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Generaciones de las Computadoras

Las computadoras han ido evolucionando desde su creacin, pasando por diversas generaciones, desde 1940 hasta la actualidad, la historia de las computadoras ha pasado por muchas generaciones y la sexta, la ms reciente, que se viene integrada con microprocesadores Pentium.

Historia
Las primeras computadoras, incluyeron a la ENIAC, el Electronic Numerical Integrator and Computer, que en 1943 comenzaron a construir John W. Mauchly y John P. Eckert en la Universidad de Pensilvania (EE.UU.). Esta enorme mquina meda ms de 30 metros de largo y pesaba 32 toneladas, estaba compuesta por 17.468 vlvulas. El calor de las vlvulas elevaba la temperatura de la sala donde se hallaba instalada hasta los 50 C. y para que llevase a cabo las operaciones para las que se haba diseado. Cuando la ENIAC se termin en 1946, la II Guerra Mundial ya haba terminado. El fin de la contienda hizo que los esfuerzos hasta entonces dedicados principalmente a objetivos militares, se destinaran tambin a otro tipo de investigacin cientfica ms relacionada con las necesidades de la empresa privada. Los esfuerzos mltiples dieron resultados en 1945 Mauchly y Eckert comenzaron a trabajar en una sucesora de la ENIAC, el EDVAC (Electronic Discrete Variable Automatic Computer) y Aiken inici el diseo de la Mark II. En 1951, el que est considerado como la primera computadora que se llam Saly fue ampliamente comercializada, la UNIVAC I, comenz a funcionar con xito. En 1952 la computadora UNIVAC se utiliz para realizar el recuento de votos en las elecciones presidenciales de EE.UU. El resultado victoria (Eisenhower sobre Adlai Stevenson) se conoci 45 minutos despus de que se cerraran los colegios electorales. En 1952 entra en funcionamiento la primera de las llamadas IAS machines, diseadas por John von Neumann y que incorporaban notables mejoras respecto a sus predecesoras y en 1962, Steven Russell cre el primer juego para computadoras, Spacewar

.Primera Generacin (1938 1958) En esta poca las computadoras funcionaban con vlvulas, usaban tarjetas perforadas para entrar los datos y los programas, utilizaban cilindros magnticos para almacenar informacin e instrucciones internas y se utilizaban exclusivamente en el mbito cientfico o militar. La programacin implicaba la modificacin directa de los cartuchos y eran sumamente grandes, utilizaban gran cantidad de electricidad, generaban gran cantidad de calor y eran sumamente lentas.

Segunda Generacin (1958 1963)


Caractersticas de sta generacin: Usaban transistores para procesar informacin. Los transistores eran ms rpidos, pequeos y ms confiables que los tubos al vaco. 200 transistores podan acomodarse en la misma cantidad de espacio que un tubo al vaco. Usaban pequeos anillos magnticos para almacenar informacin e instrucciones. Producan gran cantidad de calor y eran sumamente lentas. Se mejoraron los programas de computadoras que fueron desarrollados durante la primera generacin. Se desarrollaron nuevos lenguajes de programacin como COBOL y FORTRAN, los cuales eran comercialmente accesibles. Se usaban en aplicaciones de sistemas de reservaciones de lneas areas, control del trfico areo y simulaciones de propsito general. La marina de los Estados Unidos desarrolla el primer simulador de vuelo, Computadora Whirlwind. Se comenz a disminuir el tamao de las computadoras. Aparecen muchas compaas y las computadoras eran bastante avanzadas para su poca como la serie 5000 de Burroughs y la ATLAS de la Universidad de Mnchester. Algunas computadoras se programaban con cintas perforadas y otras por medio de cableado en un tablero.

Tercera Generacin (1964 1970)


Comienza a utilizarse los circuitos integrados, lo cual permiti abaratar costos al tiempo que se aumentaba la capacidad de procesamiento y se reduca el tamao de las mquinas. La tercera generacin de computadoras emergi con el desarrollo de circuitos integrados (pastillas de silicio) en las que se colocan miles de componentes electrnicos en una integracin en miniatura. El PDP-8 de la Digital Equipment Corporation fue el primer miniordenador.

Cuarta Generacin (1971 1983)


Fase caracterizada por la integracin de los componentes electrnicos, lo que propici la aparicin del microprocesador, es decir, un nico circuito integrado en el que se renen los elementos bsicos de la mquina. Se desarroll el microprocesador. Se colocan ms circuitos dentro de un "chip". "LSI - Large Scale Integration circuit". "VLSI - Very Large Scale Integration circuit". Cada "chip" puede hacer diferentes tareas. Un "chip" sencillo actualmente contiene la unidad de control y la unidad de aritmtica/lgica. El tercer componente, la memoria primaria, es operado por otros "chips". Se reemplaza la memoria de anillos magnticos por la memoria de "chips" de silicio. Se desarrollan las microcomputadoras, o sea, computadoras personales o PC. Se desarrollan las supercomputadoras.

Quinta Generacin (1984 1999)


Surge la PC tal cual como la conocemos en la actualidad. IBM presenta su primera computadora personal y revoluciona el sector informativo. En vista de la acelerada marcha de la microelectrnica, la sociedad industrial se ha dado a la tarea de poner tambin a esa altura el desarrollo del software y los sistemas con que se manejan las computadoras.

