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^^^ ECONOMA DE DOS MUNDOS


P A U L B A R A N Y M. SWEEZY

El inters que ha surgido por la economa matemtica y la econoinetra, y el considerable esfuerzo dedicado ltimamente a su desarrollo en los pases socialistas ha provocado fuertes reacciones entre los economistas, burgueses y marxistas por igual. Tal vez lo que ms se destaca en los dos tipos de reaccin es que ambos tienden a interpretar este desarrollo del mismo modo en lo esencial: la conversin del campo socialista al mtodo matemtico en teora e investigacin econmicas se considera como una importantsima concesin y hasta como una ren dicin de la economa poltica marxista a su adversario burgus. Esta apreciacin nos parece errnea. De un modo no dialctico, la economa poltica es tratada como una disciplina aislada del resto de la ciencia social y en cierto modo interesada en una realidad no diferenciada ni histrica. Y sin embargo, como observ acertadamente Engels, la economa poltica es... esencialmente una ciencia histrica y no puede sei igual para todos los pases ni para todas las pocas histricas.^

1 Anti-Dhring, Parte II, captulo I.

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Pensamiento Crtico, Habana, n 11, diciembre de 1967. www.filosofia.org

Uno de los principales resultados de las labores cientficas de Marx fue la demostracin de que el capitalismo, despus de constituir un enorme avance en el crecimiento de las fuerzas productivas y en la evolucin de una sociedad ms racional, se vuelve su propio adversario y se convierte en im sistema irracional y retrgrado. Esta transformacin es un proceso prolongado y complejo. No hay ninguna fecha en la cual se pueda pensar que ocurri el cambio, ni hay ningn aspecto del desarrollo capitalista que pueda ser considerado como un indicador inequvoco. Que haya llegado la fase histrica en que el sistema comienza su cambio cualitativo es algo que slo se puede determinar considerndolo en conjunto, en sus mltiples manifestaciones y en su impacto global. La concentracin en un breve perodo, en un pas o regin geogrfica, o en una serie de mediciones cuantitativas u observaciones cualitativas es probable que produzca conclusiones desorienta(loras y juicios desacertados. Tales fueron, por ejemplo, las teoras del derrumbamiento expuestas por autores como Rosa Luxemburgo y Henryk Grossman que describan el fin del capitalismo no como un proceso prolongado en que ha de estar envuelto un orden socioeconmico de carcter mundial, sino como un hecho catastrfico por el estilo de un terremoto. Y en el extremo opuesto, pero provenientes de la misma raz, estn las teoras de la estabilizacin capitalista reiteradamente expuestas por escritores social demcratas que estn tan dispuestos a sacar generalizaciones del pasado reciente de sus propios pases como a desconocer el hecho de que el capitalismo es un sistema global. Uno de los principales puntos fuertes del leninismo consiste en que ha evitado consistentemente ambos errores. Pero esto no es todo. Hay otro principio fundamental del leninismo que lo diferencia completamente de otras corrientes contemporneas del pensamiento marxista o seudo marxista: que en la actualidad estamos en un mundo donde verdaderamente vivimos en la era de la transicin, el perodo en que el capitalismo est pasando por el proceso de descomposicin, retroceso y sustitucin por un nuevo orden social y econmico que es ms racional. La validez de este criterio no es en modo alguno refutada por el innegable hecho de que existe en la actualidad una cantidad de pases capitalistas en que las fuerzas productivas se estn incrementando a un ritmo bastante rpido: por ejemplo, Alemania Federal, Italia, Francia

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y Japn. Porque este incremento no prueba nada por s mismo; hay que considerarlo en unin de otros muchos detalles; los factores que lo han ocasionado (la vasta destruccin causada jxjr la II Guerra Mundial y, en circunstancias excepcionales, posteriores a ella); el estancamiento de los pases capitalistas ms avanzados (Estados Unidos y Gran Bretaa); la situacin de la inmensa mayora de los pueblos del mundo capitalista que, lejos de marchar por el camino que conduce al desarrollo econmico y social, se quedan rezagados, a veces en comparacin con los pases avanzados, como es el caso de casi todos los paLses de las reas subdesarrolladas, y las ms de las veces sin comparacin alguna; y por ltimo, aunque no es por cierto el factor menos significativo, est el importantsimo hecho de que hay una gran cantidad de sociedades empeadas en la construccin del socialismo. Lo que resulta decisivo para la validez de la tesis leninista es que, como sistema mundial, el capitalismo ha dejado de ser un instrumento de progreso y se ha vuelto en cambio el obstculo principal para el desarrollo de una sociedad internacional ms racionalmente integrada, ms productiva, ms libre de la miseria y las enfermedades. Igualmente, si tratamos de determinar el papel que en nuestros tiempos desempea el sistema capitalista en un pas determinado es errneo utilizar como medida la situacin de cualesquiera unidades de produccin y hasta de ramas completas de la economa. Hay muchos componentes de una economa capitalista for muy subdesarrollada que sta sea que se hacen progresivamente ms racionales, ms eficientes, y ms productivos. Ms de una corporacin gigante se ha convertido en un centro de produccin cientficamente organizado, excelentemente administrado y eficientemente operado; y muchas de las funciones tcnicas de la economa capitalista ya sea en el campo de las finanzas y los seguros o en la distribucin al detalle y los transportes, se han realizado de un modo positivo y eficiente. Pero de la misma manera que sera un error funesto el juzgar la situacin de un pas subdesarrollado por la calidad y eficiencia de sus hoteles para turistas, sus casinos de juego y, hasta por sus ferrocarriles, es imposible inferir algo acerca de la racionalidad total de un sistema partiendo del nivel de racionalidad que haya alcanzado cualesquiera de sus partes. Porque una de las caractersticas ms destacadas del capitalismo, o mejor dicho, uno de sus rasgos distintivos, es que la racionali/'acin de sus partes, que ciertamente ha sido creada por l,

