precipit como un torrente sobre los conquis-
tadores y sobre los conquistados. Este pu.eblo fu el de los
godos guiados por Ataulfo, a quien el imbcil Honorio pa-
ra que le dejase respirar algunos momentos en el jardin
de la Italia habia cedido las provincias de la Galia meridio-
nal y de la pennsula ibrica. No es de mi propsito hablar
aqu de los vndalos que agitados por la fiebre de efmeros
establecimientos y de pasageras conquistas atravesaron
nuestro suelo como una terrfica aparicion, para entregarse
despues en leos endebles la instabilidad de ]as ondas,
y probar fortuna en las playas africanas. Tampo.co hablar
de los alanos que vencidos por los godos fueron perder-
se en las filas de los suevos: ni de los suevos en fin,. que
confinados en las speras montaas que sirvieron de limite
y de teatro su dominacion primitiva, lejos de ejercer
sobre los naturales un influjo permanente, se dejaron ab-
sorber por el pueblo conquistado, y convertidos a mediado s
del sig19 VI sus doctrinas ortodoxas, recibieron el yugo
tle sus costumbres y creencias. lUi a.tencion se fijar esclu-
sivamente en la fisonoma del pueblogo.do., que asent so-
bre la nacion espaola su quieta dominacion y su pacfico
seoro, vencedor de los imperiales y de Lodas estas razas
brbaras, cuyas tiendas flotan les y movibles se plegaban
y desplegaban sin reposarse jamas al capricho de ]os
vientos .
. No es propio de esta revista, aunque para mi prop-
sito fuera quizs conveniente, entrar en una illvestigacioll
profunda sobre la tierra que fu cuna de ]os godos, quic-
= 574 -:-
nes unos hacen originarios del Asia, y otros originarios lle
las regiones occidentales del continente europeo.l\'Ie bas-
tar por ahora indicar aqu la ne,cesidad l)ara los historia-
dores que aspiren ser filsofos, de dirigir cuidadosamente
su atencion hcia los diversos tipos de las diferentes razas
de hombres, siguindolas en sus emigraciones primitivas.
Este estudio debe ser fecundo en resultados, si se atiende
que de la fusion de esos tipos y de la confusion de esas
razas han nacido las, sociedades modernas, y que en las
lH'ofundidades de su existencia interior se conservan siem-
pre instintos vagos y confusos recuerdos, que no pue-
den explicarse sino por la organizacion intelectual de las
l'azas que han debido su orgen, y que no siendo expli-
cados ,que(lan tambien sin explicacion graves trastornos,
grandes mudanzas, y profundas alteraciones sociales.
Cuando los godos se pusieron en contacto con el impe-
rio ocupaban las riberas del Danuvio. Sus reyes (porque
los godos obedecieron siempre reyes) eran como los de
todos los pueblos brbaros, impotentes en la paz y absolu-
tos en la guerra: su religion era una religion de sangre
como la de los escandinavos, con quienes tenian si no co-
munidad de orgen, vnculos de parentesco. La divinidad
que adoraban, era la divinidad aterradora cuyas colosales
proporciones divisaban los escandinavos en sus peligrosas
correras al travs de las brumas eternas de sus mares.
l\'Ias relacionados con el imperio romano que las demas
naciones brbaras, no solo fueron los primeros que se fa-
miliarizaron con las artes de la civilizacion, sino que tam-
bien fueron los primeros en doblar su no domada cerviz
ante el blando yugo del cristianismo, que debia conver-
tir su ferocidad en mansedumbre, como la civilizacion ro-
mana debia convertir en pompa fastuosa y refinada su an-
tigua sencillez y su primitiva rudeza.
= 375 =
Es probable que la luz del cristianismo cOlllcnzu di-
fundirse en las regiones que ellos habitaban, desde quc
habiendo ocupado Constantino el trono de los Csares, se
hizo soldado de la ,cruz, y milit bajo glorioso estandar-
te contra las antigq.as creencias en nombre del evangelio.
