Está en la página 1de 4

Barry Schwartz sobre la paradoja de elegir

Les voy a hablar acerca de algo que est en uno de mis libros que espero resonar con otras cosas que ustedes han escuchado, e intentar hacer algunas conexiones yo mismo, en caso de que ustedes las pierdan. Quiero empezar con lo que llamo el "dogma oficial".El dogma oficial de qu? El dogma oficial de todas las sociedades industriales occidentales. Y el dogma oficial dice as: Si estamos interesados en maximizar el bienestar de nuestros ciudadanos, la manera de hacerlo es maximizar la libertad individual. La razn de esto es tanto que la libertad en s misma es buena, como valiosa, loable y esencial a los seres humanos. Y porque si la gente tiene libertad, entonces cada uno de nosotros puede actuar por nuestra cuenta para hacer las cosas que maximizarn nuestro bienestar y nadie tendr que decidir en nuestro nombre. La forma de maximizar libertad es maximizando la eleccin. Entre ms posibilidades tenga la gente, ms libertad tendr y entre ms libertad tenga,ms bienestar tendrn. Esta idea, pienso, est tan profundamente integrada en el abasto de agua que a nadie se le ocurrira cuestionarlo. Y tambin est profundamente integrado en nuestras vidas. Les dar algunos ejemplos de cmo el progreso moderno lo ha hecho posible para nosotros Este es mi supermercado. No es tan grande. Quisiera decir unas palabras acerca de los aderezos de ensalada. Hay 175 aderezos de ensalada en mi supermercado. Eso si no contamos los 10 diferentes tipos de aceite de oliva extra virgen y los 12 vinagres balsmicos que pueden comprar. para que hagan su propia gran variedad de aderezos, en el caso remoto de que ninguna de las 175 que ofrece la tienda les guste. Y as es como es en el supermercado. Y luego vayan a la tienda de electrodomsticos para ver los sistemas estereofnicos,bocinas, reproductores de CD, de cintas, sintonizador, amplificador. Y esto en una sola tienda de electrodomsticos, tienen esta cantidad de sistemas estereofnicos. Podemos construir seis y medio millones de sistemas de estreo diferentes con los componentes que se ofrecen en una sola tienda. Reconozcamos que hay mucho para elegir. En otros campos, el mundo de las comunicaciones. Hubo una poca, cuando era nio, cuando uno poda obtener cualquier tipo de servicio telefnico que quisiera, siempre y cuando viniera de Ma Bell. Uno rentaba el telfono. No lo compraba. Una consecuencia de esto, por cierto, es que el telfono nunca se descompona Esos tiempos ya se fueron. Ahora tenemos una casi ilimitada variedad de aparatos telefnicos, especialmente en el mundo de los celulares. Estos son los celulares del futuro. Mi favorito es el de en medio, con reproductor MP3, rasuradora de pelos de la nariz, encendedor para creme brulee. Y si por si acaso no lo han visto en su tienda todava,les puedo asegurar que pronto algn da lo tendr. Y lo que esto hace es conducir a la gente a entrar a las tiendas hacindose esta pregunta. Y saben cul es ahora la respuesta a esta pregunta? La respuesta es "No." No es posible comprar un celular que no haga demasiado. As, en otros aspectos de la vida que son mucho ms significativos que comprar cosas, la misma explosin de posibilidades es cierta. Servicios de salud, ya no es ms el caso en Estados Unidos cuando uno iba al doctor y el doctor le deca a uno qu hacer. En su lugar, uno va al doctor y el doctor dice, bueno, podramos hacer A B. A tiene estos beneficios y estos riesgos B tiene estos beneficios y estos riesgos qu quiere hacer? Y uno dice: "Doc qu debo hacer?" Y el doc dice: A tiene estos beneficios y estos riesgos y B tiene estos beneficios y estos riesgos. Qu quiere hacer? Y uno dice: "Si usted fuera yo, Doc, qu hara?" Y el doc dice: "Pero yo no soy usted." Y el resultado es lo que llamamos "autonoma del paciente." lo cual suena como algo bueno. Pero lo que en realidad ocurre es un traslado de la carga y la responsabilidad de tomar decisiones de alguien que sabe algo,a saber el doctor, a alguien que no sabe nada y que

