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1. Calentamiento global Para las controversias cientficas y polticas, vanse Controversia sobre el calentamiento global y Opinin cientfica sobre el cambio climtico antropognico. No debe confundirse con Cambio Climtico. Para el cambio climtico en el pasado, vase Paleoclimatologa.

Media global del cambio de temperatura en la tierra y el mar entre 1880-2010, respecto a la media de 1951-1980. La lnea negra es la media anual y la lnea roja es la media mvil de 5 aos. Las barras verdes muestran estimaciones de la incertidumbre. Fuente: NASA GISS

1.1. Comparacin entre los registros de superficie (azul) y satlite (rojo: UAH, de color verde: RSS) de la temperatura media mundial desde 1979 hasta 2009. Tendencia lineal trazada desde el ao 1982.

El mapa muestra la anomala promedio de la temperatura media en 10 aos (2000-2009) respecto a la media 1951-1980. Los mayores aumentos de temperatura se presentan en el rtico y la Pennsula Antrtica. Fuente: Observatorio de La Tierra de la NASA1 1.2. El calentamiento global es un trmino utilizado para referirse al fenmeno del aumento de la temperatura media global, de la atmsfera terrestre y de los ocanos, que posiblemente alcanz el nivel de calentamiento de la poca medieval a mediados del siglo XX, para excederlo a partir de entonces.2 2. Todas las recopilaciones de datos representativas a partir de las muestras de hielo, los anillos de crecimiento de los rboles, etc., indican que las temperaturas fueron clidas durante el Medioevo, se enfriaron a valores bajos durante los siglos XVII, XVIII y XIX y se volvieron a calentar despus con rapidez.2 Cuando se estudia el Holoceno (ltimos 11 600 aos), el Panel Intergubernamental del Cambio Climtico (IPCC) no aprecia evidencias de que existieran temperaturas medias anuales mundiales ms clidas que las actuales.2 Si las proyecciones de un calentamiento aproximado de 5 C en este siglo se materializan, entonces el planeta habr experimentado una cantidad de calentamiento medio mundial igual a la que sufri al final de la Glaciacin wisconsiense (ltimo perodo glaciar); segn el IPCC no hay pruebas de que la posible tasa de cambio mundial futuro haya sido igualada en los ltimos 50 millones de aos por una elevacin de temperatura comparable.2 2.1. El calentamiento global est asociado a un cambio climtico que puede tener causa antropognica o no. El principal efecto que causa el calentamiento global es el efecto invernadero, fenmeno que se refiere a la absorcin por ciertos gases atmosfricos principalmente H2O, seguido por CO2 y O3de parte de la energa que el suelo emite, como consecuencia de haber sido calentado por la radiacin solar.3 El efecto invernadero natural que estabiliza el clima de la Tierra no es cuestin que se incluya en el debate sobre el calentamiento global. Sin este efecto invernadero natural las temperaturas caeran aproximadamente en unos 30 C; con tal cambio, los ocanos podran congelarse y la vida, tal como la conocemos, sera imposible. Para que este efecto se produzca, son necesarios estos gases de efecto invernadero, pero en proporciones adecuadas. Lo que preocupa a los climatlogos es

que una elevacin de esa proporcin producir un aumento de la temperatura debido al calor atrapado en la baja atmsfera. 3. El IPCC sostiene que: la mayora de los aumentos observados en la temperatura media del globo desde la mitad del siglo XX, son muy probablemente debidos al aumento observado en las concentraciones de GEI antropognicas.4 Esto es conocido como la teora antropognica, y predice que el calentamiento global continuar si lo hacen las emisiones de gases de efecto invernadero. En el ltimo reporte con proyecciones de modelos climticos presentados por IPCC, indican que es probable que temperatura global de la superficie, aumente entre 1,1 a 6,4 C (2,0 a 11,5 F) durante el siglo XXI.5 3.1. Se han propuesto varias medidas con el fin de mitigar el cambio climtico, adaptarse a l o utilizar geoingeniera para combatir sus efectos. El mayor acuerdo internacional respectivo al calentamiento global ha sido el Protocolo de Kyoto, el cual tiene como objetivo la estabilizacin de la concentracin de gases de efecto invernadero para evitar una "interferencia antropognica peligrosa con el sistema climtico".6 Fue adoptado durante Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico y promueve una reduccin de emisiones contaminantes, principalmente CO2. Hasta noviembre de 2009, 187 estados han ratificado el protocolo.7 EE. UU., mayor emisor de gases de invernadero mundial,8 no ha ratificado el protocolo. Ms all del consenso cientfico general en torno a la aceptacin del origen principalmente antropognico del calentamiento global, hay un intenso debate poltico sobre la realidad, de la evidencia cientfica del mismo. Por ejemplo, algunos de esos polticos opinan que el presunto consenso climtico es una falacia.9

Anomala de temperaturas medias en el perodo 1999 - 2008.