La historia no nos refiere si la nueva religion, que lo era
de paz y de concordia, pudo inocularse no fcilmente en
el tumultuoso campamento de los godos, pesar de su re-
ligionan tigua que consagraba la venganza COIDO un de}ler,
y divinizaba las pasiones en tumulto. Lo mas conforme
las prohahilillades histricas es, que al inocularse en el sc-
no de aquella socied,ad harhara, conquistadora y grosera,
el germen de una re ligio n pacfica, espiritualista y cle-
,IUente, se produgesen grandes conflictos, ,envenenadas dis-
cordias, y apasionados -rencores, que dehieron pasar sin
ser percibidos del mundo, ,porque el mundo era Roma, y
Roma ciega para mirar las revoluciones intm1ioresde los
pueblos que habian de escupir sohre su manto de prpura,
y humillar en el polvo corona, solo tenia ojos para mi-
r,arse a s misma, devorando su ya gastada existencia en
locos devaneos y en iastuosasliviandades. Sea ,de esto lo'
que quiera, es ,un punto histri,coaveriguado ,que el em-
perador V,alente los envi misioner.os, y que se convirtie-
. ron a la ,resistencia, adoptando el arrianismo que era
la saz;Qn la s,ecta dominante.
Los pues, al des,cender P.Of las vertieutes me-
ridion,ales,d
e
los Pi,rineos para tomar posesion ,de la mag-
nfica joya que les haJ1ia sicIo cedida, se encontraron en
esta posicion con respecto la pennsula ibrica. El pri-
mer() entre los pllehlos hrb,aros que hahjll"Jlhrazado el cris-
tianisll10 tomaba posesion de uno de los primeros entre
los pUEMos civjlizados que se hahia inflama,do con su lum-
bre. El.pdm,ero entre los puehlos hrharos que se halla
= 576 =
puesto en contacto con la civilizaciol1 romana, y el UIlICO
en cuya fisonoma podian divisarse entre sombras sus refle-
jos, tomaba posesion de una provincia de Roma. En es-
to consistia su semejanza: vase ahora en lo que consistia
su diferencia. El primero entre los pueblos brbaros que
habia abrazado el arrianismo tomaba posesion de un pue-
blo que habia hollado con su planta todas las heregas: el
primero entre todos los pueblos brbaros que mostr una pa-
son frentica por las pompas imperiales, el primero que as-
I)ir centralizar el poder y restaurar en su raza la mo-
narqua fastuosa de los Csares, tomaba posesion de un pue-
blo que dividido en fracciones independientes y hostiles an-
tes de que su nacionalidad se perdiera en el gigantesco im-
perio de Roma, habia vuelto dividirse en tantas fraccio-
nes como curias, cuando el coloso despedazado y exnime
retir de l su manto de plomo, cuya irresistible presion
le habia dado una facticia unidad, y una efmera cohe-
lencia.
La semejanza entre el pueblo conquistador y el pue-
blo conquistado explica de un modo satisfactorio la cor-
riente magntica de mtuas simpatas que se estableci
como por encanto entre vencedores y vencidos. Si esto
se aade que as el pueblo conquistador como el pueblo
conquistado eran bastante numerosos para conservar intac-
tas su nacionalidad y su existencia, no podr estraarse
que la fusion de ambos pusiese un trmino su lucha,
que no podia terminarse con la preponderancia material
del uno, y con el esterminio completo del otro.
Pero si la semejanza entre el pueblo conquistador y el
puelllo conquistado fu bastante poderosa para prevalecer
sobre sus diferencias en los generosos instintos de las ma-
sas populares, las cosas no siguieron el mismo saludable
rumbo en las altas regiones de la administracion y del go-
= 577 =
bierno. Entre la nacon oficial y la nacon verdadera, entre
los reyes godos que gobernaban por medio de sus nobles
y para sus nobles. y la sociedad que obedecia, se levan-
taba un valladar eterno. una barrera insuperable. La igle-
sia ortodoxa de Espaa miraba como una horrible abomi-
nacion el predominio oficial del. arrianismo, que siendo ra-
qutico y dbil porque la sociedad le condenaba, aspiraba
ser en medio de su debilidad reaccionario, . y engalana-
do con la prpura real aadia al escndalo de su domina-
cion el escndalo de su impudencia. Por otra parte los pre-
lados de la iglesia ortodoxa, que haban sido los verdade-
ros sucesores de todos los magistrados imperiales, as pol-
ticos como civiles, y que habian crecido desmesurada-
mente en poder con la desmembracion del imperio, no po-
dian mirar con ojos impasibles, con frente serena y con
ignaldad de nimo al pueblo advenedizo que les habia ar-
rebatado el ceLro de la dominacion condenndolos la
obediencia y la ignominia.