probablemente est enfermo y que no est en la mejor forma para tomar decisiones, a saber el paciente. Existe una enorme mercadotecnia de los medicamentos recetados para personas como ustedes y yo, que si lo piensan, no tiene sentido en absoluto, porque no podemos comprarlos sin recetas. Por qu nos los mercadean si no los podemos comprar? La respuesta es que esperan que llamemos a nuestros doctores el da siguiente y pidamos que nos cambie la receta. Algo tan drstico como nuestra identidad se ha vuelto ahora una cuestin de elegir, como lo indica esta diapositiva. No heredamos una identidad, tenemos que inventarla. Y nos reinventarnos con la frecuencia con la que queremos. Y esto significa que cada da cuando nos despertamos en la maana, tenemos que decidir que clase de persona queremos ser. Con respecto al matrimonio y a la familia, hubo un tiempo que la suposicin por omisin que casi todos tenan es que te casabas tan pronto como podas,luego empezabas a tener hijos tan pronto como podas. La nica eleccin real era quien, no cuando y no lo que haras despus. Hoy en da, todo est ms a nuestra dispocicion. Doy clases con mucha fortuna a estudiantes inteligentes, y les asigno 20% menos trabajo de lo que sola hacer. Y no es porque sean menos listos, y tampoco porque sean menos diligentes, Es porque estn preocupados, preguntndose, Debo casarme o no? Debo casarme ahora? O debo casarme despus? Primero los hijos o la carrera? Todas estas son preguntas avasalladoras. Y las tienen que contestar, aun cuando hagan o no todo el trabajo que les asigno y no obtengan buenas calificaciones en sus cursos. En efecto tienen que hacerlo. Estas son preguntas importantes a responder. Trabajo, somos benditos, como lo apuntaba Carl, con la tecnologa que nos permite trabajar cada minuto del da desde cualquier lugar del planeta excepto el Hotel Randolph. (Risas) Existe una esquina, por cierto pero no se los voy a contar, donde el WiFi funciona. Y no se los voy a decir porque yo quiero usarlo. Lo que esto significa, esta increble libertad de eleccion que tenemos con respecto al trabajo, es que tenemos que tomar una decisin,una y otra vez y otra vez acerca de si debemos o no trabajar. Podemos ir a ver a nuestros hijos jugar futbol, y tener nuestro celular en una cadera, y nuestro Blackberry en la otra, y nuestra laptop, supuestamente, en nuestro regazo. Incluso si los tuviramos apagados,cada minuto en que estemos viendo a nuestro hijo mutilar un partido de futbol, nos estaremos preguntando, "Debo contestar el celular?" "Debo responder el correo? Debo hacer el borrador de la carta?" Incluso si la respuesta a la pregunta es "no", esto ciertamente har la experiencia del partido de futbol de tu hijo muy diferente de lo que hubiera sido. As que en cualquier lado donde miremos, cosas grandes y pequeas, cosas materiales y cosas del estilo de vida, la vida es una cuestin de elegir. Y el mundo al que estabamos acostumbrados a vivir era as. Es decir, tenamos algunas elecciones, pero no todas era una cuestin de elegir, Pero el mundo en el que vivimos ahora se ve as. Y la pregunta es, son buenas o malas noticias? La respuesta es s. (Risas) Todos sabemos lo bueno de esto, as que voy a hablar de lo malo. Toda esto de elegir tiene dos efectos, dos efectos negativos en la gente. Un efecto, paradjicamente, es que produce parlisis ms que liberacin. Con tantas opciones a elegir, la gente encuentra simplemente difcil hacer la eleccin. Les voy a dar un ejemplo drstico de esto, un estudio que se hizo de inversiones para planes de retiro voluntario. Un colega mo tuvo acceso a los registros de inversin de Vanguard, el gigante de fondos de inversin de cerca de un milln de empleados en cerca de 2,000 diferentes lugares de trabajo. Lo que ella encontr es que por cada 10 fondos de inversin que el patrn ofreca, la tasa de participacin bajaba dos por ciento. Si se ofrecan 50 fondos, 10 por ciento menos de empleados participaban. que si slo se ofrecan cinco por qu? Porque con 50 fondos a escoger, es tan difcil decidir cul fondo escoger. que simplemente lo pospones para maana. Y entonces maana y maanay maana y maana, y por supuesto maana nunca llega. Entendamos que esto no slo significa que la gente tendr que comer comida de perros cuando se retire porque no tendrn dinero suficiente para ahorrar tambin significa que tomar una decisin es tan difcilque dejan pasar una importante beneficio monetario de su empleador. Al no participar, dejan pasar tanto como 5000 dlares al ao de su empleador, quien felizmente se beneficia. As que la parlisis es una consecuencia de tener demasiadas elecciones. Y pienso que esto hace que el mundo se vea as. (Risas)

