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REN DESCARTES
No hay nada repartido de modo ms equitativo que la razn: todo el mundo est convencido de tener suficiente.
Ren Descartes (1596-1650) fue un matemtico, filsofo renacentista y representante del Racionalismo. Habiendo estudiado con
los jesuitas de la Flche, participa en ambos bandos de la Guerra de los Treinta aos, para finalmente tras ser acusado de atesmo en Holanda
se traslada a Suecia donde compone su obra. Es considerado como el primer filsofo moderno debido al radical cambio que supuso su mtodo
racional (Mathesis Universalis) y a su situacin en la Revolucin cientfica que llev consigo el triunfo de la ciencia moderna.
El Racionalismo se define como el predominio de la razn sobre la experiencia sensible, como la autosuficiencia de la razn
como fuente de conocimiento pues esta no slo es lmite y origen del conocimiento sino que tambin es criterio de verdad. Se define as
tanto positivamente, la razn como principio supremo de verdad; como negativamente, la razn no puede verse coartada por ninguna instancia
superior. Entre las caractersticas del Racionalismo encontramos: confianza total en el conocimiento racional (evidencia), minusvaloracin del
conocimiento sensible, afirmacin de la existencia de ideas innatas (Dios, Mundo y Hombre), existencia de una ciencia universal y necesaria y
la racionalidad del Mundo.
El Racionalismo ya poesa claros Antecedentes con la figura de Guillermo de Ockam, el cual diferenci la teologa de la filosofa,
preparando la llegada del Empirismo con Locke, Berkeley y Hume y del Racionalismo con Descartes, Leibniz, Spinoza y Malebranche.
Estos ltimos apoyan la deduccin segn la cual partiendo de un sistema de verdades se podra obtener una informacin certera de este
mundo, y por ello se sirven del modelo matemtico pues tal y como crea Descartes la Filosofa deba ser nica, verdadera y unvoca, un
saber universal. Este mtodo, la Mathesis Universalis, parte de la intuicin (Noesis) que conoce lo directo a partir de la evidencia y contina
con la deduccin (Dianoia) que conoce lo indirecto partiendo tambin de esta.
Sin embargo, para el autor de Meditaciones su postura filosfica no siempre fue esta. Habiendo sido educado en un entorno
humanstico crea en tal conocimiento, pero tras finalizar los estudios descubri la inexactitud, lo dudoso de las letras y por ello las abandona
a favor del mtodo matemtico el cual fue escogido por su exactitud, certeza y precisin Este mtodo es aplicado a la filosofa y por medio
de la deduccin se obtiene a partir de una verdad cierta a la dems verdades.
El mtodo del autor de Principios de Filosofa parte de la duda, de una duda universal (todo es dudable), metdica (no se
trata de una duda escptica, sino de una duda socrtica como instrumento constructivo con el que alcanzar la verdad), teortica (se duda de los
conocimientos tericos no de los prcticos) y radical (raz de fundamento y metafsica). Esta duda posee una serie de motivos: la duda de los
sentidos (estos nos engaan, inducindonos a error por lo que no nos podemos fiar de ellos), la duda del mundo exterior (no podemos
afirmar que es real pues solo lo parece, como los sueos), la duda de los propios razonamientos (el entendimiento puede errar al razonar) y
la duda de uno mismo (existe la posibilidad de que uno tenga algn espritu maligno que lo induzca al error). Lo nico que es indudable en
este mundo es que todo es dudable, que yo he estado dudando, es decir, pensando y por tanto existiendo cogito ergo sum (Primera Verdad).
Por mtodo entiendo las reglas ciertas y fciles que hacen imposible tomar por verdadero lo que es falso, sin malgastar
intilmente las fuerzas de la razn, hacen avanzar progresivamente la ciencia para llegar a lo verdadero. Las reglas de este mtodo son:
la evidencia, la cual es el criterio de verdad del Racionalismo (Solo lo que se percibe con evidencia es verdadero); anlisis (solo se posee
evidencia de las ideas simples, por lo que hay que reducir las ideas compuestas a simples, dividindolas para reducir las percepciones confusas
a claras, evitando el error), sntesis (Se recomponen las ideas analizadas a una unin de las mismas, obteniendo suma de intuiciones parciales
de donde se obtendr una intuicin evidente) y la enumeracin (se revisa el proceso para asegurar su validez y obteniendo una intuicin
general y evidencia del conjunto). Todo el mtodo se reduce a la evidencia, pues la primera verdad es el modelo de todas las verdades las
cuales se deducen a partir de esta (ergo cogita cogitata).
Sin embargo, hay una certeza indudable: el hecho simultneo del propio pensamiento y de la propia existencia. De esta manera
deducimos que somos seres pensantes, (cosa que duda, entiende, concibe, afirma, niega, quiere y no quiere, imagina y siente) y seres que
existen, se denota as la influencia que San Agustn ejerci sobre Descartes. Este cogito no es por tanto un silogismo, sino una idea clara y
distinta, una verdad inmutable y la evidencia y criterio de la misma.
Las ideas deducidas de esta se clasifican en tres tipos: Ideas adventicias, aquellas que parecen provenir de nuestra experiencia
externa, y que deben ser entendidas; las Ideas facticias, ideas ficticias que provienen de nuestra imaginacin y voluntad pues pueden
construirse con estas aunque el resultado no sea real; y las Ideas innatas, ideas claras y distintas propias al entendimiento. Son las que
encuentro en m mismo y son solo tres: cogito, sum y perfeccin (hombre, mundo y Dios). As establece la afirmacin fundamental del
Racionalismo y al mismo tiempo de nuestra contingencia y de la existencia de Dios.