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no va acompaada de un incremento en la racionalidad del orden social y econmico en general. Como observara Marx refirindose a otro tpico, el modo capitalista de produccin, a pesar de su tacaera, es completamente derrochador en lo que concierne al material humano, del mismo modo que, a la inversa, debido a su mtodo de distribucin mediante el comercio y a su manera de competencia, es muy derrochador en lo que respecta a los medios materiales, y pierde para la sociedad lo que gana para el capitalista individual.' Se podra objetar que el mismo hecho que Marx observ (ms bien, predijo) este fenmeno hace ya ms de cien aos, demuestra que no tiene nada de nuevo y que por tanto muy difcilmente puede ser considerado como algo especfico de esta poca de crisis general del capitalismo. En realidad, lo que expone este hecho es iberamente la continuidad del proceso que transforma al capitalismo y hace que deje de ser promotor del progreso para convertirse en su obstculo. Esta continuidad existe y es importante, pero no se le debe permitir que obscurezca el cambio cualitativo que ha surgido durante el siglo que hace que Marx escribi El Capital. Cuando el nivel del desarrollo era tan bajo que la escasez universal era todava inevitable, y el capitalismo estaba creando, aunque dispendiosa y anrquicamente, las condiciones para un poderoso aumento de las fuerzas productivas, el contraste entre la racionalidad parcial de la empresa y la irracionalidad total del sistema, poda ser considerado an como uno de los costos necesarios del progreso. Comprese esto con la situacin actual en que la ciencia y la tecnologa han avanzado hasta el punto en que la escasez y el sufrimiento humano que de ella resultan podran ser fcilmente eliminados durante el tiempo que vive una generacin si tambin pudieran eliminarse las piedras que pone el retrgrado sistema capitalista en el camino de la utilizacin racional de los recursos disponibles y del conocimiento. En el perodo anterior, cuando la escasez era todava inevitable, la reaccin crtica ante la discrepancia que hay^ entre el modo de funcionamiento del sistema en general y el funcionamiento de sus partes, era, y en realidad no poda ser de otro modo, un sentimiento de ultraje ante la injusticia del capitalismo. Slo en tiempos relativamente recientes, en que la abundancia es fcil de alcanzar y su obtencin es obstaculizada por la continuacin del dominio capitalista, es cuando
El Capital, Vol. III, capitulo 5. 43
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la irracionalidad del sistema va camino a situarse en primer plano del pensamiento crtico. Pero esto no es todo. El creciente abismo que hay entre la racionalidad de las partes y la racionalidad del conjunto, entre la insensatez y el carcter destructivo del propsito a que se dedica la actividad humana y la eficiencia de esa misma actividad, da por resultado necesariamente un desarrollo deformado de las fuerzas productivas y en particular de la ms importante de todas las fuerzas productivas, que es precisamente el hombre. Citemos a Marx otra vez: Ms que cualquier otro modo de produccin, el capitalismo despilfarra vidas humanas, o trabajo viviente, y no slo sangre y carne, sino tambin nervio y cerebro. Verdaderamente, slo a travs de la ms enorme dilapidacin del desarrollo individual, se conserva y mantiene el desarrollo de la humanidad en la poca de la historia que precede inmediatamente a la reorganizacin consciente de la sociedad.* La formidable expansin y el refinamiento de los recursos dedicados al crecimiento del poder destructivo; la direccin de las ms grandes habilidades disponibles a tales campo.s como el derecho, la publicidad, el arte de vender y la manipulacin financiera, la desviacin de inmensas cantidades de energa y talento de las tareas socialmente vitales haca lo que resulta lucrativo en un mercado variable, todo esto aporta un testimonio elocuente de la completa asfixia de la racionalidad parcial bajo el peso muerto de la irracionalidad total. II Con este antecedente de tensiones en constante crecimiento dentro de cada parte del sistema y entre todas en conjunto es necesario considerar el desarrollo de la economa poltica burguesa en la poca actual. Como reflejo de estas tensiones, las obras actuales sobre eco noma poltica burguesa se pueden dividir en dos partes. La primera, que ahora se denomina frecuentemente micro-economa, se refiere a las partes del conjunto; la segunda, macro-economa, trata sobre el conjunto En ambas podemos ver cmo las contradicciones del desarrollo en la propia economa acarrean contradicciones correspondientes en el campo de la teora.
Ibiii.

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Parece acertado decir que el trabajo ms actualizado en micro-economa tiene el propsito de explorar las condiciones para elevar la eficiencia y mejorar la actuacin de la empresa capitalista. Su contenido especfico es por tanto determinado por las necesidades de la empresa capitalista y por las normas de eficiencia y actuacin segn las cuales opera la misma. Estas a su vez dependen de la naturaleza de la propia empresa que, hoy por hoy, es la gigante corporacin monopolista u oligopolista.^ Estas unidades econmicas han evolucionado en todas partes del mundo capitalista durante los ltimos siete u ocho decenios y ahora ocupan una posicin dominante en todos los pases capitalistas ms avanzados. Los problemas engendrados por esta clase de empresa difieren nota blemente de los asociados con la empresa antecesora de la era del capitalismo competitivo. Aunque se corra el riesgo de simplificar demasiado, estas diferencias pueden ser descritas del siguiente modo. La firm.a competitiva era pequea en relacin con la magnitud de la industria de la cual era miembro. Compraba sus medios de produccin y venda su producto normalizado a precios sobre los cuales no tena control. En estas circunstancias, poda tratar de obtener el mximo de ganancias sin hacer otra cosa que mejorar sus tcnicas o su organizacin, en otras palabras, mediante acciones que estaban necesariamente limitadas a su propio proceso de produccin. De este modo, las ganancias mximas y los mtodos ptimos iban aparejados.' Luego, el capitalista competitivo ideal
* OligopoUo es un trmino econmico de reciente utilizacin. Lange lo defme como una situacin en que existe cierto nmero de empresas suficientemente importantes para poder, cada una, dominar el mercado hasta cierto punto, es decir, poder influir sobre el precio de la mercanca vendida o comprada. Es esta una situacin i n e r m e d i a entre el monopolio puro, donde no hay mas que una empresa en un mercado dado, y la libre competencia, donde el " " ' " ^ ' ' oe empresas que acta en el mercado es tan considerable que ninguna de ellas ejerce apenas influencia sobre el proceso que se desarrolla en el mercado y ninguna es capaz de actuar por s misma sobre e precio del mercado. (O. Lange, Economa Poltica, tomo I, La Habana, Publicaciones Econmicas, 1966 p. 3 8 J ) . = Huelga decir que el hecho de que la firma individual obtenga la produccin ptima no significa una utilizacin socialmente cabal de los recvirsos productivos de la sociedad. Por un lado, la situacin ptima de la firma depende de los precios relativos de los diversos insumes, incluyendo el trabajo. Pero no hay razn para suponer que en el capitalismo los salarios tienen relacin alguna con lo que es socialmente deseable todo lo contrario, especialmente en las primeras etapas del desarrollo capitalista, cuando la migracin forzosa del campesinado, la extrema pobreza y la ignorancia abismal conspiraban para reducir los salarios hasta situarlos a menudo por debajo de un simple mnimo de subsistencia. V' por otra parte, las

