Está en la página 1de 0

Antropologa, historia, antropologa histrica,

modernidad, Europa, I ndia


ANTROPOLOGA, HI STORI A
Y MODERNI DAD. CUESTI ONES CRTICAS
SA U RA BH DU BE
El Colegio de Mxico
La rel aci n entre l a antr opol og a y l a hi stor i a ha si do acci denta-
da y contr ad i ctor i a; su al i anza, apasi onada y p r od u cti v a.
1
Me-
di ante u n entend i mi ento l i mi tad o y una persi stente desconfi anza
haci a l a otr a d i sci p l i na, con frecuenci a ambas han habl ado en-
tr e s si n entenderse.
2
A l a i nv er sa, en di ferentes momen tos y
ubi caci ones di sti ntas, i mp or tantes practi cantes de estos cuer-
pos de conoci mi ento han desv al orado sus conv ergenci as cl a-
v e, l o cual p one de rel i ev e l a necesi dad de cr uzar las fr onter as
y u n i r las barreras que l os separan.
Du r ante las tres l ti mas dcadas, l os i nter cambi os entre es-
tas i ndagaci ones han adoptado nuev os propsi tos d entr o de l os
estudi os teor ti cos y emp r i cos. Las conjunci ones han estado
acompaadas de consi deraci ones fundamental es de l a hi stor i a de
l a antropol og a y l a antropol og a de l a hi stor i a. U n seri o r epl an-
teami ento d el estatus de ambas di sci pl i nas ha estado en ju ego.
Este artculo fue recibido por la direccin de la revista el 18 de abril de 2006 y
aceptado para su publicacin el 10 de mayo de 2006.
1
Utilizo el trmino de antropologa para referirme a la antropologa social y cul-
tural en el sentido ms amplio, incluidos los escritos de la sociologa de India que estn
apuntalados por sensibilidades etnogrficas. Uso aqu etnografa como una forma abre-
viada para referirme a las prcticas constituyentes de la antropologa social y cultural.
2
Esto se refleja sobre todo en la manera en que algunas severas afirmaciones
acerca de la historia y la antropologa se convierten en leitmotiv para discutir tanto la
disciplina propia como la ajena. Afirmaciones de este tipo incluyen el comentario de
Maitland de que "muy pronto la antropologa tendr la opcin de convertirse en histo-
ria o en nada"; la aseveracin de Radcliffe-Brown de que, en su mayor parte, la historia
"no explica nada en absoluto", y el rechazo que hace Trevor-Roper de la historia de
frica, salvo por la presencia europea all, y de la Amrica precolombina como una
"oscuridad en gran medida" que puede ser "un tema de la historia". Para las dificulta-
des de llevar a cabo discusiones que expresen este tipo de afirmaciones, en general ci-
tados fuera de contexto, vase Shepard Krech m, "The state of ethnohistory", A nnual
ReviewofAnthropology, nm. 20, 1991, pp. 345-346.
[299]
300 ESTUDI OS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 2, 2007
Esto ha i ncl u i d o u n cauto cuesti onami ento de las ov aci ones con-
tempor neas de l os p u ntos de p ar ti d a i nter d i sci p l i nar i os - d e l
"gi r o antr op ol gi co" en l a hi stor i a y el "gi r o hi str i co" en l a
an tr op ol og a-, conceptual i zados i nsu fi ci entemente.
La antr opol og a y l a hi stor i a sobre el sur de Asi a r efl ejan
estos model os, y al mi smo ti emp o repl antean di chas tendenci as,
otorgndol es peso espec fi co; en este r engl n, i mp or tantes es-
tu d i os de las dcadas de l os aos sesenta y setenta r eu n i er on
procesos de hi stor i a, y de cu l tu r a y soci edad como u na par te
consti tu y ente de campos de anl i si s en com n. Di ch os acen-
tos y or i entaci ones han segui do desarrol l ndose ms reci ente-
mente. A med i d a que l os antr opl ogos y l os hi stor i ad or es han
repl anteado l a teor a, el mtod o y l a perspecti v a, se ha l e do el
mater i al de ar chi v o a trav s de f i l tr os antr opol gi cos y el traba-
j o de campo se ha atado a l a i magi naci n hi str i ca, l o cual de
maner a si gni fi cati v a ha abi er to cuesti ones acerca de l a natur a-
l eza d el "ar ch i v o" y del "camp o". Las agendas de l a an tr op ol o-
g a han estado uni das a descri pci ones hi stri cas de l a i nter cal a-
ci n de si gni fi cado y prcti ca en di sti ntos terrenos a l o l ar go del
ti emp o; las sensi bi l i dades hi stri cas han dado f or ma a las expl o-
raci ones etnogrfi cas de l a i nteracci n entre cu l tu r a y p od er en
di v ersos l ugares a trav s del ti emp o. U n a mezcl a de este ti p o
p r od u j o narrati v as h bri das, haci endo que l o ajeno pareci era fa-
mi l i ar y penetr ando en l o fami l i ar como en l o ajeno, para al terar
con may or efi caci a nuestras noci ones de extr aeza y f ami l i ar i -
dad en r el aci n con mu nd os hi str i cos y contemp or neos.
Mi s esfuerzos en este ensayo - y en el que habr de segui r-
l e - estn encami nados a desentraar l os tr mi nos de l a antr op o-
l og a hi str i ca, tan to d entr o como fuera de I nd i a. A h or a bi en,
en tr mi nos de l a organi zaci n de di sci pl i nas rel aci onadas con el
sur de Asi a, aquel l o a l o que l l amo antropol og a hi stri ca perma-
nece sl o como u na f or ma de i nv esti gaci n acadmi ca demar-
cada i mpr eci samente, en p ar ti cu l ar en rel aci n con I n d i a. Tras
dar cuenta de este hecho, y abjur and o de l a tentaci n de fu nd ar
otr o subcampo i nter d i sci p l i nar i o, pr oceder a pl antear cues-
ti ones cr ti cas, ms que a pr ov eer sol uci ones fi jas acerca de l a
antr opol og a hi str i ca. Se desprende, entonces, que y o busque
tanto exp l or ar las condi ci ones sirtequa non de l a antr opol og a
y l a hi stor i a de I nd i a, como presentar en gr an escala l as conse-
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD 301
cuenci as pr od uci d as d el encu entr o y apareami ento de estas i n -
v esti gaci ones, i n cl u y en d o sus p r ofu nd as y mutuas tr ansfor ma-
ci ones.
Cmo debemos entender l a antr opol og a hi stri ca? Es
acaso u n ti p o de con oci mi en to que i mp l i ca, sobre tod o, l a i n -
v esti gaci n acadmi ca y el tr abajo de camp o, el l os mi smos en-
marcados como p r oced i mi entos pr efi gur ad os y bi en conoci -
dos que poster i or mente p r od u cen una combi naci n p r od u cti v a
d entr o de este ter r eno i nter d i sci p l i nar i o? Acaso l a an tr op ol o-
g a hi str i ca n o es, entonces, si no una i ndagaci n que con ju n -
ta l as metodol og as y las tcni cas de dos di sci pl i nas tomadas
p or sentado? Como Br i an A x e l ha sosteni do:
[...] entre todo el bullicio de tratar de comprender de qu modo la
historia y la antropologa pueden emplear mutuamente sus tcnicas (y
as, supuestamente, constituir una antropologa histrica), lo que en
general queda sin ser discutido es la suposicin de que tanto la historia
como la antropologa constituyen entidades completas en s mismas.
Tal suposicin nos parece un problema: uno que conduce al comn
modo de hablar de la antropologa histrica como una ejemplificacin
del dilogo entre la historia y la antropologa.
3
Mi s pr opi as tentati v as i n v ol u cr an u n acercami ento de l a
antr opol og a hi str i ca de mod o tal que repl antee sus d i sci p l i -
nas consti tuy entes y su i nter acci n a may or escala. Este ensa-
y o exp l or a l as or i entaci ones for mati v as de l a antr opol og a en
tor n o d el ti emp o y l a temp or al i d ad , y de l a hi stor i a haci a l a
cu l tu r a y l a tr ad i ci n. Esto se hace medi ante u n acer cami ento
a l a antr opol og a y l a hi stor i a que n o las r estr i nja a l a cond i ci n
de di sci pl i nas her mti cas, si no que las conci ba como confi gu r a-
ci ones de conoci mi ento y como modal i dades cognosci ti v as (que
a menu d o han i mp l i cad o presuposi ci ones mutuas en tor n o de
mu nd os soci al es que las apuntal an y resguardan). L o que r esul -
ta de v i tal i mp or tanci a aqu son las jerarqu as y oposi ci ones tem-
poral es, as como l as ambi v al enci as epi stemol gi cas y l os exce-
sos de l a antr opol og a y l a hi stor i a bajo las for maci ones de l a
mod er ni d ad . En l a conti nu aci n de este ensayo consi der ar
3
Bran K. Axel, "Introduction: Historical anthropology and its vicissitudes", en
Axel (ed.), From theMargins: Historical Anthropology and its Futures, Durham, Duke
University Press, 2002, p. 13.
302 ESTUDI OS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 2, 2007
l as tr ansfor maci ones ms reci entes de l a antr opol og a y l a hi s-
tor i a; para el l o, n o sl o rastrear el di l ogo entre ambas, si no
que atender sus renov aci ones mutuas y sus maqui l l ajes cr ti -
cos, l os cual es i nd i can di sposi ci ones conv ergentes, aunque tam-
bi n ar ti cul aci ones di v er gentes.
4
Ya he apuntad o que general mente el mod o de abor d ar el
di l ogo entr e l a antr opol og a y l a hi stor i a se da al consi derar a
ambas como disciplinas; si n embar go, sus i mpl i caci ones en co-
m n n o son si no l os atr i bu tos de suposi ci ones comunes y re-
chazos mu tu os, l os cual es poseen u na p r of u n d a pr ocedenci a y
ampl i as i mpl i caci ones. Por u n l ad o, n i el ti emp o n i l a temp o-
r al i d ad son p r er r ogati v a excl usi v a del hi stor i ad or , pues ambos
poseen di versas confi guraci ones en l a prcti ca antropol gi ca. Si n
d ud a, l a etnograf a ha desentraado l a natural eza del ti emp o y
l a temp or al i d ad , antes tomad a p or sentado; n o obstante, tam-
bi n ha segregado espaci al mente a ambas categor as en d i sti ntos
ter r enos del mi to y l a mod er ni d ad , confi r i ndol es u na i mp or -
tanci a estti ca cuando stos se r efi er en a aqul l os. Por el otr o
l ad o, l os conceptos de cu l tu r a y tr ad i ci n qui z hay an apun
tal ado l a antr opol og a, p er o han estado presentes de v ar i os
mod os en l a escri tura de l a hi stor i a, en p ar ti cu l ar como noci o-
nes estndar y recursos ti l es en tod o momen to para l a com-
pr ensi n y l a expl i caci n. Como tr mi nos de referenci a den-
4
A todas luces, este ensayo y su continuacin no constituyen un mero registro
del dilogo entre la antropologa y la historia dentro del mbito acadmico sobre el
sur de Asia. Al mismo tiempo, busco expandir la nocin de dilogo interdisciplinario
y la disensin, precisamente mediante reconsideraciones crticas de la antropologa y
la historia. Esto tambin supone que mis esfuerzos involucren, pero tambin extien-
dan, los nfasis de numerosas e influyentes discusiones acerca de la interaccin entre la
antropologa y la historia, escritos stos que deberan ser de inters para el lector. Va-
se Axel, "Introduction: Historical anthropology and its vicissitudes", op. cit.; Saloni
Mathur, "History and anthropology in South Asia: Rethinking the archive", Annual
Review of Anthropology, nm. 29,2000, pp. 29-16; Tohn Kelly y Martha Kaplan, "His-
tory, structure, and ritual", Annual Review of Anthropology, vol. 26, nm 19, 1990,
pp. 119-150; Peter Pels, "The anthropology of colonialismiCulture, history and the
emergence of Western sovemmentky", Annual Revtew of Anthropology, nm. 26,
1997 PP 163-183- Ann Laura Stoler v Frederick Cooper "Between metrooole and
colonv Rethinking a research agenda" en Frederick Cooper y Ann Stoler (ed) Ten-
sin* ofEmpire- Colonial Cultures in a Bouweois World Berkeley University of Califor-
nia Press 1997 pp 1-56-TamesD Faubion "History in anthropology" Annual Review
ofAnthr'opolo^am 22 1993 pp 35-54- Krech n i "The state of ethnohistory" op
cit pp 345-375 y Tohn Comaroffy Tean Comaroff Ethnosraphy and the Historical
I magination Boulder Westview 1992 '
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD 303
tr o de las nar r ati v as hi str i cas, l a cu l tu r a y l a tr ad i ci n h an
cargado con connotaci ones antagni cas a trav s de p r oy ecci o-
nes par ti cul ar es de l a acci n hi str i ca. Estas cuesti ones r equi e-
r en de may or escr u ti ni o, i n cl u y en d o rev i si ones de l os p r i n ci -
p i os r ec pr ocos que sustentan l a hi stor i a y l a antr opol og a.
Antropologa y tiempo
Du r an te mu ch o ti emp o, las i nter pr etaci ones antr opol gi cas
han mani festado di versas di sposi ci ones haci a temas como l a
temp or al i d ad y l a hi stor i a, que v an desde l a i nd i fer enci a i n ten -
ci onada y l a el i si n pr eocupante, hasta las ambi v al enci as f or ma-
ti v as y las contradi cci ones consti tuti v as; si n embar go, el ti emp o
como tal nunca ha estado ausente de tal es compr ensi ones. H o y
es ampl i amente r econoci d a l a v i ol enci a epi stmi ca que asi sti
al naci mi ento y d esar r ol l o de l a antr opol og a mod er na; es aqu
d ond e se encontr ar on l as secuenci as tempor al es, basadas en
p r i n ci p i os ev ol u ti v os y presuposi ci ones raci stas que extr apol a-
r on etapas jerrqui cas de ci v i l i zaci ones, sociedades y puebl os. A l
mi smo ti emp o, merece l a pena i nv esti gar si tal es esquemati za-
ci ones ev ol uti v as, ordenadas jer r qui camente, de cul tur as y
soci edades - d a n d o l ugar a l a f or ma "sal v aje" y a l a fi gu r a "p r i -
m i t i v a "- f u er on el i mi nadas de las for maci ones di sci pl i nar i as
en l a p r i mer a mi tad del si gl o x x con el su r gi mi ento de l a antr o-
pol og a "ci ent fi ca" basada en el tr abajo de campo.
Pr i mer amente, las r u p tu r as aparentes de l a antr opol og a
fu nci onal i sta y funci onal i sta-estr uctur al con p r i nci p i os ev ol u -
ti v os (y di fusi oni stas), sobre l a base de sus p r oced i mi entos es-
pecul ati v os, tu v i er on consecuenci as may or es; n o i mp l i car on
una suposi ci n ms amp l i a haci a - y aqu col ocamos u n si gno
de i n ter r ogaci n - l a hi stor i a como tal d entr o de l a d i sci p l i na.