Este antagonismo funesto por una parte entre la ma-
gistratura goda .consderada como un poder nuevo que se
impone, y el sacerdocio espaol considerado como un po-
der vencido que aspira reConquistar . su imperio, y que
resiste; y por otra entre la misma magistratura como repre-
sentante de una secta odiada. y el mismo sacerdocio como
smbolo de la doctrina ortodoxa, pasto sustancioso enton-
ces de las creencias nacionales, este antagonismo, repito,
entre ambiciones que se encuentran, entre fuerzas que in-
vaden y que resisten, entre intereses que pugnan, entre
dogmas que se condenan, y entre principios que se esclu-
yen, dur con alternativas diversas por parte de los com-
batientes por espacio de mas de siglo y medio. En tan di-
latado perodo la sociedad experiment speras alteraciones
y mudanzas, porque el poder oficial no fu su legtimo re-
TOMO l. 48
=573=
presentante: y no sindolo, la idea de la insurreccion ha-
ll acogida, como una cosa santa y legtima de suyo, en
todos los corazones. Esta idea anrquica, disolvente, no
solo se introdujo en la ciudad. poltica para sublevar al
subdito contra su soberano., sino .que se tambien
en los hOgares domsticos ,y disol'vi con menoscabo de la
moral y las costumbres lo.s vnculos que ligaban en un 1'-
,den gerrquico .todos los individuos de una misma familia.
Sin embargo, no era dificil prever cul babia de ser el
,trmino de esta lucha encarnizada y de este com]Jate sin
treguas. En lo.s primeros tiempos despues de la conquista,
los godos, unidos por una f :co.mun y por unos mismos inte-
reses, pugnaban por conservar el poder e.n. sus jefes natu-
rales, y por tener raya lo.s .mpetqs de los sub-
yugados, que t.aJllen t;\n nOJ;l1bre deUl1 dogm!l
COlUun, de unos mismos intereses y (le -nisll1os
tunios. Pero muy pronto, como ya, se es-
trech grandemente la distanci[l. j:l)ltre los d()s pU(jblos riva-
les y entre las <1.os ,enemigas .. puestos en
contacto con lo.snaturales ,del Pilis, y al jnUujo
, del iJlfatigabk .prosf:lJj;tis.J;llp le los ,ortpqo;xos, fue-
ron .en1asf.l,as de lPs ye,l'4aclems. creyen-
tes, ycoroenzanm ,XW:)st.rarse tibios en el
del poder que uo llabj,aQ. :para, ellos,si)lo para
infeudarle en una aristocracja aborrecida y
pueblo godo el primero queqesert d.e las filas le sus
nobles y de ;usreyes ,: . un hlstj,nJo ,lemocrtjPIJ le condujo
al campamento enemigo, en dOJlil.eni habia r}yes ni habia
, nobles ,sino u,na sola bandera que ,tre,nlOlabaal. ah;e todo un
pueblo. La cuestion entonceS val'i, len:aturaleza y deiu-
dole ; porque habiendo sid,o al principi9 .una cuestion de 1'a-
,Zns, conf\llldidas estas razas eQtre 'S h:l,sta cierto punto " se
convirti en una cuestion de clases. En la primerl;l. e.poca de
=379 =
la lucha la cuestioll que entre los combatientes se ventila-
ba podia reducirse los trminos siguientes.=.Sacudir
el pueblo espaol su yugo? se afirmar el puehlo godo en
su victoria ?=En la segunda poca de la lucha la cuestion
que entre los comhatientes se ventilaha puede enunciarse de
este modo.=Prevalecer la monarquia aristocrtica y no-
biliaria? Prevalecer la monarquia sacerdotal y demo-
crtica?=Entre estas dos cuestiones hay un abismo sin
lmente.