Historia de la Filosofa
Descartes
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Una vez desarrollado el mtodo, el autor de Reglas para la direccin del espritu elabora su teora de la realidad la cual carece
del rigor y grandiosidad demostrados anteriormente y que ha sido criticada en enorme medida. Sin embargo, es cierto que con esta teora
Descartes se asienta como el primer autor moderno que utiliza a Dios para justificar que el hombre puede ir en contra del absolutismo regio.
Su metafsica se basa por tanto en una realidad triple: la Res cogitans, el alma o sustancia pensante que no necesita de otra para
existir; la Res Infinita, la sustancia perfecta e infinita, Dios; y la Res extensa, sustancia corprea, cuerpo del ser pensante. Como se puede
ver, el concepto de res o sustancia es fundamental, y se concibe como una cosa que existe de tal manera que no tiene necesidad sino de s
misma para existir. De esta manera, en sentido estricto slo Dios sera res, pero en sentido amplio cualquier sustancia lo sera. A
cada sustancia le corresponde un atributo principal, una caracterstica esencial del sujeto inseparable de la propia sustancia. A la res cogitans
le corresponde el pensamiento, a la res infinita la perfeccin y a la res extensa la extensin.
Sobre estas bases, Descartes elabora su antropologa, que parte del concepto de hombre como alma independiente del cuerpo, pues
al ser sustancia no depende de este: mi yo pensante no es mi cuerpo (Principio de salvacin agustiniano). Esta independencia garantiza la
libertad del hombre frente a la concepcin mecanicista del mundo. El alma se encuentra por tanto en una esfera de autonoma e independencia
de la materia. Sin embargo, esto origina el problema de la comunicacin de las sustancias.
Como sabemos, cuerpo y alma estn separados pues no se necesitan para existir. Sin embargo es indudable que existe una unin
entre ambos debido a su correlacin y comunicacin. Esta unin de carcter accidental es justificada por Descartes mediante la glndula
pineal, sede del alma que acta como intermediario de la doble circulacin que existe entre el cuerpo y el alma. Frente a esta teora, otros
autores racionalistas plantearon soluciones alternativas a susodicho problema, tales como Malebranche, que lo justificaba con
el Ocasionalismo (Dios representa a la glndula pineal); Spinoza con su pantesmo (Solo Dios es sustancia, y por tanto mente y cuerpo son lo
mismo); o Leibniz con la armona prestablecida (partiendo del concepto de mnadas, sustancias simples infinitesimales, explica el problema
partiendo de un Dios organizador de estas, de ah la armona de la totalidad).
Por otro lado, el autor de Tratado de las Pasiones, expresa la res infinita. Solo se est seguro de que uno duda, y es este hecho el
que muestra que la imperfeccin y limitacin del hombre. Pero para poder tener esta idea de finitud es necesaria tambin su idea opuesta, la
de infinitud; por tanto nos contemplamos en relacin a lo infinito. Pero la procedencia de esta idea es incierta, y solo se puede explicar
mediante su obtencin a partir de una naturaleza ms perfecta y superior: Dios. Por tanto Dios existe debido a nuestra idea de l (Argumento
ontolgico de San Anselmo).
Frente a la teora de los vrtices, basada en el mecanicismo francs, el autor de Tratado del mundo expresa el mundo fsico en
relacin a la res extensa. La existencia del mundo se justifica recurriendo a Dios, pues si ste es perfecto, y por tanto no nos engaa, la visin
que tenemos del mundo debe ser verdadera. La veracidad en primer trmino sera la evidencia, y en ltimo trmino, Dios. Esta veracidad
divina garantiza que las sensaciones que tenemos de extensin no son producto del cogito, sino que son causadas por algo exterior a la mente,
causadas por Dios.
No hay ningn tratado especfico de tica escrito por Descartes, pero se puede hablar de una tica cartesiana ya que en algunos
escritos Descartes habla de una moral provisional, que l adoptara de cara a sus actuaciones mientras se mantiene en la duda. La moral
provisional viene dada por una serie de reglas de conducta bsicas que adopta en tanto mantiene su duda metdica. Estas reglas son:
obedecer las leyes y costumbres del pas, conservando la religin tradicional y atenindose a las opiniones ms moderadas; ser lo ms firme y
resuelto posible en el obrar, y seguir con constancia la opinin que se ha adoptado; y procurar resignarse a la fortuna y al orden del mundo.
Polticamente reivindica la Democracia en su forma ms amplia posible, aunque dentro de sta no incluye a las mujeres, afirma
que el mejor gobierno es el de los hombres, aunque deja una puerta abierta al reconocimiento de la mujer. Sostiene que la Democracia es
el mejor sistema posible, y el que ms se ajusta a la naturaleza y a la razn. El fin del estado es hacer a todos los hombres libres y dejar de
considerarlos como autmatas, como propona el mecanicismo de la poca muy apoyado por las posturas ms despticas.
La conclusin de Descartes tras su demoledora crtica al predominio de la fe frente la razn en la poca que le precede deja entrever
tras de s a un personaje racionalista, aferrado a la duda metdica, un adversario de la experiencia como verdad, pero permite distinguir a su
vez al filsofo que quiso aplicar por primera vez los mtodos de la razn al estudio del mundo, haciendo de su figura, la ms importante en la
corriente filosfica predominante del siglo, el racionalismo.
(Vivir sin filosofar es, propiamente, tener los ojos cerrados, sin tratar de abrirlos jams)