5
5
Establezco una distincin entre "funcionalismo" (de Malinowski) y "funciona-
lismo-estructural" (de Radcliffe-Brown) como procedimientos analticos, pero tam-
bin considero en conjunto las orientaciones compartidas de estas tradiciones hacia la
temporalidad en la prctica de la antropologa. Vase al respecto Bronislaw Malinowski,
Argonauts ofthe Western Pacific: An Account ofNative Adventures in the Archipelagoes
ofMelanesian New Guinea, Londres, Routledge, 1922; A. R. Radcliffe-Brown, Structure
and Function in Primitive Society, Glencoe, Free Press, 1952; S. N. Eisenstadt, "Func
tionalist analysis in anthropology and sociology: An interpretive essay", AnnualReview
304 ESTUDI OS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 2, 2007
A h or a bi en, l a pr acti ca de l a antr opol og a podr a pr oced er en
contr aposi ci n con l a escr i tur a de l a hi stor i a. Segundo, estas
tendenci as se encontr aban en consonanci a con l a i nfl u enci a de
l a soci ol og a de Du r k h e i m en cuanto a l a confi gur aci n de l os
p r i n ci p i os funci onal i sta-estr uctur al es. Estas conjunci ones con-
d u jer on haci a las presuposi ci ones d omi nantes de que l os acuer-
dos soci al es se pod an entender mejor si se les ai sl aba de sus
tr ansfor maci ones hi str i cas. Di er on l ugar y se basaron en l as
oposi ci ones anal ti cas entr e l a "si ncr on a" y l a "d i acr on a" o l a
"estti ca" y l a "d i nmi ca", donde en cada pareja el p r i mer tr -
mi n o se p r i v i l egi aba sobre l a segunda noci n en r el aci n con
el objeto de l a antr opol og a. Ter cer o, estos nfasi s f u er on an
ms d el i mi tad os p or preferenci as antr opol gi cas ms ampl i as
haci a l a bsqueda de con ti n u i d ad y consenso, ms que de cam
bi o y con f l i cto, en las soci edades objeto de estudi o. En cuar to
y l ti mo l ugar , l a ambi v al enci a haci a las di mensi ones temp or a-
les de estr uctur a y cu l tu r a d entr o de l a d i sci pl i na se fund sobre
ampl i as d i sy unti v as entr e l as soci edades occi dental es ci menta-
das en l a hi stor i a y l a r azn, p or u n l ad o, y l as cul tur as n o oc-
ci dental es sustentadas p or el mi to y el r i tu al , p or el otr o.
6
Tal es premi sas v i n i er on a supedi tarse a l os p r otocol os par-
ti cul ar es de l a antr opol og a d el rescate, r efor zand o asi mi smo
di sposi ci ones for mati v as de l a empresa etnogrfi ca. Ber nar d
Co h n r esumi de manera i magi nati v a estos p r oced i mi entos y
or i entaci ones. Ya han ci tado sus pal abras con mu cha fr ecuen-
ci a, p er o v al e l a pena r epeti r l as. Coh n escri be:
El antroplogo postula un lugar donde los nativos son autnticos [...] y
se esfuerza por negar el hecho histrico central de que el pueblo que l
o ella estudia est constituido por la situacin colonial histricamente
significativa, y afirma, por el contrario, que dicho pueblo est de algn
of Anthropology, num. 19, 1990, pp. 243-244; Adam Kuper, Anthropologists and An-
thropology: The British School 1922-1972, Londres, Allen Lane, 1973, pp. 92-109; Joan
Vincent, Anthropology and Politics: Visions, Traditions, and Trends, Tucson, University
of Arizona Press, 1990, pp. 155-171, y George Stocking, Jr., After Tylor: British Social
Anthropology 1888-1951, Madison, University of Wisconsin Press, 1995, pp. 233-441.
6
Esta discusin trae a colacin los argumentos presentados por diversos embates
crticos -que datan al menos de los aos cincuenta- a los anlisis funcionalistas. En
vez de proporcionar numerosas citas, debe ser suficiente decir que mis crticas seran
ampliamente aceptadas en la antropologa crtica actual.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD 305
modo fuera del tiempo y de la historia. Esta intemporalidad se refleja
en el modelo del cambio fundamental del antroplogo. En este mode-
lo, el misionero, el comerciante, el reclutador de mano de obra o el fun-
cionario gubernamental llega con Biblia en mano, con mumu, tabaco,
hachas de acero u otros artculos de dominacin occidental a una isla
cuya cultura y sociedad se mecen en el pas de la fantasa de [la tradicin]
del funcionalismo-estructural, y con la avalancha de lo novedoso, la es-
tructura social, los valores y las formas de vida de los "felices" nativos se
derrumban. El antroplogo sigue la estela de los impactos causados por
agentes de cambio occidentales y entonces trata de recuperar lo que pu-
do haber sido. El antroplogo busca a los ancianos que cuenten con los
mejores recuerdos de los das pasados, anota con diligencia sus textos et-
nogrficos y luego coloca entre las portadas de sus monografas una fo-
tografa de los nativos de Antropologilandia. Las gentes de Antropologi-
landia, como todos los Nios de Dios, recibieron zapatos, recibieron
estructura [...] El antroplogo se encuentra con que estas estructuras
siempre han estado ah, sin que lo supieran sus portadores pasivos,
maniobrando para mantener a los nativos en su paraso sin espacio ni
tiempo.
7
A u n qu e l a decl araci n de Coh n cr i ti ca p r i nci p al mente el
fu nci onal i smo estr uctur al , su ton o i r ni co trae consi go i mp l i ca-
ci ones may or es. La decl araci n n o sl o pone de rel i ev e l os
p r oced i mi entos d omi nantes de l a pr axi s antr opol gi ca que ha
fraguado u na per d ur abl e "tr ad i ci n" tendenci osa a trav s de
las tcni cas nar r ati v as y l as pr oy ecci ones anal ti cas de u n "p r e-
sente etnogr fi co" d u r ad er o; tambi n seal a las suposi ci ones
i nop or tu nas que han separado cl aramente al ti emp o d i nmi co
de l a soci edad d el etngr afo de l a temp or al i d ad estti ca de l os
objetos antr opol gi cos.
8
En las ori entaci ones etnogrfi cas gene-
7
Bernard Cohn, "History and anthropology: The state of play", Comparative
Studies in Society and History, rim. 22, 1980, p. 199. Como pronto discutir, dichas
presuposiciones y proyecciones relacionadas con los nativos que viven en un "paraso
sin tiempo ni espacio" implican de manera fiel las disposiciones jerrquicas y las produc-
ciones continuas de tiempo y espacio, las cuales supone el trabajo de Cohn pero que
tambin da por sentadas. Adems, el estilo polmico y travieso de Cohn puede exage-
rar su argumentacin, pero precisamente tal estilo sirve para hacer entender los temas
en juego en las consideraciones acerca de los estudios antropolgicos sobre el tiempo,
la temporalidad y la transformacin.
8
No son slo los escritos antropolgicos, sino tambin los histricos, los que
pueden establecer una clara separacin entre el tiempo fundamentalmente dinmico
de sujetos occidentales y la temporalidad relativamente esttica de los pueblos no oc-
cidentales. Sobre el significado crtico de la declaracin de Cohn para la investigacin
antropolgica vase por ejemplo, Hans Medick, '"Missionaries in the rowboat'? Eth
nological ways of knowing as a challenge to social history", en Alf Ldtke (ed.), The
306 ESTUDI OS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 2, 2007
ral i zadas, a men u d o se i n tr od u j er on el cambi o y l a tr ansfor ma-
ci n en l a estr uctur a nati v a de f or ma exgena.
Tod o esto ti ene r ami fi caci ones cr ti cas. Johannes Fabi n
ha apuntad o haci a l as for mas repeti das en que l a i nv esti gaci n
antr opol gi ca ha i nter p r etad o su objeto como el i nexor abl e
otr o medi ante medi das que dependen de l a temp or al i d ad : al ob-
jeto etnogr fi co se l e ni ega l a "contemp or anei d ad del ti emp o"
con el i nstante del sujeto antr op ol gi co.
9
En otras pal abras: el
sujeto (observ ador) y el objeto (observ ado) estn separados
preci samente en el ti emp o para habi tar en tempor al i dades d i -
ferentes: el ti emp o hi str i co del p r i mer o si empre del ante d el
ti emp o m ti co del segundo. Aqu l a l nea d i v i sor i a temp or al ha
si gni fi cado que n o sl o l os objetos antr opol gi cos, si no l a prc-
ti ca etnogrfi ca mi sma, se hay an er i gi d o como exi stentes fuera
d el ti emp o, si bi en es ci er to que de maneras ambi v al entes y di s-
y u nti v as. Por u n l ad o, las di mensi ones temporal es de l a l i ter atu -
r a antropol gi ca han quedado borradas medi ante su el i si n tan-
to con el ti emp o dado p or sentado del sujeto mod er n o, como
con el ti emp o objeti v o d el conoci mi ento ci ent fi co; p or otr o l a-
d o, l a temp or al i d ad de l os otr os antropol gi cos - s u ti emp o-i n -
temp or al i d ad pod a sur gi r sl o como al go exter no y a l a zaga
d el ti emp o de l a l i ter atu r a etnogr fi ca.
10
Tod o esto ha d ef i ni d o
l a "r end i ja sal vaje" (savageslot) y el "n i ch o n ati v o" (native nich)
de l a antr opol og a que han si do consti tu ti v os de l a d i sci p l i na.
1 1
Nad a de l o antes expuesto ni ega que tal es esquemas hay an
si do asi sti dos p or opi ni ones y excepci ones d entr o de l a di sci -
History of Everyday Life: Reconstructing Historical Experiences and Ways of Life, trans.
William Templer, Princeton, Princeton University Press, 1995, pp. 41-71.
9
Johannes Fabian, Time and the Other: How Anthropology makes its Object, Nueva
York, Columbia University Press, 1983. Vase tambin Comaroff y Comaroff, Ethno-
graphy and the Historical I magination, op. cit., pp. 1-9; y Nicholas Thomas, Out of
Time:HistoryandEvohtioninAnthropologicalDcourse,segundzedin, Ann Arbor,
University of Michigan Press, 1996.
10
En este punto estoy valindome y ampliando los argumentos crticos de Fabian,
Time and the Other..., op. at.
11
Sobre la nocin de "la ranura salvaje" de la antropologa, vase Michel-Rolph
Trouillot, "Anthropology and the savage slot: The poetics and politics of the other-
ness", en Richard Fox (ed.), Recapturing Anthropology: Working in the Present, Santa
Fe, School of American Research Press, pp. 17-44. Sobre el "nicho nativo" de la disci-
plina, vase Saurabh Dube, Stitches on Time: Colonial Textures andPostcolonial Tangles,
Durham, Duke University Press, 2004.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD 307
p l i n a, pues estn rel aci onados exactamente con for maci ones y
tensi ones de l a antr opol og a, l as cual es han si do arti cul adas i n -
ci si v amente p or Geor ge Stock i ng, Jr.:
...La mayor unidad retrospectiva de los discursos incluidos bajo la r-
brica de "antropologa" debe situarse en la preocupacin fundamental
con los pueblos que durante mucho tiempo fueron estigmatizados como
"salvajes" y quienes, en el siglo xix, tendieron a ser excluidos de otras
disciplinas cientficas humanas por el mismo proceso de su definicin
sustantiva y metodolgica (la preocupacin del economista con la eco-
noma monetaria, la preocupacin del historiador con documentos es-
critos, etc.) [...] estudiar la historia de la antropologa es [...] describir e
interpretar o explicar la "otredad" de las poblaciones encontradas duran-
te la expansin europea en el extranjero. Aunque fundamentalmente (y
opuestamente) diversificador por instinto, por lo general este estudio
ha implicado una reflexin que reincluy el ser europeo y el "otro" ex-
tranjero dentro de una humanidad unitaria. As, la historia de la antro-
pologa puede ser vista como una dialctica continua (y compleja) entre
el universalismo del "antropos" y de la multiplicidad del "etnos" o, des-
de la perspectiva de momentos histricos en particular, entre la Ilustra-
cin y el impulso romnti co.
12
Se encuentran en juego, pues, l os i ntentos p or reconci l i ar las
tensi ones entr e l a "r aci onal i d ad genri ca h u man a" y "l a u n i -
dad bi ol gi ca de l a h u man i d ad ", p or u n l ad o, con l a enor me
v ar i aci n de l as for maci ones cul tur al es, p or el otr o; temas que
r etomar p oster i or mente. El asunto i nmed i ato es que l as supo-
si ci ones y l os pr oced i mi entos consti tuti v os rel aci onados con el
ti emp o d entr o de l a i ni ci ati v a etnogr fi ca merecen que se si ga
r efl exi onand o en el l os; sugi eren l a constante i nfl u enci a de l as
i nter pr etaci ones ev ol uci oni stas sobre l a antr opol og a contem-
p or nea;
1 3
a l a v ez, ms al l de consi deraci ones mer amente
d i sci pl i nar i as, i nsi nan pr oy ecci ones "metageogr fi cas" d omi -
nantes: al depender en el ti emp o, tal es pr oy ecci ones se v al en
de l as v i si ones de d esar r ol l o de l a hi stor i a con i ncl i naci ones
acadmi cas, persuasi ones coti di anas y sus conti nu os i nter cam-
bi os; con au tor i d ad , aunque ambi guamente, d i v i d en mu n d os
12
George Stocking, Jr., "Paradigmatic traditions in the history of anthropology",
en Stocking, Jr., The Ethnographer's Magic and Other Essays in theHistory of Anthropo-
logy, Madison, University of Wisconsin Press, 1992, p. 347.
13
Thomas, Out of Time..., op. cit.
308 ESTUDI OS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 2, 2007
soci al es en ter r enos encantados de l a tr ad i ci n y d omi n i os des-
encantados de l a mod er n i d ad .
Jerarquas del tiempo
De hecho, esta en juego nada menos que el or d en jer r qui co
d el ti empo-espaci o como par te de l a i nter acci n de gr an al can-
ce entre el conoci mi ento mod er n o, las i nter pr etaci ones antr o-
pol gi cas, l os pr ogr amas hi str i cos y sus confi gur aci ones coti -
di anas. Consi deremos l a f or ma en l a cual l os model os de hi stor i a
y l os di seos de cu l tu r a han si do entendi dos en el pasado y en
el presente a trav s de enormes oposi ci ones entr e comu ni d a-
des estti cas y encantadas, y soci edades di nmi cas y mod er -
nas. En p r i mer a i nstanci a, l a d u al i d ad p u d i er a parecer ser al go
ms que u n fu nd amento i deol gi co de l a teor a de l a mod er n i -
zaci n, que contr ap one l a tr ad i ci n (en esenci a no occi dental )
con l a mod er ni d ad (p r i nci p al mente occi dental ). Per o l a anti -
n omi a presenta may or es i mpl i caci ones y apuntal ami entos ms
p r of u n d os :
1 4
n o es sl o que l a d ual i d ad hay a ani mad o y ar ti cu -
l ado otras oposi ci ones perdurabl es, como las que se hal l an entre
el r i tu al y l a raci onal i dad, el mi to y l a hi stor i a, l a comu ni d ad y el
Estado, l a magi a y l o mod er n o, y l a emoci n y l a r az n ;
1 5
tam-
14
Desde el comienzo debo aclarar que estas esquematizaciones de lo "encantado"
y lo "moderno" estn relacionadas con percepciones dominantes del "desencantamiento
del mundo". Esto ltimo constituye el parteaguas entre la "tradicin" arraigada en la
costumbre y la "modernidad" impulsada por la racionalidad, un poco a modo de hori-
zonte formativo del sujeto moderno, ya sea en esquemas acadmicos o en concepcio-
nes comunes. Esto significa que los encantamientos de los espacios encantados se refieren
con certezaa un paraso inocente dentro de varias proyecciones primitivistas y nativistas,
y comprensiones antimodernistas y romnticas especficas. Sin embargo, y no en me-
nor medida, connotan supersticin y atraso, o el exacto otro de una razn celebrada,
del otro lado de la brecha epistmica. De la misma manera, desde hace ya mucho
tiempo, lo moderno de los lugares modernos ha sido interpretado como un terreno
privilegiado que refleja con precisin la clara luz de la razn y la civilizacin occiden-
tal, pero tambin instituido como la cada de la humanidad a la modernidad. Sobre
estas cuestiones, as como sobre mi uso especfico de "espacio" y "lugar", vase Dube,
Stitches on Time..., op. cit.
15
Catherine Lutz, Unnatural Emotions: Everyday Sentiments on a Micronesian
Atoll and tbeir Challenge to Western Theory, Chicago, University of Chicago Press,
1988; Comaroff y Comaroff, Ethnography and the Historical I magination, op. cit.; y
Saurabh Dube, Untouchable Pasts: Religin, I dentity, and Power amonga Central I ridian
Community, 1780-1950, Albany, State University of New York Press, 1998.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD 309
bi n sucede - c o m o u n l egado d u r ad er o de l a i dea d el desa-
r r ol l o de l o u ni v er sal , l a hi stor i a natu r al y una r epr esentaci n
agrandada de una excl usi v a mod er ni d ad occi d en tal - que tal es
anti nomi as han creado di versas expresi ones entr e l os d i sti ntos
sujetos que h an n ombr ad o, descr i to y objeti v ad o desde al me-
nos el si gl o x v m.