En verdad uno quiere tomar la decisin correcta si es por toda la eternidad cierto? Uno no quiere elegir el fondo errneo, incluso el aderezo incorrecto. Entonces este es un efecto. El segundo efecto es que aun cuando logremos rebasar la parlisis y elegir, acabamos menos satisfechos con el resultado de la eleccin de lo que estaramos si hubisemos tenido menor opciones para elegir. Y hay varias razones para esto. Una de ellas es que con tantos tipos diferentes de aderezos para elegir, si compras uno y no es perfecto y, bueno cul aderezo lo es? Es fcil imaginar que pudiste haber realizado una eleccin diferente que hubiese sido mejor. Lo que ocurre es que esta alternativa imaginada te induce a lamentar la decisin que hiciste, y este remordimiento le resta a la satisfaccin que obtienes de la decisin que hiciste, aun cuando la decisin haya sido buena. Entre ms opciones existan, es ms fcil lamentarlo todo, hace que la opcin que elegiste sea decepcionante. Segundo, lo que los economistas llaman costos de oportunidad. Dan Gilbert recalc esto esta maana al hablar de como la manera que valoramos las cosas varia de acuerdo a lo que las comparamos. Bien, cuando existen muchas alternativas a considerar, es fcil imaginar los aspectos atractivos de las alternativas que rechazas, que te dejan menos satisfecho con la alternativa que has escogido. Les pongo un ejemplo. Para aquellos de ustedes que no sean neoyorquinos, una disculpa. (Risas) Aqu est lo que se supone que ests pensando. Tenemos una pareja en los Hamptons.Una propiedad muy cara. Playa fabulosa, da hermoso. Lo tienen todo para ellos. Qu podra haber mejor? "Pues, maldita sea, " est pensando este tipo, "Es agosto, todo mundo en el vecindario de Manhattan est fuera. Podra estacionarme justo en frente de mi edificio." Pasa dos semanas atormentado por la idea de que se est perdiendo la oportunidad, da tras da, de tener un buen lugar para estacionarse. Los costos de oportunidad sustraen de la satisfaccin que obtenemos de lo que elegimos, incluso cuando lo que elegimos es estupendo. Y entre ms opciones existan a considerar, ms aspectos atractivos de estas opciones se reflejarn en nosotros como costos de oportunidad. Otro ejemplo. Esta caricatura tiene varios puntos. Hace tambin observaciones acerca de vivir en el momento, y probablemente sobre hacer las cosas despacio. Pero un punto que hace es que en el momento en que elegimos una cosa, ests eligiendo no hacer otras cosas. Y esas otras cosas tienen muchos aspectos atractivos, que harn que lo que ests haciendo sea menos atractivo. Tercero: escala de expectativas. Me d cuenta de esto cuando fui a reemplazar unos jeans.Visto jeans casi todo el tiempo. Y hubo una poca en que los jeans eran de un solo tipo, y los comprabas, y te quedaban horrible, y eran increblemente incmodos, y si los vestas el tiempo suficiente y los lavabas las suficientes veces, empezaban a sentirse bien. As que fui a reemplazar mis jeans despus de aos y aos de usar los viejos, y dije: "Quiero unos jeans de esta talla." Y el vendedor de la tienda dice: "Los quiere ajustados, justos, o sueltos? Los quiere con bragueta de botones o cierre? Deslavados a piedra o en cido?Los quiere aflojados? Los quiere de corte recto, estrecho, bla, bla bla..." y as se sigui.Se me cay la quijada y cuando me recuper, le dije, "Quiero del tipo que sola ser el nico tipo que haba." (Risas) El vendedor no tena idea de lo que era, as que me pase una hora probando todos estos pantalones, y sal de la tienda -la verdad sea dicha- con el jean que mejor me ha quedado.Mejor. Toda esta eleccin me permiti mejorar. Pero me sent peor. Por qu? Escrib todo un libro para intentar explicrmelo a m mismo. La razn por la que me sent peor es que, con todas estas opciones disponibles, mis expectativas acerca de un par de jeans se fueron para arriba. Yo tena expectativas bajas. No tena expectativas particulares cuando slo haba un tipo. Ahora que vienen en 100 diferentes, maldita sea, uno de ellos ha de ser perfecto. Y lo que obtuve fue bueno, pero no fue perfecto. As que compar lo que obtuve con lo que esperaba, y lo que obtuve fue decepcionante en comparacin a lo que esperaba.Agregar opciones a la vida de la gente inevitablemente incrementa las expectativas que las personas tienen sobre lo bueno que esas opciones tienen. Y lo que eso va a producir es menos satisfaccin con los resultados, aun cuando los resultados sean buenos. Nadie en el mundo del marketing sabe esto Porque si lo supieran, ustedes no sabran nada acerca de esto. La verdad es ms parecida a esto. (Risas)