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ha sido tradicionalmente considerado como un inventor y organizador, siempre interesado en hacer un producto mejor con un costo menor. Si algo estudiaba, los temas de estudio que le atraan eran de naturaleza tecnolgica, administrativa y de ingeniera y lo que los alemanes llaman Betriebswirtschaftslehre.* Poco era lo que poda esperar del estudio del mundo exterior, a excepcin del conocimiento (muy limitado entonces) que poda proporcionarle el estudio de las fluctuaciones generales de los negocios y las altas y bajas del mercado para su propio producto. Dentro de las limitaciones que le imponan el campo relativamente estrecho de sus operaciones y la anarqua de la produccin social en conjunto, el capitalista competitivo era inducido a fomentar la racionalidad parcial tanto por el afn de ganancia como por la amenaza de extincin si se quedaba demasiado a la zaga de sus rivales. Cuando se trata de la corporacin monopolista de hoy, la situacin es muy diferente. La firma es grande no slo en relacin con la industria de la que se pueda considerar perteneciente, sino tambin en relacin con la economa de la nacin o incluso del mundo;^ lo que produce est a menudo fuertemente identificado con su nombre, de modo que, segn el criterio de los compradores, no existen en el mercado sustitutos <]ue se le asemejen. Gomo tiene un gran poder monopolista, la corporacin gigante confronta los precios a que vende sus productos y compra sus medios de produccin no como datos objetivos del mercado sino como magnitudes que dependen de sus propias operaciones y las de un pequeo nmero de otras empresas similarmente situadas. Como gran t'mpresa no necesariamente identificada con un grupo particular de individuos, sino ms bien considerada por sus dueos y administradores como una entidad eterna, trata de llevar al mximo la afluencia de ganancias durante un perodo planificado mucho ms extenso que el que puede ser calculado por un pequeo capitalista competitivo. Su gestin

" Aproximadamente su significado puede traducirse como teora de la ocupacin econmica. ' Muchas corporaciones gigantes, o tal vez la mayora de ellas, forman parte de diferentes industrias que ni siquiera estn necesariamente relacionadas. fiases y cantidades de las mercancas producidas, dependen, aun en condiciones competitivas ideales, de la distribucin de la renta que es afectada no solamente por los factores que acabamos de mencionar sino tambin por el sistema de propiedad de los medios de produccin.