1 6
Las representaci ones procedentes de l a I l u s-
tr aci n europea han jugad o u n papel esenci al en esto.
Ser a pr eci pi tad o y er r neo consi derar a l a I l ustraci n eu r o-
pea de l os si gl os x v n y x v m como hecha de u na sol a pi eza. Por
ejemp l o, las tendenci as antagni cas de r aci onal i smo en Fr an -
ci a y d el emp i r i smo en Gr an Br etaa se encuentr an en el cen-
tr o de este mov i mi en to de i deas. De f or ma si mi l ar , l a I l u str a-
ci n dependi de di ferentes concepci ones de hi stor i a n atu r al y
u ni v er sal ; de hecho, teni end o en cuenta di v ersos y p r ofti cos
anl i si s hi str i cos, ser a ms ti l habl ar , en p l u r al , de Ilustra-
ciones.
17
Aqu h u bo de hal l arse, adems, desaf os a l os p r oced i -
mi entos pr ed omi nantemente raci onal i stas de pr ov eni enci a ante
tod o francesa medi ante vari edades de contrailustraciones.,
18
Des-
16
Esto no supone ignorar las formaciones previas de la modernidad del Renaci-
miento y del Nuevo Mundo, temas discutidos en Saurabh Dube e Ishita Banerjee-
Dube (ed.), Unbecoming Modern: Colonialism, Modernity, Colonial Modernities, Nue-
va Delhi, Social Science Press, 2006.
17
Sobre estos temas, vase, por ejemplo, Roy Porter, The Creation of the Modern
World: The Untold Story of the British Enlightenment, Nueva York, Norton, 2001; J .
G. A. Pococok, Barbarism andReligion: Volume Two, Narratives of Civil Government,
Cambridge, Cambridge University Press, 1999; y Donald R. Kelley, Faces of History: His-
torical I nquiryfrom Herodotus to Herder, New Haven, Yale University Press, 1998. Vase
tambin Stephen Toulmin, Cosmopolis: The Hidden Agenda of Modernity, Chicago,
University of Chicago Press, 1992; Peter Gay, The Enlightenment, an I nterpretation,
Nueva York, Vintage, 1968; J . G. A. Pocock, The Machiavellian Moment: Florentine
Political Thought and the Atlantic Republican Tradition, Princeton, Princeton Univer-
sity Press, 2003; Sankar Muthu, Enlightenment against Empire, Princeton, Princeton
University Press, 2003; y Gertrude Himmelfarb, The Roads to Modernity: The British,
French, and American Enlightenments Nueva York Knopf 2004- este ltimo es un
trabajo inteligente aunque idiosincrsico (as como tendencioso polticamente y en l-
tima instancia egocntrico).
18
No slo me refiero a la discusin de gran influencia de Isaiah Berlin sobre la
"Contrailustracin" filosfica, sino tambin traigo a colacin la "contrailustracin"
dominante, cotidiana, a menudo clerical. La obra de Darrin M. McMahon subraya la
importancia de las representaciones de dicha contrailustracin al describir la Ilustra-
cin misma. De manera similar, incluso en cuanto al pensamiento histrico y filosfi-
co, al mismo tiempo que es importante distinguir entre las tendencias de la Ilustracin
y la contrailustracin, resulta imperante despedirse de aquellos procedimientos que
tratan estas tradiciones como si estuvieran selladas hermticamente unas de otras; de
310 ESTUDI OS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 2, 2007
de hace mu ch o ti emp o se ha aceptado de manera general que
el p er i od o de l a I l ustr aci n estuv o acompaad o p or i deas y
procesos de secul ari zaci n del ti emp o ju d eocr i sti ano;
1 9
en rea-
l i d ad , tal secul ari zaci n del ti emp o ju d eocr i sti ano d u r ante l a
I l ustr aci n fue u na i dea i nci p i ente y trascendental , p er o u n
proceso ci r cu nscr i to y l i mi tad o.
2 0
En este contex to, l os esquemas de d esar r ol l o di scretos, si
bi en superpuestos, ap oy ar on grandes mod el os de l a hi stor i a de
l a hu mani d ad , desde l as r ei v i ndi caci ones raci onal i stas de Fr an-
oi s-Mari e A r ou et Vol tai r e e I mman u el Kan t, hasta l os mar -
hecho, es al dar estos pasos simultneos que encontramos las tendencias de la Ilustra-
cin y la contrailustracin en su tangibilidad, su oscuridad y sus adiciones mutuas.
Isaiah Berlin, Against the Current: Essays in theHistory of I deas, Princeton, Princeton
University Press, 2001, pp. 1-24; Darrin M. McMahon, Enemies ofthe Enlightenment:
TbeFrencb Counter-EnlightenmentandtheMakingofModernity, Nueva York, Oxford
University Press, 2002. Vase tambin John H. Zammito, Kant, Herder, and the Birth
ofAnthropology, Chicago, University of Chicago Press, 2002.
19
Vase por ejemplo, Fabin, Time and the Other..., op. cit., especialmente pp. 26
27, pp. 146-147.
20
Incluso en trminos del pensamiento de la Ilustracin del siglo xvm, hay que
considerar la insistencia de Cari Becker en relacin con el lugar reconfigurado en este
terreno de la Ciudad de Dios agustiniana mucho ms temprana: los escritos franceses
ms populares sobre el pasado aparecan como una nueva historia, construida, no obs-
tante, dentro del edificio de la visin criptocristiana "medieval" de un orden mundial
universal. Cari L. Becker, The Heavenly City ofthe Eighteenth-century Philosophers,
New Haven, Yale University Press, 1932. Tambin es importante notar -pese a las
suposiciones generalizadas con este f i n- que los filsofos de la Ilustracin no podan
producir, por s mismos, la secularizacin del tiempo judeocristiano en contextos so-
ciopolticos ms amplios. Por ejemplo, despus de la Revolucin Francesa los esfuer-
zos por establecer la ruptura histrico-temporal entre el pasado y el presente implica-
ron diversas medidas de gobierno. ste fue el caso de la reforma francesa republicana
al calendario que no slo substituy "un orden de cronologa por otro" sino que tam-
bin hizo uso de "caractersticas cronolgicas que expresaban la nueva visin cosmo-
poltica de Estado". As, la "sustitucin del sistema decimal racionalizado por el mode-
lo septimal del calendario ereeoriano fue parte de una supresin sistemtica" mediante
la reforma de notaciones existentes anteriores y sistemas de unidades de tiempo y
esquemas de fechas. "El sistema decimal defina un 'nuevo* mundo que se opona a la
tradicin judeocristiana, basando el tiempo calendrico en otra visin de la fundacin
socioooltica del poder poltico " Nancv D Munn "The cultural anthroooloev of
time: A critical essay", AnnualReview ofAnthropology, nm. 21, 1992, p. 110. Todo
esto an deja preguntas abiertas sobre los medios y las medidas a travs de las cuales las
ideas temporales de los filsofos y las reformas al calendario por parte del Estado lle-
garon a ser comprendidas v articuladas or los ciudadanos v suietos en general Fstos
Procesos han tenido sus propios trminos texturas v temporalidades- sealan hacia la
naturaleza limitada y polmica de la secularizacin del tiempo judeocristiano en el
Occidente moderno.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD 3 1 1
eos hi stor i ci stas de Gi ambatti sta Vi co y Johann Gottf r i ed v o n
H er d er .
2 1
Exi sti una gr an pol mi ca entre tal es esquemas, au n-
que cada u n o p r oy ect pr ogr amas de d esar r ol l o de l a hi stor i a
u ni v er sal de di sti ntas f or mas.
2 2
Tal es tensi ones enfrentadas y
l os nfasi s conv ergentes estu v i er on rel aci onados con el hecho,
muchas veces pasado p or al to, de que l a I l ustr aci n fue tan to
hi str i ca como fi l osfi ca, tan to u na reescri tura de l a hi stor i a,
como u n r epl anteami ento de l a fi l osof a. Las consecuenci as fue-
r on l i mi tad as, aunque si gni fi cati v as: p or u n l ad o, d u r ante tod o
el si gl o xr x (y tambi n despus) el ti emp o y l a temp or al i d ad
jud eocr i sti anos y mesi ni cos n o p er d i er on su i nfl u enci a en l os
uni v ersos occi dental es;
23
p or otr o, haci a l a segunda mi tad del si -
gl o x r x , p or l o menos en el mu n d o occi dental pr otestante, el
ti emp o secul ari zado p u d o ad qu i r i r u n aura natural i zada y el pen-
sami ento d el d esar r ol l o fue extr a do (de f or ma v aci l ante, aun
que efi cazmente) como pr ogr eso hi str i co.
2 4
Sucedi que el ti emp o l l eg a ser cada vez ms esquemati -
zado en for mas jerrqui cas para demarcar puebl os y cul tur as
en el mov i mi en to de l a hi stor i a, que fue i ni ci al mente p r oy ec-
21
El trmino "historicismo" se utiliza hoy con frecuencia -como ha ocurrido en
el pasado- para sealar inmediata y sumariamente las orientaciones totalizadas y tota-
lizadoras hacia el mundo. En lugar de ello, al escribir del "historicismo" mi referencia
alude a una prctica filosfica e histrica que se desarroll a travs de orientaciones
crticas hasta alcanzar afirmaciones ampliadas de una razn abstracta y una ley natu-
ral, las cuales tambin implican otros procedimientos mutuos que sern discutidos en
breve. Tales prcticas y procedimientos se manifestaron profundamente en la obra,
por ejemplo, de Vico y Herder. Ellos encontraron diversas manifestaciones, si bien
perspicaces, a todo lo largo del siglo xrx, periodo en que el trmino se invent por pri-
mera vez, y puede verse que han continuado hasta el presente de formas heterogneas.
22
El asunto es que no slo los esquemas racionalistas y analticos, sino tambin
las tradiciones historicistas antagnicas y hermenuticas articularon de maneras dife-
rentes los trminos de la historia universal de desarrollo. Vase por ejemplo, Kelley,
Faces ofHistory..., op. cit., pp. 211-262.
25
En relacin slo con los Estados Unidos -donde el modelo puritano y protes-
tante de la secularizacin del mundo ha sido particularmente influyente-, vase por
ejemplo, R. Laurence Moore, Touchdown J ess: The Mixing of Sacred and Secular in
American History, Louisville, Kentucky, Westminster John Know Press, 2003, y
Vincent Crapanzano, Serving the Word: Literalism in America from the Pulpit to the
Bench, Nueva York, New Press, 2000.
24
No atribuyo una cualidad inexorable a estos desarrollos ni niego que tales pro-
cesos hayan tenido pasados contradictorios y crticos. Vase por ejemplo, Stocking,
"Paradigmatic traditions...", op. cit.", pp. 346-352; y Fabin, Time and the Other..., op.
cit., pp. 12-16.
312 ESTUDI OS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 2, 2007
tad o como el paso d el pr ogr eso. Con frecuenci a ar ti cu l ad o p or
l a oposi ci n Ur entr e l o p r i mi ti v o y l o ci v i l i zad o, en su l u gar ,
si n embar go, n o hab a u n "ser" occi dental si ngul ar n i u n "o tr o "
n o occi d ental excl usi v o; ms bi en se encontr aban en juego en
este ter r eno l a d i v er si d ad cu l tu r al de l os seres occi dental es y
l as jerarqu as hi str i cas de l a otr ed ad n o occi d ental . En este es-
cenar i o, mu chos grupos se hal l aban todav a estancados en l a
fase de bar bar i smo y sal v aji smo con pocas posi bi l i dades de as-
censo. Otr as soci edades hab an al canzado l os pasos ascenden-
tes de ci v i l i zaci n, aunque carec an de l os fu nd amentos cr ti -
cos de l a r azn. A u n as , otr os puebl os hab an ev ol u ci onad o
hasta al canzar las fases ms el evadas de l a h u man i d ad med i an-
te las v entajas de raza y r aci onal i d ad , as como las i ncl i naci ones
de l a hi stor i a y l a naci onal i d ad . Si n d ud a, el pasado y el presen
te de este l ti mo con ju n to de puebl os, que compr end a l os
el egi dos europeos i l ustr ad os, se apr ov echar on e i n ter p r etar on
como u n espejo en general En este espejo se p r oy ect l a hi sto-
r i a u ni v er sal d el desti no h u man o, u n desti no representado en
l ti ma i nstanci a como sr u pos y soci edades que fracasaban o se
el ev aban ante l a fase de mod er ni d ad .
Fracturas de la modernidad
En pal abras senci l l as, l a i dea de mod er ni d ad i mp l i ca l a rev el a-
ci n de u na r u p tu r a con el pasado. Este rel ato se basa en aver as,
sugi r i end o r u p tu r as con el r i tu al y l a magi a, y brechas con el
encantami ento y l a tr ad i ci n.
25
Teni end o en cuenta las i nter pr e-
taci ones i nfl u y entes, como u n concepto que hace poca, se ha
concebi d o l a mod er n i d ad como l a encar naci n de u n nu ev o y
d i s ti n ti v o estatus, en compar aci n con per i od os anter i or es, i n -
si nuand o ori entaci ones esenci al mente novedosas haci a el pasa-
d o, el presente y el f u tu r o.
2 6
Di ch o panor ama cuenta con sus
25
Saurabh Dube, "Introduction: Enchantments of modernity", en Dube (ed.), En-
during Enchantments, nmero especial de South Atlantic Quarterly, vol. 101, num. 4,
2002, pp. 729-755.
26
Jrgen Habermas, 7f ePMoso/
Frederick Lawrence, Cambridge, Mass., M T Press, 1987, Reinhart Koselleck, Futures
Past: On the Semantics of Historical Time, trad. Keith Tribe, Cambridge, MTT Press, 1985,
pp. 3-20.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD
313
pr opi as v erdades, p er o tambi n presenta a l a mod er ni d ad en
tr mi nos i deal i zados. Para comenzar, las i nterpretaci ones tr i l l a-
das y autori zadas de l a mod er ni d ad l a p r oy ectan como u n fen-
meno generado excl usi v amente en Occi d ente, aunque l u ego
fue exp or tad o a otras partes de l a hu mani d ad . Sucede que esta
medi da si rv e preci samente para i nv al i d ar l a di nmi ca del col on i -
zad or y el col oni zad o, l a raza y l a r azn, y l a I l ustr aci n y el
i mp er i o que subyace a l a mod er ni d ad bajo l a f or ma de l a hi sto-
r i a. Estos p r oced i mi entos i dnti cos anunci an notabl es regi s-
tr os de esquemati zaci ones jerrqui cas d el ti emp o y el espaci o.
En for mas consci entes e i nad v er ti d as, l os regi stros su p onen
dos medi das si mul tneas. A l representar a Occi d ente como l a
mod er ni d ad , se presenta i gual mente a l a mod er ni d ad "como el
Occi d en te".
2 7
La i dea de que l a mod er n i d ad l l eg di ferenci ada del pasado
se apoy a en l a i magi naci n de l as r u p tu r as d entr o de l a h i stor i a
occi d ental . Per o tamp oco puede ay udar val erse de l a i mp or -
tanci a de las separaci ones de Occi d ente de l os mu nd os n o occi -
dental es, expl ci ta o i mpl ci tamente. Por u n l ad o, l a cesura de-
f i n i d a p or l a mod er n i d ad como el nu ev o comi enzo se tr asl ad
al pasado, "preci samente al comi enzo de l os ti emp os mod er -
nos" en Eu r op a.
2 8
Esta brecha consti tu y e u n h or i z on te for ma
ti v o y u n pasado que se desvanece; de hecho, es del ante de este
u mbr al que se ve el presente como r enov ad o en su v i tal i d ad y
nov ed ad bajo l a mod er ni d ad . Por otr o l ad o, exactamente cuan-
d o el presente se p r i v i l egi a como el p er i od o ms r eci ente, l a
nov ed ad y l a v i tal i d ad de l a mod er ni d ad son amenazados p or
espectros de l o "med i ev al ", l o "super sti ci oso", l o "escatol gi -
co" y l a di v agaci n "p r ofti ca" en med i o de tod o. Estos esp ri -
tus son a u n ti emp o u na presenci a o pacto p r ev i o y u n h or r or
o pl acer v i gente. Cada i ntento de contenerl os en el presente su
p one seal arl os como u n atr i bu to d el pasado. En rel aci n con
el mu n d o contemp or neo, m i referenci a al ude a las for mas en
27
Timothy Mitchell, "The stage of modernity", en Timothy Mitchell (ed.),
Questions of Modernity, Minneapolis, University of Minnesota Press, 2000, p. 15, cur-
sivas en el original.