La razn de que todo era mejor antes cuando todo era peor es que cuando todo era peor,era en efecto posible que gente tuviera experiencias que fuesen sorpresas placenteras. En la actualidad, en el mundo en que vivimos, nosotros los ciudadanos industrializados, afluentes, con perfeccin de la expectativa, lo mejor que puedes aspirar es que las cosas sean tan buenas como esperabas que lo fueran. Nunca recibirs una sorpresa placenteraporque tus expectativas, mis expectativas, se fueran por arriba del techo. El secreto de la felicidad -- que es lo que todos buscamos -- el secreto de la felicidad es tener bajas expectativas. (Risas) (Aplausos) Quiero decirles -- un corto aporte autobiogrfico -- que estoy casado con una mujer que es realmente bastante maravillosa. No me pudo haber ido mejor. No me acomode. Aunque acomodarse no siempre es algo malo. Finalmente, una consecuencia de comprar un mal par de pantalones de mezclilla cuando slo existe un tipo a comprar es que cuando ests insatisfecho y te preguntas por qu, quin es el responsable, la respuesta es clara. El mundo es responsable qu puedes hacer? Cuando existen cientos estilos diferentes de jeans disponibles, y compras uno que te decepciona, y te preguntas por qu, quin es el responsable? Es de la igualmente claro que la respuesta a la pregunta eres t. Pudiste haberlo hecho mejor. Con un centenar de tipos diferentes de jeasn en despliegue, no hay excusa al fracaso. Entonces cuando la gente toma decisiones, incluso cuando los resultados de las decisiones sean buenos, se sienten decepcionados por ellos, se culpan as mismos. La depresin clnica ha explotado en el mundo industrial en la ltima generacin. Yo creo que un contribuyente significativo, no el nico, pero significativo a esta explosin de la depresin al igual que del suicidio, es que la gente tiene experiencias que son decepcionantes porque sus estndares son muy altos. Y cuando tienen que explicarse estas experiencias a s mismos, piensan que son culpables. Entonces el resultado neto es que en general lo estamos haciendo mejor, objetivamente, pero nos sentimos peor. As que djenme que les recuerde. Este es el dogma oficial, el que todos tomamos como verdadero, y que sea del todo falso. No es verdadero. No cabe duda que algo de eleccion es mejor que nada, pero tener ms elecciones no es mejor que slo tener algunas cuantasExiste un monto mgico. No s cul es; pero me siento lo suficiente confiado para afirmar que hace mucho que rebasamos el punto donde esas opciones mejoraban nuestro bienestar. Ahora, como una cuestin de polticas -- ya casi termino -- como una cuestin de polticas, la cosa a pensar es esta. Lo que permite toda estas elecciones en las sociedades industriales es la afluencia material. Hay muchos lugares en el mundo, y hemos escuchado acerca de varios de ellos, donde su problema no es que tengan demasiadas opciones. Su problema es que tienen demasiado pocas. As que esto de lo que hablo es un problema peculiar de sociedades occidentales, afluentes, modernas. Y lo que es frustrante y exasperante es esto: Steve Levitt nos habl ayer acerca de cmo no sirven estos asientos para nios caros y difciles de instalar. Es un desperdicio de dinero. Lo que les estoy diciendo es que estas opciones complicadas y caras, no es simplemente que no sirvan, de hecho lastiman. Nos hacen sentir peor. Si algo de lo que permite que la gente en nuestras sociedades tenga tantas opciones se trasladara a sociedades en que la gente tiene muy pocas opciones, no slo se mejorara la vida de esas personas, sino tambin la nuestra mejorara. Esto es lo que los economistas llaman ptimo de Pareto. La redistribucin del ingreso nos beneficia a todos -- no slo a la gente pobre -- debido a cmo todo este exceso de opciones nos infestan. Para concluir. Se supone que leyeron esta caricatura, y, siendo una persona sofisticada, digamos, "Oh!qu sabe este pez? Bueno nada es posible en esta pecera." Imaginacin pobre, visin miope del mundo, y esa es la forma en que lo le la primera vez. Entre ms lo pienso, sin embargo, ms me acerco a la opinin de que este pez sabe algo. Porque la verdad de las cosas es que si rompes esta pecera para que todo sea posible, no tienes libertad; tienes parlisis. Si rompes esta pecera para que todo sea posible, reduces tu satisfaccin.Incrementas la parlisis y disminuyes la satisfaccin. Todos necesitamos una pecera. Esta ciertamente es muy limitada quizs incluso para el pez, ciertamente para nosotros. Pero la ausencia de alguna pecera metafrica es una receta para la miseria, y, yo sospecho, para el desastre. Muchas gracias