4. Cambios de temperatura

4.1. Temperaturas medias de los ltimos 2000 aos segn distintas reconstrucciones de varios autores. Cada grfica de un color es la reconstruccin de un autor distinto. Se aprecia un primer mximo parcial en el Periodo clido medieval, luego un mnimo en la Pequea Edad de Hielo y por ltimo un mximo absoluto en el ao 2004.(Ver autores de cada reconstruccin) Artculo principal: Registro de temperaturas. La evidencia del calentamiento del sistema climtico se manifiesta en aumentos observados en la temperatura en la tierra y en el ocano, el derretimiento generalizado de la nieve y el hielo, y el aumento del nivel del mar. La temperatura promedio mundial en el aire cerca de la superficie de la Tierra aument en 0,74 0,18 C durante el perodo 1906-2005. La temperatura se increment de forma importante a partir de 1950, as la tasa de calentamiento en los 50 ltimos aos fue casi el doble que en el perodo conjunto de 100 aos (0,13 0,03 C por dcada, frente a 0,07 C 0,02 C por dcada). El efecto isla de calor de las ciudades es poco significativo representando solo el 0.002 C del calentamiento por dcada. Las mediciones por satlite confirman el calentamiento pues establecen que las temperaturas de la zona inferior de la atmsfera se han incrementado entre 0,13 y 0,22 C por dcada desde 1979. Los aos 1998, 2005 y 2010 fueron los ms calurosos desde que existen registros de temperaturas. Las estimaciones de 2011 de la NASA y del National Climatic Data Center muestran que 2005 y 2010 fueron los aos ms calurosos desde que las mediciones

instrumentales fiables estn disponibles a partir de finales del siglo XIX, superando a 1998 por unas centsimas de grado.Sin embargo las estimaciones de 2011 de la Climatic Research Unit (CRU) muestran el 2005 como el segundo ao ms caliente, por detrs de 1998 con 2003 y 2010 empatado en el ao ms caliente en tercer lugar. La "Declaracin sobre el estado del clima mundial en 2010" de la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) dice que las temperaturas medias de estos tres aos son prcticamente idnticas. Las temperaturas de 1998 inusualmente clidas fueron tambin consecuencia del fenmeno climtico El Nio en ese ao. Los cambios de temperatura no son homogneos en todo el planeta. Desde 1979, las temperaturas sobre la superficie de la tierra ha aumentado aproximadamente el doble de rpido que las temperaturas sobre la superficie del ocano (0,25 C por dcada y 0,13 C por dcada respectivamente).Las temperaturas del ocano aumentan ms lentamente que las temperaturas de la tierra debido a la capacidad trmica ms efectiva de los ocanos y porque el mar pierde ms calor por evaporacin. Por otro lado el hemisferio norte se calienta ms rpido que el hemisferio sur, ya que tiene ms tierra y mayores extensiones de nieve, y el hielo marino estacional es objeto de retroalimentacin hielo-albedo. Del periodo anterior a los registros instrumentales (1850), las temperaturas mundiales se estiman por mtodos paleoclimticos basados en mediciones de anillos arbreos, en istopos del hielo o en anlisis qumicos del crecimiento de los corales. Segn estos mtodos probablemente la temperatura media del hemisferio norte en la segunda mitad del siglo XX fue la ms clida en los ltimos 1300 aos.

5. Forzantes externos

5.1. Esquema del efecto invernadero mostrando los flujos de energa entre el espacio, la atmsfera y superficie de la tierra. El intercambio de energa se expresa en vatios por metro cuadrado (W/m2).

Este grfico se conoce como la "Curva de Keeling" y muestra el aumento del dixido de carbono atmosfrico (CO2) desde 1958 hasta 2008. Las mediciones mensuales de CO2 muestran oscilaciones estacionales con una tendencia al alza, cuyo mximo, cada ao se produce durante la primavera del hemisferio norte. 5.2. El forzante externo se refiere a los procesos externos al sistema climtico (aunque no necesariamente externos a la Tierra) que influyen en el clima. El clima responde a varios tipos de fuerzas externas, tales como el forzante radiativo debido a los cambios en la composicin atmosfrica (principalmente las concentraciones de gases de efecto invernadero), cambios en la luminosidad solar, las erupciones volcnicas, y las variaciones en la rbita terrestre alrededor del sol.26 La atribucin del reciente cambio climtico se centra en los tres primeros tipos de forzantes. Los ciclos orbitales

