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Poltica,identificaciny subjetivacin

JACQUES RANCIRE*

Qu es lo poltico?, se nos pregunta. Responder brevemente: lo poltico es el encuentro de dos procesos heterogneos. El primero es el del gobierno. ste consiste en organizar la reunin y el consentimiento de los hombres en comunidad y reposa sobre la distribucin jerrquica de las posiciones y las funciones. Dar a este proceso el nombre de polica. El segundo proceso es el de la igualdad. ste consiste en el juego de las prcticas guiadas por la presuposicin de la igualdad de cualquiera con cualquiera y por el cuidado de verificarla. El nombre ms adecuado para designar esta interaccin es el de emancipacin. A pesa de los anlisis de Jean-Franois Lyotard, no veo ninguna relacin necesaria entre la idea de la emancipacin y el gran relato de un dao y una vctima universales. l tiene razn en que el tratamiento de un dao es la forma universal del encuentro entre el proceso policial y el proceso igualitario. Pero este encuentro plantea en s mismo un pregunta. Es posible en efecto argumentar que toda la polica niega la igualdad y que los dos procesos son inconmensurables el uno con el otro. sta es la tesis del gran pensador de la emancipacin intelectual, Joseph Jacotot, que analic en Le Matre ignorante (El maestro ignorante). Segn Jacotot, solamente es posible la emancipacin intelectual de los individuos. Esto quiere decir que no hay un escenario poltico. Hay solamente la ley de la polica y la ley de la igualdad. Para que este escenario exista, debemos cambiar la frmula. En vez decir que toda polica niega la igualdad, diremos que toda polica hace dao a la igualdad. Diremos entonces que lo poltico es el escenario sobre el cual la verificacin de la igualdad debe tomar la forma del tratamiento de un dao. Tenernos entonces tres trminos: polica, emancipacin y lo poltico. Si queremos insistir en su entrelazamiento, podemos dar al proceso de la emancipacin el nombre de poltica. Distinguiremos entonces entre la polica, la poltica y lo poltico. Lo poltico ser el terreno del encuentro entre la poltica y la polica en el tratamiento de un dao. De esto se saca una importante consecuencia: la poltica no es la actualizacin del principio, la ley o lo que es propio de una comunidad. La poltica no tiene arkh. Ella es, en el sentido estricto de la palabra, anrquica. Esto es lo que indica el nombre mismo de democracia. Como seala Platn, la democracia no tiene arkh, no tiene medida. La singularidad del acto del dmos, un kraten en vez de un arkhen, atestigua un desorden o una equivocacin [mcompte] original. El demos es al mismo tiempo el nombre de la comunidad y su divisin y el nombre del tratamiento de un dao. Fuera de todo contencioso particular, la poltica del pueblo hace dao a la distribucin policial de las posiciones y las funciones, porque el pueblo es siempre ms y menos que l mismo. Es el poder del uno-en-ms que confunde al orden de la polica.

