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Introduccin a las Representaciones Sociales

En el ao 1872, apareci una obra en la que Charles Darwin se dedic a la observacin de los fenmenos ligados al encuentro entre dos animales. En el cual Darwin registra las modificaciones fisiolgicas en un informe que constata en la conversacin de gestos que se desarrolla entre estos animales. Seal que estas actitudes implican la colocacin de todo el cuerpo, la postura, la orientacin reciproca de ambos protagonistas. De esta misma obra, varias escuelas psicosociolgicas han podido sacar provecho, an cuando las relaciones humanas constituyen fenmenos mucho ms complejos. La particular complejidad de los contactos entre las personas proviene del papel que en ellos desempea el lenguaje. El gesto, es exclusivo de la especie humana, y es portador de emociones pero tambin de ideas e imgenes. Al tener el mismo significado para quien habla y para quien escucha, el lenguaje permite tanto "representar" un objeto ausente o invisible, como evocar el pasado o futuro. En la mayora de las sociedades humanas, las personas pasan una gran parte de su tiempo hablando y quien desee estudiar las representaciones sociales deber interesarse por el contenido de estas conversaciones que, por otra parte, presentan muy variadas formas. La transformacin de las sociedades humanas, propuso que la psicologa social se hiciese cargo del estudio comparativo de las conversaciones. Todo esto llevo a Sergei Moscovici a caracterizar a nuestro tiempo como la poca por excelencia de las representaciones sociales. Numerosas representaciones son sociales porque son transmitidas por los medios de comunicacin, de ah el inters que tiene el anlisis del contenido de estos medios de comunicacin para el estudio de las representaciones sociales. Esquemticamente nos encontramos ante representaciones sociales cuando las personas debaten temas de mutuo inters. Las conversaciones trascienden las simples opiniones, imgenes y actitudes. Se trata de sistemas cognitivos que poseen una lgica y un lenguaje particular de teoras destinadas a descubrir la realidad y ordenarlas, (Moscovici, 1969). Su funcin proviene de que son compartidas a nivel de una misma comunidad por lo que se refiere a las "Representaciones Colectivas", a cuyo estudio se dedic Durkheim.

Setenta aos despus de Durkheim, el concepto de representacin colectiva se convierte en el punto de partida de la investigacin sobre las representaciones sociales con la obra de Sergei Moscovici (1961). Su propsito era mostrar cmo una nueva teora es difundida en una cultura determinada, cmo cambia a su vez la visin que la gente tiene de s misma y del mundo en que vive. Recien en los aos 80 se comienzan a generalizar los estudios sobre representaciones sociales y a establecer un dominio generalizado de utilizacin y de desarrollo de la nocin que dan lugar a un espacio propio para una teora de las representaciones sociales.

Las representaciones colectivas de Emile Durkheim


Originalmente es Emile Durkheim (1898) quien se refiere al concepto de "representaciones colectivas", que para l son como los conceptos, categoras abstractas que son producidas colectivamente y que forman el bagaje cultural de una sociedad. A partir de ellas se construyen las representaciones individuales y que no son otra cosa que la forma o expresin individualizada y adaptada de estas representaciones colectivas a las caractersticas de cada individuo. Pero la nocin de Durkheim, guarda importantes diferencias conceptuales a las representaciones sociales (Moscovici, 1989) La primera diferencia es que, segn Durkheim, las representaciones colectivas, son concebidas como formas de conciencia que la sociedad impone a los individuos. Las representaciones sociales, por el contrario, son generadas por los sujetos sociales. Esta diferencia es fundamental ya que no se debe confundir lo colectivo con lo social. Lo colectivo hace referencia a lo que es compartido por una serie de individuos, sea social o no. Lo social hace referencia al carcter significativo y funcional de que disponen ciertos elementos. La segunda diferencia es que el concepto de representacin Durkheim implica una reproduccin de la idea social. Mientras que en la teora de las representaciones sociales, es concebida como una produccin y una elaboracin de carcter social sin que sea impuesta externamente a las conciencias individuales como propona Durkheim. Ciertos investigadores han sealado que Moscovici solamente cambi el nombre de representaciones colectivas a sociales 2