varan lentamente a lo largo de decenas de miles de aos y por lo tanto son muy graduales para haber causado los cambios de temperatura observados en el siglo pasado. Gases invernadero Artculo principal: Efecto invernadero. El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorcin y emisin de radiacin infrarroja por los gases en la atmsfera calienta la atmsfera inferior de un planeta y su superficie. Fue propuesto por Joseph Fourier en 1824 y fue investigado primero cuantitativamente por Svante Arrhenius en 1896. Los gases de efecto invernadero de origen natural tienen un efecto de calentamiento medio de unos 33 C (59 F). Los gases de efecto invernadero son el vapor de agua, que causa entre el 36 y el 70 por ciento del efecto invernadero; el dixido de carbono (CO2), causa el 9 26 por ciento, el metano (CH4), causa 49 por ciento;. y el ozono (O3), es responsable del 37 por ciento. Las nubes tambin afectan el balance de radiacin, pero estn compuestos de agua lquida o hielo y as tienen diferentes efectos en la radiacin del vapor de agua. La actividad humana a partir de la Revolucin Industrial, ha incrementado la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmsfera, dando lugar a un aumento del forzante radiativo del CO2, el metano, el ozono troposfrico, los CFC y el xido nitroso. Las concentraciones de CO2 y metano han aumentado en un 36% y 148% respectivamente desde 1750. Estos niveles son mucho ms altos que en cualquier momento durante los ltimos 800.000 aos, el perodo para el que existen datos fiables se ha extrado de hielo. Evidencia geolgica menos directa indica que los valores de CO2 ms superiores fueron vistos por ltima vez hace unos 20 millones de aos. La quema de combustibles fsiles ha producido ms de las tres cuartas partes del aumento de CO2 atribuido a la actividad humana en los ltimos 20 aos. El resto de este aumento se debe principalmente a cambios en el uso de la tierra, en particular la deforestacin. Aunque ms gases de efecto invernadero se emiten en el norte que el sur, ello no contribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que

los gases de efecto invernadero persiste cuentan con tiempo suficiente para mezclarse entre los hemisferios. La inercia trmica de los ocanos y las respuestas lentas de otros efectos indirectos significa que el clima puede tardar siglos o ms para adaptarse a los cambios en el forzamiento. Los estudios climticos indican que incluso si los gases de efecto invernadero se estabilizan en los niveles de 2000, un calentamiento adicional de aproximadamente 0,5 C (0.9 F) seguira siendo posible. En las ltimas tres dcadas del siglo XX, el PIB per cpita y el crecimiento poblacional fueron los principales impulsores del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Las emisiones de CO2 siguen aumentando debido a la quema de combustibles fsiles y el cambio de uso del suelo. Las estimaciones de los cambios en los niveles de emisiones futuras de gases de efecto invernadero, se ha proyectado que dependen una incierta evolucin econmica, sociolgica, tecnolgica y natural. En la mayora de los escenarios, las emisiones siguen aumentando durante el siglo XXI, mientras que en unos pocos, se reducen. Estos escenarios de emisiones, junto con el modelo del ciclo del carbono, se han utilizado para producir las estimaciones de cmo las concentraciones atmosfricas de gases de efecto invernadero van a cambiar en el futuro. El IPCC SRES sugiere que para el ao 2100, la concentracin atmosfrica de CO2 podra oscilar entre 541 y 970 ppm. Esto representa un aumento de 90 a 250% por encima de la concentracin en 1750. Las reservas de combustibles fsiles son suficientes para llegar a estos niveles y mantener las emisiones despus de 2100, si el carbn, las arenas bituminosas o el hidrato de metano son ampliamente explotados.46 Los medios de comunicacin populares y el pblico a menudo se confunden el calentamiento global con el agujero de ozono, es decir, la destruccin del ozono estratosfrico por parte los clorofluorocarbonos. Aunque hay unas pocas reas de vinculacin, la relacin entre los dos no es fuerte. La reduccin de la capa de ozono estratosfrico ha tenido una ligera influencia de enfriamiento de las temperaturas de superficie, mientras que el aumento del ozono troposfrico ha tenido un efecto de calentamiento algo ms grande.

6. Partculas y holln

"Ship tracks" sobre el Ocano Atlntico en la costa este de los Estados Unidos. 6.1. El oscurecimiento global, una reduccin gradual de la cantidad de luz solar en la superficie de la Tierra, tiene parcialmente contrarrestado el calentamiento global desde 1960 hasta la actualidad. La principal causa de esta regulacin son las partculas producidas por los volcanes y los contaminantes humanos, que ejercen un efecto de enfriamiento mediante el aumento de la reflexin de la luz solar entrante. Los efectos de los productos de la combustin de combustibles fsiles CO2 y aerosoles se han compensado en gran medida entre s en las ltimas dcadas, de modo que el calentamiento neto ha sido debido al aumento de los gases de efecto invernadero distintos del CO2 como el metano. El forzante radiactivo debido a la partculas est temporalmente limitada debido a la deposicin hmeda que los lleva a tener una vida atmosfrica de una semana. El dixido de carbono tiene una duracin de un siglo o ms, y como tal, los cambios en las concentraciones de partculas slo servirn para demorar el cambio climtico debido al dixido de carbono. Adems de su efecto directo en la dispersin y la absorcin de la radiacin solar, las partculas tienen efectos indirectos sobre el balance de radiacin. Los sulfatos actan como ncleos de condensacin de nubes que reflejan la radiacin solar ms eficientemente. Este efecto tambin produce gotas de tamao ms