28
Habermas, Philosophical Discourse of Modernity..., op. cit., p. 5. Es importante
recordar que Habermas sintetiza importantes ensayos histricos y filosficos en esta
obra.
314 ESTUDI OS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 2, 2007
l as cual es, en l as representaci ones pr eponder antes, l os tal i banes
y Al -Qaed a son al mi smo ti emp o "contemp or neos" y "med i e-
v al es", y l a maner a en l a cual l os "encantami entos" d omi nantes
h oy de l o "i nd gena" y l o "tr i b al " son a l a v ez comp l etamente
contemp or neos y a l a v ez compl etamente anacr ni cos.
H a y que i nd i car que l os si gni fi cados, las i nter pr etaci ones
y las acci ones que caen fuera de l os hor i zontes gui ados p or el
desencantami ento de l a mod er ni d ad quedan al mar gen de esta
nuev a fase. Aqu las esquemati zaci ones espaci al es y l as med i -
das tempor al es d el Occi d ente y el n o Occi d ente v i enen a apo-
yarse en l a tr ay ector i a d el ti emp o, u n eje que se di ce n eu tr al
nor mati v amente, p er o que es de hecho p r of u nd amente jer r -
qu i co. Esto qui ere deci r que l a noci n preci sa de l a mod er ni d ad
como una r u p tu r a con el pasado d i v i d e l os mu nd os soci al es e
hi stri cos en mbi tos de l o encantado y l o mod er no, fomentan-
d o el n ombr ami en to y ani mand o otras oposi ci ones como aque-
l l as entre r i tu al y r aci onal i d ad , mi to e hi stor i a, magi a y mod er -
ni d ad . H a y mu chos enredos e i mpl i caci ones cr ti cas acerca de
l a d ual i d ad de l o p r i mi ti v o (o nati v o) y l o ci v i l i zad o (o mod er -
n o), una an ti n omi a consti tu ti v a de l a empresa antr opol gi ca
p er o tambi n cr u ci al para l a d i sci p l i na hi str i ca. El l ugar d o-
mi nante en l os mu nd os soci al es de oposi ci ones de l a mod er n i -
dad aval a su poderosa presenci a d entr o de las di sci pl i nas.
Antinomias modernas
Por qu las anti nomi as de l a mod er ni d ad deber an haber des-
empeado u n papel i mp or tante en l a esquemati zaci n y l a crea-
ci n de mu nd os sociales? Para comenzar , debe quedar cl ar o
que estas oposi ci ones su r gi er on i nsertas d entr o de for mi d abl es
pr oy ectos de p od er y conoci mi ento, basndose en l a mod er n i -
dad, l a I l ustraci n, el i mp er i o y l a naci n; stos han si do proy ec-
tos de gran moti v aci n "n o si mpl emente sobre l a obser v aci n
y el r egi str o, si no sobre el r egi str o y l a r ecr eaci n" d el mu n d o,
como nos di ce Tal al Asad .
2 9
De hecho, han estado en juego p r o-
29
Talal Asad, Genealogies of Religion: Discipline and Reasons of Power in Chris-
tianity and I slam, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1993, p. 269.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD 3 1 5
y ectos v ar i ad amente moti v ad os de di v ersos regi stros y recrea-
ci ones del mu n d o en sus ml ti pl es i mgenes de hi stor i a y mo -
d er ni d ad . Si n que resul te sor pr end ente, en este ter r eno l as op o-
si ci ones modernas asumi er on una au tor i d ad anal ti ca persuasi v a
y ad qu i r i er on atr i bu tos materi al es d omi nantes, ar ti cul ados de
di versas maneras con esquemati zaci ones de mod er ni d ad como
u n p r oy ecto autoconsci ente de pr ogr eso y u na encar naci n
mani fi esta de l a h i s tor i a.
3 0
H e estado sugi r i end o l a p er ti nenci a de dar a conocer el l u -
gar de l as oposi ci ones de l a mod er n i d ad en el mol d e de l os
mu nd os soci al es; al mi smo ti emp o, es i gual mente i mp or tan te
ocuparse de l as el aboraci ones en pugna de l a separaci n anal -
ti ca, i deol gi ca y d i ar i a entr e las cul tur as encantadas o tr ad i -
ci onal es y l as soci edades desencantadas o moder nas. Las d i scu-
si ones estn presentes en el cor azn d el pensami ento p oster i or
a l a I l ustr aci n y en l a er udi ci n n o occi d ental , y cada u na i n -
cl uy e cr ti cas de Occi d ente en el pasado y el presente. Si n d u d a,
las verdaderas el aboraci ones de las oposi ci ones jerrqui cas de l a
mod er ni d ad estn i mbu i d as de v al or con tr ad i ctor i o e i mp or -
tanci a contr ar i a. Aqu se encuentr an ambi v al enci as, ambi ge-
dades y excesos de si gni fi cado y autor i d ad . Tod o esto se presenta
p or el desenredo particular de tr ad i ci ones di v ergentes de i n ter -
pr etaci n y expl i caci n en el cor azn de l a mod er ni d ad como
i deol og a e hi stor i a. M i referenci a al ude a las tendenci as opuestas
que han si do descri tas como l as d el r aci onal i smo y el h i s tor i -
ci smo, l o anal ti co y l o her menu ti co, y l o progresi sta y l o r o-
mnti co.
3 1
Es deci si v o rastrear l a combi naci n frecuente en l a
30
Para una elaboracin de los temas planteados en este prrafo, vase Dube, Stit-
ches on Time..., op. cit., captulo 7.
31
Cada uno de estos binomios es, hablando en trminos generales, homlogo al
otro. Las tendencias racionalistas y progresistas -que privilegian la capacidad de la
razn y buscan rehacer el mundo a su imagen- han estado usualmente limitadas por
el modelo analtico: "lo analtico (siendo anlisis un trmino bsicamente matemtico
y lgico) requiere la seleccin y el aislamiento de factores, polticos o econmicos [...a
los que] se les otorga un estatus explicativo privilegiado." En contraste, el modelo her-
menutico ha implicado "la interpretacin en analoga con la lectura de un texto en su
totalidad literaria y filolgica (distinguida del anlisis lgico)", tratando la historia
misma como "una cuestin no de ver, como la tradicin y la etimologa lo haran, sino
ms bien como lectura, desciframiento e interpretacin". Los protocolos hermenuticos
han estado vinculados con frecuencia a expresiones del historicismo. Aqu, los proce-
dimientos historicistas han realizado diversas interpretaciones: crticas de una razn
316 ESTUDI OS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 2, 2007
pr cti ca i ntel ectu al de estas tendenci as con el f i n de l ocal i zar
l as contradi cci ones y di scusi ones, y las ambi v al enci as y excesos
del (l os) con oci mi en to^) mod er no(s). Juntas, tal es expresi ones
i ntercal adas dejan v er que l os tr mi nos de l a mod er n i d ad estn
arti cul ados con asi dui dad, per o que tambi n se encuentr an fuera
de conexi n con el l os mi smos.
Etnografa y temporalidad: tres maestros
En si nton a con estas consi deraci ones, per m tanme d i r i gi r me a
al gunas de las contr adi cci ones y di scusi ones que han caracteri -
zado a las ori entaci ones etnogrfi cas d el ti emp o y l a temp or al i -
d ad . Me centr ar en l os aspectos de l a obr a de Fr anz Boas, E.
E. Ev ans-Pr i tchar d y Pi er r e Bou r d i eu , tres maestros d el of i ci o
antr opol gi co que representan momentos hi str i cos, esfuer-
zos expl i cator i os y esti l os epi stemol gi cos di ferentes en l os
pasados de l a d i sci p l i na. M i sel ecci n de estos estudi osos ti ene
mu ch o que v er con sus comp r omi sos par ti cul ar es con l a tem-
p or al i d ad y el ti emp o.
Hemos notado las suposi ci ones raci al es que yac an debajo de
l a antr opol og a ev ol uci oni sta a fi nal es del si gl o x i x y p r i n ci p i os
d el si gl o x x . El may or desaf o i n d i v i d u al temp r ano a l a d i sci p l i -
na, en rel aci n con tal es esquemas y presunci ones, fue efectua-
d o p or Fr anz Boas (1858-1942).
32
A l comi enzo del si gl o x x , Boas
defi ni el conoci mi ento antr opol gi co como compuesto p or
"l a hi stor i a bi ol gi ca de l a hu mani d ad en todas sus v ari edades,
l i ng sti ca apl i cada a l os puebl os si n l enguas escri tas, l a etnol o-
g a de l os puebl os si n datos hi str i cos y l a arqueol og a pr ehi s-
abstracta y engrandecida, reafirmaciones de la centralidad del lenguaje y de la experien-
cia histrica, el principio de la individualidad (mientras que se busca con asiduidad una
historia universal) e inclinaciones agudas hacia interpretaciones hermenuticas. Esto
tambin quiere decir formaciones diferentes y discretas sugerencias de lo que en particular
Isaiah Berlin ha descrito como "Contrailustracin", "el gran ro del romanticismo" que
corre del siglo xv m al siglo x i x y cuyas aguas se desbordan en no menor medida por las
pocas y los terrenos que le han sucedido. Kelley, Faces of History..., op. cit., pp. 247,
262; Berlin, Against the Current..., op. cit.
32
Vase George Stocking, Jr., "Anthropology as Kulturkampf. Science and politics
in the career of Franz Boas", en Stocking, Jr., The Ethnographer's Magic..., op. cit., pp. 94
98. He aprendido mucho de la obra de Stocking, Jr. en el debate de Boas que sigue.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD
317
tr i ca".
3 3
A l o l ar go de su carrera, Boas ampl i estas i nv esti ga-
ci ones. A l mi smo ti emp o, l a contr i bu ci n si gni fi cati v a de Boas
a l a antr opol og a se deri v de su i nsi stenci a en las di mensi ones
di acrni cas de l a d i sci p l i na.
3 4
Como ha seal ado George Stock-
i n g: "Para Boas, l a 'otr ed ad ' que consti tu y e el objeto de estu-
d i o de l a antr opol og a deb a ser expl i cada como el resul tado d el
cambi o de p oca", u na i nsi stenci a que cu br i su d efi ni ci n
u ni fi cad or a de l a d i sci p l i na.
3 5
Aqu deb a si tuarse su cr ti ca a l a
pr esuposi ci n ev ol u ci oni sta, "u n a cr ti ca neoetnol gi ca d el
'mtod o comp ar ati v o' d el ev ol u ci oni smo cl si co".
3 6
33
Franz Boas, "The history of anthropology", en George Stocking, Jr., TheShap-
ing of American Anthropology, 1883-1911: A Franz Boas Reader, Nueva York, Basic
Books, 1974, p. 35.
34
Existen tres razones interrelacionadas subyacentes a mi estudio de la obra de
Franz Boas, ms que de autores boasianos posteriores, como A. L. Kroeber (o E. Sapir o
P. Radin), quienes pueden entenderse como expresiones ms frontales de las considera-
ciones histricas e historicistas. Primeramente, mi inters por lo diacrnico y lo tempo-
ral -en este caso, tal y como se expresa en la obra de Boas- se extiende ms all de los
meros "usos" antropolgicos de la historia. Antes bien, quisiera subrayar cmo lo diacr-
nico y lo temporal estuvieron ligados a la interaccin ms amplia entre las tendencias
hermenuticas y analticas, y las romnticas y progresistas. El dualismo epistemolgico
de Boas asume aqu un gran significado. Segundo, precisamente esta tensin constitu-
tiva entre "historia" (y una meticulosa hermenutica) y "ciencia" (e induccin de los
elementos) fue crucial en el desentraamiento de una tradicin boasiana ms amplia;
por ejemplo, Leslie Spier, Melville Herkovits, Ruth Benedict, Clyde Kluckohn, Radin,
Kroeber y Sapir estuvieron influidos de manera diferente por lo que Stocking, Ir.
llama su "educacin boasiana, la cual articula las caractersticas de la familia en formas
diferenciadas. La obra de Kroeber o Sapir, incluidas sus posturas hacia la historia y el
historicismo debe ser abordada como parte de este despliegue antagnico de una com-
posicin gentica comn Tercero y ltimo sucede que sera sencillamente insuficien-
te centrarse de manera exclusiva en, digamos, las expresiones de Kroeber de la histo-
ria, ya que tomada como un todo, su obra "recorri etapas en las que se manifest 'ora
una 'ora otra tendencia sentica Vboasianal con mavor claridad" Esto se prolong a
part'ir de su declaracin acerca de lo "superorgnico" en 1917 hastasu trabaio bastante
tardo sobre las civilizaciones y las tendencias ms sobresalientes en la historia a escala
mundi al ron sn rft-nnttni rn'rai kmn ri i ann'ratr'vn Ap fnalps dp la drada de los aos vei n
te y su afirmacin acerca de un historicismo holstico unos aos ms tarde Por supuesto
nup ser a muv i n teresan te rnmnrenHpr tal es rambi ns v fases en el mr nus de K roeber en
trminos de intercambios entre expresiones hermenuticas v analticas acadmicas pe
r n pcr p eWr i r i n esta fuera del ai ranre He este ensavn "Fstn tambi n es ri ertn de la nbra He
un estudioso Z Ral ph T mron nui en romnino i Xenci as de Boas v Radcliffe Brown
VfcseA 1 Kraehe^"Th rZw" 1917'
nn 163 213-A T Kr'nehe' A ^ ^ j l ^ ^ ^ f ^ v ^ e ^ l Z ^ ^
of rar,Wni a pVess m
pol ogy ^
35
Stocking, Jr.,'"Paradigmatic traditions...", op'.'ciL, p. 347.'
}
I bid., pp. 352-353.
318 ESTUDI OS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 2, 2007
H o y se reconoce n o sl o cmo Boas i nter pr et u n ter r eno
de i nv esti gaci n en su may or par te l i br e d el d eter mi ni smo bi o-
l gi co con el f i n de fu nd ar l as bases para l a concepci n d i sci p l i -
nar i a mod er na de l a cu l tu r a como p l u r al i sta y r el ati v i sta, si no
tambi n cmo su gi r o p ar ti cu l ar haci a l o d i acr ni co, l o hi str i -
co y l o temp or al defi ni u n sendero mu y p oco consi derado
p or l a antr opol og a d ur ante casi tod o el si gl o x x .
3 7
Ci er tamen-
te, l a or i entaci n de Boas haci a el conoci mi ento antr opol gi co
puede sur gi r en comentar i os actual es, edi fi cados ms que nada
sobre las tradi ci ones hermenuti ca y r omnti ca del si gl o X K en
l a ci enci a, l a fi l osof a y l a hi stor i a eur opea;
38
si n embar go, no
es sufi ci ente cel ebrar l a cr ti ca de Boas a las suposi ci ones raci s-
tas y ev ol uci oni stas desde l a posi ci n estratgi ca del presente;
n i ser a sufi ci ente i nsi sti r sl o en l os apuntal ami entos r omnti -
cos de su antr opol og a. En r eal i dad, l a obr a de Boas se enti ende
mejor como u n puente que u ne el d u al i smo de las tr ad i ci ones
progresi sta y r omnti ca- al mi smo ti emp o que las entreteje
conserv a una tensi n entr e estas tendenci as opuestas. Aqu ha
de si tuarse el sobresal i ente entrel azado de csqucmi i s en pugna, del
conoci mi ento mod er n o, que han apoy ado l a antr opol og a de
for mas di v ersas.