El actual atolladero de la reflexin y la accin poltica se debe, segn creo, a la identificacin de la poltica con la manifestacin de lo propio de una comunidad. Puede ser la gran comunidad o las pequeas. Puede ser la identificacin del principio del gobierno con lo propio de la comunidad en nombre de lo universal, la ley o el Estado de derecho. Puede ser, a la inversa, la reivindicacin identitaria de las minoras contra la hegemona de la cultura y la identidad dominantes. La gran comunidad y las pequeas pueden intercambiarse acusaciones de tribalismo o de barbarie. La una y la otra pueden tener razn en sus acusaciones y equivocarse en sus pretensiones. No digo que las unas y las otras sean equivalentes o que sus consecuencias sean similares. Digo simplemente que ellas se apoyan sobre la misma identificacin discutible porque es premisa de la polica presentarse como la actualizacin de lo propio de la comunidad, transformando las reglas del gobierno en leves naturales de la sociedad. Pero si la poltica difiere de la polica, ella no puede reposar sobre una tal identificacin. Tal vez se objetar que histricamente la idea de emancipacin se ha presentado en s misma en la forma de la auto-emancipacin de los trabajadores. Pero se sabe tambin que la gran palabra de orden de esta autoemancipacin ha sido la lucha contra el egosmo. No es solamente una cuestin de moralidad la devocin del individuo a la comunidad. Es tambin una cuestin de lgica: la poltica de emancipacin es la poltica de un propio impropio. La lgica de la emancipacin es una he heterologa. Dicho de otra manera, el proceso de emancipacin es la verificacin de la igualdad de cualquier hablante con cualquier otro. Se pone siempre en prctica en nombre de una categora a la cual se niega el principio de esta igualdad o su consecuencia trabajadores, mujeres, negros u otros. Pero la puesta en prctica de la igualdad no es por lo tanto la manifestacin de lo propio o de los atributos de la categora en cuestin. El nombre de una categora vctima de un dao y que invoca sus derechos es siempre el nombre de lo annimo, el nombre de cualquiera. Es as que se puede dejar de lado el debate sin salida entre universalidad e identidad. El nico universal poltico es la igualdad. Pero sta no es un valor inscripto en la esencia de la humanidad o la razn. La igualdad existe y tiene un efecto universal en tanto que ella se pone en prctica. No representa un valor que se invoque sino una universalidad que debe ser postulada, verificada y demostrada en cada caso. La universalidad no es el principio de la comunidad con lo cual contrastaran las situaciones particulares. Ella es una operadora de demostraciones. El modo de eficacia de la universalidad en a poltica es la construccin, discursiva y prctica, de una verificacin polmica, un caso, una demostracin. El sitio de la verdad no es el del fundamento o el ideal. Es siempre un topos, el lugar de una subjetivacin en un procedimiento de argumentacin. Su lenguaje es siempre idiomtico. Pero lo idiomtico no es lo tribal. Es lo contrario. Cuando grupos vctimas de una injusticia entran en el tratamiento de un mal, se remiten por lo general a la humanidad y sus derechos. Pero la universalidad no reside en los conceptos as invocados, sino en el proceso polmico que demuestra sus consecuencias, que dice lo que resulta del hecho de que el trabajador es un ciudadano, el negro un ser humano, etctera. El esquema lgico de la protesta social en general se puede resumir as: pertenecemos o no a tal categora ciudadanos, hombres, etctera y cul es el resultado de esto? La universalidad poltica no est en hombre o en cuidadano. Est en la pregunta cul es el resultado de esto?, en su ejecucin discursiva y prctica.

Esta universalidad se puede desarrollar por la mediacin de categoras especiales. Por ejemplo, en la Francia del siglo xx, los trabajadores pudieron construir su huelga en forma de una pregunta: los trabajadores franceses pertenecen a este grupo, los franceses que la Constitucin declara iguales ante la ley? La pregunta puede volverse an ms paradjica. Por ejemplo, las primeras militantes feministas francesas pudieron plantearla as: es una francesa un francs? Esta formulacin puede parecer absurda o escandalosa. Pero frases absurdas de este tipo pueden ser mucho ms fructferas, en el proceso de igualdad, que la simple afirmacin que los trabajadores son trabajadores y las mujeres son mujeres. Tales frases no permiten manifestar solamente una falla lgica que revela en s la gran desigualdad social, sino tambin articular esta falla como una relaci, transformar el nolugar lgico en el lugar de una demostracin polmica. La construccin de estos casos de igualdad no es obra de una identidad en acto o la demostracin de valores especficos de un grupo. Es un proceso de subjetivacin. Qu es un proceso de subjetivacin? Es la formacin de un uno que no es un yo o uno mismo sino que es la relacin de un yo o de uno mismo con un otro. Es lo que se puede mostrar con un ejemplo: el nombre aparentemente identitario de proletario. Una de sus primeras existencias en la Francia moderna es el juicio de Auguste Blanqui en 1832. Cuando el fiscal pregunta por su profesin, Blanqui contesta proletario. El fiscal protesta: eso no es una profesin. Y Blanqui, a su vez: Es la profesin de la mayora de nuestro pueblo, que se ve privada de derechos polticos. Del punto de vista de la polica, el fiscal tena razn: proletario no es un oficio, y Blanqui no era lo que se llama normalmente un trabajador. Pero desde el punto de vista poltico era Blanqui quien tena razn: proletario no es el nombre de un grupo sociolgicamente identificable. Es el nombre de un no-contado, de un hors-compte, de un outcast. En latn, proletarii significa solamente los que se reproducen, los que simplemente viven y se reproducen sin poseer ni transmitir un nombre, sin ser contados como parte de la constitucin simblica de la ciudad. Proletario era pues un nombre propio que convena a los trabajadores, como nombre de un cualquiera, nombre de los outcasts. Esto no quiere decir parias, pero los que no pertenecen al orden de las clases y son por ello la disolucin virtual de este orden (la clase, disolucin de todas las clases, dijo Marx). Un proceso de subjetivacin es as un proceso de desidentificacin o de desclasificacin. En otras palabras, un sujeto es un in-between, un entre-dos. Proletario fue el nombre propio dado a personas que estaban juntas y que por lo tanto estaban entre: entre varios nombres, estatutos o identidades entre la humanidad y la inhumanidad, la ciudadana y la negacin de sta; entre el estatuto de hombre til y el del ser hablante y pensante. La subjetivacin poltica es una puesta en prctica de la igualdad tratamiento de un dao por personas que estn juntas y que por tanto estn entre. Es un entrecruzamiento de identidades que reposa sobre un entrecruzamiento de nombres: nombres que conectan el nombre de un grupo o una clase al nombre de lo que est fuera-de-la-cuenta, que conectan un ser a un no-ser o a un ser-por-venir. Esta red tiene una propiedad extraordinaria: conlleva siempre una identificacin imposible, una identificacin que no puede ser encarnada por aquellos o aquellas que la declaran. Somos los condenados de la tierra es el tipo de frase que ningn condenado de la tierra declarar nunca. Ms cerca de nosotros, la poltica, para mi generacin, repos sobre una identificacin imposible una identificacin con los cadveres de los argelinos golpeados