La psicologa ingenua de Heider


La psicologa ingenua por la que aboga Heider, tiene su importancia por ser dentro de la psicologa social una de las primeras defensas rigurosas de estudio de un pensamiento individual que no se contempla como pensamiento ignorante. Heider es el primer psiclogo social que encuentra en el pensamiento y en el conocimiento cotidiano no un pensamiento de segunda clase, sino un pensamiento y un conocimiento importante y fundamental en la determinacin del comportamiento. En 1900, Binet denominaba corderos de ideas a las personas influenciables, existencia de un pensamiento borreguil. En 1958, Heider proporciona argumentos solidos contra este prejuicio sobre el carcter inferior del pensamiento ignorante. Su concepcin de la "psicologa ingenua", como elemento explicativo bsico de la conducta social y de las relaciones interpersonales, situaba a la psicologa social en el estudio del sentido comn de las personas, sin atribuciones discriminativas previas sobre los errores del sentido comn. Sin embargo, la psicologa ingenua de Heider, es una psicologa intraindividual que pretende dar cuenta del comportamiento social. Y si Heider transforma el sugestionable lego ignorante de Binet en un pensante individual, Moscovici, al proponer la nocin de representacin social, intenta expresar una forma especfica de pensamiento social que tiene su origen en la vida cotidiana de las personas.

La psicologa gentica piagetiana


J. Piaget tambin fue influenciado por Lvy-Bruhl. De la misma manera que ste no consideraba inferior el pensamiento primitivo, aquel postulaba que el pensamiento del nio era esencialmente diferente al de los adultos, pero no inferior. Su aporte, segn Moscovici (1989), es que su anlisis establece la especificidad de las representaciones en trminos psquicos. La importancia del lenguaje en los procesos de construccin de la inteligencia son los aportes que en particular rescata Moscovici de la teora piagetiana. No obstante, Piaget estudi la construccin de la representacin desde su desarrollo individual social y no desde su desarrollo social - grupal. Por esta razn, segn Moscovici, sus aportes son insuficientes como criterios para analizar las situaciones sociales globales. En este sentido, algunos estudios sobre la teora de las R S

sealan, como hiptesis, que tambin los aportes de la psicologa sociocultural de Vygotski influyeron en la obra de Moscovici.

La construccin social de la realidad


En 1966, Berger y Luckman, dos socilogos del conocimiento, publican una obra que desde su inicio propone una tesis: " la realidad se construye socialmente y la sociologa del conocimiento debe analizar los procesos para los cuales esto se produce" (Berger & Luckman, 1966). Para estos investigadores la relatividad contextual del conocimiento es una caracterstica fundamental de la generacin social de la realidad y por ello los procesos fundamentales que analizan en su construccin hacen referencia a las formas en que el conocimiento se objetiva, institucionaliza y legitima socialmente de manera que permite la dialctica individuo/sociedad. Inicialmente Moscovici (1961) no poda conocer el trabajo de Berger y Luckman, pero s es cierto que entre la primera edicin de su obra inicial sobre representaciones sociales en 1961 y la segunda edicin en 1976 de la misma obra, hay notables diferencias. La edicin de 1976 no solo refleja las ideas de esos autores, sino que aparecen referenciados en varias ocasiones. As, en el prlogo a la segunda edicin, Moscovici establece como objetivo de su trabajo: "redefinir los problemas y los conceptos de la psicologa social a partir de este fenmeno, insistiendo en su funcin simblica y su poder para construir lo real" (Moscovici, 1976/1979). Lo que el trabajo de Berger y Luckman aporta a la generacin de una teora de las representaciones sociales son tres elementos fundamentales:

El carcter generativo y constructivo que tiene el conocimiento en la vida cotidiana. Es decir, que nuestro conocimiento, ms que ser productor de algo preexistente, es producido de forma inmanente en la relacin con los objetos sociales que conocemos. Que la naturaleza de esa generacin y construccin es social, esto es, que pasa por la comunicacin y la interaccin entre individuos, grupos e instituciones

La importancia del lenguaje y la comunicacin como mecanismos en los que se transmite y crea realidad, por una parte, y como marco en que la realidad adquiere sentido, por otra.

Esos tres elementos constituyen algo fundamental para la teora de las representaciones sociales, puesto que se trata de reivindicar un tipo de aproximacin al conocimiento de sentido comn que considere seriamente su carcter productor ms reproductor, la naturaleza social ms que individual de esa produccin y su funcin significativa.