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por obtener las mayores ganancias posibles ya no consiste meramente en encontrar los mejores medios de reducir los costos de produccin de cualquier mercanca o grupo de mercancas. Tiene que estudiar incesantemente el problema de cules son las mercancas que ha de producir sus atributos fsicos, su apariencia exterior, el nombre registrado, etc. La durabilidad y la calidad tienen que ser determinadas a la luz de las prcticas tradicionales y las otras lneas de produccin de la firma, as como de la conducta de otros abastecedores de productos similares o posiblemente similares. Para tomar decisiones, hay que tener en cuenta los costos de publicidad y otros costos de venta; y para fijar las cantidades y los precios de las mercancas que se han de producir hay que tener en cuenta y explorar la conformacin de las curvas de todo ingreso marginal y demanda pertinentes. El mundo exterior que el capitalista competitivo tiene que dar por sentado, no slo influye en el jjroceso de produccin de la corporacin monopolista, sino que est sujeto a manipulacin deliberada. Se puede ver claramente, cuando se consideran debidamente todos estos factores ^y otros que se relacionan con los impuestos, los derechos aduanales, las tasas de divisas, etc.,* que la identificacin del camino que conduce a la firma a las ganancias mxima exige un esfuerzo de clculo que es mucho ms complejo que el que requiere un pequeo negocio competitivo. Los dictados del sentido comn que guiaban al empresario intuitivo de antao y los artificios que se dieron a conocer en la Betriebswirtschaftslehre ya no son capaces de enfrentarse a la tarea que se tiene entre manos. Hay que recurrir a un aparato mks poderoso de lo que se ha llegado a llamar hechura de decisiones; hay que desarrollar una nueva ciencia administrativa que utihce tcnicas mateniticas capaces de abarcar un gran nmero de vanantes (y restricciones). Por lo tanto, no es en modo alguno producto del azar ni mero efecto de la evolucin inmanente del pensamiento puro, el hecho de que los estudios matemticos avanzados sobre las normas de conducta, la exploracin de las propiedades de las innumerables incertidumbres ms complejas, el desarrollo de tcnicas matemticas de pro8 En este sentido se debe observar que en la actualidad las ms importantes corporaciones capitalistas operan tpicamente en escala mundial. Vase el ensayo escrito por los autores del presente trabajo, Notes on the Theory ot bnperialisin, en Problenu of Economic Dynamics and Planning. Essay in Honor ol Michael Kalecki (reimpreso en MONTHLY REVIEW, marzo de 1966). 47
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gramacin v' perfeccin de tcnicas de medicin estadsticas se hayan <itwado en el centro del pensamiento micro-econmico. Xo se delje pensar, sin embargo, que el desarrollo de todos estos mtodos i'om)lejos y muchas veces genuinamente cientficos para guiar la conducta de una corporacin monopolista u oligopolista tiene algo en comn con la bsqueda de la mejor distribucin y la utilizacin ptima de los recursos productivos de la sociedad, o en todo caso ni siquiera con las normas de racionalidad parcial que eran inherentes al proceso de la produccin mercantil en el rgimen de empresa competitiva. Ni la naturaleza y el volumen de la produccin total, ni la tecnologa empleada, ni la inversin comprometida, ni las materias primas usadas, ni los precios fijados, por muy racionales que hayan sido los mtodos con que se realizaron, pueden ser considerados como algo que responde a las necesidades de toda la sociedad o refleja siquiera el crecimiento de las fuerzas productivas en una de sus partes componentes. Es como si se pone a trabajar a un mecangrafo sumamente hbil en una mquina elctrica perfecta para que mecanografe rpidamente cien cuartillas que tienen que estar listas para ser enfriadas a las cuatro de la larde, revisadas y libres de errores, y se tiene listo al portero para que las traslade al depsito de la basura. III Lo que es aplicable a las partes del sistema, es igualmente aplicable, y tal vez ms, al conjunto. En este, la irracionalidad prevaleciente es an ms drstica y obvia que la que prevalece dentro de los lmites de la empresa individual. A un nivel de abstraccin suficientemente alto, las condiciones para una organizacin econmica racional se evidencian por s mismas. Dado cierto insumo de trabajo social y cierta produccin de bienes y servicios tonespondientes al grado de desarrollo de las fuerzas productivas y la jiroductividad del trabajo, la sociedad puede consumir o si no acumular lo que produce. Si suponemos un sistema cerrado, estas dos categoras consumo y acumulacin agotan c^viamefnte toda Ja produccin actual de la sociedad. Y si prescindimos de la posibilidad de consumir o que se produjo en un perodo anterior, est claro que la sociedad tiene que consumir y acumular exactamente lo que produce, ni ms ni menos. Si la produccin total llega a exceder al deseo combinado 48
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de Ja sociedad de consumir y acumular, el insumo laboral tiene que ser rebajado y el desempleo aumenta correspondientemente. Si la produccin total no alcanza a cubrir el deseo social de consumir y acumular, el insumo laboral tiene que ser aumentado (si ello es posible), o la productividad del trabajo se tiene que elevar (si ello es factible). Si no est abierta ninguna de estas salidas, la nica salida posible es una desviacin de los recursos del consumo a la inversin con el propsito de aumentar la productividad futura de la sociedad. Del mismo modo que es necesario distribuir los recursos productivos (el trabajo humano, actuante y congelado) para satisfacer las necesidades actuales de consumo y acimiulacin, tambin es indispensable (iecidir sobre el reparto especfico del esfuerzo total para la produccin de diferentes artculos que entran respectivamente en el consunxo y la inversin. Marx expone la cuestin consisamente: Dada la produccin social, es natural que la distribucin del tiempo resulte esencial. Mientras menos tiempo se requiera para producir trigo, ganado, etc., ms tiempo se gana para otra produccin, material o intelectual. Como en el caso del individuo aislado, la magnitud del desarrollo de la sociedad, de su disfrute, de su actividad depende del ahorro de tiempo. La economa de tiempo: a esto se reduce en ltima instancia toda la economa. La sociedad tiene que distribuir su tiempo con el propsito de realizar una produccin correspondiente a sus necesidades totales, del mismo modo (]ue un individuo tiene que distribuir adecuadamente su t i e m ^ para adquirir conocimiento en proporciones apropiadas o para satisfacer diferentes exigencias de su energa. La economa de tiempo, al igual que la economa planificada del tiempo de trabajo en diferentes ramas de la produccin, constituye por tanto la primera ley econmica en las (ondiciones de la produccin social.' CAm toda seguridad, esta aseveracin plantea un nmero de importantes preguntas que tienen que ser contestadas si se quiere a s ^ u r a r la racionalidad de la organizacin econmica de la sociedad. Mencionemos dos solamente: primera, cmo se han de determinar las necesidades y preferencias de los miembros de la sociedad en lo que concierne a las diversas combinaciones posibles de bienes y servicios (incluyendo el descanso) ? El viejsimo problema de la relacin del individuo con la sociedad es 3 Cnindrisse der Kritik der Politischen Oekonomie (Rohentwurf), 1857-1858, l).^K- 89. 49
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obvio que no se resuelve automticamente mediante la racionalidad total de la organizacin social. La segimda pregunta se refiere a la distribucin del ingreso social: participacin igual para todos?, a cada cual segn su contribucin a la produccin social?, o cada cual segn sus necesidades? Aunque el problema perder su actual vigencia cuando el desarrollo y la organizacin de las fuerzas productivas hayan avanzado hasta el punto en que la escasez sea superada, y cuando la nueva sociedad haya logrado reestructurar radicalmente las necesidades humanas, est destinado a seguir siendo durante muchsimo tiempo una parte importante de la tarea de planificar racionalmente la existencia social. Desde nuestro punto de vista actual, lo que hay que enfatizar es que slo cuando la primera ley econmica se haya convertido conscientemente en el principio organizativo de la- sociedad, caer en el campo de k factible la solucin racional de otros problemas. Solamente en esa etapa podrn cumpUr su cometido muchas de las ya conocidas invenciones tcnicas: plebiscitos y encuestas, elecciones dentocrticas, y seleccin libre y genuina realizada por los individuos. La comparacin de los principios elementales de la organizacin econmica racional con el modus operandi del sistema capitalista pone abiertamente de manifiesto la irracionalidad de este ltimo. En el capitalismo, ni la cantidad de trabajo realizado ni la produccin obtenida se determinan por el nivel existente de la productividad y por las necesidades y exigencias de la sociedad, ni son estas variantes influidas por ningima escala social de preferencias (como quiera que se haya alcanzado) con respecto al trabajo y el descanso. Uno de los aspectos ms notables de la irracionalidad del proceso capitalista es que todas las cosas, que deberan estar tan estrechamente entretejidas, estn en realidad gobernadas por fuerzas separadas, desconectadas, y a menudo antagnicas que generan la totalidad y la composicin de la demanda efectiva. As la distribucin de la renta, determinada en gran parte por el sistema de propiedad de los medios de produccin, explica en general la demanda total de bienes de consumi y la totalidad del ahorro individual. Las normas empleadas por las corporaciones monopolistas para llevar al mximo las ganancias deciden la parte de la renta social que va al supervit. Los mismos objetivos de la ganancia exigen desembolsos de inversin cuya magnitud no est relacionada con la del supervit extrado, ni con la cantidad del ahorro individual ni con la necesidad de inversin de la sociedad. Ck}nsecuentemente, las fluctuaciones en la can-