La monarquia se vi entonces abandonada del pueblo,
y solo pudo contar con el frgil apoyo de uIla nobleza d-
bilmente constituida, puesto que sus filas estaban abiertas
los grandes dignatarios de la corona. Cmo podria salir ai-
rosa de la lucha empeada contra el principio sacerdotal y
democrtico una clase sin estabilidad y sin fijeza? Encasti-
llada la monarqua en sus ltimos atrincheramientos, ape-
l antes de sucumbir al nico recurso de los gobiernos ener-
vados y dbiles, al recurso de la proscripcion y de sangrien-
tas reacciones; pero las reacciones no son poderosas para
comhatir elespiritu de proselitismo cuando el .sentimiento
religioso arde como una llama inestinguibleen el corazon .
de las masas populares. Nada pueden contra las ideas los
verdugos, ni contra la f los cadalsos. La verdad ortodoxa
dilatando su esfera de accion, y su movimiento espansivo,
lleg penetrar hasta en los palacios de los reyes, como si
quisiera el Cielo atestiguar la inmortalidad y la gloria que
la estahan reservadas, permitiendo que se ostentara invul-
nerahle y vencedora aun en las estancias mismas de sus du-
ros opresores. As fu, que mientras que los reyes godos
lanzahan decretos de proscripcion, huho reinas que gana-
. das la fderramaron lgrimas silenciosas por los que ce-
fiian sls sienes con la corona del martirio.
Tal era el lamentahle estado de la monarqua, cuando
= 580=
Leovigildo ocup el trono vacilante de los godos fines del
siglo VI. Obligado defender contra los franceses sus po-
sesiones traspirenicas, contra los imperiales el litoral de la
Btica, y contra la preponderancia alarmante de la iglesia
ortodoxa el corazon de sus dominios, despleg una actividad
y una constancia: dignas de mejor fortuna en tan rduo em-
peo y azaroso. Pero una mancha indeleble, porque ru una
mancha de sangre, y un crimen espantoso, aun en aquellos
tiempos de costumbres brbaras y feroces, han hecho ollio-
sa la memoria de aquel principe legislador y guerrero. Su
hijo Hermenegildo convertido la f alz su pendon hollado,
hizo armas contra su padre, y se puso al frente de los que
mal avenidos con la. estabilidad de las instituciones, aspi-
raban echar los fundamentos de un nuevo orden de cosas
mas conforme con sus propios intereses, y. mas ajustado
las creencias populares. El. crimen del hijo irreverente 'y se-
dicioso provoc el instinto del crimen en el duro pecho del
padre desnaturalizado.: la venganza castig , la'irreveren-
cia, y el trono de los godos se vi regado con la sangre de
un principe rebelde, quien la iglesia ha colocado en la
lista de sus mrtires.
Mal guardada la monarqua ,por los magnates que de-
l)ian ser su escudo y su defensa; hostilizada por el pueblo
espaol que la mir siempre con repugnancia y con Mio;
desamparada por las huestes miSmas que e.n tiempos mas
venturosos la dieron esplendor yIa conquistaron ,renombre;
introducida en el seno de la familia real la .division y la
discordia; regado el trono en fin con la sangre fecunda
del martirio ,no pudo resistir los embates de la suerte,
ni los recios vaivenes ele su desecha borrasca. Entonces
Recaredo, prncipe tan prudente y avisado como popular y
religioso, se convirti la f y ajust paces. con la iglesia.
Cul fu el significaelo de esta revolucion en los anales
=513>1=
histricos de la monarqua espaola? Cu:H fue el valor po-
ltico y social de esta mudanza? Hasta dnde y hasta cuando
se prolong su poderoso influjo en nuestros destinos sociales?
Cuestion es esta que desgraciadamente no ha sido fijada, ni
ha sido resuelta por naturales]Ji por estraos todavia. Y
sin embargo, sin que lo sea cumplidamente no podi' ser
caracterizada la monarqua absoluta, idntica siempre s
misma entre nosotros, no solo en los eleme'ntos que la cons-
tituyen, sino tambien en los fenmenos sociales que la han
acompaado seguido en las diversas fases de su no inter-
rumpida existencia.