Hacia la gnesis de las representaciones sociales


Una "representacin social se define como la elaboracin de un objeto social por una comunidad" (Moscovici, 1963). Esta definicin comprende tres conceptos importantes: elaboracin, objeto social y comunidad, e implica una importante cuestin relacionada con ella: por qu y cundo se elabora una representacin social? Las representaciones sociales, slo pueden aparecer en grupos y sociedades en las que el discurso social incluye comunicacin. Una comunicacin que implica tanto puntos de vista compartidos como divergentes sobre diversas cuestiones. El discurso colectivo crea en las sociedades modernas, lo que llamamos conocimiento ordinario y sentido comn. En el proceso de conversacin y en los medios de comunicacin de masas, los objetos sociales son creados y elaborados por los actores sociales, que pueden tomar parte en el proceso de comunicacin mediante cualquiera de los medios que posean (Moscovici, 1981). Este proceso de elaboracin del conocimiento de sentido comn raramente aparece si no es por necesidades prcticas. La mayor parte de las veces es una modificacin en las condiciones de vida en el interior de una sociedad lo que ocasiona reelaboraciones y cambios en las concepciones de los objetos sociales. Un fenmeno desconocido hasta el momento, y por lo tanto no familiar, si es suficientemente relevante inicia un proceso de comunicacin colectiva, para hacerlo inteligible y manejable. No son los atributos o fenmenos inherentes a un objeto los que lo convierten en social, sino la relacin que la gente mantiene con ese objeto. El discurso y la comunicacin que crean las representaciones sociales tienen lugar en los grupos reflexivos. Un grupo reflexivo es concebido como un grupo que es definido por sus miembros, en el que los miembros conocen su 5

afiliacin y tienen criterios disponibles para decidir que otras personas tambin pertenecen al grupo. Formar parte del grupo quiere decir que se dispone de una representacin consciente de las personas que pertenecen al grupo. Si un grupo es delimitado por un observador externo mediante un criterio arbitrario que no aparece en la conciencia de sus miembros, entonces hablamos de un grupo nominal. Los miembros de un grupo reflexivo elaboran colectivamente, en su prctica diaria grupalmente relevante, las reglas, justificaciones y razones de las creencias y conductas que son pertinentes para el grupo (Bourdieu, 1980, citado por Wagner, 1997). Tendrn que reelaborar sus reglas y elaborar nuevos conocimientos cuando se encuentren en conflicto con otros grupos o cuando se enfrenten con un nuevo fenmeno relevante que entre en conflicto con el conocimiento establecido. Un resultado de estos procesos comunicativo y discursivo son las representaciones sociales, que caracterizan el estilo de pensamiento de los miembros del grupo. La conversacin entre amigos y conocidos, al igual que los medios de comunicacin de masas, proporciona a las personas elementos de conocimiento nuevos, imgenes y metforas, pero que no son necesariamente verdaderas en el sentido estricto del trmino (Billig, 1993; Wagner, Lahnsteiner y Elejabarrieta, 1993). De esta manera, el pensamiento individual se convierte en una prctica social (Arendt, 1987; en Moscovici, 1988). Es en este sentido que podemos hablar de pensamiento de grupo o pensamiento social ( Jodelet, 1989; citado por Wagner,1997). Y es por esto que la teora de las representaciones sociales "enfatiza (...) una forma de comunicacin y pensamiento cotidiano en el mundo actual..." (Moscovici, 1988, citado por Wagner, 1997). El pensamiento colectivo y la reflexividad de los grupos se complementan mutuamente y son los pre-requisitos fundamentales para lo que denominamos identidad social. Por una parte, la identidad social implica el conocimiento de los grupos a los que se pertenece, y por otra, que es el grupo quien da origen a un conocimiento, sentido comn y modelos de justificacin. Este conocimiento es especfico al grupo y conduce a los miembros a situarse ellos mismos en un espacio discursivo comn. Sin esta comunicacin sera virtualmente imposible nuestra vida cotidiana (Moscovici, 1984; Jodelet, 1989; citado por Wagner 1997). La identidad social tambin permite a las personas dar verosimilitud a sus creencias cuando disponen de alguna evidencia. Las representaciones sociales necesitan corresponderse con alguna realidad externa, en el sentido cientfico de entidad objetiva. Su verdad y racionalidad resulta de la relacin entre el conocimiento representado y la evidencia disponible, y no de la relacin entre el conocimiento y el mundo. En la vida social, los grupos a los que se pertenece y las identidades asociadas definen la reserva de evidencia a la que un individuo puede referirse. La 6