En l a obr a de Boas l a p ostu r a progresi sta se mani fest con
p r of u n d i d ad en las creenci as l i beral es fundamental es d el si gl o
x i x , l o cual h i z o hi ncapi en el conoci mi ento ci ent fi co y en l a
l i ber tad i n d i v i d u al ; expresaron l a v i si n hi str i ca ms ampl i a
de Boas y el p u n to de v i sta d el d esar r ol l o. l cre a en el cono-
ci mi en to acu mu l ati v o r aci onal que subyace al pr ogr eso hu ma-
n o i n n ato; en esto, el pr ogr eso h u man o se entend a n o de u na
f or ma general i zada, si no dando a entender espec fi camente el
37
Stocking, Jr., considera de manera sucinta tal(es) punto(s) de partida discipli-
nario^) a partir del inters que puso Boas en lo diacrnico y lo histrico. Aqu nos
encontramos con transformaciones de tendencias clave en la antropologa boasiana,
inclinada cada vez ms a partir de la dcada de los aos veinte hacia el estudio sincrni-
co de la integracin de culturas y de la relacin de "cultura" y "personalidad", as co-
mo una brecha ensanchada entre la antropologa britnica y la norteamericana, aunque
una brecha en donde ambas tradiciones resaltaron la sincrona a partir de diferentes
perspectivas. I bid., pp. 353-357. Vase tambin del mismo autor las siguientes obras ya
citadas: "Ideas and institutions in American anthropology", pp. 134-149; y After Tylor...,
pp. 233-441.
38
Para mayor referencia a tal lectura, vase Marshall Sahlins, Culture in Practice:
Selected Essays, Nueva York, Zone Books, 2000, pp. 20-22.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD 319
cr eci mi ento de l o que Boas l l am "nuestra p r op i a" ci v i l i zaci n
occi dental mod er na.
3 9
En efecto, esta perspecti v a estuv o marca-
da p or u na acti tu d fatal i sta haci a el d esar r ol l o hi str i co basado
en l a tecnol og a, que n o sl o i mpul saba haci a adel ante a l a ci -
v i l i zaci n occi d ental , si no que adems enfr entaba y v enc a a
"l as cul tur as tecnol gi camente p r i mi ti v as". A l a v ez, el raci ona-
l i smo uni v er sal i sta de Boas l o cond u jo a r eafi r mar l a exi sten-
ci a de "v al ores general es" que f u er on "p r od u ci d os acumul ati v a-
men te" en l a hi stor i a de l a ci v i l i zaci n hu mana y "p r od u ci d os
de di sti ntas f or mas" en di ferentes cul tur as humanas. As pues,
el conoci d o cuesti onami ento de Boas de su p r op i a cu l tu r a occi -
d ental y su creenci a en l os v al ores al ter nati v os de otras cu l tu -
ras i ban de l a man o con l a carenci a antr opol gi ca de sumi si n
al r el ati v i smo cu l tu r al y su fe en u n ter r eno n o conti ngente de
v er d ad ci ent fi ca.
40
Si hacemos u n corte a travs de esta postur a op ti mi sta, raci o-
nal i sta, uni v er sal i sta y progresi sta, hal l ar emos una di sposi ci n
ms pesi mi sta, emoci onal y par ti cul ar mente r omnti ca a l o l ar-
go de l a carrera de Boas. Posi bl emente esta l ti ma sensi bi l i dad
n o hac a ms que mani festar l a i nsati sfacci n con l a ci v i l i za-
ci n occi d ental y l a manera en l a cual tal "al i enaci n" encon-
tr ev i denci a en su adel anto de u na concepci n p l u r al i sta de l a
cu l tu r a que estaba basada en el r econoci mi ento de "l a l egi ti mi -
dad de si stemas de v al ores al ter nati v os". En esta sensi bi l i dad se
hal l aba en juego u na contr acor r i ente estti ca -r ef or z ad a p or
las experi enci as v i v i d as p or Boas, aunque tu v o may ores reso-
nanci as que l o h i z o sumamente "consci ente del papel de l os
factores i r r aci onal es en l a v i d a hu mana". Estas tendenci as se
ar ti cu l ar on p osi ti v amente en l a v ar i edad de for mas humanas
de cu l tu r a, p er o se expresaron negati v amente en l a maner a en
que l as costumbr es par ti cul ar es de deter mi nados gr upos p o-
d an ser raci onal i zadas en r etr ospecti v a como nor mas u ni v er -
sales, i n cl u i d o el CelSO d l a raza. N o es nada sor pr endente que
l a dev oci n de tod a una v i d a de Boas al estudi o de l a cu l tu r a y l a
raza., especi al mente a l a excl usi v i dad que cada u n o defi ne, hay a
39
Franz Boas, Anthropology and Modern Life, Nueva York, W. W. Norton, 1928,
p. 206.
40
Stocking, Jr., "Anthropology as Kulturkampf..", op. cit., pp. 110-111.
320 E ST U D I O S D E A SI A Y FRI C A XL I I : 2, 2007
puesto su i nters en el cond i ci onami ento p r of u n d amen te con-
ti ngente de estos fenmenos p or l a h i stor i a.
4 1
Tomad o en su conju nto, el pensami ento de Boas der i v su
fuer za motr i z de su si empre i nqu i eta y uxtaposi ci n de tend en-
ci as progresi stas y r omnti cas, su casi i nev i tabl e i nter cal aci n
de las ori entaci ones uni v ersal i stas y raci onal i stas con di sposi ci o-
nes par ti cul ar i stas y emoci onal es. Ntense l os contrastes. Boas
"conser v tod a su v i d a una concepci n bastante i deal i zada y
absol uti sta de l a ci enci a" que fue i nequ v ocamente n o con ti n -
gente: p er o tambi n l e conced i u n v al or necesari o, conti ngen-
te, a agrupaci ones cul tur al es espec fi cas; conjug excepci onal -
mente el pr ogr eso h u man o y el pr ogr eso hi str i co basado en
l a tecnol og a con l a ci v i l i zaci n occi d ental , per o i gu al mente
defendi l a "capaci dad men tal " d el "h ombr e p r i mi ti v o " para
p ar ti ci p ar enteramente en l a "ci v i l i zaci n mod er n a";
4 2
p r ev i o
de f or ma ni ca el avance r aci onal en l a i magen de l a ci v i l i z a-
ci n occi d ental , p er o afi r m deci si v amente l os v al ores de cu l -
turas n o occi dental es y establ eci de ese mod o "u na suerte de
p u n to de pal anca de Ar qu med es" en l a cr ti ca de su p r op i a
ci v i l i zaci n.
43
Segn l a erudi ci n antr opol gi ca establ eci da, l a
carrera de Boas tu v o u n f i n al d r amti co: en u n al mu er zo en
N u ev a Yo r k , hab a comenzado a deci r: "Tengo una. nuev a te o-
r a de l a cu l tu r a...", cuando cay mu er to a mi tad de l a or aci n
Tan to en l a mu er te como en l a v i d a, Fr anz Boas cond ens no
sl o las ambi gedades, si no tambi n las i ron as de l a antr op o-
l og a (de f or ma aguda, di su p r op i a manera).
Las di sposi ci ones'contr ar i as y antagni cas de l a empresa
antr opol gi ca f u er on en n o men or med i d a caracter sti cas de l a
41
I bid., p. 111.
42
/te/., pp. 110-112.
43
Stocking, Jr. lo expone de la siguiente manera: "La necesidad de tal punto de re-
ferencia externo fue uno de los temas centrales en la carrera de Boas, y tendi con esto a
un doble estndar de evaluacin cultural: uno universalista en el sentido en que critica-
ba la sociedad donde viva y otro relativista en el sentido en que defenda una alternati-
va cultural. Cualesquieran que hayan sido las causas emocionales de esta necesidad, la
alternativa cultural externa fue para Boas una condicin previa esencial para la consecu-
cin del conocimiento cientfico en la esfera social y la libertad del individuo en la socie-
dad [...] Sin un punto de referencia externa que trajera estas valoraciones de [la cultura
occidental] y las cadenas [impuestas por el pasado] al nivel de la conciencia, ni el cono-
cimiento cientfico ni la verdadera libertad seran posibles. ste fue entonces el signifi-
cado primordial de la lucha de Boas de toda su vida por la. cultura." I bid.y pp. 112-113.
D U B E : A N T ROPOL OG A , H I ST O R I A Y M O D E R N I D A D 321
obr a del antr op l ogo br i tni co E. E. Ev ans-Pr i tchar d (1902
1973), conoci d o com nmente como "E. P." En l a an tr op ol o-
g a conv enci onal , l a obr a de Ev ans-Pr i tchar d ha si do abor dada
como l a consol i daci n d el cuesti onami ento estr u ctu r al -fu nci o-
nal i ni ci ad o p or A . R. Rad cl i f f e-Br ow n. Reconocemos aqu
las i nteracci ones tempranas de E. P. con Mal i n ow s k i y se ev i -
denci a que a p ar ti r de l os aos ci ncuenta en adel ante su obr a
si gui otr os cami nos en cu anto a l a teor a y l a expl i caci n.
Estos l ti mos i n cl u y er on l a famosa ap r obaci n de Ev ans-
Pr i tch ar d de l a antr opol og a como una d i sci pl i na hu mani sta
(y n o natur al -ci ent fi ca), as como sus aseveraci ones acerca de
l os v ncul os cercanos de l a antr opol og a con l a h i stor i a.
4 4
Estas
aseveraci ones se extend i er on a l as cuesti ones pl anteadas p or E.
P. en rel aci n con l a i n h abi l i d ad de l os antr opl ogos par a pe-
netr ar en l as mentes de l os puebl os que estudi an, l os l mi tes de
sus moti v aci ones i ntel ectual es que usual mente refl ejaban p r eju i -
ci os etnocntr i cos de sus p r op i as cul tur as, y l a estrechez de l as
teor as bi ol gi cas, soci ol gi cas y psi col gi cas de l a rel i gi n.
45
Ad e-
ms, a. pesar de tal es r econoci mi entos de l os cambi os en l a an-
tr opol og a de Ev ans-Pr i tchar ds, se ha asumi do con fr ecuenci a
que el eje de su contr i bu ci n a l a d i sci p l i na consi ste en su desa-
r r ol l o d el fu nci onal i smo estr u ctu r al , que refl eja l a hagi ograf a
de este p ar ad i gma.
4 6
44
Vase E. E. Evans-Pritchard, "Social anthropology" y "Social anthropology:
Past and present", en Evans-Pritchard, Social Anthropology and Other Essays, Nueva
York, The Free Press of Glencoe, 1962, pp. 1-134, 139-157; E. E. Evans-Pritchard,
Anthropology and History, Manchester, Manchester University Press, 1961. El ensayo
"Social anthropology: Past and present" constituye la ponencia Marett impartida por
E. P. y publicada en Ate en 1950. Sin diferir de Anthropology and History, una dcada
ms tarde, este ensayo condujo a una serie de intercambios en las pginas de Man en
los primeros aos de la dcada de los cincuenta, con Kroeber, Edmund Leach, Raymond
Firth y Meyer Fortes, entre otros, que se sumaron al debate. El lector entusiasta encon-
trar interesantes estos intercambios de opinin. Vase tambin, T. N. Madan, "Review
o Anthropology and History por E. E. Evans-Pritchard", The Eastern Anthropologist,
nm. 14, 1961, pp. 262-267.
45
E. E. Evans-Pritchard, Theories of Primitive Religion, Oxford, Clarendon Press,
1965.
46
Esto dista mucho de negar que la obra de E. P. haya sido leda en otras formas.
Por ejemplo, al comienzo de la dcada de los aos sesenta, David Pocock expuso los
argumentos a favor de las afinidades de los escritos de E. P. con el estructuralismo mo-
derno, incluido el enfoque en la nocin de "oposiciones" clasificatorias. David F.
Pocock, Social Anthropology, Londres, 1961, pp. 72-82.
322
E ST U D I O S D E A SI A Y FRI C A XL I I : 2, 2007
Fr ente a tal es corri entes, me gustar a seal ar u n acercami en-
to di fer ente a l a obr a de Ev ans-Pr i tchar d , u n acer cami ento que
se enfoca de maner a cr ti ca en el mod o en que sus escri tos es-
tu v i er on mol deados p or sus notabl es i ntercal aci ones de ten-
denci as her menuti cas y tensi ones anal ti cas. Tal or i entaci n
a l a antr opol og a de E. P. n o ni ega, p or ejemp l o, el l u gar de su
monogr af a sobre l os nu er como una bandera de l os esfuerzos
d el anl i si s estr u ctu r al -fu nci onal i sta;
4 7
tamp oco deja pasar p or
al to el hecho de que l a obr a de Ev ans-Pr i tchar d tu v o conexi o-
nes cercanas con las presunci ones for mati v as del fu nci onal i smo
estr uctur al y d el f u nci onal i smo, consi der ando a l a soci edad
como u n si stema i ntegr ad o: antes bi en, l a tendenci a que aqu
se esboza busca desvel ar l os tr mi nos de comp r ensi n de l os
ar gumentos y anl i si s de E. P.
En su di scusi n sobre el ti emp o, Ev ans-Pr i tchar d r ecu r r e
a l a obr a de Du r k h e i m y Mal i n ow s k i .
4 8
En TheNuer, as como
en u n ensayo sobre cl cul os del ti emp o entre estos puebl os, en-
contr amos l a cl ebre noci n del ti emp o "ecol gi co" desarrol l a-
da p or E. P.
4 9
Esta noci n estuv o desde el i n i ci o estrechamen-
te l i gada a conceptos de consi deraci ones tempor al es, las cual es
expresaban "acti v i dades soci al es" o una "r el aci n mu tu a entr e
acti v i dades".
50
As , el paso del ti emp o se perci be a trav s de con-
ceptos cul tural es que se r efi er en a acti vi dades - e s deci r, medi an-
te si stemas de consi deraci ones temp or al es - ms que a trav s de
l a i nmer si n real en las acti v i dades.
51
Si n embar go, para E. P.
el ti emp o tambi n consi ste en el "r i tmo " de ci cl os de acti v i d ad
bsi ca v i ncul ad os a l os ci cl os natural es: mov i mi en tos d i ar i os
d el ganado y l os cambi os de estaci n en aldeas y campamen-
tos, as como el r i tmo d i sti n ti v o de cada estaci n; en este senti -
47
E. E. Evans-Pritchard, The Nuer: A Description of the Modes of Livelihood and
Political I nstitutions of a Nilotic People, Oxford, Clarendon Press, 1940.
48
Para una discusin sobre las formas en que las articulaciones de E. P. sobre el
tiempo cristalizaron las "ambigedades no solubles" concernientes al tiempo en la
obra de Durkheim (y sus colegas) y de Malinwoski, vase Munn, "The cultural anthro-
pology of time...", op. cit., pp. 94-98. Mis argumentos recurren al brillante ensayo de
Munn, ampliando sus percepciones a partir de nfasis traslapados, si bien diferentes.
49
Evans-Pritchard, The Nuer..., op. cit.; E. E. Evans-Pritchard, "Nuer time
reckoning", Africa, nm. 12, 1939, pp. 189-216.
50
Evans-Pritchard, The Nuer..., op. cit., pp. 96, 102.
51
Munn, "The cultural anthropology of time...", op. cit., p. 96.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD
323
d o, el ti emp o aparece como u n mov i mi en to o proceso, y n o
si mpl emente como uni dades estti cas o conceptos de cl cu l o
del ti emp o.
5 2
Juntos, dos conjuntos de i nters trabajan en l a el a-
bor aci n del ti emp o ecol gi co (o coti di ano) de Ev ans-Pr i tchar d.
A l a i nv er sa, cuando E. P. se v al e del ti emp o estr u ctu r al de
l ar go p l azo, su mi r ad a se al eja compl etamente de las acti v i d a-
des; l as cual es, r ecor demos, confi er en u n senti do de mov i mi en -
to concr eto. Ms bi en, E. P. se centra excl usi v amente en mar -
cos conceptual es; es deci r, el ti emp o estr u ctu r al n o es acerca
de u n mov i mi en to con i ncr ementos si no que es fu nd amental -
mente n o acu mu l ati v o, de manera que el cuad r o geneal gi co
de l os nu er crea sl o u na "i l u si n" i nmv i l d el ti emp o.