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tidad de trabajo realizado (empleo regidar, trabajo durante una parte del tiempo, trabajo en horas extraordinarias), no estn en modo alguno gobernadas por los cambios en el deseo que tiene la sociedad de ms o menos produccin, y no tienen efecto segn un proyecto racional destinado a prestar el mejor servicio a la sociedad en general (como por ejemplo, la prolongacin o abreviacin de la semana laboral, el adelanto o la posposicin de la edad para retirarse, el aumento o disminucin del tiempo dedicado a la educacin, y asi por el estilo). La adaptacin de la cantidad total de trabajo social a los cambios de la demanda del mercado tiene lugar ms bien a travs de cambios en el volumen del desempleo, que apenas afecta a los miembros de la clase capitalista y otras capas privilegiadas pero impone indecibles sufrimientos, inseguridad y degradacin a la poblacin inferior que no depende para subsistir ms que de su fuerza.^" La irracionalidad del proceso que determina el nivel de ocupacin laboral y el volumen de la produccin va acompaada del mismo factor que determina la conaposicin y distribucin de lo que se produce. Este no es el lugar adecuado para ofrecer los datos disponibles que evidencian este hecho;^^ baste sealar que mientras la miseria y la mea aguda priv a d a afectan a ms de un tercio de la poblacin de los Estados Unidos, en 1960, el 5% de los ms altos consumidores recibi alrededor del 20% de la renta disponible total, o sea muchsimo ms que el 15.59{i del ingreso recibido por el 40% de los ms bajos consumidores>.^* Al

1* En la mitad por lo menos de los diecisiete aos de prospendad sm precedentes que siguieron a la II Guerra Mundial en los Estado Unidos, el desempleo declarado por el gobierno anduvo por los alrededores de los 5 millones, y Mgn las fuentes sindicales fue de 6 millones por lo menos. La correspondiente prdida de produccin totol durante el perodo de postguerra ha sido estimada en un mnimo de 500 mil millones de dlares; solamente desde 1958 a 1962, el exceso acumulativo de produccin potencial sobre la real ha sido calculado en 5170 mil millones por el Consejo de Asesores Econmicos del presidente. (The Economic Report of the Presiden t. Enero, 1963, pg. 28). " Algunos de ellos aparecen en nuestro libro Mooopoly Capital, Nueva York, 1966. Michael Harrington ofrece una gran cantidad de matMial pertineme en The other America: Poverty in the United States, Nueva York, 1962; Gabriel Kolko, en Weahfa and Power in America; e iguahnente se pueden encontrar en otras muchas monografas. " Poverty and Deprivation fai the Unhed States: The Pght of Two-Fifths of a Nation, de la Conferencia para el Progreso Econmico, Washington, D. C , 1962, pg. 4.

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mismo tiempo, los recursos de que disponen todos los establecimientos educacionales del pas (pblicos y privados) son menores que lo gastado en el esfuerzo de venta (publicidad, ventas directas, cambios de modelos de automviles, etc.). Esta situacin se refleja necesariamente en la economa poltica burguesa. En tanto que la productividad del trabajo humano era tan baja que haca inevitable un estado general de escasez, era posible tratar a la miseria y la privacin por un lado y a la riqueza y el lujo por otro, como lo h2 la razn astuta de Hegel. Puesto que necesitaba de una parte el trabajo duro de los pobres y de la otra proporcionar a los ricos los recursos e incentivos para invertir, el orden econmico y social existente poda ser considerado como la estratagema, tortuosa pero trivmfante, de la historia para la obtencin del progreso general. La evidente irracionalidad del sistema capitalista poda ser presentada como la mera fa^^ada que ocultaba la profunda j-acionalidad del proceso en general. En estas circunstancias, se consideraba que la tarea de la economa poltica era ensear al hombre ignorante de la calle a creer en los beneficiosos designios de la estructura que se ocultaban detrs de la repelente apariencia de la armazn. Despus de la I Guerra Mundial, y particularmente en los aos de la Gran Depresin y los que la siguieron, esta tradicional justicacin de la irracionalidad cada ve ms manifesta del orden capitalista se hizo cada vez menos aceptable. La mayor parte de los que siguen defendiendo al sistema ya no lo hacen a base de la racionalidad, sino que en lugar de ella apelan a la tradicin, la naturaleza humana, la religin, la razn verdadera contra la falsa, y as por el estilo.** Otros fundamentan su caso en la aseveracin de que slo el capitalismo garantiza la libertad individual definindolo como sinnimo de la preservacin d la desigualdad y los privilegios existentes, que, a su vez, son explicados como emanaciones del orden natural creado por dios.**
13 Vase, por ejemplo, de Friedrich A. Hayek, Indiydualism and Economic Order? Londres, 1949, en particular el primer ensayo, Individualism: Truc and false. 1* As, el profesor Milton Friednaan atribuye la distribucin existente de la riqueza y la renta a ima ley del azar tal como la que rige en una lotera, y apela una eugenesia sumamente discutible y presuntamente responsable de lai diferencias en las dotes individuales. Vase su Captalian and Freedmn, pp. 163 y siguientes.

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Sin embargo, el pensamiento econmico predominante ha tomado un curso distinto. Ha aceptado, amique a regaadientes y de mala gana, el principio primordial de la critica marxista del orden capitalista; su anarqua y su irracionalidad profundamente arraigada. Al nsmo tiempo, la economa poltica burguesa se niega a sacar las conclusiones l ^ c a s de ese descubrimiento.^" La estrategia adoptada ha sido ms bien la de tratar de silenciar el trueno marxista proyectando planes para hacer que el sistema funcione sin estorbar los rasgos bsicos del capitalismo: empresa privada y produccin para ganancias mximas. Esta estrategia es lo que ha inspirado al grueso del pensamiento y la investigacin en el campo de la macro-economa, y es en las exigencias de esta estrategia donde encontrarnos gran parte de los motivos que hay para el surgimiento y desarrollo de avanzadas tcnicas matemticas en el razonamiento terico y el trabajo estadistico. El foco caracterstico de este esfuerzo intelectual es la elaboradn y el refinamiento de una de las invenciones analticas favoritas de Marx: el modelo bisectoral de reproduccin simple y ampUada.^* Es la obra de Marx, con toda seguridad, este modelo no tena ima posicin independiente. Su propsito era ms bien ejemplificar la anarqua e irracionalidad del modo capitalista de produccin. Mediante la especificacin de las condiciones necesarias para la armoniosa expansin de la economa trataba l de demostrar la rigurosidad de los requisitos que habria que llenar.^', y procuraba exponer cuan exigua era la probabilidad de que tal armona
Las dos siguientes declaraciones de Kcynes ton sumamente caracterstica de esta actitud: Guando el desarrollo del capiul de un pais se convierte en un subproducto de las actividades de un casino, es probable que se haga mal el trabaj . Y una socializacin un tanto perspicaz de la inversin ha at^*^T el mco medio de asegurar una aproximacin al empleo de todos los trabajadores; aunqne esto no excluye necesariamente todos los modos de awapMeiidas e mvoiaoiies mediante los cuales la autoridad pbKca ha de cooperar con la inidatiya P^da>. The General Theory of Employment, Interest and Money. Nueva York, 1936, pp. 139, 378 (la impresin en negras es nuestra). " Resulta divertido que el ancestro de la construccin del modelo contemporneo en la economa poltica burguesa sea tratado como informacin estrictamente clasificada>. con la sustitucin de Marx por Walras (cuyo sistema total tiene poco que ver con el mtodo colectivo empleado) como un antecesor ms re^>etable. " En realidad, como ha aparecido en investigaciones subsiguientes, los requisitos formulados por Marx no eran an suficientes y necesitan ser suplementados por la disgregacin de los dos sectores que fundamentan su modelo, asi como por una esptficicacin de las relaciones tecnolgicas.