evidencia es el consenso social, es decir, las creencias que son compartidas por los otros en un grupo. De este modo, las "representaciones tienen una verdad, que es generada por la confianza que depositamos en la informacin y en los juicios cuando los compartimos con otras personas " (Moscovici, 1988). El discurso que elabora las representaciones sociales, al igual que el conocimiento de sentido comn, para que sea efectivo necesita ser pblico. Esto quiere decir que el proceso de comunicacin debe extenderse potencialmente a travs de todos los miembros de un grupo, comprometindolos en tanto que productores y receptores del sistema de conocimiento. Los medios de comunicacin de masas, las discusiones y conversaciones con los familiares, los compaeros de trabajo o en la calle hacen que los otros grupos y sus ideologas sean transparentes. Esto es debido a que la reflexividad de los grupos en la sociedad moderna implica, en primer lugar, conocer lo que mi propio grupo conoce y, en segundo lugar, tener una idea acerca de los sistemas de conocimiento de los otros grupos. Es muy importante para los miembros de un grupo tener alguna idea acerca de quin pertenece al propio grupo y quin no. Esto puede lograrse clasificando a las personas sobre la base de sus ideologas o representaciones relacionadas con la situacin especfica.

El concepto de representaciones sociales


El concepto de representaciones sociales, segn Jodelet (1993); considera que la nocin de representacin social involucra lo psicolgico o cognitivo y lo social, fundamentando que el conocimiento se constituye a partir de las experiencias propias de cada persona y de las informaciones y modelos de pensamiento que recibimos a travs de la sociedad. Vistas desde este ngulo, las representaciones sociales surgen como un proceso de elaboracin mental e individual en el que se toma en cuenta la historia de la persona, su experiencia y construcciones personales propiamente cognitiva. Jodelet, define las representaciones sociales como: "Una forma de conocimiento socialmente elaborado y compartido, orientado hacia la prctica y que concurre a la construccin de una realidad comn a un conjunto social" (1989). No representan simplemente opiniones "acerca de", "imgenes de" o "actitudes hacia", sino teoras o ramas del conocimiento para el 7

descubrimiento y organizacin de la realidad. Son un sistema de valores, ideas y prcticas con una doble funcin: primero, establecer un orden que permita a los individuos orientarse ellos mismos y manejar su mundo material y social y segundo: permitir que tenga lugar la comunicacin entre los miembros de una comunidad, proyectndoles un cdigo para nombrar y clasificar los aspectos de su mundo y de su historia individual y grupal (Banchs 1982) Moscovici (1961) es: "Un sistema de valores, de nociones y de prcticas relativas a objetos, aspectos o dimensiones del medio social, que permite, no solamente la estabilizacin del marco de vida individuos y los grupos, sino que constituye tambin un instrumento de orientacin de la percepcin de situaciones y de la elaboracin de respuestas".

Formacin de las representaciones sociales


Las representaciones sociales se construyen a partir de: El fondo cultural acumulado en la sociedad a lo largo de su historia. Dicho fondo est constituido por las creencias ampliamente compartidas, los valores considerados como bsicos y las referencias histricas y culturales que conforman la memoria colectiva y la identidad de la propia sociedad. Todo ello se materializa en las diversas instituciones sociales, por ejemplo en la lengua y en general en todos los objetos materiales. Las fuentes de determinacin de las R S se encuentran en el conjunto de condiciones econmicas, sociales e histricas que caracterizan a una sociedad determinada y en el sistema de creencias y de valores que circulan en su seno. Los mecanismos de anclaje y objetivacin. Ambos son mecanismos que provienen de la propia dinmica de las representaciones sociales. El primero de ellos concierne a la forma en que los saberes y las ideas acerca de determinados objetos entran a formar parte de las R S de dichos objetos mediante una serie de transformaciones especficas. El segundo da cuenta de cmo inciden las estructuras sociales sobre la formacin de las representaciones sociales, y de cmo intervienen los esquemas ya constituidos en la elaboracin de nuevas representaciones. El conjunto de prcticas sociales que se encuentran relacionadas con las diversas modalidades de la comunicacin social. Es, en efecto, en los procesos de comunicacin social donde se origina principalmente la construccin de las R S. En este sentido, los medios de comunicacin de masas tienen un peso preponderante para transmitir valores, conocimientos, creencias y modelos de conductas. Tanto los medios que tienen un alcance general, la televisin o los