a muerte y arrojados al Sena por la polica francesa, en nombre del pueblo francs, en octubre de 1961. No podamos identificarnos con esos argelinos pero podamos poner en duda nuestra identificacin con el pueblo francs en nombre del cual ellos haban sido matados. Podamos entonces actuar como sujetos polticos en el intervalo o la falla entre dos identidades de las cuales no podamos adoptar ninguna. Este proceso de subjetivacin no tena un nombre propio, pero tal vez encontr su nombre verdadero en el eslogan de 1968: Todos somos judos alemanes una identificacin errnea, una identificacin imposible en relacin tanto con los que se llaman as como con los que as fueron llamados. Si el movimiento comenz con esta frase, su declive puede ser emblematizado en la contraafirmacin enunciada algunos aos ms tarde por el ttulo de un artculo publicado por uno de sus antiguos voceros: No todos nacimos proletarios. Sin duda alguna. Pero cul es el resultado de esto? El resultado en aquel entonces era la imposibilidad de sacar consecuencias de un ser que era un no-ser, de una identificacin con un cualquiera sin cuerpo. Pero la demostracin de igualdad liga todava la lgica silogstica del o bien/o bien (somos o no ciudadanos, seres humanos, etctera) a la lgica paratctica de un lo somos y no lo somos. La lgica de la subjetivacin poltica es as una heterologa, una lgica del otro, segn tres determinaciones de alteridad. Primero, ella nunca es la afirmacin simple de una identidad, sino que siempre es a la vez, una negacin de una identidad impuesta por otro, determinada por la lgica policial. La polica quiere en efecto nombres exactos, que marcan la asignacin de las personas a su posicin y su trabajo. La poltica por su parte, es una cuestin de nombres impropios, de misnomres que expresan una falla y manifiestan un dao. Segundo, la poltica es una demostracin, y sta supone siempre un otro al que se dirige, aunque este otro rechace la consecuencia. Es la constitucin de un lugar comn, aunque no sea el lugar de un dilogo o una bsqueda de consenso segn el mtodo habermasiano. No hay ningn consenso, ninguna comunicacin sin dao, ningn arreglo del dao. Pero hay un lugar comn polmico para el tratamiento del mal y la demostracin de la igualdad. Tercero, la lgica de la subjetivacin consiste siempre en una identificacin imposible. Hay que dejar de lado la complejidad de esta lgica para oponer el pasado de los grandes relatos y la vctima universal al presente de narrativas pequeas. El supuesto gran relato del pueblo y el proletariado estaba hecho de una multiplicidad de juegos de lenguaje y demostraciones. Y el concepto de relato en s es tan discutible como el de cultura. Los dos reducen una intriga argumentativa a una voz y esta voz a la manifestacin de un cuerpo. Pero la vida de la subjetivacin poltica est hecha de la distancia de la voz al cuerpo, del intervalo entre las identidades. Los conceptos de relato y de cultura reducen la subjetivacin a una identificacin. El proceso de igualdad es el de la diferencia. Pero la diferencia no es la manifestacin de una identidad diferente o el conflicto entre dos instancias identitarias. El lugar de manifestacin de la diferencia no es el propio de un grupo o su cultura. Es el topos de una polmica. Y el lugar de exposicin de este topos es un intervalo. El lugar del sujeto poltico es un intervalo o una falla: un serjunto como ser-entre: entre los nombres, las identidades o las culturas. Es seguramente una posicin incmoda. Y la incomodidad da lugar al desarrollo del discurso metapoltico. La metapoltica es la interpretacin de la poltica desde el punto de vista de la polica. Ella tiende a interpretar la heterologa como ilusin, los intervalos y las