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se legara en el capitalismo. Nunca ser excesivo lo que se enfatice que to es precisamente lo contrario al uso que han dado al modelo de Marx los escritores burgueses que, siguiendo las huellas de Tugan-Baranovsky, ven en ello una prueba de la capacidad de! capitalismo para expandirse hasta el infinito. Para que prevalezca tal armona y para que la economa se ample sobre la base de una utilizacin plena de los recursos materiales y humanos disponibles, habra que controlar las variantes estratgicas que determinan el modo de funci<iamiento de todo el sistema. Puesto que ha fracasado el criterio clsico y neoclsico de que el mecanismo de los precios y la tasa de inters ejercen eficientemente, aunque de un modo indirecto, los controles necesarios, la cuestin de la naturaleza y disponibilidad de otros controles dentro del marco del sistema capitalista avanzado se ha convertido en el tema central que afronta la economa poltica burguesa. Hasta ahora, sin embargo, ha evitado cuidadosamente afrontar este tema y en lugar de ello ha procurado tratar el problema bajo la hiptesis de que no existe. O bien se supone que las magnitudes y relaciones pertinentes (volumen de las inversiones, proporcin de la renta consumida, ritmo del avance tecnolgico, etc.) son exactamente un resultado del funcionamiento del mecanismo competitivo aunque se ha probado ampliamente la incapacidad del mecanismo para producir tal resultado; o bien se trata a estas variantes como si fueran determinada por el plan social aimque la ausencia y, segn crecaos la imposibilidad, de semejante plan en el capitalismo es una de las caractersticas ms destacadas del sistema." Mucha es la ingeniosidad que se ha dedicado a la elaboracin de estos modelos de crecimiento, pero en vista de su fracaso en la provisin de cualesquiera indicaciones concretas de los procesos que determinan las magnitudes pertinentes y las relaciones funcionales, la significacin de los resultados obtenidos es, por lo mfenos, un poco dudosa. Esto no es negar el grado en que dichos modelos contribuyen a la clarificacin de los requisitos para el mantenimiento de las proporciones correctas y el crecimiento equilibrado en cualquier economa basada en
" El planteamiento de todos los problemas que dimanan de la irracionalidad del proceso capitalista por medio de hiptesis adaptables est bien ilustrado por Nicholas Kaldor y James A. Mirrlees en <A Model o Economic Growth, "fie Review of Economic Studies, Vol. XXIX, No. 3.

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la divisin del trabajo y que entrae cambio tecnolgico, pues los modelos de esta clase son esenciales para el desarrollo de la teora de la planificacin econmica. Puesto que conducen a mejorar el conocimiento de las variantes y relaciones que requieren ser controladas para asegurar una utilizacin racional de los recursos, no slo pueden ayudar a indicar la naturaleza del material informativo que es esencial para la autoridad planiicadora, sino tambin a identificar las palancas estratgicas que pueden ser empleadas exitosamente para el logro de las metas del plan. Donde estn implicadas las relaciones funcionales, estos modelos pueden hacer que se dirija la atencin a la necesidad de estudiar las normas de conducta que previamente se descuidaron. En estos sentidos pueden enriquecer la caja de herramiientas necesaria para la administracin racional y socialista de los recursos de la sociedad. Pero la situacin se presenta bajo un aspecto muy diferente cuando estas creaciones son contempladas como elementos de una teora de la realidad capitalista. Entonces tenemos que preguntar cules son los aspectos de esa realidad que se toman en cuenta y de cules se prescinde. Si, como creemos que es el caso, aquello de que se prescinde incluye las caractersticas esenciales del capitalismo, los modelos implicados no solamente dejan de aumentar nuestra comprensin de los principios operativos del sistema sino que en realidad la entorpecen. Porque postulando la existencia de controles adecuados, directos o indirectos, sobre la conducta de las variantes decisivas cuando en realidad no existen, dando pcw sentada la ausencia del monopolio cuando en realidad es omnipresente y trascendental en sus efectos; suponiendo que a la larga existe la ocupacin de todos los trabajadores cuando en realidad es ms bien una excepcin que una regla, los modelos que actualmente estn de moda prescinden no de rasgos secundarios del proceso que tratan de explicar sino de sus caractersticas ms esenciales. De esta manera sustituyen a la economa capitalista con un sistema racional imaginario que lo nico que tiene en comn con el capitalismo es el nombre. No hay que decir que el resultado es una defensa apologtica del status quo y esto completamente aparte de las intenciones subjetivas de los creadores del modelo. El papel apologtico que desempea este tipo de teorizacin no es en modo algimo reducido por la aparente precisin que se logra mediante el uso de las matemticas. En realidad, ocurre todo lo contrario. Tanto el lenguaje como el razonamiento matemticos pueden ser extremada55
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mente traicioneros en que permiten sacar conclusiones lgicamente impecables de premisas inadecuadas y crean la aparicin de im sistema coordinado y coherente cuando en realidad no existe semejante sistema. Del mismo modo que, en el caso microeconmico, la deslumbrante eficiencia de la corporacin moderna oculta la vacuidad de su propsito, en el caso macro-econmico el esmerado modelo matemtico sirve para ocultar la irracionalidad de la organizacin econmica que pretende iluminar.