5 3
H a-
ci end o uso de las percepci ones de N an cy Mu n n , estoy sugi -
r i end o que el ti emp o estr uctur al de Ev ans-Pr i tchar d no es cua-
l i tati v o y concr eto, si no cu anti tati v o y geomtr i co: consti tu y e
u na v ersi n y una v i si n estti ca del ti emp o que obstr u y e el
espaci o concr eto y v i v i d o de las acti v i dades.
54
Aqu est enjuego una r u p tu r a consti tu ti v a, u na di screpan-
ci a f or mati v a. Por u n l ad o, al describir el ti emp o ecol gi co, E.
P. i n tr od u ce acti v i dades espaci otemporal es cl av e, i n cl u y en d o,
p or ejemp l o, mov i mi en tos si ncr oni zados (progresi v os) entr e
l a al dea y el campamento, para que i n f l u y an sobre su d i scu-
si n. ste es, habl and o en tr mi nos general es, el momen to
her menu ti co en l a(s) comp r ensi ones) del ti emp o de Ev ans-
Pr i tch ar d . Por otr o l ad o, preci samente esta consti tuci n d el
ti emp o y el espaci o en acti v i d ad es i gnor ada y su p r i mi d a d en-
tr o de l os marcos for mal i stas de E. P., de f or ma que el ti emp o
estr uctur al aparece como u na geometr a abstracta de di stanci a
soci al .
5 5
En tr mi nos general es, se puede hacer referenci a a esto
como el momen to anal ti co en l a(s) concepci ones) d el ti emp o
de Ev ans-Pr i tchar d . N o es necesari o deci r que las tendenci as
anal ti cas y hermenuti cas estn pr ofund amente entrel azadas en
l a antr opol og a de E. P.; de hecho, este entr el azami ento p r o-
52
I bid., Evans-Pritchard, TheNuer..., op. cit., pp. 98-103.
53
Evans-Pritchard, TheNuer..., op. cit., pp. 105-108.
54
Aqu hay un poco de oposicin implcita e inimaginable entre tiempo y espa-
cio en las formulaciones de Evans-Pritchard. Munn, "The cultural anthropology of
time...", op. cit., p. 97-98.
55
I bid.
324 E ST U D I O S D E A SI A Y FRI C A XL I I : 2, 2007
p or ci ona a sus consi deraci ones sobre el ti emp o su fuer za mo-
tr i z y sus l i mi taci ones cr ti cas. Los puebl os nu er en l as manos
her menuti cas de E. P. ti enen su p r op i o ti emp o concr eto y
coti d i ano. El mov i mi en to si rv e para encontr ar el ti emp o en l a
i magen de l a di v er si dad soci al y l a heterogenei dad cu l tu r al , i m-
pl ci tamente, abr i end o de ese mod o u n senti do com n d omi -
nante y dando p or sentado l os tr mi nos d el ti emp o como u na
med i d a senci l l amente homognea, si n di sti nci ones cu al i tati -
vas. Per o l os nu er , segn el anl i si s de E. P., tamp oco cuentan
con u n ti emp o de l ar go p l azo. Di ch a med i d a hace su r gi r p r e-
guntas cl av e en r el aci n con su mar co anal ti co, teni end o l a
p r of u n d a i mpr esi n de pr oy ecci ones duraderas, di scuti das an-
ter i or men te, de l ugares p r i mi ti v os (l os nu er y su ti emp o eco-
l gi co) y espaci os mod er nos (el Occi d ente y su ti emp o p r ol on -
gad o).
56
La i nter acci n entr e las di sposi ci ones her menuti cas y las
tendenci as anal ti cas - a s como l a oposi ci n de l os mbi tos de
l o encantado y l o m o d e r n o - marca en buena med i d a l a obr a
d el soci l ogo-fi l sofo fr ancs Pi er r e Bou r d i eu (1930-2002).
Bou r d i eu combi na posturas fenomenol gi cas, weberi anas y
marxi stas para i nsi sti r en las di mensi ones tempor al es de prc-
ti cas soci al es y actores pr cti cos, y ar gumenta que l os marcos
total i tar i os de "l ey es" fi jas de acci n sacan al ti emp o fuera de
l a "pr cti ca". Si n embar go, preci samente tal es mov i mi en tos
her menuti cos se entr ecr uzan de manera cr u ci al en l a obr a de
Bou r d i eu con ori entaci ones anal ti cas que p onen en juego las
56
La naturaleza de las lecturas que estoy proponiendo tambin puede abrir otras
tensiones y posibilidades de la antropologa de E. P.: por un lado, el extraordinario
estudio histrico de E. P. sobre los sanusi muestra, no obstante, continuidades signifi-
cativas con su trabajo ahistrico sobre la poltica de los nuer; por otro lado, present
formas de anlisis "procesuales", comenzando a finales de la dcada de los treinta en su
obra sobre brujera, magia y hechicera en el estado de Azande. Posiblemente, esta in-
sistencia en el proceso slo se confirm en su(s) contribucin (es) al Sistemas polticos
africanos, una obra ampliamente considerada como un esfuerzo abanderado del para-
digma estructural-funcionalista. En l, los escritos de E. P. en realidad insinuaron un
cambio del programa establecido por Radcliffe-Brown. Vase E. E. Evans-Pritchard,
The Sanusi ofCyrenaica Oxford Clarendon Press 1949- Kuper Anthropologists and
Anthropolozv op at p 163-E E Evans-Pritchard Witchcraft Or J es and Mame
Amonzthe Azande Oxford Clarendon Press 1937- Meyer Fortes'y E E Evans-Prit-
chard (ed) African Poltica}Systems Londres' Oxford University Press 1940 y Vin
cent Anihropology and Politics op' cit pp 258-265 '
D U B E : A N T RO PO L O G A , H I ST O R I A Y M O D E R N I D A D 325
oposi ci ones i mpl ci tas entre l o "tr ad i ci on al " y l o "mod er n o",
l os r i tmos col ecti v os y l a acci n i n d i v i d u al , el "espaci o" y el
"ti emp o". A l encuadrar el ti emp o en fi l tr os que operan en f u n -
ci n de l os agentes, Bou r d i eu contrasta l a Ar gel i a precapi tal i sta
y tr ad i ci onal , marcada p or l a "p r ev i si n" sl o del f u tu r o i n -
med i ato (ya "i mp l ci to en el presente p er ci bi d o d i r ectamen-
te") con soci edades capi tal i stas modernas donde el "p r onsti co"
conl l ev a u n f u tu r o i n d ef i n i d o, "u n campo de posi bi l i dades para
ser expl or ad o [ ...] med i ante el cl cu l o". Ad ems, en su l ti ma
obr a, l a i nsi stenci a en exp l or ar l as prcti cas med i ante u n enfo
que en el ti emp o i r r ev er si bl e e i mper eceder o de l as acti v i dades
y l a mani pul aci n estratgi ca d el ti emp o p or par te del agente,
desaparece cuando Bou r d i eu gi r a su atenci n haci a l os r i tmos
y l a per i odi zaci n col ecti v os (cal endri cos), que se expl i can a
trav s de homol og as si mbl i cas que ahor a se di suel v en fci l -
mente en una "l gi ca de pr cti ca" general i zada. Fi nal mente, l os
escri tos de Bou r d i eu n o sl o n o escapan de las oposi ci ones ana-
l ti cas del ti emp o v el espaci o si no que p r i v i l egi an antes que
nada el p r i mer o sobre el l ti mo.
5 7
Nad a de esto sugi ere que u n
enfoque sobre el entr el azami ento de las di sposi ci ones her me-
nuti cas v anal ti cas contenea l a cl av e excl usi v a para entender
l as tr ad i ci ones d entr o de l a antr opol og a y l a hi stor i a si no que
debe pensarse ms bi en como u n med i o de reconsi deraci n d el
pasado y el presente de las di sci pl i nas y sus representaci ones.
Temporalidad y antropologa: los ejemplos indios
En r el aci n con l a antr opol og a y l a soci ol og a de l a I n d i a re-
sul tar fci l mostr ar que estas prcti cas di sci pl i nar i as han si do
di r i gi das ms que nada para el i mi nar las consi deraci ones hi st-
ri cas, p r i v i l egi and o sobremanera el presente etnogr fi co. Mu -
57
Pierre Bourdieu, Algeria I 960, Cambridge, Cambridge University Press, 1979,
p. 8 (publicado inicialmente en francs en 1963); Pierre Bourdieu, Outline of a Theory
of Practice, trad. Richard Nice, Cambridge, Cambridge University Press, 1977; y Munn,
"The cultural anthropology of time...", op. cit., pp. 106-109. Ms que proporcionar otros
ejemplos, permtanme tan slo asentar que la atencin a este entrelazado de disposi-
ciones contrarias hacia los mundos sociales y sus interpretaciones acadmicas puede
ayudarnos a abordar de nuevo los diferentes cuerpos de trabajo discutidos en este en-
sayo y su continuacin.
326
E ST U D I O S D E A SI A Y FRI C A XL I I : 2, 2007
cho de esto resul tar a ci er to si n l ugar a dudas, per o posi bl emente
es ms i mp or tan te consi derar l as for mas contr ad i ctor i as y con-
ti ngentes en l as cual es l a hi stor i a y l a temp or al i d ad h an pene-
tr ad o en l os escri tos antr opol gi cos en tor n o de I n d i a; de he-
cho, al n o perder de v i sta l as ambi v al enci as de l a etnogr af a
di scuti das ar r i ba, es posi bl e apr oxi mar se a l os pasados de l a
antr opol og a de I n d i a con u na seri e de preguntas par ti cul ar es.
Comenzar con u n ejempl o que trae a col aci n tal es con-
si deraci ones: l a p r i mer a monogr af a d el antr op l ogo S. C.
Du be: The Kamar.
5
" Esta obr a se desarrol l a p ar ti r de l a tesi s
de d octor ad o del autodi dacta y etngr afo i n d i o; l a tesi s y el
manu scr i to f u er on escri tos y rev i sados en l a segunda mi tad de
l a dcada de l os aos cuarenta. A h or a bi en, se podr a r econv eni r
este estudi o como u na v ar i ed ad de antr opol og a de rescate (sal
vageantbropology) d entr o del mar co col oni al , l a cual l e ni ega
temp or al i d ad a su objeto - l o s k amar , cazadores-recol ectores
y cul ti v ad or es i ti ner antes que v i v en al sur de l a regi n Rai p u r
en Ch h atti s g ar h - med i ante l os medi os de l a suposi ci n ev o-
l u ti v a. A l mi smo ti emp o, me gustar a sugeri r otras l ecturas so-
br e The Kamar de f or ma cr ti ca, en consonanci a con l as ten-
si ones que h an si do par te d el pr oceso de f or maci n de l a
antr opol og a en I nd i a. En este p u n to hay que ci tar el juego
ambi gu o, aunque d omi nante en esta acti v i d ad acadmi ca, so-
br e temp or al i d ad e hi stor i a - y sobre i mp er i o y n a ci n - que
r equi er e u n examen ms p r of u n d o.
The Kamar se encuentr a en l a cspi de del f i n del rgi men
col oni al y l a l l egada de l a i ndependenci a i nd i a. El estudi o es-
tu v o i n f l u i d o p or las presuposi ci ones d el p r i mi ti v o p r ev i o, l a
r anu r a sal vaje y el n i ch o n ati v o d entr o de l a etnograf a col o-
ni al -mod er na; presuposi ci ones y pr oy ecci ones que encontr a-
mos anter i or mente. Si n embar go, el l i b r o tambi n se r efi r i a
las for mas de v i d a de l os k amar , i nsertadas d entr o de proce-
sos soci al es ms ampl i os. La obr a presenta a sus sujetos i nmersos
en l os tr mi nos ms ampl i os de l a tr ansfor maci n naci onal i s-
58
S. C. Dube, The Kamar, Lucknow, Universal, 1951. Aqu mi discusin se basa
en Saurabh Dube, "Ties that bind: Tribe, village, nation, and S. C. Dube", en Patricia
Uberoi, Satish Deshpande, y Nandini Sundar (ed.), Disciplinary Biographies: Essays in
theHistory oflndian SociologyandAnthropology, Delhi, Permanent Black, de prxima
aparicin.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD
327
ta. N o obstante, el l i b r o constantemente r etom u na tr ad i -
ci n k amar esenci al . El p u n to es que di cha tensi n n o es tan
sl o u n cambi o de acento en el estudi o entr e partes escri tas
antes y despus de l a i ndependenci a i nd i a, n i l a tensi n r esul -
ta si mpl emente i nv l i da; ms bi en, l a tensi n da f or ma al l i b r o
y el l a se ev i denci a en sus cap tul os. The Kamar captur a y con-
ti ene l as ambi gedades y ambi v al enci as d el pensami ento y l os
escri tos de S. C. Du be - e l l o s mi smos i ndi cador es de las p r eo-
cupaci ones de su d i s ci p l i n a- en u na coy u n tu r a cr ti ca, tr en -
zand o con i n qu i etu d l a exi genci a antr opol gi ca y el deseo na-
ci onal i sta.
N o debe sor pr end er que las tensi ones for mati v as y l as am-
bi gedades p r od u cti v as de The Kamar estn l i gadas al esti l o, l a
estr uctur a y el senti mi ento de l a obr a. Du be consi der que l as
cul tur as p r i mi ti v as n o er an estti cas si no di nmi cas, especi al -
mente desde que l a cu l tu r a era u n mecani smo ad aptati v o; en
esto, l a noci n de l o p r i mi ti v o i mpl i c dos regi stros si mi l ar es:
p or u n l ad o, si gni fi c u n retroceso sobre u n eje ev ol u ti v o, u n a
seri e de esquemas autoexpl i cati v os, asumi dos a p r i o r i en el l u -
gar, l a v i si n d omi nante de l a antr opol og a y l a naci n en aquel
entonces; p or otr o l ad o, mostr l a di ferenci a cu l tu r al , coet
nea con el etngr afo, en el espaci o de l a naci n, l o cual fav or e-
ci l a compr ensi n empti ca. De esta manera, en el estud i o, l o
i mp er i oso de d escr i bi r el esti l o de v i d a k amar antes de que
cambi ara se entr ecr uz con el i mp u l so p or regi strar el cambi an-
te esti l o de v i d a de l os k amar , l as tendenci as dual es separadas,
per o tambi n r eu ni d as.
5 9
N o p r etend o sugeri r que l a p r i mer a
monogr af a etnogr fi ca de Du be hay a r econci l i ad o de mod o
p r ematu r o estas tendenci as contr ar i as; ms bi en, el p u n to es
que el tex to consti tu y e el si ti o donde tal es presi ones contr ad i c-
tor i as se hacen v i si bl es- es el ter r eno donde estas tensi ones se
p u si er on en mov i mi en to l o cual si rv e oara desvel ar v desentra-
ar l as conjunci ones y di sy unci ones entre l os marcos an tr op o-
59
Hay que considerar que Dube escribi acerca de los kamar como "si estuviera
hablando seriamente de Gandhi Mahatma, el rey de reyes [...] dotado de grandes pode-
res mgicos para combatir a los sahibs blancos". Sin embargo, los describi como "casi
intocados" por el "gran despertar poltico que ha conferido una nueva conciencia
nacional a India durante los ltimos sesenta aos". Esta narracin tiene cierta lgica,
pero tambin padece en las costuras. Dube, The Kamar, p. 166.
328 E ST U D I O S D E A SI A Y FRI C A X L I I : 2, 2007
l gi cos y l as for mu l aci ones naci onal i stas.
60
Tod o esto pl antea
cuesti ones cl av e para l as consi deraci ones cr ti cas de l a pr axi s
antr opol gi ca (y soci ol gi ca) en l a I n d i a, p ar ti cu l ar mente de
l a academi a, a l a sombr a d el i mp er i o y l a naci n.
Consi dr ese el hecho de que l a obr a de i mp or tantes an-
tr opl ogos y soci l ogos i nd i os, qui enes y a gozaban de buena
r eputaci n antes de l a i ndependenci a, estuv o d eter mi nad a con
frecuenci a p or presuposi ci ones i mpl ci tas y proy ecci ones expl -
ci tas sobre l a ci v i l i zaci n y l a hi stor i a de I nd i a. A l respecto,
estudi osos tan di v ersos como N i r ma l Ku mar Bose, G. S. Gh u -
r y e, e I r av ati Kar v e combi n ar on l a l ectur a de textos cl si cos
hi ndes con percepci ones de materi al es etnogr fi cos de cam-
p o. A p ar ti r de el l o, sus estudi os i n i ci ar on d i sti ntos cuesti ona-
mi entos sobre preocupaci ones comunes, como l a i ntegraci n de
l as "tr i bu s " a l a soci edad hi nd , y al mi s mo ti emp o tr atar on
temas rel aci onados con arregl os de parentesco a l o l ar go de l -
neas panregi onal es en I n d i a.