fallas como seales de no-verdad. El paradigma de la interpretacin metapoltica es la interpretacin marxista de la Declaracin de los derechos del hombre y el ciudadano, que hace de la diferencia del hombre y el ciudadano la seal misma del engao. Detrs de la identidad celestial del ciudadano, existe la identidad terrenal del hombre, es decir del propietario. Hoy la metapoltica razona a la inversa. Nos dice que el hombre y el ciudadano se confunden en la figura del individuo liberal, disfrutando naturalmente de los valores universalistas de los derechos del hombre, encarnados en las instituciones de nuestras democracias. La poltica de la emancipacin rechaza una y otra asimilacin. Afirma que la universalidad de las declaraciones de derechos consiste en las argumentaciones que ella autoriza. Sin embargo, stas se hacen posibles, en el caso francs, por el intervalo que separa a los dos trminos de hombre y ciudadano y autoriza as el recurso del uno al otro, la puesta en escena de innumerables demostraciones de derechos, incluidos los derechos de aquellos o aquellas que no se cuentan ni como hombres ni como ciudadanos. De all se pueden sacar conclusiones opuestas en cuanto al presente. Por un lado, no estamos atrapados en la alternativa del universalismo o del identitarismo. La alternativa es ms bien entre subjetivacin e identificacin. No opone al universalismo y el particularismo, sino dos ideas de la multiplicidad. As, el discurso universalista puede revelarse tan tribal como el discurso comunitario. Es as cmo en la poca de la primera guerra del Golfo, ms de un panegirista del universalismo se transform en panegirista del militarismo, de las armas propias y la muerte indiscriminada. La verdadera oposicin separa lo tribal y lo idiomtico. La poltica idiomtica construye un lugar de lo universal, un lugar de demostracin de la igualdad. Ella descarta el dilema sin esperanza que opone la gran comunidad y las pequeas al beneficio de una comunidad de intervalos. Pero salir de este dilema, es tambin tomar las medidas de las nuevas formas del racismo y la xenofobia. En Francia en particular estas formas pueden ser explicadas simplemente a cuenta de problemas sociales objetivos, causados por el aumento de la poblacin de inmigrantes. Ms bien, son el efecto del colapso de la heterologa poltica. Hace treinta aos que ramos todos judos alemanes es decir que llevbamos nombres impropios, en la cultura poltica del conflicto. Hoy tenemos buenos nombres: somos europeos y xenfobos. Es la quiebra de la forma poltica, polimorfa, de la alteridad que deja el lugar a una nueva figura infra-poltica del otro. Objetivamente apenas tenemos ms inmigrantes que hace treinta aos. Subjetivamente, tenemos muchos ms. Es que ellos antes tenan otro nombre, un nombre poltico: eran los proletarios. Desde entonces perdieron este nombre revelador de la subjetivacin poltica para guardar su nico nombre objetivo, es decir identitario. Este otro, que no tiene ningn otro nombre, deviene entonces en puro objeto de odio y rechazo. El nuevo racismo es el odio del otro que ocupa el terreno cuando la polmica poltica se borra. La cultura poltica del conflicto puede haber llevado a consecuencias decepcionantes. Pero tambin ha sido una manera de regular lo que se tiene de este lado de la poltica: la identificacin de la figura del otro al objeto de odio. La pasin identitaria es una cuestin de miedo: el miedo indeterminado que encuentra sobre el cuerpo del otro su objeto. La puesta en escena poltica, heterolgica, del otro ha sido tambin una manera de civilizar este miedo. Los resurgimientos actuales del racismo y la xenofobia significan pues el colapso de la poltica, el regreso del tratamiento poltico del mal al odio primordial. La

cuestin entonces no es simplemente la de enfrentarse a un problema poltico. Es la de reinventar la poltica. * Una versin previa de este ensaya se public en el libro Aux bords du politique de Jacques Rancire Paris.
La Fabrique,1998). Traduccin de Carissa Sims y Daniel Duque. Publicado en revista Metapoltica, N 36, Bs. As., 2004 Edicin on line: http://www.catedras.fsoc.uba.ar/heler/poliyidenranciere.htm#_ftn2

** Filsofo, profesor en la Universidad de Paris-VIII. Nota del editor. El trmino metapoltica en la definicin que le da Rancire obviamente no corresponde a la tarea que se propone nuestra revista. Esta depende ms bien de la capacidad de mantenerse a distancia de semejante orientacin metapoltica en cuanto se reducirla a la mirada policial del Estado.