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Las tareas de la economa poltica mandsta son distintas en diferentes rdenes econmicos y sociales, en diferentes pases y en diferentes perodos histricos. Es un error creer, como lo han credo algunos escritores marxistas, que la economa poltica, por ser la ciencia del capitalismo pw excelencia, se hace superflua en d socialismo.'' Aunque en el socialismo, tanto el tema como los objetivos de la economa poltica sufren un cambio profundo, sus responsabilidades aumentan verdaderamente. Al nivel de la macro-economa, se convierte en el guardin terico de la racionalidad y la orientaciri socialista del sistema en general, asi como en el instrumento principal para la formulacin de las metas econmicas de la sociedad y la estrategia general para lograrlas. Al cumplimiento de estas tareas, slo la economa poltica mandsta aporta la gran tradicin intelectual del pensamiento socialista y las lecciones tericas aprendidas en la experiencia acimiulada de la ccmstruccin socialista. Sb ella dispone de los instrumentos tericos necesarios para el anlisis de las instituciones econmicas, las posillidades dentificas y las relaciones sociales que son decisivas en la elaboracin y realizacin de los planes econmicos de la sociedad. Pero aimque a nivel macro-econmico, slo la economa poltica mandsta puede servir como gua para una sociedad socialista, no tiene tal ventaja comparativa cuando se trata del nivel micro-econmico, de los problemas de la racionalidad y eficiencia en los sectores y unidades aislados de una economa socialista. Realmente, la economa politica marxista nunca se ha referido a los problemas de llegar a las condiciones 1* Vase por ejemplo a N. Bujarin en Ockonomik der Traifoimatoniperiode, Hamburgo, 1922, pg. 2. 56
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ptimas que surgen en las partes separadas de la economa, ni a la reduccin al mnimo de los costos de produccin de un producto total dado, ni a Uevar al mximo los resultados de una cantidad dada de capital invertido Dedicada a la totaHdad del proceso capitalista y a las tendencias de desarrollo que le son inherentes, la economa pohtica marxista jams ha tratado de competir con la Betnebswitschaftslehre y sus variantes ms modernas, como tampoco ha mtentado desarrollar una teora de eleccin del consumidor o conducta del mversionista en situaciones de incertidumbre. Se ha contentado con dejar la exp oracin de las nes ae inceruuLuum nosicin del capitahsta dentro del condiciones de mejorar al mximo la posicin uc p -" . ,. ' , ',^ Knrmiesa Que como es muy natural, orden capitalista a la economa burguesa, que 7 ha respondido a ese reto con presteza y habihdad. Como resultado, al nivel macro econmico, la economa poltica burguesa ha podido desarrollar un cuerpo de ra^namiento eonco y tcnicas de obse\^cin empricas que ahora resulta de gran valor para la admi. -. ' j ,-,^;^!.H socialista. Pero no todos los resulnistracin econmica de ima sociedad sociausui. tados de la micro-economa burguesa pueden ser incluidos en esta categora. Por ejemplo, el anlisis (frecuentemente muy sutil) de as estrateSas de accin mutua que emplean las corporaciones ohgopohstas, o el SiUsis de las relaciones mutuas que hay entre los f ' ^ J ^ ^ J ^ ^ ^ ^ y las fluctuaciones del mercado, est obviamente computado. Su pertinencia se limiu al sistema capitalista. Al mismo ^ 3 * ^ - f LarroUadas en la solucin de estos problemas y otros parecidos pueden m^y bien ser utilizables para diferentes propsitos por los planificadores econmicos en el socialismo. Lenin seal concisamente el punto esencia^ cuando escribi: .Los grandes bancos constuyen el aparato estatal
, r Ar, IPI socialismo y que tomamos del

que necesitamos para la realizacin del sociaiuiu y ^j . f ^r.^'^Ae Nuestra tarea consiste solacapitalismo previanaente confecoonados. iNucsua . . . . _, .,.or.:tai;tas de este excelente aparato, mente en eliminar las perversiones capitalistas ac ,0 x^ ' democrauco, ^otnnrrtico * aun comprensivo.="> Y hacerlo aun mayor, aun mas " ms , / v j , , j ' j le, Revoluan, recalco reiteradamente pocos meses ms tarde, despus de la Kevomw", 1 ...>.v.or,t<. nuestras tareas tenemos que aprenQue SI comprendemos correctamente nuesu< " -1 f der a construir el sociasmo con los administradores y organizadores de Pueden los bolcheviques mantenerse en el poder? (Octubre de 1917). los consorcios capitaUstas. Pudo haber aadido que tambin hay algo 57 que aprender de los economistas capitalistas.
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Asi, desde el punto de vista de la economa politica del socialismo, todo est por decir en cuanto a la adopcin de la tcnica de operacin y anlisis avanzadas, matemticas y no matemticas, que ha desarrollado la economa poltica burguesa. Siempre que se tenga el cuidado de eliminar las perversiones capitalstas>, en la planificacin socialista se puede utilizar eficazmente gran parte de lo que se ha establecido en la economa poltica burguesa, pero que en el capitalismo constituye una manifestacin de racionalismo ingenuo y reido con la historia, y se convierte inevitablemente en defensa del status quo. Pongamos un ejemplo de los muchos que se pueden exponer: La teora de la conducta del consumidor conduce en el capitalismo a la falsa nocin ideolgica de que el consumidor autriomo es el supremo regulador de la economa, cuando en realidad es el propio sistema capitalista el que determina la ndole de sus necesidades, gustos, normas y hbitos inversionistas, etc. La mismsima teora de la conducta del consumidor puede no obstante ser empleada (y desarrollada) en el socialismo como un poderoso medio de determinar las carencias y necesidades de los consumidores dentro de \m marco social completamente distinto. Esta adopcin y adaptacin de los elementos de investigacin y teorizacin de la economa politica burguesa a las necesidades de la planificacin socialista no solamente no constituyen 'concesiones' de la economa politica mandsta a la economa poltica burguesa; ni siquiera tienen relacin alguna C<HI el objeto de estudio y lo que a ste le interesa. En el capitalismo, lo mismo en los pases avanzados que en los subdesarroUados, la economa poltica marxista tiene una doble tarea. Una es continuar explorando el modus <^nuidi del capitalismo con vista a determinar las formas cambiantes en que se manifiesta la irracionalidad del sistema y apreciar su capacidad para sobrevivir pese al hecho de que ya se ha convertido en un impedimento para el desamlo ulterior del progreso de la sociedad. En este sentido, la economa poltica burguesa puede ayudar en algo. Lo que puede ofrecer es prmordialmente la tcnica analtica para el estudio de los determinantes a corto plazo de la renta y la ocupacin desarrollados por Keynes y algunos de sus s ^ u i dores. Sin embargo, aun en esto es importante distinguir entre esas contribucicxies que realmente aumentan nuestra comprensin del mecanismo capitalista y las que describen al capitalismo como tm sistema esencialmente racional que slo necesita unas cuantas reformas para hacerse viable y beneficioso.