Ya hemos observado antes, que cuando fu desmem-
brado el imperio de Occidente, en lanacion espaola, des-
tamlJien por la ausencia de las instituciones im-
periales, no hubo mas que un principio comun y una ins-
ttucion pblica: el principio religioso y la iglesia. De don-
de reslllt que siendo los sacerdotes los nicos represen-
tantes del nico principio social que la sazon existia, fue-
ron tambien los nicos magistrados polticos, religiosos y
civiles. Ahora bien: como al carcter augusto de represen-
tantes del nico principio social y de las r.reencias comu- .
nes, reunian tambien la calidad de ser elegidos en eleccio-
nes populares, result que 'su gobierno fu eminentemente
democl'tico, y lo fu en toda la estension de la palabra,
puesto que gobernaban en nombre de las creencias y por
los sfragios del pueblo. En este estado se impuso la so-
ciedad por la fuerza de las armas la monarqua de los godos.
J ... os godos no tardaron en adoptar las creencias y la reli-
gionde los vencidos, y entonces sucedi que abandonaron
la defensa de su propia monarqua. Ahora hien: entre el
gobierno de los reyes godos y el de los ohispos, entre la
iglesia y la monarqua hubo esta diferencia notable. Los
obispos eran elegidos por el los reyes eran elegi-
= =
dos por los nobles de una raza privilegiada: los primeros
eran los representantes de la creencia comun y. de los inte-
reses comunes: los segundos representaban una creencia
especial intereses especiales: los primeros eran democr-
ticosen sus ideas y en sU: orgen: los segundos eran
tocrticos en su origen y en sus ideas. La iglesia en fin, era
representante del derecho comun, la monarquta represen-
tante del privilegio.
Siendo esto as, la conversion de Recaredo no fu solo
como dan eritender nuestros cronistas, por no decir his-
toriadores, un acontecimiento feliz para la iglesia, sino
tambien y mas principalmente una revolucion en la ndole
de la monarqua, un trastorno completo en el Estado. Con
efecto, los reyes que antes lo eran por eleccion de los no-
bIes, lo fueron ya principalmente por eleccion de los obis-
110S; es decir, que lo fueron por eleccion del nico poder
democrtico que la sazon existia. Por donde se v que
con la de la monarqua de aristocrti-
ca que era se convirti en democrtica por suorgen. Mien-
tras que los reyes godos fueron arril;nos, la monarqua
goda solo represent l creeIicia escepcional de Uria clase
privilegiada con intereses y derechos especiales. Despues de
la conversion de Recaredo la monarqna, representando las
creencias de todos, represent el derecho comun y los
teresescomunes ; resultando de aqu que la monarqua de
aristocrtica que era: en sus ideas y en su orgen, se trans-
form en democrtica por su origen y democrtica por sUs
icleas. -"Es imposible concebir un trastorn mas completo en
la constitucion esencial de la sociedad espaola. Los que ilo
concihen una mudanza en la constitucion poltica del Esta-
do , sin que la atestige la sangre, y sin que la puhliquen
las conmociones, carecen de todo punto de sentido histri-
co ,. puesto que ni toda conmocion lleva en su seno un cam-
= 51:r;;-=
hio de los eleHintos constituyentes de la sociedad que las-
tima, ni para que ese cambio se verifique es necesario que
l al del hm'CtlConmUeva el suelo de las naciones.