6 1
De manera si mi l ar , en l os escri tos
de Rad hakamal Mu k h er jee, D . P. Mu k er jee y D . N . Maj u m-
dar , qui enes resi d an en Lu ck n ow , di ferentes consi deraci ones
sobre tr ad i ci n cu l tu r al y sus tr ansfor maci ones se mezcl ar on
con arti cul aci ones i ntr nsi camente v ari adas de l os tr mi nos de
hi stor i a y ci v i l i zaci n de l a I n d i a.
6 2
M i ar gumento es que resul ta fci l , aunque p r eci p i tad o, emi -
ti r u n j u i ci o anti ci pad o sobre tal es estudi os en tan to conoci -
mi en to anti cuad o, l o cual se r eempl az con fi r meza despus
de l os aos ci ncuenta p or una pr cti ca cada v ez ms especi al i -
60
De manera interesante, D. N. Majumdar estuvo entre los primeros antroplogos
de India que buscaron reconciliar la tensin entre los enfoques sincrnicos y los diacr-
nicos. (T. N. Madan, comunicacin personal.) Sin embargo, su obra sobre una tribu
en transicin posiblemente no influy de forma explcita el enfoque de The Kamar,
aunque la discusin de Dube con Majumdar dej una marca en el libro. (Lela Dube,
comunicacin personal.)
61
Vase por ejemplo Nirmal Kumar Bose, The Structure ofHind Soczey, Nueva
Delhi, Orient Longman, 1975; G. S. Ghurye, The Aborgines -So called'- and their Fu-
ture, Puna, Gokhale Institute of Politics and Economics, 1942; G. S. Ghurye, Coste and
Race in I ndia, Bombay, Popular Prakashan, 1969; Irawati Karve, Kinship Organiza
tion in I ndia, Bombay, Asia Publishing House, 1953, e Irawati Karve, Hind Society:An
I ntroduction, Poona, Deccan College, 1961.
62
Vase T. N. Madan, Pathways:Approaches to theStudy ofSociety in I ndia, Delhi,
Oxford University Press, 1994, pp. 3-36. Sin duda, D. P. Mukerji articul explcitamen-
te el enfoque marxista en un libro de historia. Dhurjati Prasad Mukerji, On I ndian
Hstory.A Study in Method, Bombay, Hind Kitabs, 1945.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD 329
zada de l a antr opol og a-soci ol og a de I n d i a. En vez de el l o, l a
tarea ms di f ci l p er o p r od u cti v a conl l ev a rastrear las f or mas
espec fi cas y cambi antes d ond e l as noci ones y las comp r ensi o-
nes de tr ad i ci n, hi stor i a y ci v i l i zaci n f u er on i nter pr etad as
en este mbi to. En efecto, empr end er estos esfuerzos si gni fi ca-
r a desentraar l as pecul i ari dades archi v ol gi cas de l a an tr o-
pol og a i n d i a, en p ar ti cu l ar sus comp r omi sos con l as ar ti cu l a-
ci ones d el i mp er i o y l a naci n, las categor as occi dental es y l as
consi deraci ones naci onal i stas. Nad a de el l o sugi ere cel ebraci o-
nes i ngenuas de tal es estudi os; antes bi en, el l o i mp l i ca asu mi r
l os p r otocol os de este con oci mi en to y sus for mas de conocer
cr ti ca, aunque cautel osamente, con el f i n de seal ar sus consi -
deraci ones y contr adi cci ones consti tu ti v as, sus ambi v al enci as
y sus excesos f or mati v os .
6 3
A p ar ti r de l os aos ci ncuenta, l os escri tos en l a an tr op o-
l og a-soci ol og a de I nd i a se ci r cu nscr i bi er on d entr o de mol d es
cada vez ms si ncr ni cos, p ar ti cu l ar mente bajo l a i nf l u enci a
de l os anl i si s funci onal i stas, estructural -funci onal i stas y estruc-
tural es. Tan to en f or ma i mpl ci ta como expl ci ta, di chos nfasi s
col ocaron u n si gno de i nterrogaci n en l o que ahora aparec a co-
mo p r oced i mi entos especul ati v os y pr oy ecci ones con senti d o
com n -p ar ti cu l ar men te en l o concer ni ente a l a hi stor i a, l a
ci v i l i zaci n y l a tr ad i ci n - en l os estudi os anteri ores. A l mi s-
mo ti emp o, ser a demasi ado op ti mi sta asumi r que las consi de-
raci ones de l os tr mi nos de ci v i l i zaci n y tr adi ci n i nd i as, i n -
cl ui dos l os model os usual mente i mpl ci tos de hi stor i a, hu bi er an
desapareci do, si n ms, de l os escri tos ms reci entes;
64
ms bi en, se
63
Para mas informacin sobre los esfuerzos clave hacia este tipo de interpreta-
ciones vase por ejemplo, Madan, Pathways..., op. cit., pp. 3-36, y Ravindra. K. Jain,
"Social anthropology of India: Theory and method", en Indian Council of Social
Science Research, Survey of Research in Sociology and Social Anthropology, 1969-1979,
Nueva Delhi, Satvahan, 1985, pp. 1-50. Vase adems Veena Das, Critical Events: An
Anthropological Perspective on Contemporary I ndia, Delhi, Oxford University Press,
1995, pp. 50-54.
64
Las formulaciones de Redfield acerca de las tradiciones "grandes" y "peque-
as" de las civilizaciones ejercieron aqu una gran influencia. Fue al articular esta influen-
cia que Marriott pregunt: "Puede una aldea ser comprendida y concebida como un
todo en s mismo y puede la comprensin de tal aldea contribuir a la comprensin de la
gran cultura [...] en la cual se insrtala aldea?" Robert Redfield, Peasant, Society, and Cul-
ture, Chicago, University of Chicago Press, 1956, McKim Marriott (ed.), VillageI n-
dia: Studies in the Little Community, Chicago, University of Chicago Press, 1955, p. 171.
330 E ST U D I O S D E A SI A Y FRI C A XL I I : 2, 2007
i n cor p or ar on de d i sti ntos mod os a l os pl i egues de l os anl i si s
soci oci ent fi cos organi zados con ms r i gor , estructurados si n-
cr ni camente y con may or confi anza en s mi smos. U n a v ez
ms: es fu nd amental desentraar l a presenci a de l as noci ones
de ci v i l i zaci n y tradi ci n i ndi as - y proy ecci ones i mpl ci tas de
l a h i s to r i a - en l a d eter mi naci n de i nfor mes i nfl u y entes so-
br e l a al dea y l a estr uctur a soci al en I nd i a, en el camp o de l a
antr opol og a despus de l a i nd epend enci a.
65
Al gu n os aspectos de l os i nfl u y entes escri tos de Lou i s Du -
mon t cobr an gr an i mp or tanci a en este p u n to. Las con tr i bu ci o-
nes cruci al es del i ntel ectual francs a l a academi a i n cl u y en su ar-
ti cul aci n de l a soci edad i nd i a como sustentada p or el esquema
d el hombr e jer r qui co, el homo hierarcbicus." Para Du mo n t son
trascendental es el p r i n ci p i o del dharma, el mand o de l a casta y
el or d en de l a jer ar qu a. A p oy ad o en el mand ato d el dharma,
l a estructura de casta se mani fi esta consci entemente en l a i d eol o-
g a de jerarqu a. Esta i deol og a encuentra su f or ma fu nd amental
en l a oposi ci n entre l o p u r o y l o i mp u r o, y asume su caracter s-
ti ca ms cr ti ca en l a separaci n de estatus y pod er , d efi ni end o
an ms u na jer ar qu a conti nu a como el v al or centr al d el ethos
hi nd-i ndi o. Estos p r i n ci p i os fundamental es tambi n p r op or
ci onan l a base para l a gr an v ar i edad de l ecturas de Du mo n t,
que v an desde compr ensi ones parti cul ares de l a rel aci n entre
casta y secta, hasta l as di scusi ones de rel i gi n y pol ti ca en el
sur de A s i a.
6 7
Los escri tos si ntti cos de Du mo n t sobre el sur de
65
He tratado estos temas en relacin con los escritos de S. C. Dube sobre aldeas en
India. Saurabh Dube, "Ties that bind...", op. cit. Los temas pueden extenderse tilmente
a la obra fundamental de M. N. Srinivas: Religion and Society among the Coorgs of
South I ndia, Oxford, Clarendon Press, 1952, y Social Change in Modern I ndia, Berkeley,
University of California Press, 1966. Vase tambin: Jain, "Social anthropology of
India...", op. cit., pp. 8-11 y Satish Saberwal, "Sociologists and inequality in India: The
historical context", Economic and Political Weekly, num. 14, 1979, pp. 243-254.
Dumont contrasta el homo hierarchies de la cultura india (principalmente
hind) con el homo equalus (el-hombre-igual) de la sociedad occidental. Louis Dumont,
Homo Hierarchicus: The Caste System and its I mplications, Chicago, University of
Chicago Press, 1980. Vase tambin: T. N. Madan, "The comparison of civilizations:
Louis Dumont on India and the West", I nternational Sociology, nm. 16,2001, pp. 474
487. Sobre los matices en los argumentos de Dumont relacionados con el "holismo", el
"individualismo" y sus entrecruzamientos mutuos, vase Dube, Stitches on Time..., op.
cit., pp. 121-122, y 217, n. 62.
67
Dumont, Homo Hierarchicus, Louis Dumont, Religion/Politics and History in
I ndia: Collected Papers in I ndian Sociology, Pars-La Haya, Mouton, 1970.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD
331
Asi a se i nsp i r an en materi al es hi str i cos de una v ar i edad "i d eo-
l gi ca" y tex tu al que l os v i n cu l a ms a f on d o con percepci ones
etnogr fi cas.
En tr e sus cr ti cos y segui dores, l a obr a de Du mo n t si r v i
para or i entar i mp or tantes temas de l a antr opol og a i nd i a en
for mas espec fi cas; temas que sl o ocasi onal mente ten d i er on
- p u e s p or l o general se man tu v i er on al ejad os- haci a i nter -
pretaci ones hi str i cas.
68
A l mi smo ti emp o, l os i nter l ocu tor es
de Du mo n t raras veces menci onar on l os p r otocol os de sus p r o-
pi os usos de l a hi stor i a. En tr mi nos general es, l os segui dores
ap l au d i er on l a r i queza de l a obr a de Du mo n t, i ncl u i d a su p r o-
puesta anter i or -el abor ad a j u n to con Dav i d Po co ck - de que
l o mejor ser a fu nd amentar l a soci ol og a de I nd i a en l a i ntersec-
ci n de l a i nv esti gaci n i ndol gi ca y etnogr fi ca.
69
Per o ape-
nas si se p r eocu p ar on p or las di mensi ones hi stri cas de las l ec-
turas textual es que h i z o Du mo n t.
7 0
A l con tr ar i o, l as di versas
cr ti cas a Du mo n t l e l l amar on l a atenci n, p or ejempl o, p or el
hecho de ofrecer u na v i si n br ahmni ca de l a soci edad i n d i a y
p or p r i v i l egi ar l a jer ar qu a r i tu al de l a pur eza y l a contami na-
ci n en mod os que excl u an l as bases "mater i al es" de casta y
au tor i d ad o que pasaban p or al to l a consti tuci n "cu l tu r al " de
parentesco y p od er ;
7 1
si n embar go, estas cr ti cas tambi n sugi -
68
Entre varios y prominentes antroplogos crticos de Dumont, dos en particu-
lar -Nicholas Dirks y Richard Burghart- se centraron explcitamente en materiales
y argumento histricos. Vase Nicholas B. Dirks, The Hollow Crown:Ethnohistory of an
I ndian Kingdom, Cambridge, Cambridge University Press, 1987, y Castes of Mind: Co-
lonialism and the Making of Modem I ndia, Princeton, Princeton University Press, 2001;
vase tambin Richard Burghart, The Conditions of Listening. Essays onReligion, History,
and Politics in I ndia, editado por C. J. Fuller y Jonathan Spencer, Delhi, Oxford
University Press, 1996. Vase adems: Dube, Untouchable Pasts y Peter Van der Veer,
Gods on Earth: The Management of Religious Experience and I dentity in a North I ndian
Pilgrimage Centre, Delhi, Oxford University Press, 1988.
69
Louis Dumont y David F. Pocock, "For a sociology of India", Contributions
to I ndian Sociology, nm. 1, 1957, pp. 7-22.
70
Huelga decir que tales apreciaciones de Dumont no han carecido de sentido
crtico. Vase por ejemplo, VeenaDas, Structure and Cognition: Aspects of Hindu Caste
and Ritual, Delhi, Oxford University Press, 1982, pp. 3-7, 46-49. Vase adems T. N.
Madan (ed.), Way of Life: King, Householder, Renouncer, Nueva Delhi, Vikas, 1982, y
Das, Critical Events..., op. cit., pp. 34-40.
71
Para algunas discusiones de estas crticas y cuestiones, que incluyen referencias
relevantes, vase Dube, UntouchablePasts..., op. cit., pp. 8-12, y Jens Lerche, "Dominant
castes, rajas, Brahmins, and inter-caste exchange relations in coastal Orissa: Behind
the facade of the 'jajmani system'", Contributions to I ndian Sociology, num. 27, 1993,
332
E ST U D I O S D E A SI A Y FRI C A XL I I : 2, 2007
r i er on , en el mejor de l os casos, que las l ecturas de Du mo n t
eran ahi stri cas - s i n segui r p or mu ch o ti emp o con el peso de
tal ah i s tor i ci d ad - i mp l i can d o que su obr a equi v al a a u n cate-
gr i co rechazo de l a hi stor i a.
Del ante de estas tendenci as, me gustar a sugeri r que es f u n -
damental prestar atenci n a l os tr mi nos de hi stor i a en el sustan-
ci al estudi o de Du mo n t. Si bi en u na di scusi n detal l ada de ta-
l es temas est fuera d el al cance de este ensayo, u na v ez ms
p er m tanme pl antear u na seri e superpuesta de i ncgni tas.
7 2
Pr i mer o, en qu for mas las l ecturas que Du mo n t h i z o de l a
soci edad i ndi a-hi nd i mp l i can u na l ectur a excl usi v a de textos
i ndol gi cos y una constr u cci n si ngul ar de l a hi stor i a, que tr a-
bajan en conjunto? Hace uso Du mo n t de materi al es textual es
e hi str i cos - j u n t o con otr o cor pus de es cr i tos - para agran-
dar y r efor zar su concep ci n d el h i n d u i s mo, l a cual d enota u n
n cl eo de ci v i l i zaci n y u n ethos abarcador? Segundo, ms
espec fi camente, acaso las proy ecci ones d el pasado de Du mo n t
yacen de f or ma cr uci al bajo sus propuestas v i ncul adas a l a casta,
l a secta, el dueo de casa y el r enu nci ante, categor as i nter p r e-
tadas en sus p r i mer os trabajos como ti p os i deal es i nter acti v os
que en sus l ti mos escri tos son pr oy ectados como dual i dades
compl ementari as? Si ste es el caso, cmo es que tal es estrata
gemas de l a hi stor i a y arti cul aci ones de oposi ci ones refuerzan el
l ugar de l a casta y l a posi ci n de l a secta como si se ajustaran al
mi smo ti emp o a construcci ones desmesuradas de h i n d u i smo y
como expresi ones de su hi stor i a excl usi va? En otras pal abras:
de qu f or ma las afi r maci ones de Du mo n t sobre l a hi stor i a
respal dan sus p r onu nci ami entos acerca, de l a conti nu i d ad esen
ci al de l a ci v i l i zaci n hi nd para, mi n i mi z ar las di ferenci as cucar-
nadas oor l a casta v l a secta fen l a i maeen de u n or d en hi nd
u ni fi cad o) o para d i sol v er l as di sti nci ones de estas for maci ones
pp. 237-266. Vase adems Dipankar Gupta, "Continuous hierarchies and discrete
castes", en Dipankar Gupta (ed.), Social Stratification, Delhi, Oxford University Press,
1992, pp. 110-141.