uniforme, lo que reduce el crecimiento de las gotas de lluvia y hace que la nube de ms reflexin a la luz solar entrante. Los efectos indirectos de las partculas representan la mayor incertidumbre en el forzante radiactivo. El holln puede enfriar o calentar la superficie, dependiendo de si se est en el aire o depositado. El holln atmosfrico absorbe la radiacin solar directa, que calienta la atmsfera y enfra la superficie. En zonas aisladas donde la produccin de holln de alta, como la India rural, tanto como el 50% del calentamiento de la superficie debido a los gases de efecto invernadero puede estar enmascarada por las nubes atmosfricas marrones. Cuando se depositan, en especial en los glaciares o en el hielo en las regiones rticas, el menor albedo consecuente tambin puede calentar directamente la superficie. La influencia de las partculas, incluyendo el negro de carbn, son ms pronunciados en las zonas tropicales y subtropicales, especialmente en Asia, mientras que los efectos de los gases de efecto invernadero son dominantes en la extratropicales y el hemisferio sur. 7. Variacin solar

Variaciones en el ciclo solar. 7.1. Las variaciones en la radiacin solar han sido la causa de cambios climticos en el pasado. El efecto de los cambios en el forzamiento solar en las ltimas dcadas es incierto, aunque algunos estudios muestran un efecto de enfriamiento leve, mientras que otros estudios sugieren un ligero efecto de calentamiento. Los gases de efecto invernadero y el forzamiento solar afectan las temperaturas de diferentes maneras. Mientras que con un aumento de la actividad solar sumada al aumento de los gases de efecto invernadero se espera que se caliente la troposfera, un aumento en la

actividad solar debe calentar la estratosfera, mientras que un aumento de los gases de efecto invernadero debe enfriar la estratosfera. Datos recogidos por medio de radiosonda (globos meteorolgicos) muestran que la estratosfera se ha enfriado en el perodo transcurrido desde inicio de las observaciones (1958), aunque existe incertidumbre en el registro temprano de las radiosondas. Las observaciones por satlite, que han estado disponibles desde 1979, tambin muestran dicha refrigeracin. 7.2. Una hiptesis relacionada, propuesta por Henrik Svensmark, es que la actividad magntica del sol desva los rayos csmicos que pueden influir en la generacin de ncleos de condensacin de nubes y por lo tanto afectan el clima. Otros estudios no han encontrado ninguna relacin entre el calentamiento en las ltimas dcadas y la radiacin csmica. La influencia de los rayos csmicos sobre la cubierta de nubes es un factor 100 veces menor de lo necesario para explicar los cambios observados en las nubes o ser un contribuyente significativo al cambio climtico actual.

8. Retroalimentacin La retroalimentacin es un proceso por el cual un cambio en una cantidad cambia una segunda cantidad, y el cambio en la segunda cantidad tiene como consecuencia un cambio en la primera cantidad. La retroalimentacin positiva aumenta el cambio en la primera cantidad mientras que la retroalimentacin negativa lo reduce. La retroalimentacin es importante en el estudio del calentamiento global porque puede amplificar o disminuir el efecto de un proceso particular. 8.1. El principal mecanismo de retroalimentacin positiva en el calentamiento global es la tendencia de calentamiento que causa un incremento en el vapor de agua en la atmsfera, el cual es un gas de efecto invernadero. El principal mecanismo de retroalimentacin negativa es el enfriamiento radiactivo, el cual incrementa a la cuarta potencia de su temperatura segn la ley de

Stefan-Boltzmann, y por el cual la cantidad de calor radiada de la tierra al espacio aumenta con la temperatura de la superficie terrestre y la atmsfera. Las retroalimentaciones positivas y negativas no son impuestas como suposiciones en los modelos, pero por el contrario como propiedades emergentes que resultan de las interacciones de procesos dinmicos y termodinmicos bsicos. El conocimiento imperfecto sobre la retroalimentacin es una de las causas principales de incertidumbre y preocupacin sobre el calentamiento global. Existe una amplia gama de procesos de retroalimentacin potencial como las emisiones de metano del rtico y la retroalimentacin del albedo nieve/hielo.