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La segunda tarea de la economa poUca marxista fue aceradamente deftda por Engels: *La tarea de la ciencia econmxca es demostrar queTos m e s recin surgidos en la sociedad son consecuencias necesarms Z Z S e produccin existente, pero que tambin son indicaciones de aei mouo uc p*uuu j - n t r o de la estructura econnuca su inminente disolucin, y ^ - f / ' j ^ ^ ^ ^ v a organi^cin que el futuro que se disuelve, los elementos de ^JT^^ ^ ^,^^^, , ^ , , ^ han de tener la producaon y 'l^^^'''^^,,\^s-^^ no sirve de males." Por razones obvias la ^<'^T'lZs^,,, en demostrar la relanada en este caso. En realidad, ^^rj'"^^^^^,,, y el modo de procin que hay entre los males sociaies F - v / j^ econonda duccin que les sirve de fundamento, se puede ^^ J poltica burguesa de nuestros das dedica toda su mgemosidad a oscurecer esta relacin. ^oV.io ^ Son demasiado evidentes e La existencia de estos males es mnegabk. n d ^^ ^^^^^ ^^ ^^ incluso han inspirado "^-t'^^^ ^ ^ ' ^ ^ . ^ l ^ S o ' I^r alto como algo de Vanee Packard." Tambin es imposible psanos P" ^,(J ue <"ii.c iams haya habido un periodo que no tiene importancia: es probable q" j ^ ^ ^ responsables en la historia de los Estados Umdos en que los d, g P^^ de la opinin de la clase dominaiite hay" - P - ^ ^ ^^ 1^ ^^^^^ za su alarma por el estado de as -^^'^'^^^^J^^^dicione^ son el resulPero lo que ellos no pueden admitir ^ ^ J ^ ^ ^ / T i e n e n que atribuirlas tado directo del propio "^^^^''^.^^ f ^ a d de la naturaleza humaa algn mal extemo o universal, a j * .^^^ ^ f / l ^ desenfrenada propenna>, al efecto mortal de la "dustnalizac on a la ^ ^ J ^ ^ ^ sin.de las gentes a procrear a ^^^^Iquier co a ^^^^^^^ ^ ^ ^ ^ profundamente irracional e inhumana de " " ^ ^ ^^ 1^ en la propiedad privada y la explouan. Y e J ^ . ^ . ^ ^^ moderna teorizacin econmica es puesto sm reserv precaria defensa del status quo. . . , . A u .ruela neoclsica mglesa comenzanLos pnnapales economistas de la ^ " ^ " haU pigou hasta llegar do por John Stuart Mili y g ^ f ^ r S o s a ^ e relativamente mcSea K e y n e ^ fueron reformistas ciec-rauu, " . ^^^^^^ como la rados. Ellos saban que muchos ^ los fj" 1^ ,1 ^^_ extrema pobreza, la mala distnbuan de la nqu y a , j i Anti-Diihring, Parte 11, Seccin I. . , ,u A. Packard on The Hidden Persuaden, (1959). Alguno de lo. l>br de Packara " (igeO). The Statu Seekew (1959), The Wwte Mke, (i^oy,,

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empleo eran directamente causados por los principios operativos del sistema econmico, y no vacilaron en proponer reformas reparadoras. En la economa poltica burguesa de hoy apenas se ve huella alguna de esta honorable tradicin: aun la tendencia ms radical, representada por las obras de Galbraith sobre American Cajtalism y The Afflucnt Society, si la examinamos cuidadosamente, se dedica a la ms entusiasta defensa de una sociedad dominada por los Grandes Negocios. Y si la preocupacin neoclsica por la refonrta ha sido echada por la borda, mucho ms completo ha sido el abandono en que se ha echado la pasin de los anteriores economistas clsicos por descubrir en el presente la configuracin del futuro y por seleccionar para un intenso anlisis todas las fuer25as que parezcan prometer mejores tiempos para el porvenir. Antihistrica hasta la mdula, la economa poltica burguesa de la actualidad desprecia todo esfuerzo por investigar la naturaleza de los cambios que se estn produciendo o a dnde nos llevan. La gran cuestin Que vadis?, que preocup no solamente a Adam Smith, David Ricardo y John Stuart Mili, sino tambin a nuestro contemporneo Joseph Schumpeter, ha desaparecido sencillamente del programa de la economa poltica burguesa, que le ha cedido su lugar de honor a una especie de lo que se ha dado en llamar investigacin de operaciones, que es la bsqueda de n^edios apropiados para lograr fines predeterminados, sin tener en cuenta la naturaleza ni la significacin histrica de los objetivos que se persiguen. De este modo la economa p>oltica en la era del capitalismo monopolista se convierte en una especie de instrumento cientficamente refinado para oscurecer eficientemente el importantsimo hecho de que por su medio la razn se pone al servicio de la sinrazn. Si antes del advenimiento del capitalismo, la ciencia, para ser aceptada, tena que hacer el papel de magia, en nuestros das la magia no puede tener aceptacin si no hace el papel de ciencia. Para oponerse a este desarrollo de la economa poltica burguesa, la economa poltica marxista tiene que mantener su postura crtica tradicional. Tiene que confrontar infatigablemente la sociedad del capitalismo monopolista y su embellecimiento ideolgico con el espejo de la escueta realidad. Tiene que mantenerse en su viejo empeo de tratar a la sociedad en conjunto y poner al desnudo la relacin que hay bajo el capitalismo entre la miseria prevaleciente en diferentes aspectos de la existencia humana y la irracionalidad de todo el sistema, una irracionalidad que no se puede pasar por alto, sino que, por el contrario, tiene

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que ocupar un lugar preponderante en todo genuino esfuerzo cientfico. Tomando de la ciencia burguesa todo lo que pueda ser til para la construccin de una nueva sociedad, tiene que combatir a todo lo que se utiliza para la conservacin de lo viejo. Como pudo aseverar una variante de la ltima tesis de Marx sobre Feuerbach: En la actualidad la ciencia est creando las condiciones para cambiar al mundo; lo que importa, sin embargo, es la natiiraleza del cambio para que se usa la ciencia.
Monthly Review, marzo de 1967.

/log. O^S

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