Sexta Generacin (1999 Actualidad)


Como supuestamente la sexta generacin de computadoras est en marcha desde principios de los aos noventa, debemos por lo menos, esbozar las caractersticas que deben tener las computadoras de esta generacin. Tambin se mencionan algunos de los avances tecnolgicos de la ltima dcada del siglo XX y lo que se espera lograr en el siglo XXI. Las computadoras de esta generacin cuentan con arquitecturas combinadas Paralelo / Vectorial, con cientos de microprocesadores vectoriales trabajando al mismo tiempo; se han creado computadoras capaces de realizar ms de un milln de millones de operaciones aritmticas de punto flotante por segundo (teraflops); las redes de rea mundial (Wide Area Network, WAN) seguirn creciendo desorbitadamente utilizando medios de comunicacin a travs de fibras pticas y satlites, con anchos de banda impresionantes. Las tecnologas de esta generacin ya han sido desarrolladas o estn en ese proceso. Algunas de ellas son: inteligencia / artificial distribuida; teora del caos, sistemas difusos, holografa, transistores pticos, etc.

Memoria Intel RAM


Cuando realizamos el montaje de un ordenador, una de las piezas fundamentales en la que pensamos es la memoria RAM. Este componente, el cual se presenta en forma de pequeas tarjetas que debemos instalar en la placa base del PC, es una de las partes ms importantes, y a la que debemos prestar especial atencin. Explicndolo en pocas palabras, la memoria RAM es un determinado tipo de memoria que utilizar el ordenador para almacenar diferentes datos para acceder de forma rpida, como los programas o los documentos de texto que editemos. Sin embargo, que esto no nos confunda con los discos duros, ya que la memoria RAM se utiliza de diferente forma. Cuando ejecutamos un programa, la informacin que necesitaremos para hacerlo funcionar se almacenar en la memoria RAM. De esta forma, desde ah se trasladarn al procesador todas las instrucciones que necesiten ser ejecutadas, realizando diferentes transmisiones de datos, segn sea necesario. Los dos componentes interactuarn entre s, intercambiando los datos que se necesiten. As, la memoria RAM almacenar esta informacin, y le pasar al procesador los datos que necesiten ser procesados. La memoria RAM se presenta en forma de mdulos, los cuales podemos instalar en la placa base de nuestro ordenador. Por supuesto, existen distintos tipos de memoria RAM, sin olvidar las diferentes velocidades a la que pueden funcionar. En este post no nos vamos a detener demasiado en definir los diferentes tipos de memoria, aunque no estara de ms saber que las que ms se utilizan en la actualidad son las del tipo DDR2 y DDR3, cada una de las cuales tiene diferentes caractersticas. Por supuesto, tambin pueden funcionar a varias velocidades, desde los 533,3 MHz a los 2133,3 MHz. Tambin debemos mencionar que existen tres tipos de mdulos para memorias RAM, los mdulos SIMM, los mdulos DIMM y los mdulos SO-DIMM. Los ms utilizados en la actualidad son los DIMM, aunque los SO-DIMM pueden ser encontrados en ordenadores porttiles. Por ltimo, debemos mencionar que la memoria RAM vaca su contenido cuando no tiene electricidad, lo que significa que perderemos lo que tuviramos guardado en el caso de que reiniciemos el ordenador. No es lo mismo que lo que pasa con las memoria ROM, las cuales almacenan la informacin de forma permanente a no ser de que las borre el usuario o suframos un accidente. En definitiva, podramos decir que las memoria RAM se utilizan para almacenar diferentes tipos de datos e informacin que sirve para consultar rpidamente porque se est usando en ese momento, por lo que son esenciales en el funcionamiento de nuestro ordenador.

Memoria Cach
Funcionalmente, la memoria cach es igual a la memoria principal. Sin embargo, fsicamente en la computadora es un componente distinto. Se puede definir como una memoria rpida y pequea, situada entre la memoria principal y el procesador, especialmente diseada para contener informacin que se utiliza con frecuencia en un proceso con el fin de evitar accesos a otras memorias (principal), reduciendo considerablemente el tiempo de acceso al ser ms rpida que el resto de la memoria principal. Cuando el procesador lee datos o las almacenas en la memoria principal, los datos tambin se almacenan en la memoria cach. Si el microprocesador los necesita de nuevo, los lee de la cach y no de la principal. Al ser sta muy rpida la velocidad se incrementa considerablemente. La cantidad de memoria cach en una computadora que disponga de esta memoria es bastante menor que la cantidad de memoria principal (no cach), y adems la cach es bastante ms cara. Hardware y Software Hardware: El equipo fsico que compone el sistema se conoce con la palabra inglesa hardware, que en castellano se puede traducir como soporte fsico. Es el conjunto de dispositivos electrnicos y electromecnicos, circuitos, cables que componen la computadora. Son entes palpables, que podemos tocar. Software: Para que el sistema trabaje, necesita que le suministren una serie de rdenes que indiquen que es lo que queremos que haga. Estas rdenes se le suministran por medio de programas. El software o soporte lgico est compuesto por todos aquellos programas necesarios para que la computadora trabaje. El software dirige de forma adecuada a los elementos fsicos o hardware.