que se dirigen a categoras sociales especficas como las revistas de divulgacin cientfica, por ejemplo, desempean un papel fundamental en la conformacin de la visin de la realidad que tienen las personas sometidas a su influencia. La comunicacin interpersonal y en particular la de las innumerables conversaciones en las que participa toda persona durante el transcurso de un da cualquiera de su vida cotidiana, es otra modalidad de la comunicacin social cuya influencia es igualmente significativa. Es importante recordar que la insercin social o la ubicacin de las personas en la estructura social, no sola interviene para la exposicin selectiva de distintos contenidos conversacionales, sino que ejerce tambin una influencia sobre el tipo de experiencia personal que se establece con relacin al objeto de la representacin. Esta experiencia, variable segn las distintas ubicaciones sociales, condiciona la relacin con el objeto as como la naturaleza del conocimiento que se alcanza sobre l. Todos estos elementos contribuyen a la configuracin de la representacin social, entrelazando sus efectos con los que provienen de las comunicaciones sociales. La objetivacin: El amor, la amistad, la educacin, son entre otras, muchas de las cosas de las que no se tiene una realidad concreta y, sin embargo, las personas las incluyen en sus comentarios de manera concreta y tangible. Esta concretizacin de lo abstracto se lleva a cabo por el proceso de objetivacin por lo que dicho proceso es fundamental en el conocimiento social. En la teora de las representaciones sociales, el proceso de objetivacin se refiere a la transformacin de conceptos abstractos extraos en experiencias o materializaciones concretas. Por medio de l lo invisible se convierte en perceptible.

El anclaje: El proceso de anclaje, al igual que el proceso de objetivacin, permite transformar lo que es extrao en familiar. Sin embargo, este proceso acta en una direccin diferente al de objetivacin. Si lo propio de la objetivacin es reducir la incertidumbre ante los objetos operando una transformacin simblica e imaginaria sobre ellos, el proceso de anclaje permite incorporar lo extrao en lo que crea problemas, en una red de categoras y significaciones por medio de dos modalidades: 9

Insercin del objeto de representacin en un marco de referencia conocido y preexistente. Instrumentalizacin social del objeto representado o sea la insercin de las representaciones en la dinmica social, hacindolas instrumentos tiles de comunicacin y comprensin. El proceso de anclaje, se descompone en varias modalidades que permiten comprender: Cmo se confiere significado al objeto representado, con relacin al sentido que se le otorga a la representacin. Cmo se utiliza la representacin en tanto sistema de interpretacin del mundo social marco e instrumento de conducta. Esta modalidad permite comprender cmo los elementos de la representacin no slo expresan relaciones sociales, sino que tambin contribuyen a constituirlas (Jodelet, 1984:486). Cmo opera su integracin dentro de un sistema de recepcin y la conversin de los elementos de este ltimo relacionados con la representacin. Los sujetos se comportan segn las representaciones; los sistemas de interpretacin proporcionados por la representacin guan la conducta. Actuando conjuntamente y por su funcin integradora, el anclaje y la objetivacin sirven para guiar los comportamientos. La representacin objetivizada, naturalizada y anclada, es utilizada para interpretar, orientar y justificar los comportamientos.

Bibliografa
Moscovici, Sergei, "Psicologa Social", Tomo II. Pensamiento y Vida Social. Psicologa Social y Problemas Sociales. Editorial Paids, Barcelona, Espaa, 10

1993. Berger, P., Luckmann, T. (1991). La construccin social de la realidad. Buenos Aires,Argentina Jodelet. D. (1984). La representacin social: fenmenos, conceptos y teora. En Moscovici, S.Psicologa social II. Pensamiento y vida social. Psicologa social y problemas sociales. Barcelona-Buenos Aires-Mxico: Paids. Moscovici, S. (1991). La Sicologa Social I. Barcelona, Espaa: Paids. Moscovici, S. (1979). El psicoanlisis, su imagen y su pblico . Buenos Aires, Moscovici, S. (1984). El campo de la psicologa social.

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