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Wormald Cruz, Alfredo.

1968 Diego de Almagro

N 01

Era el mes de diciembre de 1536 y el adelantado Diego de Almagro tomaba posesin del territorio de Arica. Fue Almagro el primer conquistador que pis tierra ariquea. Hombre rudo, sin educacin, cuando recibi la cuota que le corresponda por el rescate de Atahualpa, se encontr dueo de una fortuna que le hubiera permitido vivir, en forma principesca, por el resto de sus das. Sin embargo, y a pesar de que bordeada los sesenta aos, invirti gran parte de ella en organizar un ejrcito para emprender la conquista de Chile, porque ms que de dineros eran codicioso de honra En Frontera Norte, Capitulo I, Pg. 12.

Wormald Cruz, Alfredo. 1968 Almagro en Arica

N 02

Lleg a Arica cuando, fracasada la conquista de Chile, volva al Per para hacer cargo de la gobernacin que el rey de Espaa le hab asignado, dentro de la cual estaba incluida esta zona. Vea de atravesar los 800 kilmetros del desierto de Atacama, aventura por s sola escalofriante, ya que se trata de una de las regiones ms inhspitas del mundo. En Frontera Norte, Capitulo I, Pg. 12.

Wormald Cruz, Alfredo 1968 Valdivia y Arica

N 03

Poco tiempo ms tarde, el 24 de diciembre de 1540, otra embajada de titanes apareci en Arica. Fue la de Pedro de Valdivia que en este sitio, y antes de seguir a Tarapac, hizo descansar y aprovisionarse a su tropa, si es que tropa se puede llamar a los 20 espaoles con que sali del Per a conquistar Chile. Marchaba lentamente a fin de dar tiempo para que se le unieran los restos de las expediciones que haban fracasado en sus entradas a las tierras de los chiriguanos y los chunchos, en la selva de Bolivia, y que volvan deshechas por los indios y la extenuacin. En Frontera Norte, Capitulo I, Pg. 14.

Wormald Cruz, Alfredo 1968 Despacho de Minerales

N 04

A principios de 1546 se recibieron en Arica los primeros envos de minerales que se despachaban del Alto Per, casi en su totalidad correspondientes a las recin descubiertas vetas del Cerro Rico de Potos. Es imposible calcular su valor. Humboldt da cifras incompletas recogidas en la Tesorera de esa ciudad, segn las cuales lo remesado desde 1546 a 1800 alcanz a 1.647.901.016 pesos. Por otra parte en los archivos de las cajas reales de Arica, tambin incompletos, se contabilizaron sumas mucho mayores.

En Frontera Norte, Capitulo II, Pg. 18.

Wormald Cruz, Alfredo 1968 Remesas de oro

N 05

Hay constancia en los incompletos archivos de las cajas reales, de muchas remesas que subieron del milln de pesos. Entre las conocidas, parece que la mayor fue la que embarcaron los galones de la Real Armada Santiago, Jess Mara de la Concepcin y San Diego del Milagro el 29 de abril de 1645. Su valor y volumen lo muestra el hecho de haberse necesitado una flota para transportarla. Esta remesa ascenda a la fantstica suma de 1.953.532 pesos en barras de plata, y vale la pena hacer notar que estaba destinada nicamente al monarca puesto que corresponda a quintos reales. En Frontera Norte, Capitulo II, Pg. 20.

Wormald Cruz, Alfredo 1968 Transporte en llamas

N 06

En los primeros tiempos, este trfico se hizo con llamas o carneros de la tierra, nombre con el cual preferentemente se design a dichos animales. Ahora bien, una llama no puede soportar un peso mayor de 40 kilos, y mucho menos en viajes largos, de modo que se necesit gran cantidad de ellas para estos trajines. El padre Acosta (1539 1600) dice haber visto arreos de llamas con ms de dos mil barras de plata, lo que significa mil cargadas y por lo menos el doble para remuda. Y aqu fue donde los indios, arrendadores alugnos y los ms simplemente cuidadores de los carneros de la tierra, empezaron a actuar.

En Frontera Norte, Capitulo II, Pg. 21.

Wormald Cruz, Alfredo 1968 Huancavlica

N 07

En 1546 se descubrieron en Huancavelica minas de azogue o mercurio. Huancavelica es un valle de la sierra peruana en el cual, posteriormente, se fund la Villa Rica de Oropesa. El descubrimiento de este mineral dio un enorme impulso a la explotacin minera, muchas veces paralizada debido a la insuficiente cantidad con que la abastecan las minas de Almadn, en Espaa.

En Frontera Norte, Capitulo II, Pg. 23.

Wormald Cruz, Alfredo 1968 Vascongados

N 08

El comercio del azogue, que se mantuvo intensamente por casi tres siglos, constituy en el Alto Per un monopolio que siempre estuvo en manos de los vascongados, y que dio origen a riquezas tan grandes o mayores que las de los mineros. Por lo tanto, es fcil deducir el enorme poder econmico, poltico y social de los vascongados, ya que la suerte de los mineros dependa de ellos. Fue sta la razn principal que hizo estallar en Potos la feroz guerra entre Vicuas y Vascongados, a la cual me referir ms adelante.

En Frontera Norte, Capitulo II, Pg. 24.

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