72
Los aspectos ms amplios y fundamentales sobre estas cuestiones se derivan de
Saurabh Dube e Ishita Banerjee-Dube, "Spectres of conversion: Transformations of
caste and sect in India", en Rowena Robinson y Sathianathan Clarke (ed.), Religious
Conversion in I ndia:Modes, Motivations, andMeanings in I ndia, Nueva Delhi, Oxford
University Press, 2003, especialmente pp. 224-230.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD
333
(en u n ethos hi nd con ti n u o)?
7 3
Ter cer o y l ti mo, no obstante
el ten or cr ti co de mi s i ndagaci ones, acaso en l a obr a de Du -
mon t exi sten momentos en que sus arti cul aci ones de mater i a-
les hi stri cos excedan sus esquemas anal ti cos? En tal es momen -
tos, acaso se exti end en sus usos de l a hi stor i a ms al l d el
mer o su mi ni str o de escaso mater i al i l u str ati v o para l as p r o-
y ecci ones en au mento de l a u n i d ad y l a con ti n u i d ad de l a ci v i -
l i zaci n hi nd , y otor gan, p or el con tr ar i o, ati sbos de el abora-
ci ones refutadas y contr ad i ctor i as del h i n d u i s mo, i n cl u y en d o
l a casta y l a secta?
Historia y cultura
H e apuntad o que as como l os tr mi nos de ti emp o y temp or a-
l i d ad han estado presentes de di v ersos mod os en el cor azn de
l a antr opol og a, l os escri tos de l a hi stor i a han supuesto p r oy ec-
ci ones de l a cu l tu r a y l a tr ad i ci n de di versas maneras. Me cen-
tr ar en este l ti mo tema. Aqu es i mp or tan te r ei ter ar que n o
menos que l a antr opol og a, l a escri tura de l a hi stor i a ha p or -
tad o l a p r of u n d a huel l a de l as oposi ci ones jerrqui cas de l a
mod er ni d ad y ha expresado con agudeza las contr adi cci ones y
di scusi ones d el conoci mi ento mod er n o, subr ay ando asi mi smo
l a r eci p r oci d ad de tal es cuesti onami entos.
En p r i mer l ugar , l os procesos de i nsti tuci onal i zaci n de l a
d i sci p l i na en el or be eur o-nor teamer i cano d ur ante el si gl o x i x
- c o m o tambi n en sus rel ev antes anteced entes- si gni fi car on
que l a escr i tur a de l a hi stor i a surgi como p or tad or a de l a ban-
dera de l a naci n. La d i sci p l i na n o sl o era a menu d o i n ter mi -
nabl e, etnocntr i ca, encerrada en s mi sma, si no que estuv o
d eter mi nad a p or marcadas di sti nci ones entr e l o ci v i l i zad o y l o
atrasado en r el aci n con puebl os y naci ones. En segundo l u -
gar, sucedi que en l os ruedos occi dental es las descri pci ones
hi str i cas r el ati v amente escasas que se r eal i zar on acerca de te-
r r i tor i os di stantes, general mente de las col oni as, presentaban
con frecuenci a di chos pasados como notas al pi e y apndi ces
73
Esto da lugar a una pregunta de incumbencia: Acaso tales procedimientos de
Dumont prevn formas indias de cristianismo e islam en el espejo del hinduismo?
334 E ST U D I O S D E A SI A Y FRI C A XL I I : 2, 2007
de l a hi stor i a de Eu r op a. En tercer l ugar , l as hi stor i as i n ter p r e-
tadas en l os pa ses col oni al es y en las naci ones r eci entemente
i ndependi entes f u er on v i sl umbr adas con asi dui dad en l a i ma-
gen de u n Occi d ente progresi sta, aunque usaban para sus p r o-
p i os pr opsi tos las jerarqu as y oposi ci ones de u na mod er n i -
dad excl usi v a.
74
En l ti mo l ugar , i mp or tantes corri entes d entr o
de l a escr i tur a de l a hi stor i a p u d i er on expresar i mp u l sos her-
menu ti cos, hi stor i ci stas y de contr ai l ustr aci n, per o sus rel a-
ci ones con u na mod er ni d ad europea jer r qui ca, excl usi v a, fue-
r o n de d obl e f i l o. Estas hi stor i as ar ti cu l ar on con sagaci dad las
noci ones de cu l tu r a, tr ad i ci n y el volk (puebl o) general mente
de l a naci n, para cuesti onar de f or ma cr ti ca l a pr esunci n de
u na r azn engrandeci da que el l as v e an como el leitmotiv de h
I l ustr aci n. A l a i nv ersa, l as arti cul aci ones de las tendenci as
her menuti cas, hi stor i ci stas y de contr ai l ustr aci n n o pod an
escapar p or s sol as, como hemos v i sto, de l os esquemas de desa-
r r ol l o de u na hi stor i a u n tan to si ngul ar centrada en Eu r op a.
7 5
Qu deci r acerca de u na escri tura de l a hi stor i a ms con
tempor nea sobre I ndi a? Aqu tambi n las noci ones de cu l tu r a
y tr ad i ci n encuentr an mani festaci ones ms bi en par ti cul ar es,
i n cl u i d o el hecho de haber si do conv er ti das en el ementos si n
senti do o haber si do arti cul adas en for mas atenuadas. Consi d
rense en p r i mer l ugar las descri pci ones hi stri cas Que son or n-
p l men te poco refl exi v as sobre sus suposi ci ones o que se
enmar can el l as mi smas en mod os fu nd amental mente anal ti -
cos En dos ensavos i mpor tantes Gv anendr a Pandev se ha cen-
tr ad o en el fracaso de l a escr i tur a mod er na contempor nea
para, tr atar adecuadamente l os pasados de l a v i ol enci a rel i gi osa
sectari a en l a I nd i a col oni al
y
p oscol oni al , en p ar ti cu l ar l a v i o-
74
Sobre este tema, vase Dipesh Chakrabarty, "Postcoloniality and the artifice
of history: Who speaks for Tndian' pasts?", Representations, nm. 37, 1992, pp. 1-26;
Frederick Cooper, "Conflict and connection: Rethinking colonial African history",
American Historical Review, nm. 99, 1994, pp. 1519-1526, y Sumit Sarkar, Wnting
Social History, Delhi, Oxford University Press, 1997, pp. 30-42. Vase adems: Gyan
Prakash, "Subaltern Studies as postcolonial criticism", American Historical Review,
nm. 99, 1994, pp. 1475-1494. Aunque tienen en cuenta ciertas excepciones, los estu-
dios de Cooper y Sarkar corroboran mis afirmaciones.
75
No obstante lo incisivo y crtico de mis argumentos, hay mucho que aprender
de nuevo de las diversas tendencias de la escritura de la historia. Requiere de especial
atencin, en particular, el distintivo entrelazamiento de los impulsos hermenutico y
analtico en diferentes modos de los esfuerzos histricos.
DUBE: ANTROPOLOG A, HI STORI A Y MODERNI DAD 335
l enci a que car acter i z l a par ti ci n de I n d i a.
7 6
l consi dera esta
carenci a como u n p r obl ema may or de l a hi stor i ogr af a que su-
bor d i n a l a experi enci a coti d i ana de l a v i ol enci a y el d ol or a
hi stor i as de tr ansi ci n de l a mod er ni d ad , el Estado, l a r azn y
el pr ogr eso. Pod emos estar de acuerdo o n o con l a d r amti ca
condena que Pandey hace de l a hi stor i a - o , ci tand o a Fou cau l t,
"l a hi stor i a d el h i s to r i a d o r "- que es i nter p r etad o como l a
"H i s tor i a", el r efl ejo oscur o y amenazante, en u n espejo soste-
n i d o p or el au tor , de l a "Mod er n i d ad ".
7 7
Si n embar go, es i m -
p or tante notar que Pandey seal a cmo se constr u y en l os p r o-
y ectos d omi nantes de l a mod er n i d ad y el pr ogr eso, el Estado y
l a naci n, l a r azn y l a ci v i l i zaci n en l a estr uctur a y el telos de
di versas nar r ati v as hi str i cas. Los pr oy ectos no sl o or gani -
zan l a exi stenci a y l a experi enci a de momentos coti d i anos y
extr aor d i nar i os de v i ol enci a, si no que l o hacen natu r al i zand o
y su p r i mi end o al mi s mo ti emp o las tr ansfor maci ones de cu l -
turaos) y tradiciones) en que se i nserta l a v i ol enci a. Aqu , v i o-
l enci a cu l tu r a v tr ad i ci n son fantasmas espectros que se bus-
ca exor ci zar asi duamente p or l a escr i tur a de l a hi stor i a, p er o
fantasmas cuv a presenci a i nqu i etante es consti tu ti v a de l a na-
r r ati v a d el h i stor i ad or .
7 8
En estas descri pci ones hi str i cas, las arti cul aci ones exactas
de l a v i ol enci a, l a cu l tu r a y l a tr ad i ci n quedan i gnoradas, au n-
que asi mi l adas - c o m o epi sodi os i ntrascendentes y aberraci ones
i n con v en i en tes - a las nar r ati v as i nter mi nabl es de tr ansi ci o-
nes i nev i tabl es. As , las representaci ones col oni al es d el descon-
ten to "n ati v o" y l os escri tos naci onal i stas sobre l os confl i ctos
76
Gyanendra Pandey, "In defense of the fragment: Writing about Hindu-Mus-
lim riots in India today", Representations, num. 37,1992, pp. 27-55, y Gyanendra Pan-
dey, "The prose of otherness", en David Arnold y David Hardiman (ed.), Subaltern
Studies VI I I : Essays in Honour ofRanajit Guha, Delhi, Oxford University Press, 1994,
pp. 188-221.
77
Pandey, "The prose of otherness". El problema con este ensayo radica en el es-
tilo de su discurso. De este modo, aunque Pandey toma nota de las diferencias entre
historiadores con diferentes posturas, se interpreta a la "Historia" como algo comple-
tamente singular. Declaraciones tan grandes como sta, de hecho surgen de la singula-
ridad misma del marco omnicomprensivo que da cohesin al ensayo de Pandey, sin
tener la menor consideracin para con las seas de diferencia y heterodoxia en el meo-
llo de la prctica histrica.
78
A todas luces estoy tamizando los argumentos y los nfasis de Pandey median-
te filtros vinculados, aunque distintos.
336
E ST U D I O S D E A SI A Y FRI C A X L I I : 2, 2007
sectari os comp ar ten el mi smo ter r eno, y a que cada u n o ofrece
expl i caci ones fundadas en tr mi nos de cr i mi n al i d ad , r etr aso,
pasi ones p r i mi ti v as y l a si nr azn aguda de l a gente. De i gu al
mod o, exi sten rel aci ones cercanas entre l os hi stori adores mod er -
nos de op i ni ones i deol gi cas di ferentes en cuanto a su descr i p-
ci n de l a v i ol enci a, p or ejemp l o, de l a par ti ci n d el pa s en
I nd i a y Paki stn. H ay poco espaci o en estas descri pci ones - con s -
ti tu i d as, de v ari as maneras, p or u na bsqueda de estructuras
subyacentes, u n p r i v i l egi o de fuerzas de cambi o y u na pr eocu
paci n con las acci ones de grandes h o mb r e s - para d i scu ti r el
tr au ma o el si gni fi cado de l a v i ol enci a sectari a, i n cl u y en d o las
consi deraci ones cr ti cas de l os tr mi nos y las tr ansfor maci ones
de cul tur as y tr ad i ci ones de las cual es f or man par te. N o r esul ta
en absol uto sor pr endente que l a v i ol enci a y el d ol or - y su i m-
pl i caci n mu tu a con l a cu l tu r a y l a tr ad i ci n estn rel egados
al r ei no de l a "otr ed ad ", u na otr ed ad que de manera f or mati v a
acecha l a escr i tur a de l a hi stor i a y de l a I n d i a.
7 9
Los tr mi nos de cu l tu r a y tr adi ci n tambi n pl antean p r o-
bl emas para l a escr i tur a de l a hi stor i a que defi ende acti v amen-
te estas categor as-enti dades. El p r oy ecto col ecti v o de estudi os
subal ternos ocupa u na posi ci n sobresal i ente en el d esar r ol l o
de l a antropol og a hi stri ca del sur de Asi a. U n o de l os p u ntos de
p ar ti d a ms i mp or tantes d el p r oy ecto fue su manera de recons-
tr u i r las for mas de cu l tu r a y conci enci a presentes en l as i ni ci a-
ti v as y l os mov i mi en tos de l os grupos subor d i nad os. A l mi s-
mo ti emp o, como y a he d i scu ti d o en otr a par te, las di fi cul tades
en l a obr a i ni ci al de l os estudi o subal ternos estn v i ncul adas con
el l ugar de l a cu l tu r a y l a tr adi ci n d entr o del p r oy ecto.
8 0
A l
respecto, l a cu l tu r a usual mente apareci como u n el emento a
priori ms que como u na categor a cr ti ca en l a escr i tur a de l a
79
I bid., Pandey, "In defense of the fragment...". Este ltimo ensayo establece que
una elisin de tal tipo de los significados de violencia y los contornos del dolor en los
campos de accin diarios sigue siendo vigente. Para informacin de escritos recientes
sobre la particin, con miras a corregir dicha supresin de los trminos de violencia y
dolor en la labor histrica, vase por ejemplo, Urvashi Butalia, The Other Side of Silence:
Voices from the Partition of I ndia, Nueva Delhi, Viking Penguin, 1998; Ritu Menon y
Kamla Bhasin, Borders and Boundaries: Women in I ndia's Partition, Nueva Delhi, Kali
for Women, 1998, y Gyanendra Pandey, Remembering Partition: Violence, Nationalism
and History in I ndia, Cambridge, Cambridge University Press, 2001.
80
Dube, Stitches on Time..., op. cit., especialmente captulo 5.
D U B E : A N T RO PO L O G A , H I ST O R I A Y M O D E R N I D A D
337
hi stor i a. Por u n l ad o, en este corpus, las cul tur as de l os subal -
ter nos per maneci er on de al guna maner a como marcos estti -
cos de creenci a y comp or tami en to, que cor r espond en i r ni ca-
mente a una noci n antr opol gi ca tempr ana de l a cu l tu r a como
u n "esti l o de v i d a comp l eto". Esto qui er e deci r pr oy ectos de
pensami ento y acci n amp l i amente homogneos e i nal ter a-
bl es en buena med i d a, l os cual es f or mar on l a base de l a p asi v i -
d ad y l a resi stenci a de l os gr upos subor d i nad os. Por otr o l ad o
- me d i an te l a obsesi n p or l a au tonom a y l a or gani zaci n d el
subal ter no, ar ti cu l ad o p or las dual i dades de resi stenci a y d omi -
naci n, y el subal ter no y l a l i te - , ci ertas prcti cas si gni fi cati -
vas de gr upos subor di nados ante l a au tor i d ad si mpl emente pa-
r ec an oponerse a l a d omi naci n, de maner a que las cul tur as y
l as tr ad i ci ones de l os subal ternos f u er on si tuadas fuera de l a
p r od u cti v i d ad d el p od er .
Son preci samente estos temas l os que han sur gi d o como
cuesti ones cr ti cas en las tr ansfor maci ones reci entes de l a antr o-
pol og a y l a hi stor i a, j u n to con l as ms nuevas y reci entes con-
tr ad i cci ones, di scusi ones y conju nci ones de estos cu esti o-
nami entos; l os temas sern d i scu ti d os en otr o ensay o qu e
consti tu y e l a conti nu aci n de ste.
Tr ad u cci n d el i ngl s:
A DRI N M U OZ GA RC A
Direccin institucional del autor:
Centro de Estudios de Asia y frica
El Colegio de Mxico, A. C.
Camino al Ajusco 20
Pedregal de Santa Teresa
10740, Mxico, D.F.

También podría gustarte