Cuando la iglesia abri sus puertas para recibir al ilus-
tre cIivertido, todos ganarn con esta reconciliacion subli-
me. Sali ganancioso el pueblo, porque triunf el derecho
comuli sobre los privilegios nobiliarios (1). Sali gananciosa
la iglesia, porque los concilios sin perder su carcter sa-
grado de asambleas religiosas, tuvieron el carcter augusto
de asambleas polticas '1 civiles ,ocupadas en legislar y ha-
cer reyes. Sali gananCiosa en fin la inonarquia, porque
fortificada con la snciO'Il popillar, y rejuvenecida en las
'fuentes bautismales d'e la iglesia, se asent en el lleno de
su mag-estad y de s. pompa sobl'e una base mas ancha, So-
bre cimientos, masfitmes,. Solo 'el elemento aristocrtico
qued vencid en ia lucha, y que'dvencidopara siempre.
l\'Ias adelant 'veremos, no sin ho en elcbrazon Iii sin l-
grimas en los ojos, cmo penetraron las tempestades, para
alterar la serena superficie de li!: 'SOciedad 'espafiola, por este
inmenso vacio. Por ahora nos basta consignarle como un
hecho indestructible; porque aunque los grandes dignatarios
(1) Esto _DO quiere' decI' que el c096iguiese entonces una
victoria absoluta sobre los derechos excepcionales: pra asislir j esa ,victoria
es necesal'io descendp.r ai eximen de las sociedades modernas; pe'ro siempre
es cie'rto que las distindi'ones entre la raia vencedora' l' la, taza vericida, y
entre ,las diversas, clases de, una misma raza, ,comenzaron j ,ser menos tirni-
cas inflexlbles' desde 'la poca' de la convel'sion de n'ecal'edo , y que fueron
de diaen di'a en 'los reinados de SUs POr, manera que
puede afirmarse sin temor de ser desmentido por la historia, que con el pri-
mer rey godo que se comirti iI la f, se inocul en la sociedad espaola el
principi demtico que alcanz despues fcilmente un irresistible desarro-
110: y que desde el dia en que se inocul en la 'sociedad estuvo siempre en
progreso, mientras que el principio aristocrtIco estuvo siempre en decaden-
cia, viniendo resultar de aqui la completa victoria del primero, y la des-
aparicion completa del segundo: en eSte sentido puede decirse que1desde Inc-
rro fu el primero dorinante ,y el segundo dominado: porque es dominant.e (,1
pl'inril>J 'fUC pl'oITreS' , y dJmi".tlo el principio que declina,
= 534=
de la corona y los godos de esclareci(lo linaje tuvieron
asiento en los concilios, fueron siempre menos en nmero
y en importancia que los prelados eclesiasticos, fuertes de
suyo:, y fuertes tambien porque tenian en su abono las sim-.
patas populares. Desde que Recaredo humillandose ante el
altar fu ganado la f, el sol refulgente de la iglesia bri-
lI inextinguible en su znit, mientras que el sol de la aris-
tocracia declin moribundo hcia el ocaso, hasta extin-
guirse como un astro sin lumbre en el lejano horizonte.
Al ajustarse el ljacto de alianza en.tre el pueblo y la
iglesia por una parte y la monarqua por otra, as los reyes
como el pueblo y los prelados, fueron explndidos y gene-
rosos. Y lo fueron de tal manera, que no parece a primera
vista sino que cada una de las partes contratantes ahdic
en beneficio de la otra todo el poder social, sometindose
de buen grado su merced, y cOnfindola la direcion de
sus destinos; El observador que examine uno uno los
diversos poderes que en aquella edad remotsima contri-
huyeron formar la constitucion naciente de la sociedad
espaola, creera reconocer el atributo de la omnipotencia
en cada uno de los poderes que son objeto de su investiga-
cion y de su exmen. Y sin embargo, como la omnipoten-
cia social es de suyo indivisible, en el animo de ese ob-
servador habra un perptuo conflicto entre la razon y la
historia, entre la teora y la prctica, entre los principios y
los hechos. Si pone sus ojos en la iglesia, vera a sus pies
los reyes, vera en su mano un cetro, y en su frente una
corona: y subyugada su imaginacion con este espectculo
imponente; depositara en la iglesia la omnipotencia social,
y su corona y su cetro sern sus ojos el smbolo de la
mas pesada dictadura. Si dirige sus miradas hcia el trono,
le vera frecuentemente-ocupado por prncipes que llegaron
hasta l por la senda del delito; por prncipes que se vis-
=585 =
tieroll un manto de sangre, y que vestidos con l recihie-
ron inciensos y adoraciones de los prncipes de la iglesifl.
Cmo el que autes era siervo se ha convertillo en seor?